MD5
ff634af4635f45a77b602022fd7e5108
SHA1
423b865c520c98dd0ce4a9e97d2068694863d511
  • Анонимно
  • Скачан 826 раз
  • Metalink
  • QR

Общее

Количество файлов: 1

Описание

Связанные

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Кати закрыла глаза и в них защипало. Она все поняла. По щекам текли безмолвные слезы. Ее больше нет. В том мире. Ее мире - больше нет. Может, не существует ни рая, ни ада, а вот такие места с шансом на новую жизнь? Видимо в своей жизни она нагрешила, что ее отправили на исправление в тело стервы Кассии. Почему именно ее сюда занесло? За что над ней так зло подшутили? За какие такие грехи ее поместили в тело Кассии? ЗАВЕРШЕНО


  Связанные      Часть I   Глава 1      Лил дождь. Ветер нещадно, пронизывал, заставляя одинокую фигуру кутаться плотнее в легкий плащ, Кати втянула голову в плечи и бегом припустилась через дорогу к дому.   Вспышка света, скрип тормозов. Удар. Жуткая Боль, которая заставила задохнуться и открыть рот в немом крике... Оглушительная Тишина накрыла с головой, тем самым принося покой, девушка медленно закрыла глаза...   Голова болела нестерпимо, так, что хотелось отрезать голову и окунуться в мир тишины. В висках настойчиво стучал дятел, отбивая монотонную дробь. Надо принять срочно сильное болеутоляющее или я сойду с ума, - руки потянулись к голове, массажируя виски.   Боже! Как мне плохо - простонала Кати и медленно села. Неладное она почувствовала еще, когда ворочалась в постели: ни привычной ситцевой простыни, ни теплого шерстяного одеяла, а рука ее прошлась по гладкому нежнейшему шелку. Кати разглядела широченную кровать, в которой она сидела, утопая в подушках. Ее постель отделял балдахин кроваво-красного цвета, спадающий тяжелыми складками. Забыв про боль, девушка начала озираться по сторонам и чем больше она видела, тем больше округлялись ее глаза.   Как странно! - пробормотала она, и взгляд ее остановился на каменных стенах, где повсюду висели чучела голов мертвых животных, странных животных. После некоторого времени она снова "пошла гулять" глазами по комнате, по огромной комнате. Кати пришла к выводу, что это помещение принадлежало женщине, но странной женщине. Она сделала такой вывод, так как не обнаружила, ни чего что принадлежало бы мужчине: ни костюмов, ни сапог, ни рубашек, вообще ни чего, а только повсюду ворох женских платьев, туфель. Огромное зеркало, стол на котором в беспорядке лежали драгоценности, камни, ожерелья, браслеты, хрустальные баночками, витиеватые флакончики, и много шкатулок разных размеров. Вдоль стен стояли сундуки, некоторые из них открытые из которых виднелись потемневшие листы, закрученные в трубочку и книги. Много книг. Дальше был камин, три кресла, пуфик и шкура по расцветке напоминающая рысь, но клыки и острые длинные зубы совсем не походили на то животное, которое знала Кати. Может, конечно, эта и комната мужчины, но живет в ней однозначно женщина. Ей все-таки не верилось, что женщина могла украсить стены мертвыми животными. По крайней мере, она точно бы этого не сделала. Два огромных окна занавешены плотными шторами темно-коричневого оттенка. Все кричало об агрессивности в этой комнате, и ощущалась какая-то тяжесть.   Кто же здесь живет?! - удивлялась Кати, только от одного вида мертвых животных на девушку накатывала тошнота, а ими здесь увешаны почти все стены!   -Ужас! - снова вскрикнула она, когда ее пристальный взгляд задержался на белоснежном барсе с огромными клыками прямо над камином. Что за чудовище это сделало с ними?! - непроизвольно руки сжались у горла и новый приступ тошноты не заставил себя ждать. Взгляд ее наткнулся на портьеру, которая была прищемлена чуть дверью. Скорее всего, там уборная, - решила Кати и решительно встала с постели, как тут же рухнула обратно, ноги отказывались ее держать, по телу пробежал озноб, и накатила неимоверная усталость.   - Что со мной? - со слезами задавала вопрос неизвестно кому девушка, - Куда же я попала? Что если ее похитил маньяк и собирается из нее сделать чучело! Кати обуяла такая волна страха, и на ум ничего лучше не пришло как фильм "Клетка", девушка еще больше побледнела от охватившего ее ужаса и заорала что есть мочи, но, не выдержав накала страстей, грохнулась снова в обморок.         Кати лежала и слушала голоса.   - Она очнулась? - голос тихий, низкий принадлежавшей мужчине, а вот второй истеричный явно женщине.   - Она так кричала... Так кричала... - причитала женщина.   - Я доложу лорду, что его дочь очнулась, - ответил мужчина как-то зловеще тихо.   Дочь? Лорд? - недоумевала Кати, но глаза не решалась открывать.   Когда она услышала, что мужчина ушел, то открыла глаза и попыталась сесть.   - О! Вы очнулись леди Кассия! - вскрикнула женщина.   КАССИЯ!   - Кто вы?- охрипшим голосом проговорила Кати, с удивлением взирая на маленькую женщину, одетую с ног до головы в серое платье с воротом, застегнутым наглухо до горла.   - О! Леди Кассия! Вы меня не помните! О какой ужас! - запричитала женщина и разразилась громкими слезами.   Кати сама того не ожидая рявкнула,- Хватит ныть.   Женщина замерла и уставилась на Кати.   - Как я здесь оказалась? - требовательно спросила девушка, сама не ожидая таких ноток в своем голосе. Кати начала понимать, что и голос вроде, как и не ее, он более властный, резкий. Женщина еще больше побледнела, но взяла себя в руки, и вцепившись в ткань платья посмотрела на сидящую перед ней девушку: - Меня зовут Грэтта и я ваша личная служанка. Вы отправились на охоту, а потом вас принес без чувств господин Альс.   - Альс?!   - О! Вы и его не помните? - удивилась Грэтта.   Эти "О!" уже порядком стали надоедать Кати, - Так кто такой Альс?   - Это ваш личный телохранитель, он служит вам леди Кассия, - тихо проговорила служанка.   - Какие обязанности ты выполняешь при мне Грэтта? И как долго ты у меня служишь? - Кати стоило немалых трудов осознавать, что это ее голос.   - Я ваша личная служанка уже три года и выполняю все, что вы прикажите госпожа, - взволнованно говорила женщина.   - Я сама выбрала тебя себе в услужение? - Кати поморщилась и решила, что с голосом стоит поработать на мягкость в интонациях.   Женщина немного опешила от такого вопроса, но виду не подала, видимо за годы службы у леди Кассии она и не такого натерпелась, - решила мимоходом Кати.   - Да. Я принесла вам присягу госпожа на верность кровью и служу вам верой и правдой.   Боже ты мой! - опешила Кати, но вслух произнесла: - Тогда расскажи мне Грэтта про меня и что это за место?   Грэтта настороженно посмотрела на Кати - Вы совсем ничего не помните?   - Как видишь. Нет. Иначе не спрашивала бы.   - Да...да...да...ппростите - запинаясь пробормотала служанка.   - Мне нужна только, правда. - Опять эти властные жесткие нотки в голосе, так не свойственны Кати. Это совсем не мой голос - расстроилась девушка и нахмурилась.   Грэтта приняв на свой счет недовольство хозяйки, вновь побледнела и неуверенно стала рассказывать. Опустив глаза, она снова схватилась за ткань платья дрожащими руками.   - Ты меня боишься? - ужаснулась Кати, ее, которая и мухи то не обидит, наивная, а где-то и простодушная она сама ужаснулась того, как Грэтта бледнея и дрожа, стала рассказывать про нее, но только ее звали, почему-то леди Кассия. Или она уже не Кати?   Рассказ про леди Кассию не занял много времени, но то, что узнала Кати, вогнало ее в недоумение и не понимание, почему она попала сюда. Здесь она леди Кассия Лантарская де Орансо двадцати трех лет отроду и старшая дочь лорда Орансо Лантарского господина и хозяина острова Лантари. Мать умерла при родах, когда рожала Кассию, и лорд женился вскоре на леди Алине, которая и произвела на свет ее младшую сестру леди Орсию, которой недавно исполнилось восемнадцать лет, и которая должна вскоре выйти замуж. Но несчастье, произошедшее с Кассией отложило свадьбу Орсии с графом Тобианом на неопределенный срок.   Кати поняла, что Кассия и Орсия не особо дружны, а так же она не находит общего языка ни с отцом ни с мачехой. Леди Кассия владела магией, ее считали ведьмой на острове и боялись, а также она любила охоту, коллекционировала мертвых животных, оружие и была азартна. А еще у нее был в услужении воин и личный телохранитель Альс, который ее охранял. Леди Кассию не любили на острове, но поделать ни чего не могли и даже собственный отец. Лорд Орансо не раз пытался сбагрить дочь, выдав ее замуж и приглашая в свои владения самых разных именитых женихов, но по какой-то причине они в спешке покидали остров и лорд оставил все попытки пристроить дочь и удалить с острова. Как-то он пригрозил упечь ее в монастырь и после этих слов слег на месяц по причине непонятной болезни и после этого вообще оставил все попытки давить на Кассию.   После сжатого, но честного рассказа Грэтты, Кати рухнула на подушки, еще не до конца осмыслив, что она представляет из себя, на самом деле. В ее мире леди Кассию назвали бы - стервой. Кати чувствовала, что Грэтта из-за боязни перед гневом госпожи много чего не рассказала, но Кати и этого хватило, что бы понять характер Кассии. И видимо ей придется до многого додумываться самой, и по всей видимости ни друзей ни подруг у нее здесь нет. Правда есть ее телохранитель? Вот что он собой представляет и найдет ли она в его лице союзника, если он такую жестокую стерву защищает и охраняет? Или ему платят огромные деньги? Или он такой же, как и сама леди Кассия - жестокий и беспринципный надменный наемник. И что связывает этого Альса и Кассию? Он сразу тогда может понять, что леди Кассия больше не является таковой, так как Кати не свойственны такие черты характера, а самое главное, что она не владела магией. И что делать? У Кати новым приступом разболелась голова.   - Оставь меня одну Грэтта, - безжизненным голосом проговорила девушка, - И принеси мне что-нибудь от головной боли.   Грэтта присела в реверансе и скрылась за дверью. Как только она ушла Кати чуть не заплакала. И как же ее угораздило? И чем быстрее она поймет как, тем быстрее найдет дорогу домой. И тут же ее осенило, как же она выглядит? Кати встала с постели и медленно стала подходить к зеркалу.    И ахнула.   Из него на Кати смотрела молодая красивая женщина с тонкой талией и высокой грудью. Удлиненный овал лица, гладкая кожа, большие раскосые глаза синего цвета под разлетом тонких бровей, полные губы, черного цвета волосы заплетенных в косу и почему-то только сейчас Кати заметила, что коса ниже колен. Впечатление, правда, портили капризно поджатые губы и что-то уж очень стервозное выражение лица с тонкими точеными чертами. Кати улыбнулась, и надменная стерва в зеркале превратилась в необычайную красавицу с лучащим взглядом. Может это сон, в котором она живет в красивом совершенном теле. Только вот это был не сон, и Кати была в полном рассудке, чтобы ясно понимать это.    Плюхнувшись в кресло, Кати бессмысленным взглядом уставилась на шкатулки, драгоценности, камни и всякие безделушки на столе. Взяв ожерелье в руки, она изумилась его красоте и как блестят камни в отблесках света. В ее жизни таких вещей не было, и теперь со всей вероятностью могла сказать Кати - не будет.   Откинувшись в кресле, она попыталась вспомнить, как же все-таки ее угораздило попасть в это место и в это тело.   Вот она со своими друзьями сидит в кафе, куда они зашли после работы перекусить. Кафе находилось рядом с домом Кати через дорогу. На улице шел дождь, и они решили переждать его и не заметили, как засиделись за разговорами допоздна. Кати вспомнила, как завернувшись в плащ и кутаясь в него от холода стала переходить дорогу, а потом.... потом свет, яркий свет ослепил ее, обо что-то больно ударило так, что вышибло дух, а дальше.... дальше Кати очнулась уже здесь, в этом теле и в этой странной комнате.   Кати закрыла глаза и в них защипало.   Она все поняла.   По щекам текли безмолвные слезы.   Ее больше нет. В том мире. Ее мире - больше нет.   Может, не существует ни рая, ни ада, а вот такие места с шансом на новую жизнь? Видимо в своей жизни она нагрешила, что ее отправили на исправление в тело стервы Кассии. Плечи Кати сотрясли рыдания, она оставила родителей, брата и друзей. Ей было двадцать семь лет, она работала в хорошей медицинской компании, где получала достойную заработную плату с перспективой на повышение, два раза в год ездила отдыхать на море, имела верную подругу. Кати жила обычной жизнью и верила что, встретит парня, выйдет за него замуж и родит двоих малышей.   Все просто. Все обыкновенно.   Но в этом своя прелесть. Жизнь, которую она строила сама и планировала, жизнь в которой она была хозяйкой и в душе царила гармония и спокойствие. Екатерина Орлова или как ее называли все Кати, была симпатичной, невысокого роста, чуть пухленькой блондинкой с добрым характером, но с жилкой авантюризма к приключениям. Ее хобби была кулинария, она обожала создавать сладкие шедевры из шоколада. Кати даже закончила, курсы кондитера. Друзья прозвали ее "Сладкая Кати". Она верила в рай и ад, а также, что ничего в жизни не бывает случайно, даже люди, которых она встречала на своем недолгом жизненном пути.   Но то, что с ней произошло и то, что она теперь не хозяйка своей жизни ее выбило из колеи. Кати как слепой котенок не знала куда податься, что делать и у кого спросить. Ее странная служанка, которая ее боялась, как черта, на роль доверенного лица точно ей не подходила, слишком в ней много страха и Кати пришла в очередной раз к выводу, что нужно до всего доходить самой и помалкивать, судя по тому, что рассказала Грэтта об ее отце, тот узнав что Кассия потеряла память упечёт ее по быстрому в монастырь, а такая участь девушку не устраивала вовсе. Выйти замуж Кати тоже не особо желала, по крайней мере, не сейчас, а тогда когда она будет хотя бы иметь представление о жизни в этом месте, а может и мире? Ей не хотелось, что бы знали, что она не Кассия.   В дверь постучали, прервав невеселые мысли девушки, - Войдите.   В комнату вошла Грэтта с подносом,- Выпейте леди, это от головной боли.   Кати взяла стакан, понюхала и залпом выпила.   - Вам надо прилечь госпожа, лекарство подействует очень быстро.   -Грэтта я хочу, что бы моя временная потеря памяти осталась между нами,- строго произнесла Кати,- Ты меня поняла?   Грэтта кивнула.   - А теперь оставь меня, пожалуйста.   Грэтта поспешно покинула комнату.   Посидев еще немного Кати подошла к окну, раздвинула шторы и завороженно стала смотреть в окно. Ее взору предстал ухоженный парк, а дальше море, горы и все вокруг зеленое и солнечное, и корабли, очень много кораблей разных форм, некоторые напоминали яхты. Значит сейчас, по всей видимости, день. А существуют ли города, страны за пределами острова или тут сплошные острова и на них построены города, а корабли это средство передвижения от одного острова к другому. По всей видимости, торговля процветала.   Чуть дальше Кати обнаружила дверь, которая выходила на террасу и там стояли два плетенных кресла и столик, а также много цветов, но выходить пока не решилась из-за боязни, что ее могут заметить, а ей пока этого не хотелось, когда в мыслях и в жизни сплошной бардак. Кати решила пока прикидываться больной, и хотелось бы лицезреть своего отца и сестру, навестивших больную дочь и сестру. А вот странно, что ее нынешний верный телохранитель до сих пор не соизволил ее навестить. Что же это за охранник такой, понятно отец и сестра, но верный страж?!   Кати отошла от окна и направилась в ту сторону где по ее мнению должна была быть уборная, открыв дверь она очутилась в довольно большой комнате, где стояла большая ванна напоминающая джакузи, дальше за перегородкой был унитаз! Да еще какой! Не горшок, а сливной унитаз. Кати искренне порадовалась этой комнатке. По стенам было много полок, на которых стояли множество всяких баночек, пузырьков, флаконов, а также свечи и благовония. Ну, с этим Кати спокойно разберется, что к чему. Выйдя из уборной, девушка стала снова осматривать спальню и наткнулась на еще одну дверь и, открыв ее, увидела, что это обычная гардеробная, где висело множество платьев, костюмов, и обуви стоящих на полках.   Обернувшись и еще раз осмотрев комнату, Кати поежилась от вида чучел и все-таки решила выйти на свежий воздух, набросив по ее мнению халат из шелка красного цвета, она смело открыла дверь и от потока свежего воздуха и теплого солнышка зажмурила от удовольствия глаза, оперев руки на перекладину откинула голову вверх вдыхая чистый воздух и улыбнулась. Чуть прищурившись, она посмотрела на парк и замерла.   По аллее шел стройный, высокий, очень высокий молодой мужчина и очень мрачный. За его спиной виднелись рукоятки двух мечей. Опасный, - пришло тут же на ум Кати. Белые как снег волосы были раскинуты по плечам, широкие плечи, в скульптурном вылепленном лице мужчины была такая твердость, что Кати показалось: этот человек не умеет улыбаться. И тут он резко вскинул голову, и Кати залила такая волна ненависти в его глазах и брезгливости, что она опешила. Мужчина остановился и поклонился, а когда он вновь на нее посмотрел, то лицо было непроницаемо, и во взгляде была пустота и безразличие. Кати и не заметила, что до боли вцепилась в перила, а потом резко развернулась и выбежала прочь с террасы.   - Не рано ли ты покинула постель? - раздался властный мужской голос и тут же замерев на месте Кати увидела прямо перед собой человека лет шестидесяти с небольшим, среднего роста, широкого в плечах, седые волосы доходили почти до плеч, а на голове был обруч. Мужчина тяжело и мрачно смотрел на Кати, и девушка поняла, кто стоит перед ней.   - Отец? - прошептала она.   Лорд Орансо чуть прищурился, разглядывая Кати и холодно заявил, если она себя прекрасно чувствует то вечером, если захочет, может спуститься на вечернюю трапезу и поздравить сестру с помолвкой.   Кати только кивнула, ощущая неприязнь, исходившую от него, и лорд тут же развернулся и покинул ее. Кати не собиралась ни куда спускаться, по крайней мере - сегодня, но и сидеть в этой страшной спальне она тоже не желала. А сестру она успеет еще поздравить.   В животе предательски заурчало. Сейчас бы горячего шоколада... или кофе,- и только она подумала, как в дверь постучали.   - Войдите, - и в комнате появилась снова Грэтта, - Как, кстати, ты пришла. Я бы хотела выпить чашку горячего шоколада. Принеси мне сюда, пожалуйста.   -Горячего шоколада?- удивилась служанка, - Но я не знаю такой напиток.   Кати удивилась еще больше, - А кофе?   Грэтта не понимающе уставилась на Кати,- Вы имеете ввиду кафино?   Кати удрученно вздохнула, - Неси хоть кафино.   Грэтта быстро засобиралась, но Кати остановила ее - Скажи, а где мне тебя искать, если ты мне понадобишься?   - У вас над изголовьем шнур с колокольчиком. Вы его дерните, и я тут же буду у вас.   - Твоя комната рядом с моей?   - Да. И когда я вам не нужна, я нахожусь в ней, а когда мне нужно удалиться я извещаю вас об этом.   - Понятно,- пробормотала Кати,- А если ты мне не понадобишься, например два дня, ты так и будешь сидеть в своей комнате?   - Да. Но я такого не припомню. Я вам всегда нужна госпожа.   Кати вздохнула, - Я сегодня собираюсь провести весь день в постели, так что Грэтта приготовь мне ванну и ужин, и на сегодня ты свободна.   - Слушаюсь госпожа,- служанка сделала реверанс и ушла выполнять распоряжения госпожи.   Голова и правда прошла и уже больше не болела, взгляд Кати остановился на сундуках у стены. Девушка подошла к ним и решила начать с самого первого по левую сторону от нее. Итак, просматривая каждый сундук, Кати видела книги, рукописи и исписанные листы. Интересно я смогу читать? И девушка открыла большой талмуд и с удивлением поняла, что читать она может. Взяв талмуд, иначе большую книгу она улеглась на постель и открыла ее. Это оказалось пособие о мире, куда она попала, обрадованная Кати откинулась на подушки и стала читать, чем больше она узнает, тем лучше для нее. Увлеченная девушка не сразу заметила Грэтту, которая принесла ей ужин и известила о том, что ванна готова и удалилась. Кати что-то пробормотав, углубилась снова в чтение.   Итак: Мир в который она попала, назывался Эаросс. В нем имелось одиннадцать государств и Объединенные земли. В плане государств, все оказалось просто.   Одна - раса. Одно - государство.   Соответственно рас также одиннадцать: люди, эльфы, драконы, гномы, орки, тролли, демоны, ангелы, гоблины, оборотни, вампиры. А в Объединенных землях проживали и существовали между собой все перечисленные расы. Это самое крупное по площади земель государство и управлял ими совет магов. Конечно, можно проживать и в другом государстве, но тогда приходилось бы существовать по его законам, которые напрямую определялись особенностями живущей в нем расы.   Далее говорилось о каждом государстве в отдельности, его политике, основных правилах и законах и о том, что его отличает от других. Также упоминалось о жизни, работе и гражданских обязанностях и многом другом.   Чтобы полностью узнать все тонкости, нужно либо здесь родиться, либо какое-то время пожить в каждом государстве.   Но ничего не поделаешь - будем разбираться по мере надобности, заключила Кати и, закрыв книгу, взяла кружку с какой-то светло-коричневой жидкостью. Кати принюхалась и решилась попробовать, как тут же выплюнула все обратно.   - Какая гадость, - в сердцах воскликнула девушка, если в этом мире еще не будет ее любимого шоколада и кофе, она точно расстроится очень сильно. Повертев в руках кружку, Кати удивилась, как они пьют это, на вид как какао с молоком, но сильно разбавленное. Кати поставила кружку на поднос и направилась в ванную комнатку. Она скинула с себя халат, сорочку и шагнула в божественную горячую воду, закрыв глаза, Кати наслаждалась ароматами исходившей от воды. Через довольно долгое время, когда Кати разобралась во всех баночках и колбочках она вышла из воды и только сейчас ощутила, как намокшая коса оттягивала голову, эти ощущения Кати не понравились.   - Скажу Грэтте что бы обрезала ее. Ужас! Как сушить их теперь, а как расчёсывать?! - закутавшись в полотенце, Кати решила позвать Грэтту, без нее она не справится, теперь понятно, что Кассия без служанки не могла обойтись. Кати это не устраивало, и поэтому она дернула шнур.   Грэтта объявилась спустя пять минут,- Вы меня звали госпожа.   - Помоги мне с волосами.   Грэтта подвела Кати к столику, усадила и, взяв щетку, занялась ее головой. Кати терпеливо сносила долгую изнуряющую возню со своими волосами, которые расчесывали, сушили, заплетали, переплетали. Не выдержав Кати заявила:   - Я хочу, чтобы ты мне обрезала волосы.   - ЧТО?! - у Грэтты был ошарашенный вид, - Но... как же... Вы же... никогда... Госпожа вы так ценили ваши волосы, так гордились ими.   - Как видишь, Грэтта теперь они мне приносят только не удобства. Чего ты ждешь?   -А когда вы все вспомните, вы будете жалеть об этом и меня казните, - разрыдалась служанка и упала на колени.   - Я обещаю, что ничего тебе не сделаю. Встань Грэтта.   Но она ничего не слышала, заливаясь слезами.   Кати не выдержала и строго произнесла, - Режь.   Грэтта побледнела, но подошла к столу и взяла ножницы.   - Не дрожи, а то криво отрежешь. И режь по пояс. Ну, смелей, - прикрикнула Кати и Грэтта отрезала косу. Кати почувствовала такую легкость, что даже невольно заулыбалась, а Грэтта грохнулась в обморок с отрезанной косой в руке. И тут дверь распахнулась, и зашел мужчина, которого Кати видела в парке, тот который смотрел на нее с ненавистью. Кати округлила глаза, а мужчина тем временем смотрел на лежащую Грэтту, потом перевел взгляд на волосы Кати и после этого только взглянул на саму девушку. Ее взгляд встретили самые холодные и безжалостные глаза, какие она видела в своей жизни. Они были серыми и твердыми как гранит.   - Что ты с ней сделала? - тихий вкрадчивый голос. Кати пробрал озноб от ледяного взгляда мужчины и от одного его внушительного вида.   - Отрезала - не подумав брякнула она.   Мужчина недоуменно на нее посмотрел, а потом снова перевел взгляд на Грэтту.   - Разве вас не учили стучаться? - Кати смотрела на него в упор и прочитала в его взгляде недоумение и вроде как удивление.   - А разве теперь у леди Кассии новые правила? - язвительно произнес мужчина.   И тут застонала Грэтта и села, а когда увидела в своих руках косу, то снова разрыдалась. Кати не выдерживала и гаркнула, - Прекрати Грэтта. И прошу тебя, принеси мне повседневное платье.   Грэтта поднялась и, увидев мужчину, всхлипнула, - О, господин Альс!   Аааа. Так это собственной персоной ее личный телохранитель. Кати прищурилась. Тогда почему она читает в его взгляде одну лишь ненависть? Они стояли в полном молчании изучая друг друга, тогда как Грэтта принесла платье, и положив на постель быстро пошла к двери, но голос Кати ее остановил.   - Грэтта сегодня ты мне больше не понадобишься, а так как мне надо переодеться, то забери с собой и господина Альса - высокомерно произнесла Кати. Одна лишь бровь мужчины чуть взметнулась вверх, он молча развернулся и покинул комнату. У Кати подогнулись коленки, и она тут же присела на кровать, потом спохватившись, стала надевать платье.         Глава 2      Альс, эльф   Он шел по узкой галерее, ведущей к личным покоям. Стражники вытягивались в струнку, преданно поедая глазами Альса. Его боялись и уважали. А он на самом деле не нуждался ни в том, ни в другом.   - Не нравится мне все это, - вздохнул он.- Что-то в ней не так... Отрезала волосы, вежлива с Грэттой, стыдлива... - Чем больше Альс размышлял, тем больше хмурился. Он привык к другой Кассии нежели то, что успел увидеть в нынешней. Больше всего его настораживало то, что он перестал ощущать магические волны исходившие от нее. Он, как и прежде чувствовал, когда ей нужна помощь, но не так сильно как раньше, да и татуированные цепи на запястьях рук, так и остались. Лицо его сделалось чернее тучи, когда он вспомнил ритуал, который применила обманным путем Кассия, что бы привязать его к себе и подчинить его волю на столько, на сколько ей заблагорассудится. Он боролся. Боролся, не поддаваясь заклятиям, будучи сам магом и целителем, но эта ведьма знала то, что не знал ни он и ни один маг ему известный. Недаром Кассию боялись. Даже собственный отец.   Что-то в ней изменилось. Он чувствовал это. Еще тогда на охоте, когда нашел Кассию на земле в неестественной позе. Кассия была отличная наездница и что бы скинуть ее с лошади нужно сильно напугать бедное животное. Она еле дышала и хрипела, когда он принес ее в покои и к ней привели целителя. Тогда он вынес вердикт, что Кассия долго не проживет, вот тогда и стала уходить магия, и Альс все меньше и меньше стал ощущать притяжение магических сил к ней. Ночью он почувствовал сильный магический толчок в недрах своей души, и понял, что Кассия умерла.   И вот она снова жива. Но какая-то другая. Альс не мог ничего понять.   Пять лет.   Пять долгих, бесконечных лет он служил у Кассии и на все ее прихоти и бесчинства закрывал глаза. Поначалу он боролся не уступать ее воле, но его скручивала такая всесильная боль, когда он сопротивлялся ее приказам и уползал практически ползком в свои покои, и восстанавливался, как мог своей магией. Со временем он привык к невыносимой боли, когда отказывался ей повиноваться. А она все больше и больше уничтожала его. Он до сих пор слышал смех этой ведьмы, когда она убила его верного друга и повесила его голову над камином и закрыла заклятием, что бы Альс не смог снять его. И он ничего не смог сделать. Со временем он перестал чувствовать. Ее магия парализовала его сердце.   Он ее ненавидел. Но убить не мог. А те, кто мог - пытались, но он всегда предотвращал ее смерть. По-другому он просто поступить не мог. Его друг Райн пытался и сейчас сидит в подземелье, ожидая приговора вот уже три месяца. Альс пытался его вызволить, но Кассия закрыла Райна магией, к которой Альсу не было доступа.    Он ненавидел. Себя ненавидел за то, что она делала его руками. Она за все ответит. Придет его время...         Трое суток Кати просидела в своих покоях, но в основном ее можно было видеть на террасе с книгами. А еще Кати занималась своим голосом и мимикой у зеркала, а также оттачивала движения. У нее неплохо получалось, и в скором времени Кати уже была сама собой в теле леди Кассии. Это было совсем не трудно, когда контролируешь себя, и Кати надеялась, что вскоре она будет естественна и без всякого контроля над собой.    К ней ни кто не заходил и не беспокоил кроме Грэтты которая приносила ей завтраки, обеды и ужины. Господина Альса она также не видела и в парке. Более менее поняв, куда она попала из прочитанных ею книг, она приняла твердое решение начать знакомиться с поданными острова. И вечером она спустится на вечернюю трапезу. Но самое главное! Она изменит эту жуткую комнату с ее чудовищами. Больше спать с зажжёнными свечами, она не намеренна. Кати боялась темноты, ей казалось, что чудовища дышат и их глаза сверкают в ночи, неотступно следя за ней и их тени подкрадываются к ней, окружая со всех сторон.   Я все тут изменю, пока живу здесь, чего бы мне это не стоило, - твердо решила Кати и дернула за шнурок.   Грэтта явилась очень быстро.   - Я хочу сделать изменения в этой комнате, - с улыбкой сказала девушка. Грэтта уже более, менее привыкшая к такой госпоже ни чему не удивлялась, особенно после того, как та обрезала волосы и позже приказала сжечь косу.   - Позови слуг, которые на данный момент свободны, я хочу снять всех этих чудовищ... Потом все эти темные шторы и балдахин над кроватью. Кстати Грэтта, а есть где посмотреть новые ткани?   Грэтта только молча кивнула.   - Вот и отлично. Теперь ступай.   Так же молча служанка покинула покои, выполнять новое поручение своей странной госпожи.   Когда Грэтта привела трех мужчин, Кати объяснила, что от них хочет, и отправилась за Грэттой в помещение, где собиралась выбрать ткани для новых штор. Пока они шли коридорами им ни кто как ни странно не встретился и, зайдя в небольшое помещение Кати от радости вскрикнула. Здесь были не только ткани разных расцветок, но и потрясающей красоты гобелены, ковры и даже небольшое зеркало и всякая утварь.   - Я могу забрать все, что мне здесь понравится? - вдохновенно спросила Кати у Грэтты.   - Да. Конечно госпожа.   - Вот и отлично, - замурлыкала девушка, окунаясь в мир красивых вещей, - Грэтта позови слуг сюда.   Грэтта снова побежала выполнять поручение. Вскоре все вещи и ткани, которые понравились Кати, были перенесены в ее покои.   И ни кто не заметил, как бесшумной поступью вошел Альс и замер, не веря своим глазам, что вытворяла эта ведьма в своей комнате. Гора из голов животных лежала целой кучей у двери, все шторы и балдахин были сняты, окна раскрыты настежь, большое зеркало в золотой оправе было занавешено и двое слуг выносили его прочь и тут все заметили Альса и замерли.   - А господин Альс?! Вы как всегда вовремя, - съехидничала Кати,- Помогите нам снять вот то чудовище над камином,- и только она это произнесла, как оцепенела от взгляда, каким одарил ее этот мрачный воин.   - Выйдите все вон, - тихо сказал он, не спуская глаз с Кати, но не успел, и договорить, как слуги тут же испарились один за другим.   - Что вы себе позволяете, господин Альс? - возмутилась Кати.   - Что ты здесь устроила?   Кати удивленно вскинула бровь, - Вам не кажется, что это мои покои, и я вольна здесь делать все что захочу?!- Кати заметила, как Альс смотрит на белого барса и невольно сравнила этого мужчину с опасным хищником и мурашки поползли по кожи от такого сходства. Течение ее мыслей прервал тихий голос - Что ты собираешься с ними делать?   - С кем?- не сразу нашлась Кати.   - С ними, - обвел он рукой сваленную гору чучел.   Кати пожала плечами, - Прикажу их сжечь. Они мне внушают ужас.   Альс пытливо изучал девушку, стоящую перед ним.   Кати не выдержала его пристально-изучающего взгляда, - Что вы так завелись господин Альс? Если вам так нравятся эти чудища, то заберите их себе.   - Мне нужен только один, - тихо произнес он.   - Ну и забирайте и нечего на меня шипеть, - недовольно произнесла она и стала наблюдать, как этот мрачный мужчина спокойно и аккуратно снял над камином барса, и бесшумной поступью покинул покои Кати, так и не проронив ни слова.   Девушка стояла молча и смотрела на закрытую дверь и не верила своим глазам, как такое возможно? Что его так связывало с этим хищником? Он его снимал словно дорогое ему сердце животное, словно оно было живое.   Словно он его друг!    Был его другом! Кати ахнула от догадок, которые ее посетили. Боже! Неужели Кассия убила его питомца и повесила у себя. Но как он ей позволил это сделать?!   - Ничего не понимаю, - пробормотала потрясенная девушка, - И узнать то никак не получиться не вызывая ни у кого подозрений, - ей и так не нравилось, что Альс постоянно на нее пристально смотрит.   - Неужели подозревает,- думала Кати и тут осторожно постучали в дверь, но за своими мыслями Кати не расслышала стук и подпрыгнула от неожиданности, когда голос Грэтты робко произнес.   - Госпожа мы можем дальше продолжать?   - О да! Грэтта конечно. Продолжайте, господин Альс уже ушел.   - Что прикажите делать с чучелами?   - Сожгите их всех.   До самого вечера слуги и Кати полностью освободили комнату от ненужных вещей, вымыли все вокруг и разобрали сундуки. После этого развесили гобелены по стенам, поставили и вычистили новое зеркало со столиком, расстелили ковер василькового цвета с крупными узорами у камина, и Кати приказала слугам принести отовсюду, где только можно много цветов, деревьев, рассадить их в горшки и расставить под ее руководством по всей комнате. Шторы, занавески и балдахин Грэтта обещала сделать на следующий день.   - Госпожа сегодня спуститься на вечернюю трапезу? - уточнила служанка.   - Да - последовал короткий ответ.   Грэтта удалилась приготовить Кати ванну, а девушка еще раз окинула взглядом свою новую комнату, и на душе стало веселее. Комната словно изменилась, стало уютнее, ярче, теплее и Кати еще раз завороженно разглядывала гобелены, на одном из которых было синие-синие небо, море и одинокая фигурка девушки стояла на скале и смотрела вдаль, кого-то ожидая. На другом: птицы в ярких красках, на третьем: много бабочек, которые переливались, когда лучи солнца попадали на полотно, и они словно оживали и порхали. И много цветов, живых цветов и деревьев которые Кати расставила вдоль стен и у окна. Завтра повесят занавески и шторы сиреневых, и розовых оттенков, а балдахин Кати решила повесить из легкой, почти прозрачной тонкой ткани. Кати любила эти цвета и несказанно была рада, что и здесь они нашлись. Вход на террасу она оставила открытым.   - Ванна готова госпожа. Я приготовлю вам платье, сделаю прическу и макияж.   - Хорошо, - улыбнулась Кати.         - Боже мой! Грэтта! - вскричала, Кати уставившись на себя в зеркало и не веря своим глазам. На нее смотрела холодная, снежная королева. Выражение лица надменное. Голову ее украсила высокая прическа, скрепленная серебряными шпильками. Макияж делал ее злой. А платье облегающее фигуру с глубоким декольте, почти ничего не скрывало.   - Это, что мой постоянный образ? - еле выговорила Кати.   Грэтта побледнела и упала на колени,- Простите госпожа, если вам не нравится, я все переделаю.   - Думаю, что не стоит, - пробормотала Кати, убежденная, что Грэтта поменяв этот образ, сделает другой не лучше этого. Кати расстроилась.   - Неужели я так постоянно одеваюсь и причесываюсь?   - Да госпожа. В другом виде вас ни кто никогда не видит, а драгоценности вы сами всегда подбираете, а все остальное делаю я, как вы мне и велели.   Видимо здесь такая мода и правила, - решила Кати, от той девушки, которая ей так нравилась раньше в зеркале, не осталось и следа. Вот что могут сделать макияж, прическа и наряд, либо превратят тебя в красавицу, либо - в ужас. Кати твердо решила, что наплюет на все правила моды и ни за что так уродовать себя больше не даст.   Кати кивнула, и вздохнув, расправив плечи вышла следом за Грэттой.      Глава 3      В зале наступила тишина, когда вошла Кати в сопровождении своей служанки, молча она села на место по левую руку от отца. Кати догадалась, что это место Кассии, так как оно одно пустовало рядом с ним. Сам лорд Орансо восседал в центре длинного стола вместе со своей женой леди Алиной, также за столом собрались приближенные люди лорда, напротив Кати сидела девушка со светло-русыми волосами и голубыми глазами, очень симпатичная. Видимо это Орсия, сестра Кассии и смотрела она на Кати нахмурившись. А у девчонки-то есть характер, - сделала вывод Кати, изучая свою сестру и та тоже не осталась в долгу. Рядом с ней сидел молодой мужчина с каштановыми волосами и тоже хмурился, видимо это жених Орсии, граф Тобиан, потому как он крепко держал ее ладонь, накрыв своей рукой. Лорд Орансо хмурился, а Кати решила молчать и разглядывала людей за длинным столом, Альса она не увидела, и вздохнув с облегчением посмотрела на свою пустую тарелку.   - И с чем связаны твои перемены? - прервал затянувшее молчание лорд Орансо.   - Перемены? - переспросила Кати, взглянув на лорда.   - Да. Ты не ослышалась. Перемены в твоих покоях, - подала ехидный голос ее сестренка, - Неужели после травмы на охоте ты прозрела?   - Орсия! - громыхнул лорд, а жених крепче сжал ладонь своей невесты.   - А что отец, если она посмеет помешать моей свадьбе, то я... то я... - кричала Орсия, а люди за столом уткнулись в свои тарелки.   - Хватит я сказал, - рявкнул лорд и стукнул кулаком по столу, что не только приборы и тарелки подпрыгнули вверх, но и те, кто находился за длинным столом.   Кати повертела в руках вилку, еще раз взглянула на пустую тарелку. Есть расхотелось, да аппетита и так не было. Взглянув на Орсию, которая заливаясь слезами, плакала на плече своего жениха сказала:   - Мне очень жаль Орсия, что из-за неудачного падения с лошади на охоте со мной произошла травма, и это повлияло на намеченный день твоей свадьбы. Спешу заверить тебя, что я не имею ничего против твоей свадьбы с графом Тобианом, и не собираюсь препятствовать твоему удачному замужеству, тем более вмешиваться. От всей души тебя поздравляю и приношу искренние извинения. Будь счастлива сестра, - и Кати широко улыбнулась.    За столом царила оглушительная тишина, все смотрели на Кати удивленные и потрясенные ее словами.   - У тебя нет души, - зло бросила Орсия и вскочила, - Ты что-то затеяла? Поэтому так себя и ведешь странно?! - граф Тобиан встал рядом с Орсией и попытался ее успокоить, - Оставь меня, -прикрикнула на него эта девчонка, и жених тут же повиновался немного отойдя от своей невесты - Неужели не видите, что она снова играет, она затеяла какую-то гадость. И где господин Альс? Что ты с ним снова сделала? - шипела Орсия. Кати открыла рот от изумления. Вот это да! А еще про нее, то бишь, леди Кассию говорят, что она ведьма, да эта Орсия сама ведьма.   - Послушай еще раз сестренка. Больше повторять, не намерена, - отчеканила строго Кати,- Я не сбираюсь препятствовать твоей свадьбе, а если тебе будет легче, то могу и не присутствовать на ней, лишь бы ты была счастлива, - и Кати твердо посмотрела на Орсию и увидела в ее глазах искреннее изумление.   - И ты сдержишь свое слово?   - Да. А теперь если не возражаешь, я хотела бы отужинать.   Все переглядывались и переводили взгляды с Кати на Орсию. Пораженная девушка села на место.   - А насчет перемен в моих покоях, - продолжила невозмутимо Кати, - Так мне просто надоела прежняя обстановка и я решила полностью ее поменять. Завтра повесят шторы и балдахин, и ты, - Кати указала вилкой на Орсию,- Можешь заглянуть и посмотреть. На счет господина Альса, я не знаю где он и до сих пор не располагаю сведениями о его местонахождении, - и Кати, не стесняясь положила в тарелку овощи и мясо, и ткнув вилкой в половинку картофеля положила его в рот медленно пережевывая, и все это она проделывала под взгляды изумленных людей.   Лорд Орансо взмахнул рукой и после этого все принялись накладывать еду в тарелки и наливать вино, лорд хмурился исподлобья рассматривя Кати. Кати это нервировало жутко, но виду не подавала, заставляя себя не ерзать на стуле. Орсия быстро успокоилась, но вот ее жених иногда поглядывал настороженно в сторону Кати. Аппетит совсем пропал, если в такой атмосфере будут проходить завтраки, обеды и ужины, то Кати навсегда останется в своей комнате, она всеми фибрами души ощущала к себе неприязнь этих людей, а у некоторых и не прикрытую злобу, но как только Кати на них смотрела, они тут же прятали глаза или отводили их в сторону. Кати пригубила вино и не спеша попивала его, обращая тем временем внимание на молодых и не очень женщин, самое интересное, что прически у них самые что ни на есть обычные, у кого косы или просто распущенные под обручами прикрытые вуалью и одеты они в красивые, удобные платья. Кати выделялась в своем образе как белая ворона, но видимо такого и добивалась леди Кассия. Но для Кати такой образ неприемлем, у нее будет свой собственный стиль и она этим займется как можно скорее.   На Кати накатила острая тоска, до того захотелось домой, подальше отсюда, что пришлось стиснуть зубы, чтобы не расплакаться. Почему именно ее сюда занесло? За что над ней так зло подшутили? За какие такие грехи ее поместили в тело Кассии?   - Мы рады вас видеть в добром здравии леди Кассия, - Кати вздрогнула и посмотрела на человека, который к ней обратился, и поежилась, взгляд маленьких черных глаз смотрел на нее как-то льстиво, да и сам мужчина вызвал у Кати одну лишь неприязнь. И тут вошел собственной персоной ее личный страж.   - О, господин Альс! - вскричала Орсия и широко улыбнулась.   Кати замерла и смотрела завороженно, как он подошел, сел за стол, откинулся на высокую резную спинку и посмотрел на Кати, чуть кивнув ей в знак приветствия, а потом повернулся к Орсии, и улыбнулся едва заметно.   Он вообще умеет улыбаться? - следила за ним Кати.   - У нас замечательная новость господин Альс, - пропела Орсия, - Нас наконец-то посетила моя сестра за ужином, а еще она отказалась присутствовать на моем бракосочетании, сердечно заверив нас в этом.   Альс всего лишь приподнял одну бровь, - Вот как. Видимо нас еще ждут сюрпризы от леди Кассии, - взяв бокал в руку он пристально посмотрел в глаза Кати,- И с чем связано такое решение? - обратился он к девушке.   - Думаю, если Орсия захочет, то лично сама пригласит на свое бракосочетание, - ответила Кати прямо глядя в глаза Альса. Он чуть сощурился все также, пристально изучая ее.   - И тебя это не обижает Кассия? - прямо спросил этот нервирующий Кати мужчина.   Кати лишь вздернула бровь, слегка пожав плечами, - Я была бы рада не пропустить свадьбу, но видимо я столько сделала нехорошего своей сестренке, что она светится просто от счастья, лишь бы я не появлялась на ее свадьбе. Но раз она этого хочет, пусть так и будет. Лишь была бы счастлива, и омрачать этот день своим присутствием я не намерена.   Орсия закашлялась, граф Тобиан уткнулся в тарелку, за столом снова воцарилась гробовая тишина, Альс с еще большим интересом изучал Кати.   - Весьма благородно с твоей стороны Кассия,- и принялся за еду, так до конца трапезы не посмотрев в ее сторону.   Ну и стерва, моя новоявленная сестренка, - думала про себя Кати, - Представляю, как они собачились с Кассией. У Кати разболелась голова от напряжения в этой атмосфере, от постоянных недобрых взглядов и ужасной прически, которая стягивала ее волосы. Кати даже не прислушивалась, о чем говорили лорд и его поданные, все мысли были заняты, как поскорее бы скрыться в своей комнате и распустить, и запустить пальцы в волосы.   Наконец когда трапеза подошла к концу, Кати сославшись на усталость, поспешно умчалась в свои покои и только когда она оказалась в них, то с облегчением вздохнула и начала ломать нещадно свою прическу, выдергивая драгоценности.   Какая легкость! - блаженно закрыв глаза, распустила волосы, и они волной упали за спину, встряхнув гривой волос Кати вышла на свежий воздух. Облокотившись о перила Кати задумалась.   Как ей жить здесь, когда ее так ненавидят? Даже если она будет сама собой, то это будет не она, а Кассия. А люди не верят в хорошую Кассию. Начнут подозревать ее в том, что она что-то затеяла, как сказала Орсия. Ей никогда не поверят. А если она расскажет, что она не Кассия, то ее и на костре могут сжечь. Нет. Она ни за что не расскажет. Пусть удивляются ее поведению, речью и манерам, ей все равно. Кати решила, что все-таки придется ссылаться на неудачное падение на охоте и что временно у нее небольшая потеря памяти. А там посмотрим... Вот только что делать с этим Альсом. Он ее раздражал, нервировал и только одним непроницаемым холодным взглядом выводил из себя. Просто на просто он ее, почему-то бесил.   В дверь постучали.   Кати открыла дверь и увидела на пороге Орсию. И удивилась.   - Проходи, - она посторонилась, пропуская сестру.   - Я зашла тебе сказать, что ты меня не проведешь, и я тебя вижу насквозь. Но я не позволю тебе сорвать мою свадьбу. И еще я не верю не единому твоему слову и буду наготове. Жаль, что у Райна ничего не вышло, и он не убил тебя тогда. Завтра над ним будет суд, и его казнят. И все из-за тебя, - выпалив это Орсия тут же убежала, а Кати, как громом пораженная, так и осталась стоять на месте.   И кто такой Райн?   Кати разозлилась не на шутку, ничего лучшего так и не придумав, достала из гардеробной все платья и костюмы Кассии, вывалив их на постель, и дернула шнур. Грэтта не заставила себя долго ждать. Окинув гору вещей невозмутимым взглядом служанка спросила, - Что прикажите делать с вещами? Сжечь?   - Нет. Переделывать и перешивать, - рыкнула Кати, - Вот с этого платья убрать все рюши, с этого воланы, а у этого мне цвет не нравится, у этих слишком глубокий вырез... - те платья которые ей не нравились Кати бросала в одну кучу, а те которые переделывать в другую. Потом она взялась за костюмы для верховой езды, но они ей приглянулись, и она решила ничего в них не менять. Обувь она тоже оставила, все-таки у Кассии отличный вкус, но платья на вкус Кати чересчур откровенные.   - Завтра пригласи ко мне портного Грэтта, мне нужны новые платья и рубашки, а также нижнее белье.   -Хорошо госпожа. Я могу идти и заняться платьями?   - Ты сделала шторы и занавески?   - Да госпожа. Завтра после суда они уже будут висеть как вы и говорили.   Кати осторожно поинтересовалась: - Суд над Райном? С утра?   - Да госпожа, - тихо молвила служанка.   - Кто такой этот Райн? И мне обязательно присутствовать на этом суде?   Грэтта склонила голову: -Да. Ваше присутствие там необходимо госпожа, так как вы этот суд и казнь назначили. Вы в своем праве.   - Я? - Кати сбитая с толку даже не знала как реагировать.   - Господин Райн пытался три месяца назад вас убить, но господин Альс, вас как всегда спас и предотвратил вашу гибель. Вы заточили господина Райна в подземелье, а на завтра назначен вами суд, где вы прикажите казнить его и каким способом.   О Боже! - поразилась Кати и бухнулась на груду платьев на полу,- И что же делать? - прошептала она.   - Это вам решать госпожа, - прошептала Грэтта.   Ясный пень, что он ее ненавидит, как и все живущие здесь, это и ежу понятно, но своими руками приказать казнить человека?! Нет! Кати этого сделать не могла.   - Что за человек этот господин Райн? - спросила девушка служанку.   - Я знаю только, что он друг господина Альса, они вместе на службе у лорда Орансо вот уже пять лет. По мне господин Райн благородный человек.   - Понятно, - задумалась Кати, если друг Альса, то ни чего хорошего ждать точно не придется. И что такого сделал этот Альс, что Кассия уничтожает все что ему дорого?! И в тоже время спасает ее. Ну дал бы убить ее этому Райну тогда, так нет... спас же. Кати так устала, что заставив себя принять ванну, тут же повалилась на кровать и уснула.      Глава 4      - Госпожа вставайте, - настойчиво будили Кати, - Пора завтракать и скоро будет суд, а потом придет портной по вашему приказу.    Кати охнула и сунула голову под подушку.   - Суд? - она совсем забыла, и вскочив с кровати нервно произнесла, - Подай мне костюм тот из темно-синего бархата с юбкой из замши, рубашку и жилет, а также высокие сапоги. Завтракать я не стану, кусок в горло не лезет, - Наскоро умывшись, Кати заплела волосы в косу, и оделась.   - Вы пойдете в этом? - удивилась Грэтта.   - А что в этом будет не прилично?   Грэтта закивала.   - Но платьев то у меня нет еще, а только костюмы.    Ничего.... Леди Кассии не посмеют что-либо сказать.   - Грэтта, где состоится суд?   - На дворе замка.   - Проводи меня туда.   - Да госпожа.   Как только они ступили во двор Кати остановилась как вкопанная. Она так и стояла столбом, раскрыв рот. Глупо, конечно. Но что поделаешь если раньше она никогда ничего подобного не видела. Огромный мощенный камнем двор, зажатый со всех сторон высокими крепостными стенами, был запружен народом. Жизнь на Лантари кипела, и всем его обитателям было чем заняться. Если не на конюшне, то на кухне, если не в погребе то на плацу. По всей стене была расставлена стража, чьи темные плащи полоскал ветер. Пахло смолой и горящим торфом, лошадьми и собаками.   Кати крутанулась вокруг своей оси. А замок... замок был ... прекрасным. Другого слова она подобрать не могла, как ни пыталась. Сторожевые башни возносились к самому небу, царапая мелкой, как рыбья чешуя, черепицей легкие облака. Узкие полотнища стягов трепетали на ветру. Более всего в этот миг Кати жаждала оказаться на стене, увидеть крепость и окрестности, убедиться в том, что все происходит в реальности, и что это не сон а явь.   - Госпожа идем те, - поторопила ее Грэтта, и Кати озираясь по сторонам пошла за служанкой которая вела ее через двор, потом завернула за угол и они прошли через маленькую арку, а там Кати увидала небольшую площадь, на которой возвышался постамент с четырьмя высокими креслами, где восседал лорд, его жена, Орсия и еще одно место пустовало. Видимо это ее место,- решила Кати, а вокруг площади на скамьях восседали люди. У Кати все похолодело внутри, но она решительно направилась на свое место не замечая косых, неодобрительных взглядов. Взгляд Орсии и лорда Орансо не предвещал ни чего хорошего, когда они окинули ее внешний вид, а на Альса, который стоял чуть в стороне она и вовсе не смотрела.    Она боялась. Если бы знали, как Кати боялась, когда столько пар глаз были устремлены на нее. Она держалась прямо как натянутая тетива лука и кивнув родственникам села на высокое деревянное кресло, вцепившись в подлокотники смотрела как двое стражников выводят, вернее тащат мужчину закованного в кандалы. Кати пришла в ужас от одного его вида, весь в лохмотьях, волосы спутаны, худой. Пленника подвели к постаменту и двое стражников остались стоять возле него. Мужчина поднял голову, и на изнеможенном худом лице живые оставались только его глаза, которые горели ненавистным огнем и смотрели они только на Кати. Вокруг стояла мертвая тишина.   Лорд Орансо мрачно окинул взглядом всех присутствующих и взмахнул рукой, что бы начали судить пленника. Кати заметила, как Орсия закрыла глаза.   - Верши свой суд, - мрачно проговорил лорд Орансо, обращаясь к Кати, не поворачивая к ней даже головы. Кати так и прилипла к своему месту не в силах пошевелиться.   Боже ты мой! С чего начинать-то? - с ужасом подумала девушка, и тут раздался громкий голос стражника, - Граф де Райн обвиняется в покушении на убийство леди Кассии Лантарской госпожи острова Лантари, и сегодня по ее приказу состоится суд и после приговора, который вынесет леди Кассия, будет проведена казнь.    И снова все смотрят на Кати.   Я этого не выдержу, - чуть не заплакала девушка и невольно посмотрела в сторону, где стоял Альс, словно ища почему-то у него поддержки, но он смотрел на своего друга и кулаки его были крепко сжаты, он стоял прямо словно скала, ветер развевал его волосы на ветру.   Кати приняла решение, шумно вздохнув, встала со своего места и направилась к пленнику. Люди зашептались и заерзали на своих местах.   - Что она делает? - услышала Кати возглас Орсии, но даже не оглянувшись подошла к пленнику и встала напротив него не приближаясь близко. Рядом с ней оказался Альс. Кати даже не повернула головы, а все ее внимание приковал пленник.   - Граф де Райн, - произнесла Кати, - Если я вас помилую, вы обещаете больше не пытаться меня убить?   -Нет, - твердо произнес пленник пристально глядя в глаза девушке.   Кати почему-то ожидала именно такого ответа и улыбнулась. Альс сощурил глаза, а Райн недоуменно посмотрел на своего друга.   Кати отошла от мужчин, и выйдя в центр площади повернулась к людям напряженно сидевших на своих местах и следивших за ее действиями, и громко произнесла, чтобы ее все слышали:   - Как вы все знаете, со мной произошел несчастный случай на охоте, где моя лошадь скинула меня с седла и я получила травму. Несколько дней я провела в постели выздоравливая. Я много размышлять над своей жизнью и над теми поступками, что я совершала. Получив травму, я многое не могу вспомнить и поэтому хочу начать жизнь с чистого листа. Я помилую графа де Райна и он волен покинуть наш остров или служить и дальше моему отцу лорду Орансо, как и раньше верой и правдой. Так же всех пленников, которые находятся в подземелье по моему приказу отпустить и помиловать. - Кати замолчала и не глядя ни на кого развернулась и покинула под оглушающую тишину площадь.   Только когда она завернула в арку, где ее ни кто не мог увидеть, Кати услышала громкий гул голосов. Дальше Кати не стала прислушиваться, а вернулась в свои покои, села на кровать и разрыдалась как маленькая девочка.         Дверь распахнулась, и в ее покои словно влетел Альс. Закрыв дверь на задвижку, что бы их ни кто не беспокоил, Альс увидел рыдающую девушку.   - Кто ты? - тихо молвил мужчина.   Кати от испуга охнула и, развернувшись, наткнулась на взгляд своего телохранителя. Она вдруг почувствовала, как у нее на мгновение перестало биться сердце. Во взгляде Альса было что-то завораживающее: проницательность и настороженность одновременно читались в нем. Казалось, от его внимания ничто не может ускользнуть - ничто и ни в коем случае.   - Вы меня напугали, - прошептала девушка.   - Ты не ответила на мой вопрос,- он смотрел на нее в упор, и Кати с ужасом поняла, что не может ему соврать. Каким-то чутьем она поняла, что это будет опасно, если она солжет.   - Меня зовут Кати, и как я попала в тело Кассии, не знаю. Могу лишь сказать, оттуда, где я родилась и жила, меня - больше нет. Я умерла. И вот почему-то очнулась в этом теле. И как дальше жить ума не приложу, - тихо проговорила она всхлипывая.   Альс чувствовал, что это не Кассия и эта девчонка говорит правду, но не мог осознать до конца, что услышал правду. Магии он не чувствовал исходившей от нее, но оковы подавления воли оставались. И в тоже время он все равно слабо чувствовал притяжение к ней. Куда делась эта ведьма Кассия? Альс не чувствовал полностью ее смерть, что бы с уверенностью сказать, что Кассия на самом деле умерла. Почему? Но вслух лишь сказал: - Жить дальше. Теперь ты леди Кассия.   - Что теперь со мной будет? Я же ничего и никого не знаю здесь,- прошептала Кати, - Теперь лорд Орансо меня точно запрет в монастыре.   Альс невольно улыбнулся, если вздернутый уголок губ можно было назвать улыбкой.   - Почему вы охраняли Кассию, если ненавидите ее, - внезапно спросила Кати и, подняв на Альса заплаканное лицо, ждала ответа.   Альс напрягся, - Сейчас это не имеет значения, теперь я буду охранять тебя, хочешь ты этого или нет.   Кати показалось, что он сказал, как-то обреченно и удивилась, - Что если я не хочу что бы вы меня охраняли. Я увольняю вас с места моего личного телохранителя.   - Я бы обрадовался этому несказанно, - язвительно произнес Альс, - Но одна девушка сделала непростительную ошибку, сообщив всем, что многое не помнит и намеревается начать жизнь с чистого листа.   - И в чем же моя ошибка господин Альс? Я не могу быть такой как леди Кассия, - воскликнула Кати, - Я даже магией не обладаю!   - Леди Кассию всегда пытались убить или отравить, но теперь это не составит труда, - Альс рывком поднял с постели девушку, - Ты понимаешь, что натворила?   Кати вырвалась из его цепких рук и закинув голову глядя в его глаза прошипела, - А что вы так печетесь обо мне? Вас это должно устраивать больше всех, моя скорая смерть.   Альс брезгливо окинул ее взглядом, и отошел к камину, поворачиваясь к ней спиной, - Все не так просто, как тебе кажется.   - Ну, так объясните мне! - взмолилась Кати, - Я вижу и чувствую вашу неприязнь ко мне, и в тоже время вы беретесь меня оберегать и предлагаете свою защиту. Я не в силах вас понять Альс.   Альс не знал, мог ли он доверять этой девчонке. Не было ли это какой-то задумкой Кассии. Что если они заодно. И в тоже время он отчетливо понимал, что девчонка настоящая, и так же как и он находится во власти Кассии, она - в ее теле, а он - подчиняясь ее воле.   Мужчина резко обернулся, а потом сорвал кожаные ремни с рук, - Видишь эти цепи.   Кати кивнула, ничего не понимая, и уставилась на татуировки оков, - Какое это имеет отношение ко мне? - прошептала она.   -Это оковы подавления воли, - глухо произнес мужчина, - Пять лет назад Кассия обманным путем провела надо мной ритуал, заковав меня этими оковами. Я не мог противиться ее воле и ее приказам. Как бы я не желал ей смерти и не пытался ее убить сам, я этого сделать не мог, а когда пытались убить ее, я всегда это знал и предотвращал покушения на нее. Ей достаточно было меня позвать, и я приходил или приползал.   Кати от услышанного была не в силах вымолвить ни слова.   - Но как же случай на охоте? - прошептала она.   - Ее сбросила лошадь, этого я предвидеть не мог. Кассия была отличная наездница.   - Может кто-то подрезал подпругу в седле или что-то там сделал и получается, что это запланированное убийство.   - Нет. К лошади Кассии не мог ни кто подойти кроме нее самой. Ты забываешь, что Кассия одаренный маг, многие вещи она чувствовала и предвидела.   - Но как я оказалась в ее теле? - воскликнула Кати, - И куда тогда делась душа Кассии, если вы до сих пор в этих кандалах? - не понимала Кати.   Альс угрюмо смотрел куда-то поверх головы Кати, - Я не знаю. Но знаю лишь то, что до конца твоих дней или своих, я - твоя тень.   - ЧТО?! - ужаснулась Кати, - Но меня это не устраивает!   Альс горько усмехнулся, - Представьте себе милая леди, меня это не устраивает больше чем вас.   Кати не понравились его слова, словно она обуза, которая сама себя предложила на блюдечке, она просто пышет счастьем от вечного его присутствия.   - Нужно что-то делать! Нужно, найти выход, и решение, как снять эти оковы, и мы освободимся друг от друга, и все будут счастливы - Кати заметалась из угла в угол, не представляя как ей быть, и что она может предпринять. - Это просто ужас! - вновь воскликнула она, - Что если, я влюблюсь в хорошего парня и мы захотим прожить долго и счастливо, а тут вы... и вряд ли ему понравится, что вы словно тень следуете за мной по пятам.   - Ох уж простите за такие неудобства, - с издевкой произнес Альс, и холодно посмотрел на метавшуюся девчонку.   - Но если есть заклятие на подавление воли, то должно быть заклятие и на снятие его. Разве нет?   - Поверь мне девочка, за пять лет я только и делал, что искал его.   Кати расстроилась окончательно и снова чуть не расплакалась,- Все равно надо искать. Меня это не устраивает,- А потом, спохватившись, вскрикнула, - Я в сундуках видела книги и записи Кассии, может там можно найти это заклятие?   Альс неуверенно кивнул, - для Кассии было бы слишком просто записать и спрятать в легкодоступном месте. Она знала, что я буду искать.   - Тогда надо найти мага, который снимет это заклятие.   Альс вздохнул как-то устало, - Даже самый сильный маг из Академии в Объединённых землях не смог это сделать. Тот, кто наложил заклятие, способен его снять.   Кати ахнула, - Это очень плохо, ведь Кассии нет в живых. Но разве со смертью Кассии оковы не должны были сами по себе исчезнуть?   - Я об этом думал. Магического притяжения как раньше я не чувствую, но если ты меня призовешь, думаю, что я не смогу остаться в стороне. Ведь физическое тело Кассии, в котором ты заключена, все еще живет и дышит.   -Нам надо попробовать проверить, на сколько, сильно заклятие теперь действует, - предложила Кати, а потом ее осенило,- В Академии должно быть хранилище, архив или библиотека, в конце концов. Надо искать там.   - Я не мог отлучаться от Кассии.   - Но как тогда вы обратились к магу?   - Это сделал Райн, мой друг.   Кати по природе своей оптимист, решила не унывать,- Вот что господин Альс, так как мы с вами связаны, и мне от вас не отделаться, значит найти заклятие в моих интересах, даже больше чем в ваших. Поэтому мы поступим с вами так: Первым делом мы пересмотрим все записи Кассии, потом предлагаю наведаться в монастырь, надеюсь, там есть библиотека, по крайней мере, должна быть. Ну а если не повезет, отправимся в Объединённые земли. И обязательно надо проверить силу заклятия, как можно скорее.   Альс удивленно разглядывал девчонку и за долгих, пять лет тьмы в нем заискрилась капля надежды.   - И вот еще что, - нахмурилась Кати, - После моего признания на площади, лорд меня наверное захочет упрятать куда-нибудь подальше, а это будет монастырь и там меня точно не ждут с распростёртыми объятиями и не видать мне белого света, а куда запрячут меня монашки замаливать грехи, так я вообще об этом боюсь думать. Так что господин Альс, в ваших же интересах не допустить этого.   - А иначе? - почему-то развеселился Альс.   - А иначе, вы будете жить под стенами монастыря, и страдать не меньше меня, так как я буду вас молить меня спасти, а вы не сможете этого сделать из-за неприступных стен монастыря. А ваши страдания мне не нужны, как и вам мои,- от тарабанила Кати.   Альс ухмыльнулся, - Вот и проверим силу заклятия, - с ёрничал он, а Кати с негодованием на него посмотрела.   - А как ты собираешься попасть в Академию? Туда вход только для будущих учеников и преподавателей. А магией ты не обладаешь.   - А вот это будут ваши проблемы. Граф де Райн как-то же общался с магом из Академии, пусть поможет нам туда попасть.   Кривоватая ухмылка появилась на лице мужчины, - Ты и в своем мире такая находчивая была?   - А вам то что? - огрызнулась Кати.   В дверь постучали, когда Альс открыл, то в проеме показалась Грэтта и двое слуг мужчин со шторами и занавесками в руках и портной.   - Ой,- совсем забыла Кати, про шторы и портного, - Заходите, а вы господин портной зайдите лучше завтра - сказала девушка слугам, которые зашли в комнату, а понятливый портной поклонился и быстренько ретировался восвояси - А вы господин Альс начинайте искать, и начните вон с тех сундуков у камина, - поддела его Кати.         Пока Альс занимался поисками заклинания, слуги под руководством Кати повесили занавески, шторы и балдахин над кроватью. В комнате стало очень тепло и уютно. Оглядев еще раз комнату Кати пришла к выводу, что теперь здесь все на своих местах и остановила свой взгляд на мужчине, который сидя в кресле, читал записи Кассии. Плечи напряжены, взгляд сосредоточенный и хмурый.   - Вы что-нибудь нашли господин Альс? - поинтересовалась Кати.   - Нет. Здесь ничего нет.   - Там еще два сундука у стены.   - Может, поможете мне? - рыкнул мужчина.   Выпроводив слуг, Кати приказала Грэтте принести обед в ее комнату на двоих и придвинув кресло, начала разбирать кучу бумаг. В основном попадались записи, где Кассия описывала тот или иной ритуал, и Кати с неприязнью читала о том, какие ингредиенты и вещества были нужны для определенных ритуалов. Все сундуки были набиты книгами и записями исключительно о магии, зельях, ритуалах и заговорах. Только пару книг и один талмуд заинтересовал девушку, где рассказывалось о самом мире, расах и прочих полезных знаний. Талмуд Кати прочитала почти весь, а вот эти книги отложила для ознакомления на потом.   Забыв про обед и все остальное Альс объяснил, какого плана должно быть заклятие, что бы ключевое слово было - оковы, воля и они упорно искали.   - Ничего нет, - устало произнес мужчина и откинулся на спинку кресла.   - Да уж... Не повезло. Пункт два: монастырь на острове.   Альс подошел к столу, где на подносах лежал остывший обед, и налив вина в бокал пригубил и только сейчас окинул комнату взглядом. Ему понравилось то, что он видел, девчонка изменила комнату до неузнаваемости, превратила ее в домашнюю, уютную, светлую спальню. И все же новая обстановка не затмит память, что здесь жила Кассия. Тихой поступью Альс вышел на террасу и вздохнул свежего прохладного воздуха.   - Альс, - позвала его девушка, и мужчина обернулся, она стояла в проеме такая хрупкая и усталая, от Кассии в ней почти ничего не осталось, он и сам удивился, как эта девочка своей чистой душой преобразило лицо Кассии. Кати изменила внешность прямым, честным взглядом, доброй и искренней улыбкой. И все же Альс никогда не забывал, что это тело Кассии.    Как жаль. Эта ведьма всегда будет стоять между ними. Альс горько усмехнулся. Он безусловно сделает все что бы с Кати ни чего не случилось и по своему желанию будет оберегать ее, но как только он разыщет заклятие и снимет оковы, он исчезнет, исчезнет чтобы больше никогда не видеть ее.   - Альс, лорд Орансо знает о том, что сделала с вами его дочь?   - Знает и пытался мне помочь, но у него ничего не вышло, как видишь.   - Почему она так с вами поступила? - прошептала Кати, - Я хочу знать.   Они стояли в молчании какое-то время, и Кати уже думала, что он не решится ей рассказать, но тут тишину нарушил тихий голос мужчины: - Ну что ж откровенность за откровенность Кати, - мужчина повернулся к девушке, и та затаив дыхание смотрела на этого красивого мужчину боясь шелохнуться, - Мое имя Альс Вэлинор де Ариес, я эльфийской расы. Много лет назад я покинул свои земли в поисках своего места в этом мире, нанимался сопровождать караваны проходящие через опасные земли, а также знатных персон, вот одно из таких заданий была охрана и сопровождение леди Кассии из Объединённых земель, где она училась в Академии в отчий дом. Меня нанял лорд Орансо, еще тогда я удивился, почему такая опека над хрупкой девушкой, что собственный отец нанимает такого воина, как я. Я хотел отказаться, но лорд посулил очень хорошие деньги и я согласился. Вместе со мной был нанят еще один человек, который в последствии стал моим другом, это граф де Райн.   За время нашего путешествия мы сблизились, и я стал замечать, что леди Кассия проявляет ко мне интерес. Она полюбила меня, - Альс замолчал и стиснул кулаки, - Тогда я считал ее самым прекрасным созданием на свете, но до поры до времени. Как только мы вернулись стали происходить покушения на ее жизнь, я не понимал, кто и за что мог хотеть убить эту девушку. Я стал проводить расследование и постепенно ужасался, что на самом деле представляла собой Кассия. Она была самой настоящей ведьмой, некромантом и для достижения своих целей шла в буквальном смысле по головам, ни чего не боясь и не гнушаясь мерзкими, жестокими вещами. Я рассказал все лорду Орансо и тогда он признался, что не в силах управлять своей дочерью, она владела особенной магией и держала весь остров в страхе.   Когда я собрался покинуть Лантари, она пришла ко мне в комнату и призналась в любви умоляя остаться с ней. Я не любил ее и после того, как узнал, что ее душа черна как тьма, которая не знает ни жалости, ни добра, я испытывал к ней отвращение, больше той прекрасной девушкой в моих глазах она не была. Я ей прямо все сказал, чем и кем я ее считаю и кто она в моих глазах. Тогда Кассия прокляла меня и убежала. Два дня я ее не видел, а вечером... - Альс замолчал, и взор его устремился в прошлое, - Она пришла ко мне снова и предложила перемирие и извинялась. Она была очень искренна, и я поверил ей, а потом мне стало очень плохо, в глазах потемнело, сквозь пелену я видел, как Кассия вытащила ритуальный нож и полоснула себя по запястьям, а потом и моим, прижав руки, так, что кровь соединилась воедино, я слышал, как она бормотала заклятие. От сильной боли я корчился у ее ног, и только слышал ее смех и слова: Что я навсегда принадлежу ей и теперь я ее тень, - Альс снова посмотрел на Кати, - Думаю, не стоит рассказывать, что она творила, ты многое и сама поняла.   Кати сглотнула и прошептала, - Та голова снежного барса над камином... это был ваш любимец?   - Это был мой друг. Его звали Таг и он был мне очень дорог. Я его еще щенком купил у одного торговца живым товаром, весь покалеченный и избитый он находился в клетке. Я его выкупил, вылечил и десять лет он находился при мне. Кассия его убила сразу, потому что Таг чувствовал зло исходившее от нее и норовился, каждый раз загрызть ее. После наложения заклятия Кассия первым делом избавилась от Тага и повесила его голову у себя в спальне. И я ничего не мог сделать.   - Как жестоко, - прошептала Кати, и ей стало жаль этого сильного, красивого мужчину.   - Не стоит меня жалеть, - чуть улыбнулся Альс.   Кати пожала плечами, - Не обольщайтесь господин Альс, это было мимолетно.   Альс пристально изучал девушку, - Дай мне слово, что не изменишь своего решения и будешь искать заклятие, которое снимет с меня эти оковы.   Кати возмутилась: - Вы считаете, что я не захочу его снимать? И почему вы так решили?   - В его поисках мы будем проводить все время вместе и мне бы не хотелось, что бы ты в меня влюбилась. От влюбленных женщин одни неприятности, - холодно заявил мужчина.   У Кати пропал дар речи и открыв рот она так и уставилась на эльфа, - Да вы... да ты... Да вы что о себе возомнили!!! - сжав руки в кулачки Кати разозлилась, - Да это вы не рассчитывайте ни на что кроме совместных поисков. Да если хотите знать вы не в моем вкусе господин Альс, - разошлась Кати.   - Вот и отлично, - рыкнул эльф, - Я хотел бы откланяться леди Кассия.   - Я не Кассия, - прошипела девушка, - Меня зовут Кати.   - Привыкай к этому имени.   - Только на людях, а когда мы наедине, то называйте меня моим именем. Вам ясно!   Альс иронично поклонился, - Слушаюсь, леди Кати.   - Оставьте меня, - прошипела Кати, - И не смейте меня сравнивать с этой ведьмой.   - Могу тебя заверить, когда ты шипишь, то очень на нее похожа.   Кати схватила первый попавшийся ей под руку предмет и швырнула в Альса, тот быстро пригнулся и не успел выпрямиться, как в него полетела, кажется настольная ваза и недолго думая эльф ретировался громко хлопнув дверью.   - Властный ублюдок, - прошипела Кати, - А самомнение-то какое!   Дверь снова распахнулась.   - Что еще вам нужно? - рявкнула девушка и тут же замолчала, на пороге стоял лорд Орансо и оглядывал комнату широко открытыми глазами.   - Сегодня ты проявила благородный поступок Кассия,- прищурился лорд Орансо, - И с чем связанно твое решение на суде касаемо всех пленников? И на счет твоей речи... что значит жизнь с чистого листа?   Кати передернула плечами все еще раздраженная от стычки с эльфом и села в кресло у камина, приглашая жестом присоединиться лорда.   - Я много думала и пришла к выводу, что хочу измениться, - легко ответила она и вздрогнула, так как лорд молниеносно к ней наклонился и зло сказал, - Что ты задумала Кассия, - и схватив ее за руку больно дернул, - Отвечай мне,- приказал он.   Кати испугалась такого тона, но виду не подала и вырвав свою руку резко встала, - Что вас не устраивает... папа? Я помиловала всех пленников и графа де Райна и впредь не собираюсь больше вершить суд ни над кем.   - Ты не похожа сама на себя Кассия, - вдруг прошептал лорд Орансо.   Кати резко обернулась и посмотрела на внезапно сгорбившегося лорда, - Я не хочу больше ни кому причинять зло, - прошептала она.   Лорд долго смотрел на Кати, - Прошу тебя Кассия не делай несчастной Орсию. Оставь ее и пусть девочка выйдет замуж.   Кати недоуменно поморгала, да он ее за монстра держит, хотя, то, что рассказал Альс, это и не удивительно. Леди Кассия Лантарская была сущим чудовищем во плоти.   - Я обещаю не препятствовать свадьбе Орсии. - тихо произнесла Кати,- Я обещаю, - и твердо посмотрела в глаза лорда Орансо.   Они несколько секунд смотрели друг на друга, и что-то проскользнуло во взгляде лорда, так как глаза его на миг просветлели, - Спасибо, - а потом вышел и тихо закрыл за собой дверь, обессиленная Кати села в кресло, что стоило сказать лорду "спасибо", это был подвиг с его стороны. Он поверил Кати, и она это видела.   Кати долго не могла уснуть, все ворочаясь в постели и заснула только под утро.      Глава 5      Кати просыпалась в скверном настроении, а когда Грэтта сунула ей чашку с отвратительной коричневатой жидкостью, с названием кафино, то и вовсе впала в депрессию. Девушка решила проветриться, надеясь, что плохое настроение на свежем воздухе быстро пройдет. Быстро одевшись в платье и туфли, Кати достала из гардеробной длинную, легкую накидку и, накинув на себя, покинула комнату. Спускаясь по лестнице, она оказалась в главном зале, по стенам были увешаны портреты. Кати нашла взглядом портрет Кассии, с него на нее смотрела холодная, расчетливая женщина и она пристально смотрела на Кати. Девушка поежилась и быстро прошла через зал, где вышла в парк.   В парке, ни кого не было, и Кати медленно прогуливалась, вдоль аллей любуясь ухоженностью парка, цветами и видом, открывающимся перед ней. Она села на скамью и откинула капюшон, взор ее устремился на небольшой пруд и так ей было спокойно и хорошо, что Кати сидела бы так долгое время, если бы ее уединение не нарушил господин Альс, который бесшумной походкой подошел к Кати.   -Тебе не стоило приходить сюда одной, - недовольно произнес он.   Кати вздрогнула, хватаясь за сердце, - Вы меня напугали Альс, - Не смейте больше так никогда подкрадываться ко мне. Вы меня заикой сделаете, - пробурчала недовольно девушка.   - Это не безопасно. Ты должна это понимать, - проигнорировал он ее упрек.   - Но я же нахожусь в пределах замка, - посмотрела на него Кати, - Меня и здесь могут прикокнуть?   - Что? - переспросил Альс, - Сделать что?   - Убить, - просто ответила Кати.   - Ты так легко говоришь об этом, - чуть усмехнулся эльф, - Совсем не боишься?   - Боюсь. Но вы же спасете меня? - и Кати с искоркой веселья посмотрела в его глаза. Они были твердыми и серьезными.   - Я был бы счастлив, если бы мне не пришлось тебя спасать.   - Господин Альс,- вскричала Кати и поднялась.   - Леди Кати, - чуть склонил голову Альс.   - Всего доброго,- и Кати стремительно покинула раздражающий ее до жути объект.   С того момента, как Кати стремительно умчалась прочь от него в парк, Альс злой от ее беспечности решил повернуть к замку, но тут его что-то внутри толкнуло и по телу разлилось тепло и тревога. Альс прислушался к своим ощущениям и понял, что должен найти девчонку. Так же Альс понял, что заклятие действует, не так как с Кассией четко и ему приходили ведения, где и откуда она звала. С Кати было иначе, по телу разливалось тепло, тревога и слабый магический всплеск на девушку, но эльф не знал точно, где она может быть.   Стараясь держаться с достоинством, Кати направилась в углубление парка. Пройдя по аллее, она в изнеможении остановилась и прислонилась к стене какого-то домика. Ей показалось, что все вокруг погрузилось в какую-то неестественную тишину, и только в ушах у нее жутко звенело. А потом вдруг послышался очень странный звук - как будто она ступила ногой на тонкую корочку льда, образовавшуюся в начале зимы на берегу озера. Кати не знала, сколько времени простояла у стены домика. Но в какой-то момент она снова начала слышать звуки, а когда огляделась, то обнаружила себя чуть ли не в лесу. По телу прошел озноб. Она увидела эльфа, который словно вырос, из-под земли и замерла, увидев жестокое выражение его лица.   - Стой, где стоишь, - мрачно предупредил Альс, но почему-то он не смотрел на Кати, а куда-то за ее спину и девушка оглянулась.   - Иди сюда, женщина, - приказал высокий, рыжий мужик минуту спустя. Он навел свой арбалет на эльфа и, схватив Кати, поволок ее куда-то. - Если пойдешь за нами и за этой ведьмой, получишь стрелу в лоб, - заявил рыжий, чтобы его слова прозвучали более убедительно, он убрал арбалет и приставил к горлу девушки нож, - Не подходи Альс.   Эльф застыл на месте.   - Оставь девушку Джон! - произнес он.   Рыжий разразился дьявольским смехом.   - Лучше уйди Альс! - заорал он. - Иначе будешь первый, кому я вышибу мозги! Брось мечи.   Альс медлил. И тут Джон надавил на нож, и тонкая струйка полилась по шее Кати.   - Оставь Альс! - крикнула Кати. - Иначе он тебя застрелит!   Джон снова рассмеялся:   - Послушай эту ведьму, парень. Она знает, что говорит. - Альс медленно опустился, вытаскивая из-за спины мечи и положил их на землю рядом с собой, а потом отшвырнул их ногой в сторону.   В следующее мгновение рыжий вскочил на лошадь, посадив девушку позади себя, и пустил лошадь во весь опор. Они направлялись на север. Кати всегда боялась высоты, и сейчас, сидя на лошади, она с опаской поглядывала на землю, мелькавшую под копытами. Стараясь подавить страх, Кати отчаянно вцепилась в края седла. Она никогда не ездила на лошади.   Внезапно лошадь споткнулась о камень, и Кати инстинктивно схватилась за сидевшего впереди рыжего, - обхватив руками его голову, она впилась ногтями ему в лицо. Джон вскрикнул от боли и непроизвольно натянул поводья. Лошадь взвилась на дыбы и тут же рухнула на землю, повалившись на бок. При этом девушка полетела в одну сторону, а рыжий - в другую.   Приземлившись, Кати сразу приподнялась - и замерла, она пыталась понять, что же с ней произошло. Потом вдруг вспомнила про похитителя и, оглянувшись, увидела его фигуру, распластавшуюся на земле. Он лежал под деревом - видимо, ударился о ствол, лошадь же остановилась чуть поодаль.   Кати поднялась и тотчас почувствовала боль в ноге. "Нужно использовать эту возможность, чтобы убежать", - промелькнуло у нее. Превозмогая боль, она подошла к рыжему и поняла, что он жив, но без сознания. Каким-то чудом после нескольких безуспешных попыток ей удалось вскарабкаться на лошадь. Джон же по-прежнему не шевелился.   Осторожно потянув поводья, Кати повернула лошадь обратно, в сторону замка. Удивительно, но ни разу ни ездившая Кати на лошади, отлично держалась в седле. Видимо это память тела Кассии, решила Кати и пустила лошадь рысью. И почти тотчас же послышался какой-то шорох. Испугавшись, девушка направила лошадь к кустарникам и скрылась в густых зарослях. Что если этот рыжий тут не один, а с бандой мечтавшей убить ее. Сколько так Кати просидела она не знала, но ей было страшно и она ни за какие коврижки не вылезет из-за этих кустов. Схватив арбалет Кати напряженно вслушивалась в шорохи и звуки леса. И где Альс, который должен следовать за ней словно тень,- возмутилась Кати и взглянула на небо, начинало темнеть. Дрожа от страха и холода, девушка упорно вслушивалась в звуки и затаив дыхания сидела в кустах, моля эльфа явиться за ней по скорей.   Узкий серп луны в ночном небе почти не освещал дорогу, и это затрудняло поиски Кати, он уже прошел несколько миль к северу от замка, когда вдруг заметил на дороге что-то странное. Он выхватил из-за спины мечи и стал вглядываться в темноту. Вскоре он увидел лежавшего под деревом человека. Присмотревшись, узнал рыжего Джона.   Альс тут же спешился и убрав мечи подошел к мужчине. И тут Джон застонал, увидев склоненное лицо эльфа, но не предпринял никаких попыток защититься.   - Где девушка?    Рыжий помотал головой: - Не знаю...   Альс осмотрелся. Где же она? Но куда она направилась? Может, свернула с дороги?   - Почему ты всегда ее защищаешь Альс? - прохрипел мужчина.   Альс посмотрел на него долгим тяжелым взглядом.   - Она околдовала тебя эльф.   - Я не стану тебя убивать Джон, возвращайся в деревню. Но если ты еще раз попытаешься убить леди Кассию, то на этот раз - я тебя убью.   Альс напряженно вслушивался в тишину. Внезапно со стороны кустарников послышался какой-то шорох, походивший на шелест листьев. Альс снова вытащил мечи и направился к зарослям.   Едва эльф углубился в заросли, как прямо над его головой пролетели стрелы. Он бросился на землю и затаился. Потом чуть приподнял голову и прислушался.   - Не приближайтесь ко мне! - раздался вдруг женский голос. - Иначе я буду стрелять! Я знаю, как пользоваться этой штукой!   - Кати! - рявкнул эльф.   И тут из темноты снова послышался ее голос, на сей раз тихий и нежный:   - Это вы, Альс?   - Да, я. Попробуй только выстрелить из этой чертовой штуки. Я иду к тебе.   - О, Альс! Слава Богу!   Альс пошел на ее голос и вскоре увидел девушку. Она сидела под кустом, а рядом с ней лежал арбалет. Лошадь же стояла немного поодаль.   Увидев Альса, Кати, прихрамывая, направилась к нему.   - Ты ранена? - спросил он.   - Я подвернула ногу и чувствую себя совершенно разбитой. А в остальном все в порядке.   - Расскажи, что случилось.   Кати вздохнула и проговорила:   - Мне помог несчастный случай. Когда мы ехали, нас тряхнуло, и я ухватилась за голову рыжего. Нечаянно. Наверное, я вцепилась ему в глаза, но я этого не хотела. Я не нарочно! Сразу после этого лошадь упала, и мы с ним разлетелись в разные стороны. Я подвернула ногу, а он остался там, на дороге. Когда вы подошли, я подумала, что это один из его дружков, и поэтому стреляла. - Альс внимательно посмотрел на девушку и впервые улыбнулся.   - А как вы нашли меня? - спохватилась Кати.   - Заклятие Кассии все же действует, слабо, но действует. Не спрашивай как, просто я чувствую, где ты и иду на внутренний магический зов.   - Вот и проверили, - угрюмо изрекла Кати и охнула, когда попыталась встать на ногу, - Кажется, я не могу идти, по ходу дела это вывих.   Альс подозвал лошадь, которая его беспрекословно послушалась, а потом поднял девушку на руки и осторожно усадил в седло и после запрыгнул сам. Кати сначала держалась напряженно, но потом усталость, взяла свое и она непроизвольно откинулась спиной на грудь Альса.   - За что он хотел меня убить? - вдруг спросила Кати.   - Не тебя, а Кассию, - почему то подчеркнул мужчина, - Она убила его брата и теперь он мстит.   - Так это не первый случай покушения с его стороны?   - Третий.   - Ни чего себе, - удивилась Кати, - И вы не убивали его?   - Как видишь, нет. Хотя Кассия отдавала приказ.   - Но как же...   - Кассия не знала, что это Джон и поэтому не могла мне конкретно приказать. Ее приказом было найти и убить. А я искал всегда долго. Впоследствии, я находил лазейки, что бы, не исполнять ее приказы, но приходились они очень дорого, - тихо молвил эльф, - Джон хороший человек и семья у него добрая, но смерть брата его подкосила. Это была его последняя попытка.   - Почему вы так уверены? - удивилась Кати.   - Знаю, - прошептал эльф и прижал девушку покрепче к себе, чтобы она не свалилась.   По нервам бежал магнетический ток, он скользил по всему телу, кружил, вызывал странное звенящее тепло в животе и переплавлял мозги в жидкий суп. Кати задумалась, что же она чувствовала к эльфу и с удивлением отметила, что ей нравятся его прикосновения, и тут же нахмурилась, увлекаться Альсом в ее планы не входило, особенно после того, что он ей сказал. Все-таки Альс Вэлинор де Ариес ей ни как не подходил в качестве спутника жизни. Кати даже испугалась собственных смелых мыслей, куда они ее завели. Нет...нет и еще раз нет. Он ей не подходил, если только в качестве верного телохранителя, а может быть и друга. Кати мотнула головой отгоняя мысли прочь и задумалась. Без помощи Альса она в этом мире пропадет, и как ни крути, он ей нужен до тех пор, пока она не освоится в этом мире и не снимет это заклятие.   Кати все еще пребывала в глубокой задумчивости, когда они подъехали к замку, Альс аккуратно снял девушку с седла и не выпуская из рук направился через главный зал, сворачивая по коридорам напрямую в ее покои. Кати ни сколько не протестовала, тем более ей нравилось, что ее несут на руках с такой легкостью.   - Чему ты улыбаешься?- спросил эльф.   - Да так...- игриво произнесла она.   Альс приподнял бровь.   - Просто меня ни кто и никогда не носил на руках.   - Смотря, в каких целях.   - В смысле? - не поняла Кати.   - Если в немощном состоянии, например, как ты сейчас, то это одно, а если сгорая от любви то другое.   Кати нахмурилась,- Неважно, как меня несут на руках. Мне нравится.   - И неважно кто несет?   Кати вдернула подбородок, - Совсем неважно.   - Вот и отлично леди Кати. Ваши покои.   Кати отметила, что когда Альс был чем-то недоволен, он к ней обращался на "вы" и "леди", а вот Кати принципиально не обращалась к нему на - "ты", сохраняя дистанцию в отношениях. Альс положил ее на кровать.   - Покажи ногу и где болит, - приказал он.   - Зачем? Позовите ко мне лекаря.   - Лекарь не сделает то, что сделаю я, - снисходительно ответил эльф.   Кати хмыкнула и показала лодыжку, Альс прикоснулся рукой и закрыл глаза, шепча что-то. Кати с удивлением отметила, что нога перестала болеть.   - Да вы Альс просто волшебник, - воскликнула она.   - У тебя на лице ссадины и скоро появятся синяки, - заметил эльф, - Закрой глаза и расслабься, я исцелю.   Кати послушно закрыла глаза и от прикосновений рук Альса к своему лицу испытала приятное возбуждение.   - Можешь открывать, - тихо сказал он, когда Кати открыла глаза, то встретилась со взглядом эльфа, несколько секунд они смотрели друг на друга, не отрываясь. Словно их тянуло друг другу магнитом, мужчина резко встал.   - Спокойной ночи, - и вышел из комнаты.   Кати еще долго лежала в постели, так и не сомкнув глаз анализируя свои чувства к эльфу, но события дня, в конце концов, ее так вымотали, что Кати все же уснула крепким сном, так и не поняв, что она в итоге испытывала к Альсу симпатию или неприязнь.      Глава 6      Альс покинул Кати и направился в таверну под названием "Золотая монета", она находилась между островом Лантари и небольшим портом, куда причаливали корабли с товарами. В этой таверне всегда можно было встретить людей и нелюдей, узнать новости, события и послушать сплетни. Эльф был здесь не частым гостем, но если его и не знали лично, то обязательно о нем слышали. И слава, которой была овеяна пара мечей в ножнах за его спиной, весьма была сомнительная. При появлении эльфа воцарилась тишина, но Альс не обращая ни на кого внимания подошел к стойке, за которой протирая бокалы с полотенцем в руках находился сам хозяин таверны "Золотая монета" и хмуро взирал на эльфа.   - Доброй ночи тебе Коран, - поприветствовал его Альс, - Мне как обычно.   Трактирщик ни слова, не говоря, поставил перед Альсом кружку и налил ему терпкий напиток, попросту говоря гномий самогон. Альсу очень хотелось напиться, но эльфийская сущность этого не позволяла, эльф просто не пьянел, а пил эту дрянь, так как горло жгло, словно огнем и от этого он получал удовольствие.   - Какими судьбами Альс? Давненько ты к нам не заглядывал, - пробасил Коран и настороженно взглянул на эльфа.   - Что нового в мире Коран? - между делом поинтересовался эльф и поймал взгляд одного мужчины в походных одеждах воина в компании сомнительного вида собеседников. Альс повернулся и смерил его взглядом. Мужчина мгновенно отвел глаза и оживленно заговорил с компаньонами. В следующий миг в таверну вошли четверо особей мужского пола.   - Мне здесь неприятности не нужны Альс, - рыкнул Коран, - Каждый раз, когда ты появляешься мне приходиться ремонтировать таверну и выносить трупы.   - При этом я тебе всегда плачу, - раздраженно бросил Альс.   Коран вздохнул и тут же нагнулся к эльфу и тихо произнес, - Слухи ходят, что леди Кассия умом тронулась.   - Всего лишь слухи Коран, - бросил Альс, - Она несколько изменилась.   - Надеюсь беда обойдет наш остров стороной, - попробовал Коран подойти к эльфу с другой стороны, что бы хоть что-то узнать о ведьме.   - Тебе нечего боятся Коран, - чуть громче ответил эльф, что бы в таверне все слышали, - Скоро леди Кассия покинет эти места.   Трактирщик округлил глаза, - Не иначе замуж лорд выдает?   Эльф скривился, но промолчал, пусть думают что хотят.   - Эй ты, прихвостень ведьмы, - выкрикнул кто-то в спину эльфа, - Я с тобой разговариваю эльф.   Спина Альса напряглась, но он не спешил поворачиваться, трактирщик закатил глаза, - Я так и знал.   Альс медленно повернулся и откинулся на стойку не выпуская кружку с самогоном из рук и смерил взглядом стоящего перед ним мужлана, это оказался полукровка и из-под косматых бровей он откровенно пялился на Альса. Эльф про себя выругался, по ходу драки не избежать, руки так и чесались врезать кому-нибудь.   Эльф прищурился и прикинул, сколько их и за секунду оценил обстановку, - Шел бы ты отсюда орчий выродок, - оскалился эльф, то, что перед ним не чистокровный орк Альс сразу понял, он такие вещи видел и неплохо разбирался в породе, и знал какое оскорбление нанесет ему этими словами.   Медленно, очень медленно эльф встал с табурета, повернулся и молча стал рассматривать живописную группу из четырех особей, из которой только один мог претендовать на справедливое причисление к роду людскому. Вся компания нетерпеливо переминалась с ноги на ногу, глумливо скалилась, всем своим видом демонстрируя серьезность намерений.   - Чего надо? - довольно хмуро поинтересовался эльф, медленно переводя взгляд с одной рожи на другую.   В таверне установилась настороженная тишина. Те, кто знал Альса не понаслышке, приготовились к срочной эвакуации, а те, кто видел эльфа впервые, а таких было меньшинство, наблюдали за развитием событий с нарастающим интересом. Альс нехорошо ухмыльнулся и ответил очень неприличным орским ругательством. Не просто похабным, а просто оскорбительным. За такие слова можно было в одночасье схлопотать пол-локтя стали в живот.   - Чего? - промычал полукровка.   Первым пришел в себя один из четверки. Выхватил свой меч, который должен был рассечь эльфа на две ровные половинки, но пострадала лишь толстенная столешница. Альс уклонился и отскочил в сторону и нырнув под руку одному из верзил быстро отпрянул в сторону, чтобы как следует размахнуться и с наслаждением врезать окованным носком сапога в пах второму. К мечам Альс даже не пытался прикоснуться, а вот стилет очень пригодился. Выведя, таким образом из строя самого опытного бойца Альс решил что убивать их не станет. Врезав третьему по голове тяжеленым табуретом, эльф молниеносным движением вывел из строя четвертого, заехав ему в челюсть кулаком, да так, что тот так и упал навзничь.   Только одно обстоятельство по-настоящему обрадовало Альса, а именно, что он успел завершить небольшое сражение до появления Корана во главе небольшого, но хорошо вооруженного отряда домочадцев. Хозяин таверны "Золотая монета" сильно не любил драк и если таковые случались, доставалось всем кто подвернется под его тяжелую руку. Оглядев поле недавнего боя, Коран громко выругался. Вместо того чтобы навести порядок он грозно оглядел притихшую толпу.   - Жрать и пить не перехотелось гости дорогие? Кому не понравилось - смело можете выметаться.   Желающих покинуть таверну не сыскалось. Народ вернулся к выпивке и более мирным развлечениям, благо тем для обсуждения прибавилось.   - И чего тебя нелегкая занесла к нам Альс? - мрачно пробубнил Коран, - Опять все убирать. Эльф удивленно изогнул бровь. Похоже зря он надеялся что его отказ от использования мечей кто-то сумеет оценить по достоинству.   - Нет, ну почему стоит тебе переступить порог моего заведения, как сюда слетается всякая шваль, - рассуждал вслух Коран.   Альс вывалил ему несколько золотых монет и гнев Корана потихоньку утих, что ни говори, а этот эльф всегда платил, и даже больше чем требовалось бы.   - Тут говорят, что через несколько дней караван идет в Гилраэс, груз ценный, набирают опытных наемников. Граг платит хорошие деньги. О тебе сам Граг расспрашивал. - тихо наклоняясь к уху эльфа произнес Коран.   - Что понадобилось Грагу в землях вампиров? - задал вопрос Альс.   - Говорят, что он направляет какой-то груз самому принцу Дайну. Желающих много, но Граг отсеивает многих, берет самых лучших воинов.   Альс кивнул и кинул еще пару монет трактирщику. Выйдя из таверны, он направился к своему другу.   - Граг собирает воинов для охраны в караван, который пойдет в Гирлаэс, через несколько дней - сходу сказал Альс, войдя к Райну, который еще не мог оклематься от заключения Кассией в подземелье, - Груз ценный, для самого принца Дайна.   - Ого, - удивился Райн.   - Граг набирает опытных воинов и платит, говорят прилично.   - Интересно... - Райн пристально изучал Альса, - Ты ведь не просто так зашел мне это сказать Альс.   - Как ты смотришь на то, чтобы наняться в сопровождение?   Райн от удивления даже не мог сказать ни слова и с непониманием уставился на эльфа. Альс видя ошарашенный вид друга, криво улыбнулся.   - Ты мне ничего не хочешь объяснить Альс,- прохрипел Райн, - И черт возьми Альс, что происходит с ведьмой?   - Всему свое время Райн, скажу лишь, что отправимся мы втроем.   - Не понял?- поразился Райн   - Ты, я и Кати   - Кати?! - Райн встал с постели не взирая на боль, хотя Альс и пытался его вылечить своей магией, но душевное состояние друга было подавлено,- Альс если ты мне все не расскажешь, то клянусь я сам лично проткну тебя.   Эльф улыбнулся, - Узнаю своего друга. Может, нальешь мне выпивки.   - Кстати,- окинул Райн одежду эльфа,- Ты в "Золотой монете" побывал?   Альс рыкнул, а Райн расхохотался, - Вечно тебе везет Альс. Видимо там ты и узнал про Грага.   Эльф хмыкнул, - Коран сообщил.   Райн налил выпивку и достал закуски, расположившись у камина, мужчины вели неспешную беседу. Альс поведал Райну про Кати заключенную в теле Кассии.   - Невероятно! - воскликнул Райн, - Просто невероятно! И как она справляется только. Бедная девочка.   Альс хмыкнул, - Я бы так не сказал. Ты бы видел, что она сделала в спальне Кассии, навела там свой порядок, - и тут же тихо добавил, - Я похоронил Тага.   Райн налил еще выпивки и замолчал, он знал, как Альс любил барса и видел, что творилось с Альсом, когда Кассия его убила. Таких мук он не пожелал бы и врагу, те которые испытал тогда Альс. Связь Тага и эльфа была сильна, барс был предан, а Альс души не чаял в своем питомце.   - Ты доверяешь ей? - прервал молчание Райн.   - Приходится. Мне не остается больше ни чего. Она, как и я хочет снять оковы, ее напрягает, что я ее тень.   Райн задумался, - Странно как-то все это, не находишь Альс? Куда делась черная душа Кассии?   - Хотел бы и я это знать Райн, - эльф напряженно вглядывался на огонь в камине, - Столько людей ее хотели убить, отравить... и тут такая нелепая смерть... упасть с лошади. Я до сих пор не могу поверить, что ее больше нет, но... Но меня не покидает чувство, что рано радоваться.   - Что ты хочешь сказать?   - Не могу объяснить Райн. Внутри гложет не удовлетворение от ее смерти, понимаешь. Я сам, своими глазами должен видеть ее смерть и прочувствовать. А еще лучше самому убить.   - Что если это задумка Кассии вселить в свое тело Кати? - размышлял Райн, - А если они заодно.   Альс покачал головой, - Не думаю. Что-то пошло у Кассии не так, где-то она просчиталась и Кати здесь не причем. Какие планы она вынашивала или от кого-то скрывалась?   - Решив на время отдать свое тело, чтобы его убили, а потом снова в него вернуться? - бросил Райн.   - Или не возвращаться во все, - и Альс с Райном резко замолчали.   - Она хочет вселиться в другое тело, - прошептал Райн.   Альс выругался длинно и сочно.   - Нужно присматривать за Кати, думаю, она попытается ее убрать.   - Тогда она тебя должна убрать в первую очередь Альс.   - Что-то в планах Кассии пошло не так, если я еще жив, а в ее теле поселилась некая человеческая девушка с другого измерения, где-то она просчиталась.   Мужчины еще долго сидели у камина, и когда начало светать эльф покинул друга и вернулся в свои покои, где тут же повалился на постель не забыв в изголовье положить свои мечи, и забылся тревожным сном. Ему снилась Кассия, которая демонически хохотала, и ее волосы развевались на ветру в ночном черном небе, но вот лица он ее не видел, вместо него была тьма.      Глава 7      Кати проснулась в не очень радужном настроении, и когда привела себя в порядок, спустилась к завтраку в главный зал. Кати оделась довольно просто, выбрав платье голубого оттенка, безо всяких рюшей и воланов чувствовала себя в нем комфортно, волосы Кати заплела в косу. Кивнув всем в знак приветствия, поискала глазами Альса и увидела того мрачнее грозовой тучи.   - Полагаю нам надо поговорить, - неожиданно произнес лорд Орансо, и Кати чуть не поперхнулась, - После завтрака жду тебя в своем кабинете.   Кати лишь кивнула отхлебнув кафино и поморщилась, украдкой посмотрев на эльфа, тот едва заметно кивнул, давая понять, что разговор с лордом должен состояться.   Когда трапеза подошла к концу безо всяких колкостей и обвинений со стороны Орсии, Кати отметила, что сестренка уж больно притихшая какая-то, и не спеша поднялась, как возле нее тут же оказался Альс.   - Я не знаю куда идти, - прошептала она эльфу.   - Иди за мной, - так же тихо ответил он, и Кати последовала за Альсом в западное крыло замка. Она остановилась перед дверью не решаясь войти.   - Как вы думаете Альс, что он хочет от меня? - Кати испытывала волнение, и эльф это видел.   - Войдешь и узнаешь.   Кати фыркнула и с раздражением уставилась на эльфа, - Вы что-то господин Альс сегодня не в духе? Ночь тяжелая выдалась?   Эльф наклонился близко к лицу девушки и одними губами прошипел, - Тебе знать не положено.   Кати сузила глаза словно кошка и еще чуть-чуть и она ногтями расцарапает его наглую физиономию, но дверь распахнулась и в проеме стоял лорд Орансо, оглядев удивленно Альса и Кати он вопросительно приподнял бровь.   - Вы хотели со мной поговорить? - быстро проговорила Кати.   - Да. Проходи, - как-то неуверенно произнес лорд.   Альс слегка кивнул лорду, развернулся и скрылся в темных глубинах коридора.   Кати прошла в кабинет и невольно стала оглядываться, на стенах висели разного вида оружие и много стеллажей с книгами, камин, три кресла и большой массивный круглый стол.   - Ты словно впервые здесь Кассия, - отметил лорд, и Кати непроизвольно вздрогнула, нервы совсем расшатались, подумала она. Лорд указал ей на кресло, и Кати тут же села сцепив руки в замок.   Лорд молчал, скрестив руки за спиной, передвигался по кабинету, Кати занервничала еще больше, молчание затянулось, атмосфера была напряжена.   - Речь пойдет о тебе, - резко повернувшись к девушке, лорд цепко посмотрел на нее.   Кати вздернула бровь, - Обо мне? И что не так со мной? - невинно спросила Кати, зная, что притворяться ей нет смысла.   - Ты очень изменилась Кассия. Люди на острове шепчутся, пуская слухи, что ты не в своем уме. Тебя и так недолюбливают, мягко говоря, и боятся, а тут твое странное поведение, люди не знают, что теперь от тебя ожидать. Ты помиловала всех пленников, заявила, что у тебя временная потеря памяти. Это так Кассия? - громыхнул лорд.    Кати на миг прикрыла глаза и глубоко вздохнув выпалила, больше она скрывать ничего не хочет и как ни странно лорд ей нравился, он ей напоминал одного голливудского актера Энтони Хопкинса и его большие чистые голубые глаза были наполнены болью.   - Кассия умерла, лорд Орансо. Я не ваша дочь. Меня зовут Кати и я из другого измерения. Вопрос лишь в том, как я оказалась в теле вашей дочери. Но раз уж я в нем, то и жить придется видимо в этом теле.   Ошарашенный вид лорда сбил Кати со следующих мыслей, и она проследила, как лорд медленно садиться в кресло, напротив нее рассматривая, словно впервые ее видит.   -Я понимаю, что это звучит как-то необычно... - спешно добавила Кати, - Но это факт, - развела она руками, - И подтвердить это может господин Альс.   - Альс, - прошептал лорд и почему-то кивнул.   Кати выжидающе смотрела на лорда, ожидая хоть какой-нибудь реакции на ее слова, кроме тупого взгляда рассматривающего ее во все глаза-плошки.   - И как такое, может быть? - прошелестел он.   Кати пожала плечами, - Я и сама хотела бы знать. И поэтому лорд Орансо у меня к вам предложение... - Кати прямо посмотрела на лорда, но тот еще прибывал в какой-то ему известной прострации.   - Лорд Орансоооо - позвала его девушка и чуть поддалась вперед, лорд еще раз окинул ее взглядом и тут же вскочил, дернул шнур и через несколько мгновений перед глазами Кати предстал слуга.   - Альса ко мне. Живо, - рявкнул он.   Слуга тут же ретировался выполнять приказ хозяина.   Альс находился в своих покоях, когда в дверь громко постучали. Ожидая слугу лорда, Альс только хмыкнул, он знал, что девчонка расскажет все лорду и отдуваться придется ему или защищать. Слуга не успел озвучить приказ, как эльф быстро прошел мимо него прямиком в кабинет лорда, оценил он обстановку сразу же, как только вошел. Лорд бледный не спускал глаз с Кати, а девчонка сидела в кресле и смотрела куда угодно только не на лорда. Трусиха, - улыбнулся про себя Альс.   - Вы меня звали? - Альс встал рядом с Кати и серьезно посмотрел на лорда.   -Может, объясните мне, что происходит? И где моя... дочь? - замялся лорд.   - Я рассказала лорду Орансо, что в теле его дочери поселилась Я, и что вы господин Альс в курсе.   Лорд развел руками и вопросительно глянул на этих двоих, - И?   - Все, что рассказала леди Кати - правда, - твердо произнес Альс.   - И что же теперь делать? - растерянно произнес лорд, он доверял Альсу и безгранично его уважал, как воина и как одного из представителей достойной расы. Когда Кассия оковала эльфа, то лорд пытался помочь эльфу перерыв всю библиотеку в поисках заклинания, но безуспешно. Пять лет эльф служил Лантари и лично Кассии и лорд Орансо чувствовал свою вину перед эльфом за свою дочь.   Наконец лорд молвил, - Как поступить мне Альс?   Кати удивилась, и взглянула на эльфа, не понимая, почему он спрашивает совета у него.   - Леди Кати никогда не сможет быть такой как Кассия и магией она не обладает. Она простая смертная в теле вашей дочери. Ни кто кроме меня, графа де Райна и вас не знает об этом, и так же как и прежде ее будут пытаться убить или отравить. Я не смогу защитить леди Кати, как когда-то Кассию. Заклятие Кассии спало наполовину и оковы остались... - и Альс показал лорду запястья своих рук - Вчера Джон рыжий похитил в парке леди Кати...   -Вот как? - воскликнул лорд.   - Да, - кивнул Альс, - Я нашел ее, но магический всплеск был очень слабым. Мы сделали вывод, что заклятие, как и прежде, существует, но действует иначе. Леди Кати и я хотим отправиться на поиски в Объединённые земли. И еще... - Альс немного помолчал, и встревоженные взгляды устремились на эльфа, - Я и граф де Райн пришли к заключению, что душа Кассии жива. Захочет ли она завладеть обратно своим телом или нет - неизвестно, а может, у нее в планах было совсем другое.   - В смысле? - перебила Кати.   - Зная Кассию, смею предполагать, что нелепая смерть на охоте была лишь случайной. Кассия что-то замышляла, но где-то просчиталась.   - Зная Кассию, от нее всего можно ожидать, - глухо произнес лорд, - Я сделаю все Альс, что бы ты вернул себе свободу. Но что мне сказать своим поданным?   - Скажите, что отправили Кассию в монастырь, в земли мертвых. Люди и так шепчутся, что она сошла с ума. Вам поверят.   - Надеюсь, Кассия никогда не вернется на остров, - с надеждой проговорил лорд.   - Я еще не закончил с ней, - загадочно ответил Альс и они с лордом так посмотрели друг на друга, что недоуменная Кати пришла к выводу, что они поняли друг друга очень хорошо, и лорд знал, что имеет в виду эльф.   - Что у тебя за предложение?- повернулся лорд Орансо к девушке.   Кати внимательно следившая за эльфом и лордом не сразу нашлась, - Господин Альс уже это озвучил. Я хотела бы покинуть навсегда ваш остров и отправится в Объединённые земли, так же я хотела бы отречься от имени Кассии Лантарской и назваться своим именем. Только у меня к вам все же будет просьба... - смутилась Кати, и видя что эльф и лорд смотрят на нее серьезно, продолжила, - Мне нужны бумаги, подтверждающие мое имя, и хоть какую-нибудь родословную, а также деньги, что бы я первое время могла устроиться и жить пока не найду способ, как зарабатывать самой.   - Не стану скрывать, - произнес лорд, - Если бы не Альс, я бы упрятал тебя в монастырь. Кто знает, может, ты замешана и в сговоре с моей ведьмой дочерью, я не склонен тебе доверять, но я верю Альсу. И я выполню все твои условия, и завтра у тебя будут все необходимые бумаги и деньги, - потом он обратился к эльфу, - Когда ты планируешь уезжать?   - Сначала мы посетим монастырь на острове, и прошу вашего письменного разрешения на архив к летописям для настоятельницы Агусты.   - Хорошо Альс. И вот еще что... Ни кто не должен знать об этой девушке, даже Орсия.   Кати и Альс кивнули и эльф взяв девушку под руку повел ее из кабинета.   - Да не тащите вы меня так, господин Альс, - вырвалась Кати в коридоре из цепких рук эльфа, - Больно же.   - Мой вам совет леди Кати: Сидите в своей комнате, и ни под каким предлогом ее не покидайте. Завтра на рассвете мы с вами отправимся в монастырь. Оденьтесь по скромнее и прикройте голову.   - Слушаюсь, - козырнула Кати эльфу, тот лишь криво улыбнулся, - Я провожу тебя до твоих покоев.   - Почему лорд Орансо, вам безоговорочно верит? - напрямую спросила она.   - Много лет назад мы сталкивались с лордом, мы участвовали в одной военной компании за освобождение острова Лантари. Я спас ему жизнь.   - Аааа - протянула Кати,- Он чувствует себя в долгу перед вами? Вам не кажется Альс, что наняв вас в охрану своей дочери, он тем самым вас подставил. Он же знал, что она из себя представляет, и на что способна.   - Лорд считал, что моя принадлежность к эльфийской расе не даст мне пасть под ее ведьмовские чары и меня они не коснуться. Но лорд плохо знал свою дочь.   Кати замолчала, и когда Альс проводил ее и убедился, что она защелкнула свою дверь на засов, он решил заглянуть к Грагу.         - Весьма удивлен, твоим приходом Альс.   - А мне так не кажется Граг. Не зря ты справки наводил обо мне.   - От тебя ни чего не скроешь Альс.   -Слухи ходят, что ты везешь ценный груз самому принцу Дайну, - Альс уселся без приглашения за стол, где маленький худой человек с хитрыми глазами обедал в таверне "Золотая монета". Граг с прищуром наблюдал за эльфом, который по-хозяйски откинулся на стуле и жестом подозвал мальчишку слугу и заказал ему кружку пива.   - Если бы я тебя не знал Альс, то в эту же секунду проткнул за нарушение моей трапезы.   Альс только хмыкнул и сделал большой глоток из кружки.   -Ты знаешь Альс, я бы отдал много золота, если бы мог нанять тебя в сопровождение, - честно сказал Граг, - Я тебе доверяю больше, чем тем головорезам, что нанял. Пойдешь ко мне в сопровождение, - и черные глаза проницательно впились в Альса, - Я хорошо заплачу.   - И что за груз ты везешь Граг? - серьезно спросил эльф, - Что он так понадобился самому принцу вампиров.   Граг наклонился к эльфу и тихо проговорил: - "Черное золото", четыре ящика.   Эльф вскинул бровь от удивления, - Не буду спрашивать, где ты раздобыл такое количество, все равно ведь не скажешь, но я подумаю над твоим предложением, стоит ли рисковать отправляясь в земли вампиров.   - Это еще не все Альс... Я везу сосуд, в котором и сам не знаю, что находится, мне за него дали огромные деньги и если я его вскрою, то полетит не только моя голова.   - И во что ты ввязался Граг?   Мужчина помрачнел, - Один должок выполняю, и ты меня не спрашивай чей. Все равно не скажу, даже если бы и мог. На меня поставили печать безмолвия. Твоя охрана в караване будет бесценна.   Альс прищурился,- Если я соглашусь, то у меня будет условие...   Граг резко вскинул глаза на эльфа.   - Ты наймешь не только меня, но графа де Райна и еще одного спутника. За них я ручаюсь как за себя. Оплатишь мне и графу за доставку и охрану груза.   - Договорились Альс. На рассвете третьего дня мы отплываем. Судно называется "Чарующая".   Эльф кивнул и бросив на стол монету оставил повеселевшего Грага доедать свой обед. Много лет назад, состоялось его знакомство с Альсом, Граг перевозил из долины гномов оружие в Объединённые земли на всемирную ярмарку для продажи и не мало заработал. Тогда на них по дороге напали асколы - умершие огромные ящеры, и кто-то их поднял из-под земли. И тогда Альс сражался с ними практически один на один, мечом и магией, а нанятые Грагом наемники разбежались от ужаса кто куда. С тех пор Граг часто обращался к Альсу, но на пять лет эльф пропал и Граг не знал где его искать. По чистой случайности он услышал, что некий эльф служит у лорда Орансо в качестве личного наемника при его дочери. Наведя справки Граг поразился и даже не поверил в свою удачу, что встретил именно Альса и так боялся спугнуть свою удачу, что готов был заплатить эльфу любые деньги, только бы он согласился. И готов был на любые его условия, потирая от удовольствия руки, Граг заказал еще вина.   Графа де Райна эльф нашел в кузнице во дворе замка, где тот точил свой меч, и пересказал свой разговор с Грагом.   - Граг еще тот головорез, с ним связываться себе дороже Альс,- задумчиво молвил Райн,- Ты ведь нанялся к нему не просто так?   Эльф покачал головой, удивляясь каждый раз проницательности своего друга, - У вампиров есть очень древние хранилища рукописей, почему бы не попытать счастья сперва у них?!   - Ты думаешь, что они вот так взяли и тебя допустили до них?   - С принцем Дайном мы как-то сталкивались. Это было давно. За ним есть один должок.   - У принца? И долг? - удивился Райн, - Хотя чему я удивляюсь, ты столько лет бродил по землям, что не удивлюсь, если у тебя в каждом уголке нашего мира есть враги и должники.   - Так ты пойдешь со мной?   - Ты еще спрашиваешь, - воскликнул Райн, - Мне здесь делать нечего. А Граг платит хорошие деньги, заработаю и остепенюсь, куплю дом, женюсь... Надоело все.   Альс расхохотался, - Не верю.   Райн хмыкнул,- А тебе самому-то не надоело бродяжничать по миру?   - Оседлая жизнь с кучей детишек это не для меня Райн, - ответил эльф серьезно, - Пока жива черная душа Кассии, мне нет покоя в этом мире.   Райн прямо посмотрел на друга, - Ты можешь и не узнать никогда, что в итоге задумала Кассия.   В руках эльфа что-то хрустнуло, - Время покажет Райн. Покажет. - и вышел так тихо словно его и не было, брови Райна удивленно взметнулись вверх, когда он обнаружил сломанную на двое стрелу валявшую там, где только что стоял эльф.   Графа де Райна со странным эльфом столкнула судьба, когда они были наняты лордом Орансо для сопровождения его дочери на остров, и с каждым днем Райн испытывал уважение к Альсу. Пять лет Альс подчинялся воле этой ведьме и Райн видел, как Альс боролся и какие испытывал муки при смерти Тага. Многому Альс научил Райна во владении оружия и боевых искусств, он зарекомендовал себя на острове как превосходный боец, воин, ловкий, быстрый, стремительный эльф вызывал восхищение. И как он относился к людям, и что ему стоило не выполнять приказы Кассии, и как он обходил их разными уловками. С каждым годом Райн замечал, что Альс все больше уходил в себя, был мрачен, и сердце эльфа окутывала тьма. Тогда Райн и отправился к магу в Объединённые земли, что бы найти то заклятие, которое освободит его друга, но так ни чего не нашел.   Альс обучал людей лорда искусству боя, показывал наглядные бои на плацу, а потом Кассия стала устраивать турниры до первой крови, и Альс всегда выходил победителем, и ведьма заставляла его приклонять перед ней колено в знак победы. Гордый, не сгибаемый Альс выполнял все, что она хотела, и терпел немало унижений. На острове кто плохо знал Альса считали его прихвостнем ведьмы и некоторые ненавидели, но Райн всегда был незримой тенью эльфа и многим бошки поотбивал за плохие высказывания в адрес его друга, да и сам Альс отводил беду от Райна, что бы Кассия и до него не добралась. Но все же Райн не выдержал предостережения друга и дождавшись подходящего момента пустил стрелу в самое черное сердце Кассии, но Альс предотвратил выстрел перехватив стрелу одной рукой, взбесившая Кассия наложила заклятие и заточила Райна на три месяца в подземелье и мучила его наслаждаясь муками Райна и самого Альса, который был бессилен что-либо сделать и как-то помочь другу.   Но теперь все изменилось. Райн почувствовал свободу и радость за друга у которого столько лет спустя появилась крупица надежды, и Райн был готов последовать за своим кумиром куда угодно. Вот только надо бы познакомиться с этой Кати и Райн решил не откладывать на потом, а смело заявиться, прямо к ней.      Глава 8      В покоях Кати царил полный сумбур, маленький худой человечек спорил с Кати на предмет одежды, смело отстаивая свои позиции.   И как только Кассия его не прибила, - шипела Кати, когда он снимал с нее мерки и вертел в разные стороны.   - Я еще раз вам повторяю мне нужно нижнее белье этих фасонов, которые я вам нарисовала, а также рубашки безо всяких рюшей и жабо, - раздраженно говорила Кати.   - Но у нас такое не носят, - возмущался портной по имени Парс.   - Многоуважаемый господин Парс, а я такое буду носить. И прекратите спорить со мной! - вскричала Кати,- Завтра после обеда, прошу принести мне для примерки готовые изделия и на этом закончим, - топнула ногой девушка и нахмурив брови зыркнула на Парса.   - Слушаюсь госпожа, - в миг присмиревший ответил портной и схватив наброски в охапку испарился прочь, где в дверях и столкнулся с графом де Райном. Тот пропустил маленького юркого человечка и остановился в проеме дверей взирая на девушку, которая стояла уперев руки по бокам и хмурилась. Увидев мужчину, Кати сначала испугалась и невольно сделала шаг назад, потом остановилась, присмотревшись к мужчине. Он стоял и пристально смотрел на нее, высокий, худой, довольно симпатичный, коротко стриженные волосы темного цвета и глаза насыщенного зеленого оттенка. Кати вспомнила, где могла его видеть, такие глаза не забудешь, особенно если они горят ненавистью, но сейчас мужчина смотрел на нее пытливо и словно что-то выискивал в ее внешности.   - Граф де Райн? - прошептала Кати и не на шутку испугалась.   - Вижу, вы меня узнали, - кивнул Райн и смело прошел в ее покои, захлопнув дверь, Кати попятилась и отругала себя, за то, что не послушалась Альса и не заперлась, как тот велел.   - Вы что-то хотели?   - Я знаю, кто вы, - тут же сказал Райн, - Решил сам убедиться.   - И убедились? - не спуская глаз с мужчины, уже твердо произнесла Кати.   - Не совсем, - тихо произнес он и обвел глазами покои, - А вы тут на славу постарались, - слегка улыбнулся он, - Создали милый уют, в надежде на долгое проживание здесь?   - Я не могла более находиться в жуткой комнате и решила все полностью поменять.   - Довольно мило.   - Спасибо, - криво улыбнулась Кати, - Так что же вас привело лично ко мне в покои, когда вход без приглашения запрещен, господин Райн и сюда дозволено входить только родственникам?   - А вы остра на язычок леди Кати, - и снова мужчина пристально изучал девушку, - Наше с вами общество в скором времени станет неразделенным.   - Вот обрадовали, - взмахнула руками Кати, - И с чего вы это взяли, что мы будем счастливы от постоянного пребывания в обществе друг друга?   - Потому что мы с вами отправимся вместе на поиски заклинания для моего друга - произнес Райн и от его тона у Кати побежали мурашки по всему телу.   - Я думала, что я и господин Альс будем его искать, и ни как не предполагала, что и вы выразите желание, отправится с нами.   И тут Райн так быстро к ней подошел, что Кати даже не успела вскрикнуть, как мужчина схватил ее за волосы, и резко притянул к себе, прошипев, - Только попробуй навредить Альсу и если хоть волосок упадет с его головы, то я сам лично с тобой расправлюсь. Мне плевать кто ты и зачем ты здесь, в сговоре ты с ведьмой или ее жертва, но если Альсу выпал шанс избавиться от заклятия, то он его получит, и я глаз с тебя не спущу, - Райн резко отошел от Кати.   - Надеюсь, мы друг друга поняли, - угрожающе произнес он.   Кати часто заморгала от навернувшихся слез, но быстро взяла себя в руки.   - Мне, так же как и господину Альсу натерпеться поскорей найти и снять заклятие, поскольку его общество подразумевает, как понимаю и ваше в моей жизни, и поэтому я первая кто будет его искать с вами или без вас. Надеюсь как можно скорей освободиться от вашего присутствия в моей жизни, - прошипела Кати.   - Ну что ж я рад, что мы с вами поняли друг друга, - и граф де Райн покинул покои этой странной девушки.   Кати рухнула на ближайшее кресло. И что ей делать? Что если они не найдут это заклятие? И ей до конца своих дней не вынести вечное присутствие этих двоих, один вечно мрачный и раздражающий ее, а второй готов удавить при первой же возможности. Кати была одержима отправиться в путь хоть сейчас, лишь бы минуты свободы приближались как можно скорее. Совместные поиски с этими мужчинами не предвещали Кати радостного и легкого времяпровождения.   Вздохнув, Кати приготовила простое серое платье, платок на голову и темный плащ. Завтра на рассвете они отправятся в монастырь, и она очень хотела в нем побывать и помолиться. Она подошла и закрыла дверь на засов. Взяв отложенные книги, Кати до самого ужина углубилась в их чтение, ее ни кто не беспокоил, и у нее не было желание кого-либо видеть, приход графа де Райна расстроил девушку. В дверь постучали, и Кати оторвавшись от книги, подошла к ней.   - Кто там? - спросила она.   - Это Грэтта госпожа. Я вам принесла ужин.   Кати открыла и пропустила служанку с подносом. Та поставила все как обычно на столик и ушла. Запах приготовленных блюд напомнил о себе незамедлительно, и Кати с аппетитом принялась их поглощать. И когда с ужином было покончено, взяв бокал с легким вином, она вышла на террасу, и увидела, как по аллее шел легкой походкой Альс, увидев девушку, он приостановился, взгляды их встретились, он кивнул ей, а Кати кивнула в ответ. Молча она развернулась без тени улыбки и ушла с террасы, озадаченный Альс, решил выяснить, что с девушкой не так, обычно Кати улыбалась, но сейчас она была серьезна.   Кати снова углубилась в чтение, когда в дверь постучали и она предчувствуя, что это эльф тут же ее распахнула.   Он стоял в проеме и молча окинул ее взглядом.   - Завтра на рассвете будь готова, я зайду за тобой.   Кати кивнула. Альс вопросительно вздернул бровь: - Ты сегодня решила играть в молчанку? -произнес он.   - Мне не чего вам сказать господин Альс, - сухо ответила Кати.   Альс не спрашивая разрешения, зашел в комнату и захлопнул дверь, - Так что случилось, пока меня не было?   Кати прошла к креслу, уселась в него и в упор посмотрела на эльфа, - Вы мне не говорили, что граф де Райн отправится с нами в Объединённые земли.   - Не посчитал нужным, это сказать.   Кати вскочила, - Не посчитали нужным?!!! - взвилась она, - А вам не кажется господин Альс, что изменения или дополнения в нашем деле меня касаются напрямую. И я должна знать об этом в первую очередь.   - Ну что ж, тогда я заявляю, что граф де Райн отправится вместе с нами. И еще... Сначала мы отправимся в земли вампиров...   - Что!!! - Кати тут же села на место. Альс по хозяйски уселся в соседнее кресло и вытянул ноги, - Там древнее хранилище рукописей и первым делом нам необходимо попасть туда. Я и Райн нанялись сопровождать караван в эти земли, заодно и поищем заклятие. Ты против? - тут же спросил он.   Кати пожала плечами, - Да нет... Не против. И когда мы отправимся?   - Через три дня на рассвете.   - Вы там были?   - Приходилось.   - Понятно, - пробормотала девушка, - Там опасно?   - Опасность нас может поджидать повсюду. Тебе нечего бояться, только слушайся и делай, что я тебе говорю, и останешься жива.   Кати похолодела, - Они питаются кровью?   Альс ухмыльнулся, - Только в целях получения энергии, а так они поглощают обычную пищу.   - Успокоили, - хмыкнула Кати.   - Откуда ты узнала про Райна?   - Он заходил ко мне сегодня утром.   Эльф улыбнулся.   - И чему вы улыбаетесь, господин Альс? - раздраженно бросила девушка.   - Да все гадаю, почему у тебя скверное настроение, теперь понял, - ухмыльнулся эльф.   - И вас не смущает, что ваш друг наглым образом пришел ко мне в спальню и угрожал?   - Угрожал? Думаю, предостерегал,- невозмутимо ответил он,- Райн просто беспокоится обо мне.   -Уж больно сильно он печется о вас, - язвительно бросила Кати.   - Он мой друг, а что в твоем мире, откуда ты, дружба не в чести? - тут же поинтересовался эльф.   Кати задумалась над словами Альса, - У меня была лучшая подруга и вы правы, я бы поступила точно так же. В моем мире дружба существовала между людьми.   - Ну, вот видишь. Так что не вини Райна, он не сделает тебе ни чего плохого, если только...   - Можете не продолжать господин Альс, я прекрасно все поняла, - перебила его Кати, а потом с любопытством взглянула на эльфа, - Вы мне не показались уж больно дружелюбным.   - И куда ты клонишь? - ухмыльнулся эльф.   - Значит не все так с вами запущено и вы вполне нормальный.   - Нормальный? - уже во всю веселился Альс.   - Я имею в виду, что вам присущи человеческие качества, дружба, а значит доброта и преданность. А то вы все время мрачный и нелюдимый. Должна признаться меня несказанно удивил тот факт, что у вас все же есть настоящий друг.   Альс разглядывал девушку с интересом, - И ты пришла к этому выводу только сейчас.   Кати в упор посмотрела на эльфа, - Сколько вам лет Альс?   - Сто шестьдесят семь.   - Не скучно столько жить?   Альс все же расхохотался, - Эльфы живут и до тысячи лет.   - С ума сойти, - прыснула Кати, - А в моем мире самый глубокий возраст лет так до ста, но средняя продолжительность жизни у нас до восьмидесяти с небольшим.   - А хотелось бы дольше прожить?   - Честно скажу, не знаю Альс, смотря какую жизнь мне довелось бы прожить. Если безоблачную и счастливую, то наверное - да, лет так двести с удовольствием, - рассмеялась Кати.   - Не любишь трудностей?   - Стараюсь их избегать.   - До сих пор ты справлялась вполне хорошо.   Кати улыбнулась, а потом серьезно посмотрела на эльфа, - Вы ведь никогда во мне не увидите Меня ведь так? Кассия всегда будет стоять между нами?   Эльф тут же стал серьезным, - Когда я с тобой разговариваю, то вижу тебя. Тебя Кати.   Они несколько секунд смотрели друг на друга. - Вы сможете, стать моим другом Альс? - неуверенно проговорила девушка.   Альс напрягся, - Нет. И не стану скрывать от тебя, когда мы найдем заклятие, я покину тебя.   - Спасибо за правду, - прошептала Кати.   - Я помогу тебе освоиться в Объединённых землях и в нашем мире, - твердо произнес он.   Кати быстро на него взглянула и улыбнулась, - Еще раз спасибо.   Эльф поднялся и уже когда подошел к двери, обернулся: - Ты можешь во всем на меня рассчитывать, пока наши пути идут одной дорогой, - и тихо вышел. Кати сидела молча и смотрела на закрытую дверь, уже лежа в кровати, она долго думала о том, что сказал ей Альс, и пришла к выводу, что Альс ей все же необходим.   Альс прибывал в глубокой задумчивости, когда принимал ванну, когда долго смотрел на огонь в камине и когда ложился в постель, мысли о Кати не давали ему покоя. Интересно, почему же участился его пульс? Почему жар охватил его тело? Ведь эта женщина не вызвала в нем нежности, но, оказывается, добралась до каких-то тайников его сердца, ему не нравилось, что это желание шло из глубины его души. Он дал себе слово, что поможет ей во всем и исчезнет из ее жизни. Он не мог принять ее дружбу. Он не хотел быть связанным с нею и пока существовали эти оковы, эльф не мог понять, что поистине его тянет к этой девушке из другого измерения.      Глава 9      На рассвете трое всадников покинув замок, направлялись в монастырь святого Соломона, Кати сидевшая впереди Альса была напряжена, рядом с ними на гнедом жеребце скакал граф де Райн. Получив письмо от лорда Орансо для настоятельницы Агусты, Альс зашел за Кати, которая уже его ждала, одобрительно кивнув на ее внешний вид, они вышли из замка. Молча они пустились в путь.   Монастырь святого Соломона находился на самом берегу острова с северной стороны и находился в поросшем лесом ущелье, своими стенами высотой и толщиной он напоминал крепость. Внешний облик суровый не видно ни церковных глав, ни увенчивающих их крестов - только гладкие массивные стены без всяких украшений, редко расставленные небольшие окна похожи на бойницы. Кати стало жутко, и когда они спешились, Альс постучал специальным молотком о массивную дверь, тут же открылось маленькое окошко.   - У меня письмо для настоятельницы Агусты, - сказал Альс и вручил письмо появившейся руке в окошке, дверца захлопнулась. Кати натянула глубже на лицо капюшон. Через некоторое время дверь отворилась и перед глазами мужчин и Кати возникла маленькая худосочная фигура, безмолвно она махнула рукой приглашая идти за собой. Зайдя в маленькое помещение без окон, где горела одна лишь свеча, они увидели саму настоятельницу, худая женщина преклонных лет, одетая во все черное с головы до ног.   - Я прочитала ваше письмо, - проговорила она, - В письме указано, что вы ищите некое определенное заклинание, так вот могу вас заверить, что в нашем монастыре, нет таких записей. Это монастырь святого Соломона, а не некроманта и чернокнижника, здесь молятся господа, а не варят зелья и сочиняют заговоры, - назидательно говорила она.   - Откуда у вас такая уверенность, что мы не найдем, то, зачем пришли? - учтиво спросил Альс.   - Я сама лично веду перепись архива и мне не попадалось ни единой записи о заклятиях. Вы зря потратили время.   - Вы даже не позволите нам взглянуть? - с ноткой раздражения произнес Райн.   - Мне нет нужды скрывать. То что вы ищите в стенах монастыря, вы не найдете, - упрямо изрекла она.   - Но можно хотя бы помолиться, - подала голос Кати.   Женщина пристально посмотрела на девушку, - Вы прячете свое лицо дитя?   Кати сняла капюшон и глаза настоятельницы на миг округлились, но она быстро взяла себя в руки.   - Я вас узнала леди Кассия, - гневно произнесла она.   - И вы откажите мне в молитве? - тихо молвила Кати.   Настоятельница пристально посмотрела на девушку, - Хорошо. Мы не имеем права отказывать, желающим помолиться. Я проведу вас в часовню, а после вы покинете монастырь.   Кати шла за женщиной в небольшую часовню, Альс и Райн остались под надзором одной из монахинь во внутреннем дворе монастыря. Войдя в часовню, Кати кроме белых стен с окошками и креста ничего не увидела, но и этого ей было достаточно, она встала на колени, перекрестилась и произнесла молитву о своих родных и друзьях, а также попросила, что бы ей сопутствовала удача в их поисках. Настоятельница не отходила далеко от девушки, но и не мешала ей, когда Кати закончила, то обернулась, что бы уйти, но женщина ее остановила.   - Я наслышана о леди Кассии, и ее жестокости, она бы никогда не пришла сюда. Вы на нее очень похожи дитя мое, но вы несете свой крест, и дай Бог вам сил и мудрости.   - Спасибо, - прошептала Кати и почему-то расплакалась, она плакала и плакала и снова молилась. Она оплакивала свою смерть, тоску по родителям и брату, а также непонятное будущее, которое ее ждало впереди. Впервые Кати за столько дней, что прибывала в этом мире, дала волю искренним, выстраданным слезам и когда она успокоилась, то почувствовала себя словно обновленной, как камень с души свалился. Настоятельница Агуста внимательно следившая за девушкой взяла ее за руки и с теплотой в голосе произнесла, - Начни новую чистую жизнь дитя, и забудь свое прошлое. А если тебе будет в тягость мирская жизнь, то знай, что здесь тебя всегда примут.   - Спасибо матушка, - прошептала Кати и вытерла слезы.   - Передай своим спутникам, то, что они ищут, они найдут только у тех, кому подчиняется черная сила проклятий и заклинаний.   - А это у кого? - не поняла Кати.   - У некромантов, чернокнижников, магов, - и настоятельница перекрестилась, - Иди дитя мое. И Бог вам в помощь, - она перекрестила Кати и вывела ее из часовни.   Альс пытливо посмотрел на девушку, у которой глаза были красные от слез, но ничего не сказал, и когда массивная дверь за ними закрылась, Кати рассказала им, что сказала настоятельница Агуста.   - Ну что ж попытаем счастья в Гилраэсе, - мрачно произнес эльф, посадив Кати впереди себя, они тронулись в обратный путь. Всю дорогу они молчали и Кати наконец спросила:    - Вам не кажется, что настоятельница Агуста права, и в самом деле нужно не архивы и хранилища перерывать, а найти сильного некроманта, ведьмака или колдуна и у них спросить?   Альс еще больше помрачнел, а Райн вслух произнес, - Ни кто не знает, что может потребовать колдун в обмен за свою услугу, поэтому мы надеемся найти сами. Быть рабом у некроманта или ведьмака не очень-то и хотелось.   - А если предложить очень хорошие деньги?   Райн ухмыльнулся, - Не думаю, что у них проблемы с золотом при роде их деятельности.   - Ну, золото, как и денег, никогда мало не бывает, - высокомерно ответила Кати.   - А вы алчны Кати, - бросил Райн.   Кати только фыркнула и ни чего не ответила, а Альс не проронил ни слова. Подъезжая к замку, они спешились, и Кати быстро скрылась в замке на пути в свои покои, мужчины не проронили ни слова. Позвав Грэтту дернув за шнур, что бы та приготовила ей ванну, Кати скинула унылое платье, платок и плащ. После ухода служанки Кати погрузилась в ароматную теплую воду и закрыла глаза, она вспомнила, что сегодня ей должны принести на примерку белье и рубашки, а это значит, предстоит новая небольшая война с портным по имени Парс. Кати вздохнула, и набрав воздуха погрузилась с головой в воду, лежа под водой она открыла глаза и увидела эльфа, который бессовестно смотрел на нее. Кати отфыркиваясь тут же села прикрыв себя руками, - Вы ...вы как посмели, - прошипела она.   - Граф Тобиан мертв, - глухо произнес Альс и кинул Кати полотенце вышел из ванной комнатки. Кати открыла рот и тут же его захлопнула, поспешно обмотавшись полотенцем и забыв надеть халат она босиком устремилась за Альсом, тот стоял скрестив руки на груди и мрачно смотрел в окно.   - Как это - мертв? У него же свадьба с Орсией скоро, - прокричала Кати.   Альс невозмутимо оглядел девушку и снова отвернулся к окну, - Оденьтесь.   Кати поискала глазами халат, а потом, схватив его, снова умчалась в ванную комнату, завязав на голове тюрбан из полотенца, она надела халат и босиком прошла в спальню. Альс снова оглядел девушку и недоуменно посмотрел на ее голову. Кати проследила за его взглядом и ехидно спросила,- Что в вашем мире девушки из ванны с таким сооружением не выходят?   - Как правило, нет.   - А, знаете ли, очень удобно сушить волосы, чтобы вода не стекала. Можете попробовать и сами, а то у вас волосы у самого длинные.   - Спасибо, как-нибудь обойдусь,- а потом взорвался, - Вы понимаете леди Кати хоть, что я вам сейчас сказал? Граф Тобиан мертв накануне своей свадьбы и в его груди торчал ритуальный кинжал Кассии, с которым она не расставалась никогда, и все... слышите, все обвинят в этом вас.   Кати сглотнула, ноги подкосились, и она тут же плюхнулась на кровать.   - Но я, то тут не при чем? Вы же знаете.   - Я знаю. Райн знает. Для остальных вы виновны, - мрачно проговорил Альс.   - О Боже! - воскликнула Кати, вспоминая какие обвинения, кидала ей Орсия, и пришла в ужас от мыслей которые ее посетили, - И что же теперь будет? - прошептала она.   - Граф Тобиан не какой-нибудь простолюдин, - а граф, и нужен был повод, что бы оговорить Кассию и повод нашелся, после вашего заявления о жизни с чистого листа и небольшой потери памяти - Альс гневно посмотрел на мертвенно-бледную девушку, - Сиди и ни кому не открывай не под каким предлогом, я скоро приду.   Кати кивнула, и страшные предчувствия подкрались незримой тенью в ее душу. Когда Альс вышел Кати закрыла дверь и достав из гардероба брюки, рубашку, куртку и сапоги оделась и на всякий случай положила с собой рядом кинжал.         Нервничая и кусая губы Кати мерила шагами свои покои и резко остановилась, когда послышался топот ног и гневные крики, а потом забарабанили в ее дверь.   - Открывай. Слышишь, открывай, ты исчадие ада, - и Кати узнала голос Орсии, в следующий миг раздался другой голос и это был лорд Орансо, который успокаивал Орсию.   - Открой дверь Кассия или ее выломает стража, - гневно произнес лорд.   Кати задрожала, а потом открыла дверь, ведь лорд Орансо знал, кто она на самом деле, значит, он поверит в ее невиновность в смерти графа Тобиана.   - Закройте ее в подземелье для выяснения всех обстоятельств, - глухо молвил лорд, и трое стражников связав ее руки, повели куда-то, Кати так растерялась, что даже не знала что делать, втолкнув в темное сырое подземелье девушку, стражники заковали ей руки в кандалы и заперли на скрипучий засов. Кати осталась одна в полумраке, где через маленькое окошко проглядывал свет.   Кати закрыла глаза, ведь Альс ее не бросит. Он обещал. С другой стороны, зачем ему ее спасать, убьют ее и тело Кассии, и он освободится тогда. Кати потрясла головой. Нет. Альс спасет ее. Она верила ему.   Двумя часами позже, когда Альс узнал, что Кати бросили в подземелье он прямиком направился к лорду Орансо.   - Вы же знаете, что она не причастна к смерти графа Тобиана, - прямо сказал Альс в кабинете у лорда.   - Знаю Альс, так же знаю, что она была с тобой все это время и не выходила из спальни, когда была одна. Но люди не поверят, и будут требовать казни для нее. Им нужен только повод. И вот он, наконец нашелся.   - Нужно время на расследование, но его нет - мрачно произнес эльф.   - Когда вы планировали покинуть остров?   - Чрез два дня мы уплываем на "Чарующем".   - Вам нужно бежать Альс с острова. Орсия в истерике, жена в ярости и требуют немедленной казни для девчонки. Два дня я продержу ее в подземелье, но потом ты должен сделать все, что бы сбежать. Большего я тебе обещать не смогу. Алина выставила охрану у камеры девчонки и никого к ней не пустят. На тебя запрет строжайший, ты это и сам понимаешь. Позже я передам тебе бумаги для нее и деньги, как и обещал.   Альс кивнул и вышел прочь, разыскивая Райна. Времени было мало, в любой момент Кати могли убить.   Кати находилась в такой панике, что приходилось себя успокаивать всеми мыслимыми и не мыслимыми способами, она и молитву читала и стихи и даже считала до тысячи и потом начинала снова, она боялась озираться по сторонам, ей казалось, что вокруг шастают крысы и усевшись в угол поджав под себя ноги, девушка вздрагивала от каждого шороха и скрипа. И тут дверь ее камеры с визгом и скрипом распахнулась и ее взору предстала фигура, закутанная в плащ с головы до ног. Кати даже не пыталась встать, а только во все глаза смотрела, как фигура плавно движется к ней и тут руки сняли капюшон, и Кати открыла рот в немом изумлении.   - Леди Алина?! - прошептала она, это была мать Орсии и мачеха Кассии.   - Ты удивлена? - с каким-то превосходством спросила женщина.   - Не то слово, - ответила Кати и наблюдала за леди Алиной, как та брезгливо наморщив свой нос обвела руками камеру подземелья, - Правда прекрасное место для тебя Кассия, - улыбнулась она. Кати прищурилась, что-то было не так. За все время ее пребывания в этом мире Кати ни разу не сталкивалась с этой женщиной, они даже не обмолвились словом ни разу, и то, что девушка наблюдала ее здесь, для нее было очень странным, хотя она все же приходилась ей падчерицей.   - Я не убивала графа Тобиана, - выпалила Кати.   - А я знаю, - с превосходством сказала она. Кати ошарашенно уставилась на женщину.   - Тогда пусть меня выпустят и найдут настоящего убийцу, - вскрикнула Кати и встала, коротко натянутые цепи не дали девушке далеко отойти от стены.   Леди Алина улыбнулась, - Даже и не мечтай, - рассмеялась она, - Наконец ты Кассия будешь казнена и умрешь. Я даже знаю как... - она приложила палец к губам и сделала вид, что задумалась, а потом воскликнула, - Тебе не интересно?   Кати была в шоке.   - Ну и ладно, я открою тебе небольшой секрет, - заговорщицки прошептала она, - Тебя сожгут на костре как ведьму, и прах твой развеют по ветру, а до этого провезут в клетке по всему острову, - и она звонко рассмеялась.   - Это вы убили Тобиана и подставили меня, - зашипела Кати осененная догадкой.   - А ты догадлива Кассия. Я много лет вынашивала план, и вот он случай, такой нелепый, и грех было им не воспользоваться. Я следила за тобой все эти дни, и должна признать ты вела себя странно. И я поверила, что ты и вправду потеряла память - злорадно проговорила она, - и тут быстро подошла к Кати и со всего размаху ударила девушку по лицу, - Ты исчадие ада, - шипела она, - Тебе нет места на моем острове.   Кати сплюнула кровь, - А при чем здесь неповинный человек? Вы убили жениха своей собственной дочери.   Леди Алина пожала равнодушно плечами, - Орсия переживет, а граф Тобиан ей совсем не подходил, одним словом растяпа, только титул достойный. Моя дочь достойна совсем другого рода мужа.   - И какого? - противно ухмыльнулась Кати, как делал это Альс,- Мешок с деньгами и с прекрасной родословной королевских кровей?   - А почему бы и нет. Девочка конечно по убивается по Тобиану, но быстро забудет, в ее то годы. А ты Кассия молись... может Бог тебя услышит. Хотя вряд ли...   - Да вы леди Алина сами что ни на есть - настоящая ведьма,- произнесла Кати и тут же получила снова удар по лицу, - Еще раз меня ударишь сука, то сильно пожалеешь, - угрожающе тихо произнесла Кати и заметила мимолетный испуг в глазах женщины, но та быстро с собой справилась, - Прощай Кассия, - пропела она и накинув капюшон, вышла из камеры.   Кати бил озноб, половина лица горела, из краешка губ капала кровь. Обессиленная она села и прислонилась к стене закрыв глаза. Пусть все катится к черту. Надоело. И Кати смотрела в узкое окошечко, где слабо пробивался тусклый свет.   Очнулась она от того, что сильно затекли ноги и чесались запястья рук от перетянутых кандалов, взглянув в окошко, Кати увидела полную луну. Хотелось пить, и саднила рана на лице, отпихнув вонючий, соломенный тюфяк ногой подальше от себя, Кати с трудом встала и подошла к окошку, яркий свет луны освещал ночное небо. Кати все стояла и стояла, пока силы не покинули ее и она, снова усевшись в угол, не забылась тревожным сном.   С трудом разлепив глаза Кати тут же посмотрела в окошко и поняла что уже утро, оглядевшись она, увидела предмет напоминающий ей ночной горшок и кое-как добравшись до него, справила свою нужду.   - Боже мой, - прохрипела она, - Как хочется пить, - Кати закричала, - Я хочу пить. Вы, уроды, слышите меня?!   Через некоторое время открылась дверь, и стражник не глядя на девушку поставил большую кружку с водой, да так, что половина расплескалась и вышел, закрывая дверь на засовы. Кати жадно припала к живительной влаге, и даже было наплевать, что кружка грязная, а вода на вкус противная, но в данный момент для Кати это был ценный напиток. Кати снова прислушивалась к каждому шороху и скрипу и ей начало казаться, что она сходит с ума, время ползло медленнее черепахи и ей казалось, что она здесь уже несколько лет. На девушку накатили страхи новой волной и припав в панике к окошку, она в сердцах воззвала к Альсу, слезы катились из глаз, от нервов, постоянного напряжения и боязни неизвестного.   Ближе к вечеру на Кати напала полная апатия, и она сидела, тупо уставившись в одну точку на стене. Девушка потеряла счет времени и внезапно она поняла, что надеяться кроме себя ей не на кого, а стало быть, нужно закалять свой характер и быть наглее и смелее во всем, что касается ее полной безопасности.         Душевное состояние эльфа было подавленно, его одолевала тоска, боль и сердце сжималось от страха. Альс прекрасно понимал, что это чувства Кати, и она его призывала, он готов был хоть сейчас кинуться ее вызволять, но к нему приставили стражников и арестовали до казни Кати. Альс выругался длинно и сочно, как прикажите совершить побег, если он заперт в своих покоях по приказу леди Алины. Он предполагал такой исход и все же успел повидаться с Райном и составить план побега. Весь план был в основном рассчитан на крупном везении и помощи лорда Орансо. Альс прекрасно понимал, что были и такие люди, которые жаждали не только смерти Кассии, но и его. Выполняя ее волю и приказы, Альс нажил много врагов, но были и такие, кто уважал и был благодарен ему, это в основном те, кому Альс помог избавиться от наказания или смерти по приказу Кассии, но их было не так уж и много.   Альс неподвижно стоял у окна и смотрел вдаль, кто бы увидел его со стороны, подумал, до чего правдоподобная, совершенная скульптура вылепленная гением, настолько эльф погрузился в себя, что потерял счет времени. Он не привык бездействовать и кто бы мог подумать, что за маской льда скрывались и бушевали сильные эмоции. Альс умел держать себя под контролем, а еще он умел ждать.      Дверь камеры отворилась и Кати увидела самого лорда Орансо, девушка молчала и даже не пыталась встать, лорд внимательно изучал Кати.   - Кто ударил тебя? - спросил он.   Пересохшими губами Кати криво улыбнулась, - Убийца графа Тобиана, - и даже в полумраке она увидела, как побледнел лорд.   - Что ты хочешь этим сказать? - гневно произнес он.   - А вы как-будто не догадываетесь? - усмехаясь, произнесла Кати, - Неужели лорд Орансо вы верите в мою причастность в смерти графа? Зачем вы пришли? - устало произнесла она.   - Если ты знаешь, кто убийца, то скажи мне.   - И что это поменяет? Чье бы имя я не звала, все равно казнят меня. Не так ли?   - Я верю в твою невиновность.   Кати с удивлением взглянула на лорда и с трудом гремя цепями поднялась, - Ваша жена. Леди Алина, - спокойно сказала девушка. Лорд застыл и словно окаменел.   - Как ты смеешь чернить имя моей жены, - угрожающе прошипел он, - Ты под властью Кассии находишься.   Кати с жалостью посмотрела на лорда, - Спросите у нее сами. Она вчера приходила сюда и заявила, почему убила графа. Она ведь не знала, что я не Кассия.   - Я не верю тебе, - побелевшими губами прошептал лорд Орансо, - Не верю, - гневно выкрикнул он и вылетел из камеры прочь, словно за ним гнались все черти ада.   Кати обессиленная привалилась к стене. Может, не стоило говорить ему об этом, бедный старик, жалела его девушка, лучше бы дожил свой остаток дней в неведении. Но что сделано, то сделано. И Кати ждала, ждала неизвестно чего.   На рассвете третьего дня стражники грубо подняли девушку, сняв с нее кандалы, сапоги и оставив в одной рубашке, и брюках вывели из подземелья, где посадили в клетку на колесах и кучер, взмахнув плетью, ударил по спинам лошадей. Кати вцепилась в прутья клетки и с ужасом понимала, что чудо ждать больше не откуда. Неужели Альс ее предал?   Кати везли по ухабистой дороге и люди, выходившие из своих домов, кидали в девушку проклятия, и все что попадалась им под руку, прикрываясь руками, как могла Кати тихо скулила от боли, когда в нее летели камни. Забившись в один из углов клетки, девушка смотрела на все обезумевшим взглядом. Когда ее привезли на площадь, она увидела огромное скопление народу и закрыв глаза стала шептать молитву.   - Ведьма...   - Гореть тебе в аду...   - Будь ты проклята... - кричали изо всех сторон и в нее вновь летели камни и гнилые овощи.   - Кати...Кати... - звал ее кто-то и через шум толпы и криков девушка разглядела как фигура в балахоне скрытая от глаз подошла в плотную к клетке, и Кати его узнала.   - Альс, - прохрипела она и припала к прутьям, - Альс...   - Тише Кати, - он тоже припал к клетке, и их лица почти соприкоснулись, и щеку девушки обожгло дыхание эльфа, - Потерпи еще немного, - быстро прошептал он.   - Ты не бросил меня, - слезы потекли из ее глаз и несколько мгновений они смотрели друг на друга, для них наступила оглушительная тишина, словно и не было ни кого вокруг, эльф схватил ладонь девушки и крепко сжал, а потом, чуть улыбнувшись, прошептал, - Разве я не обещал тебе? - и быстро скрылся в толпе. Кати свернулась калачиком пряча лицо и улыбалась, она больше не чувствовала страха и боли.   Кати выволокли из клетки, и она увидела себя в центре небольшой арены, где когда-то вот так же перед ней стоял граф де Райн, взглянув на постамент с креслами, она увидела мрачного лорда и бледную леди Алину, которая вцепилась в подлокотники пальцами рук с глухой ненавистью взирая на Кати. Место, где должна сидеть Орсия - пустовало. Кати посмотрела вокруг, она видела столб и кучу дров, где ее должны были сжечь. На секунду девушка усомнилась в своем спасении, но гордо задрав голову, смотрела только на лорда. Лорд Орансо угрюмый и мрачный поднял руку, и люди затихли, - Моя дочь Кассия Лантарская обвиняется в убийстве графа Тобиана и мой приговор будет таков... - лорд замолчал, и вокруг наступила оглушительная тишина, все ждали, когда лорд объявит о приговоре. Кати отметила, что Алина бледная как смерть сидела, словно натянутая тетива лука и с ненавистью взирала на девушку, - Моя дочь будет сослана в земли мертвых, и будет заточена в монастыре, где и проживет до скончания своих лет. Приговор будет исполнен немедля, - Некоторые ахнули, другие зароптали недовольно, что не увидят зрелища, как будет сожжена ведьма, но приговор лорда Орансо ни кто не смел оспаривать, быть сосланным в земли мертвых, куда страшнее, чем быть просто убитым. В следующий миг к Кати подошли два стражника и куда-то ее повели, посадив девушку в закрытую карету без окошек, они тронулись. Вскоре Кати под конвоем была усажена в лодку и ее направляли на огромное судно, и не успели они отплыть далеко от берега, как из воды с обеих сторон лодки вынырнули двое мужчин и запрыгнув в лодку быстро и стремительно вывели из строя четверых стражников, сбросив их в воду Альс и Райн уселись за весла и быстро начали грести, судно "Чарующая" должно было вот-вот отплыть. Кати молча за всем наблюдавшая не проронила ни слова, и посмотрев на берег не увидела ни одного стражника и ни одного человека.   Альс проследив за ее взглядом, развеял догадки, - Лорд Орансо дал нам уйти.   Кати кивнула, ей и так было все понятно: ни погони, малое количество стражников и время что бы уйти.   Альс помог девушке взобраться по веревочной лестнице на корабль и тут же Кати отвели в маленькую каюту. Альс указал ей на не большой баул у стены.   - В нем ты найдешь некоторые вещи, в которые можешь переодеться. Я тебя отведу в помещение, где ты сможешь ополоснуться, но обязательно закройся изнутри.   Кати кивнула и заглянула в баул, оттуда она вытащила чистые брюки и рубашку. Не раздумывая не над чем, девушка схватила большой кусок ткани, и эльф проводил ее в умывальню. Кати до того хотела отмыть с себя всю грязь и вонь, что ей было все равно, что мыться пришлось в бочке, и залезать в нее надо было по маленькой лестнице, а также кроме обычного куска мыла у нее ни чего не было, и залезая в теплую воду, Кати драила, намыливала, скребла себя, и окуналась с головой раз пятьдесят. Когда с мытьем было покончено и девушка себя ощутила чистой и полной энергии, она надела рубашку и брюки, которые ей оказались в самую пору и босиком отворила дверь, выглянув в коридор, она направилась в каюту, куда привел ее Альс. Дверь была не заперта и Кати уселась на узкую кровать у самый стены, обведя глазами небольшое помещение ее взгляд устремился на баул, и она не раздумывая стала вынимать из него все, что там находилось. К ее удивлению там оказались теплые сапоги подбитые мехом изнутри, меховая жилетка, теплый плащ подбитый мехом и короткие панталоны. Кати прыснула со смеху рассматривая, сей женский предмет и представила, как Альс собирал этот баул, там она нашла расчёску и тут же занялась волосами, еще мокрыми заплетя их в косу, Кати надела смешной дамский предмет под брюки и сапоги. Выйдя из каюты она увидела лестницу которая вела наверх и поднимаясь по ней, где вышла на палубу. Сощурив от яркого солнца глаза, девушка стала искать Альса или Райна. Эльфа она не нашла, но вот Райн стоял на палубе опираясь о поручни и вглядывался вдаль.   Кати кашлянула, - Хочу поблагодарить вас за мое спасение граф де Райн.   Райн обернулся, и взглянул на девушку, - Не стоит благодарностей. Для общего дела ваша смерть была бы не желательна.   - Вот как! - воскликнула Кати, - Ну тогда граф, вы правы, не стоило вас благодарить, ведь это просто ваша обязанность сделать все, что бы я была цела и невредима.   Райн и Кати уставились друг на друга, словно два петуха готовящие к бою. Первая отступила Кати и, отвернувшись от мужчины, стала всматриваться вдаль.   Альс подошел бесшумной походкой, и Кати поняла это только тогда, когда Райн с ним заговорил. Кати помотала головой. Нет. Она никогда не привыкнет к бесшумной поступи эльфа.   - Какие у нас дальнейшие планы господа? - поворачиваясь к мужчинам, спросила девушка.   Альс окинул ее взглядом и его глаза задержались на ее не прикрытой голове, - Не стоит афишировать свое присутствие на этом корабле, многие кого нанял Граг, знают, как выглядела Кассия. Лучше тебе оставаться в каюте за все время плавания.   - И сколько оно продлиться?   - При хорошем ветре, дней пять.   - Да вы с ума сошли, - воскликнула Кати, - Я не смогу столько времени находиться в душной каюте.   - Займите себя чем-нибудь, - язвительно бросил Райн.   - И чем же? - с ёрничала Кати, - Может научиться колдовать и превратить вас в оранжевого ежика?   - В кого? - опешил он, - Таких не бывает.   - Вы будете первым, - зловеще проговорила Кати и отвернулась.   Райн окинул девчонку мрачным взглядом, но промолчал.   - Думаю, что вечером ты сможешь выходить на палубу, но надевай плащ с капюшоном. Лишние разговоры нам не к чему, - сказал Альс, не обращая внимания на стычку Кати и Райна.   - Я видела плащ, он меховой. Мне в нем будет жарко.   - Ночи здесь холодные Кати и туда, куда мы направляемся, будет все холодней и холодней. Гирлаэс северный остров.   - Вампиры живут на севере? - удивилась Кати.   - Да, - ответил Райн, - И там оооочень холодно и повсюду бродят страшные вампиры - зловеще произнес он.   Кати бросила на него раздражающий взгляд.   - Пойдем, я тебя провожу в каюту, - безучастно произнес Альс.   Кати ничего не оставалось, как только пойти за эльфом в маленькую каюту. Зайдя в нее первым делом, она открыла окошко, и тут же в каюту ворвался свежий прохладный морской воздух.   - Я согласна сидеть весь день в каюте,- сказала Кати, - Но достаньте мне тогда книги. Я хоть займу себя чтением.   Альс кивнул и вышел. Кати отметила, что эльф был немного странный, какой-то отстраненный и мрачный. Она не стала загонять себя мыслями о настроении эльфа, девушка уже привыкла к его постоянной мрачности и недовольству, и скинув сапоги, улеглась на кровать, и вскоре уснула.   Тем временем Альс и Райн расположились в соседней каюте от Кати и через некоторое время направились к Грагу. Тот отдавал приказания своим людям, распределяя обязанности, когда подошли Альс и Райн, Граг улыбался.   - Не хочу ни о чем вас расспрашивать ребята, кто та таинственная особа, которую вы спасли, но неприятности мне не нужны.   - Можешь не беспокоиться Граг, - только и ответил эльф.   Граг кивнул и мужчины заняли свои места на носу корабля, каждый из них знал, что нужно делать, когда их нанимали для сопровождения караванов, будь то на море или на суше.      Глава 10      Кати проснулась от того, что кто-то находился в ее каюте, и резко открыв глаза, увидела Альса, тот принес ей поднос с едой и положил на столик книгу.   - Я тебе советую запираться, - недовольно произнес он.   Кати вздохнула и подойдя к столику схватила пирожок и тут же его стала есть, эльф усмехнулся.   - Я не ела целую вечность, - пробубнила голодная девушка.   Она заметила, что эльф не торопился ее покидать.   - Кто тебя ударил? - мрачно спросил он.   Кати прекратила есть и аккуратно положила на место пирожок, - Когда меня провозили в клетке по острову, то в меня не только летели гнилые овощи и фрукты, но кое-что и потяжелее.   Эльф прищурился, - Я вижу разбитые скулы и губы. Эти удары были нанесены кулаком Кати.   - Вы вылечите меня?   - Иди сюда, - скомандовал эльф и Кати послушно повинуясь, присела на койку    и закрыла глаза, как и раньше она почувствовала легкое покалывание от рук Альса, и тепло разлилось по всему телу. Медленно открывая глаза Кати, встретилась с глазами Альса, - Так кто это был? - не унимался он.   - А вы не знаете? - спокойно спросила девушка, а эльф только прищурил глаза, пристально смотря на нее.   - Это была леди Алина, - прошептала Кати и рассказала Альсу все, что с ней произошло в камере, и что говорила жена лорда Орансо. Кати заметила, как застыл Альс, и на миг в его глазах промелькнуло изумление, которое сменилось тенью разочарования.   - Вы не догадывались раньше, что леди Алина на такое способна господин Альс?   - Нет, - покачал он головой, - Меня посадили под стражу в своих покоях по приказу леди Алины. Я не предполагал, что она решиться на такое. Она всегда была тенью своего мужа, тихая и не заметная. Даже Кассия мало обращала на нее внимания.   - Печально все это,- грустно улыбнувшись произнесла Кати, а потом, серьезно взглянув на эльфа произнесла, - Спасибо вам Альс. Если бы не вы, меня бы уже давно не было в живых. Спасибо что поверили именно в меня и доверились мне. Я никогда бы не смогла стать такой как Кассия и вскоре все узнали на острове это и меня бы убили. У меня было бы два выхода: это бежать с острова как можно скорей или умереть.   Альс ничего не сказал, а только смерил девушку загадочным взглядом и протянул ей пухлый конверт.   - Что это? - удивилась Кати и взяла из рук эльфа конверт.   - Это письменные указания от лорда Орансо. Прочитай и все поймешь, а теперь закройся изнутри и не кому не открывай, только мне и Райну.   Кати кивнула, и Альс тихо вышел, девушка закрыла задвижку и, усевшись удобней на кровать, распечатала конверт. Там было письмо для Кати с объяснениями лорда, в другом: ее новое имя и родословная закрепленная печатью и подписью лорда Орансо, а также письмо для герцога Бранса де ОрКалиньяна, где ему надлежало выделить Кати определенную сумму денег. Открыв письмо с рекомендациями Кати начала читать:   Альс вам передаст конверт предназначенный лично вам леди Кати и советую после его прочтения - сжечь.   Итак: Ваше новое имя Катарэна Ланэрия де Аран. Дату дня рождения придумайте себе сами, а также, сколько вам лет. Вы единственная внебрачная дочь моего кузена Ланэрия де Арана ,который скончался, когда вам исполнилось три года и естественно вы его не помните, так же как и свою мать, которая скончалась при родах. Кузен до трех лет воспитывал вас, дал вам свое имя, а после отправил в монастырь на острове Лантари святого Соломона с указанием, что вы вольны его покинуть, когда пожелаете. На самом деле у моего кузена не было детей даже внебрачных, он скончался от беспробудного пьянства и промотал все свое состояние. Можете смело называться его именем и ничего не бояться.   Следующее письмо предназначено для герцога Бранса де ОрКалиньяна, который вам выделит определенную сумму денег, а это пятьсот золотых, двести серебряков и сто медяков, этого вам хватит при правильном их распределении и экономии года на три.   Герцог мой должник и при предъявлении письма он без лишних вопросов выплатит вам причитающую сумму. Герцог де ОрКалиньян по моим последним данным несколько лет обосновался в Даршархарте, это столица Архарата, земля драконов. Вы его легко найдете во дворце правящего клана Черного Дракона. Рекомендую узнать побольше о самих драконов и их традициях.   Всего вам наилучшего Кати. Надеюсь, мы с вами никогда больше не увидимся.      - Да уж, - вслух произнесла Кати, - Я тоже надеюсь, что мы с вами больше никогда не увидимся. Кати развернула зеленоватую плотную бумагу и еще раз прочитала свое новое имя, и увидела пустую графу, куда она должна была вписать дату своего рождения. Кати решила вписать число и месяц, когда она очнулась в теле Кассии, это и будет ее днем рождения, а вот исполнилось ей двадцать семь, как и в своей прошлой жизни, хоть что-то кроме имени Кати останется при ней настоящее. Нужно только будет не забыть вписать, еще бы знать чем тут пишут, если пером и чернилами, то надо попрактиковаться, чтобы не поставить кляксу.   Раз у нее было день рождение то надо отметить его и как только она увидит Альса и Райна то непременно им сообщит об этом. Отложив конверт, Кати взяла книгу, поднос с едой и поудобней устроившись на кровати, принялась просматривать ее, это была небольшая, краткая книга о жизни и укладе всех рас, о традициях и общей характеристики каждой расы. И где только он раздобыл ее, усмехнулась Кати. Альс Вэлинор де Ариес навсегда останется для нее загадкой.    Итак, вампиры: Самая таинственная раса, которая живет в северных краях и практически ни с кем не общаются. Вампиры - негостеприимный народ. Живут своими кланами и не любят чужаков. Чтят традиции и первенство древнейших. Не вступают ни на чью сторону в случае развития конфликта, держат нейтралитет. У них отличная выдержка, безучастны к окружающим, редко выходят из себя, имеют сильную уравновешенную инертную нервную систему. Высказывают открыто свое мнение, легко идут на конфликт, сложно угадать, как они себя поведут в следующую минуту, если им что-то не понравилось. Жестоки и бескомпромиссны, тяжело прощают нанесенные им обиды.   Им подчиняется Сила и Дух воздуха. Они обладают скоростью, стремительностью и внезапностью. Ценят искусство, обожают музыку и картины, а так же ценят все, что связано с поэзией.   Кати быстро пролистала все, что касается вампиров и ни чего необычного в ней не прочитала, а только общие правила, но и этого ей было достаточно, тем более она уже читала все это в талмуде, который нашла в одном из сундуков Кассии. Все же Кати надеялась, что они покинут земли вампиров достаточно быстро и надолго они там не задержаться. Уже само то, что они направляются к вампирам у девушки по позвоночнику пробегали мурашки. Кати сделала вывод, что вампиры непредсказуемы, а вот чем они питаются здесь не сказано.   На время плавания девушке нужно было больше книг или дело, которое ее займет на все пять дней. Что если поговорить с эльфом и попросить ее обучать самообороне.   Ближе к вечеру, когда Альс зашел к девушке, Кати высказала свое предложение. Альс сначала слегка удивился, а потом чуть скривил губы в подобие улыбки.   Альс на самом деле принялся за Кати всерьез и так рьяно принялся за ее обучение, что девушка только на рассвете усталая и изморенная пытками эльфа доходила до каюты и заваливалась спать, а с заката до рассвета они тренировались. И когда только он спит? - возмущалась Кати, но потом она узнала, что Альс спит несколько часов днем, а все остальное время посвящает своей работе и ей. Вскоре подключился и Райн показывая ей приемы самообороны и тут граф растягивал удовольствие, когда Кати получала очередной втык от эльфа или неуклюжий ушиб по своей же собственной глупости.   - Кати, - рявкнул эльф, - Тело Кассии хорошо натренировано, она владела многими боевыми искусствами, нужно только направить их правильно и тело вспомнит. Все идет отсюда, - ткнул он пальцем по голове Кати, - Твой разум, твои мысли, управляют действиями и тело слушается. Сосредоточься, - уже шипел он. Кати поняла одну вещь, что она боялась ударить и ощутить боль, поэтому ее выпады кулаками были слабыми и нерешительными.   - Хорошо, - вскинул руки эльф, - Пять дней мало, но основные приемы, как защитить себя ты уже знаешь. Оттачивай их и тренируйся.   - Ее надо сильно разозлить, - подошел к ним Райн и широко улыбнулся, Кати прищурилась, а вот этому типу она бы съездила с удовольствием пару раз по его довольной физиономии. Райн увидев убийственный взгляд Кати, расхохотался: - Нападай, - самодовольно скомандовал он. Кати мельком взглянула на эльфа и встав в стойку боксера медленно попрыгала к Райну, тот расхохотался еще громче, - И кто тебя такому научил? - не унимался он, эльф чуть ухмыльнулся, а потом Кати издав громкий рык подскочила к Райну и кулаком нанесла ему удар в нос. Райн резко замолчал, потирая ушибленный нос. Кати самодовольно вздернула бровь, а эльф впервые искренне рассмеялся.   - Ну, вот видишь, можешь, если захочешь, - сказал он.   - Повторим? - засмелела Кати одобрительным кивком эльфа, приглашая Райна снова к маленькому сражению.   - Ну, давай, - приготовился Райн и оба стали кружить вокруг, не спуская с друг друга глаз, первым выпад сделал Райн и Кати юркнула ему за спину и стукнула кулаком по спине, мужчина резко развернулся и, схватив, перевернул ее вниз головой держа за ноги. Кати завизжала и стала брыкаться и вырываться, но Райн крепко держал ее, а после с легкостью опустился на скамью и, перекинув девушку через колени, отвесил ей хороший шлепок ладонью по мягкому месту. Кати зарычала и больно укусила Райна за ногу, тот взвыл, и сбросил ее на пол, потирая место укуса.   - Ненормальная, - прошипел он. Кати отдышавшись, вдруг показала Райну язык, и они втроем расхохотались. Райн протянул Кати руку и она, приняв ее с улыбкой встала.   - Как вы смотрите на то, что бы отпраздновать мое день рождение? - застала девушка мужчин врасплох.   - День рождение? - переспросил Альс.   - Да. Я решила, что оно будет в тот день, когда я очнулась в этом теле. У меня началась новая жизнь, а значит все с чистого листа. Ну как? Вы согласны?   Мужчины переглянулись и оба разом кивнули.   - Вот и отлично. С вас бутылка и закуски и жду вас у себя в каюте, - Кати улыбнулась и покинула задумчивых мужчин.   - Ммм... какое вкусное вино, - промурлыкала Кати, когда Райн ей налил второй бокал.   - Не увлекайся, - пошутил он.   Кати подняла бокал, - За мою новую жизнь мы пили, а теперь тост за наше мероприятие и что бы все у нас получилось.   Все трое осушили свои бокалы, в каюте повисло молчание. Кати задумчиво вертела пустой бокал, - Если не секрет, а что за груз мы сопровождаем?   - Черное золото, - просто ответил Райн.   Кати удивленно приподняла брови, - А что кроме золотых слитков существуют и черные? Вот бы посмотреть.   Альс усмехнулся, - Это не золото. Черным золотом называют бобы растительного происхождения. Из него готовят напиток, но доступен он только очень богатым особам.   - Какой напиток? - вдруг оживилась Кати.   - Ты пила его у лорда Орансо.   Кати поморщилась, - Эта та коричневатая жидкость под названием кафино?   Эльф усмехнулся, - Его не все любят, но его нужно правильно готовить. Вампиры обожают его и умеют готовить. Мне приходилось пробовать... и есть с чем сравнивать.   - Хотелось бы мне попробовать его, - глаза Кати загорелись, - Если это то, что я думаю, то я самый счастливый человек на свете.   Мужчины недоуменно переглянулись, - Тебе же он не понравился, - уточнил Альс.   - Как бы мне посмотреть на эти бобы, - произнесла Кати.   - Даже не думай, - покачал головой Альс, - Груз охраняется, и доступа к нему нет.   - Зачем тебе? - полюбопытствовал Райн.   - Хочу убедиться, что это те бобы, из которых варят кофе или какао. В моем мире я обожала эти напитки, а особенно горячий шоколад. Все бы отдала, чтобы вновь насладиться вкусом шоколада.   Мужчины пожали плечами, не совсем понимая девушку.   - Вы просто не пробовали настоящий, горячий, бархатный, восхитительный вкус этого напитка. Будь у меня возможность и все необходимые ингредиенты, я бы вам приготовила...   Райн скривился, - Хвала Единому, у тебя такой возможности нет... и средств...   Кати сузила глаза, - Когда-нибудь граф де Райн вы возьмете свои слова обратно, - девушка обратила внимание, что граф перешел с ней на "ты", но Кати и с ним держала дистанцию. В свой близкий круг она не была готова впустить ни Альса ни Райна. Слишком много неизвестного, тайн и не договоренности было между ними. Кати отметила, что все эти дни Альс замкнут, погружен в себя и все время о чем-то думал, словно его что-то беспокоило, временами он сильно был раздражен и замыкался в себе и тогда Кати обучал Райн. Как-то Кати спросила его, когда они ночью опершись о перила корабля смотрели на звездное ночное небо и восхищались его красотой.   - Я понимаю, что лезу не в свое дело господин Райн... - начала Кати, - Но считаю, что имею право вмешаться...   Райн обратил внимание на Кати и она, поймав его взгляд, продолжила, - Вам не кажется, что господин Альс чем-то встревожен, мрачен и сильно раздражен? Спрашивать у него я не рискнула, а решила обратить внимание на его странное поведение его лучшего друга.   Райн серьезно смотрел на Кати,- Да, я заметил его состояние.   - И вас не беспокоит все это?   - Я не вправе с тобой обсуждать своего друга, но, черт возьми...Я заметил... и таким его давно не видел... очень давно.   Кати и Райн замолчали.   - Советую выяснить как можно скорее, и вам это проще сделать, нежели мне, - грустно произнесла она, и девушка покинула задумчивого мужчину, который даже не обратил внимания на ее уход, погруженный в свои мысли. В следующий миг он направился разыскивать Альса.         - Что с тобой происходит друг? - Райн нашел Альса на носу корабля, который словно статуя замер широко расставив ноги, и смотрел вдаль, ветер трепал его волосы, брызги падали на его лицо, но эльф этого не замечал, а погруженный в свои мысли все вглядывался вдаль.   - Нет ни чего, с чем бы я не справился Райн, - тихо произнес эльф.   - Даже девчонка заметила в тебе перемены, - не отставал Райн.   Альс не повернул даже головы, - Все в порядке Райн.   Райн всматривался в друга, и тень сомнения пробежала по его лицу, точно такое же поведение было у Альса, когда поблизости была Кассия. Райн похолодел и тихо произнес:    - Ты чувствуешь ее?   Плечи Альса замерли, он так и стоял на месте, не проронив ни слова. Про себя выругавшись Райн быстро развернулся и направился к Кати.   Только Кати улеглась, как в дверь забарабанили, - Это Райн, надо поговорить.   - Щас, только оденусь, - крикнула девушка, быстро натянув рубашку и штаны, распахнула дверь, и увидела на пороге со всклоченными волосами, и растерянным взглядом графа де Райна, - Так что случилось? - взволнованно спросила Кати. Райн зашел в каюту и захлопнул дверь.   - Я пытался поговорить с Альсом...   - И... - Кати взволновалась не на шутку, - Ну не тяните же граф.   Райн вцепился руками в спинку стула, - Он не услышал меня... вернее, не захотел слышать и говорить со мной. Таким я его видел, когда он был во власти Кассии и у меня чувство, что внутри он ведет борьбу...   - Но откуда здесь Кассия? Она же мертва! - не на шутку испугалась она и вздрогнула, когда Райн резко повернулся к ней и пристально всмотрелся в Кати, - Прекратите на меня так смотреть! Вы меня пугаете, - вскричала девушка, - Лучше давайте подумаем, почему Альс в таком состоянии. Может на него оказывает воздействие лунный свет? Или холода?   - При чем здесь лунный свет? - опешил Райн.   - При том, что ваш дражайший друг может оказаться лунатиком. Хотя вряд ли... лунатики ходят по ночам, когда спят...   - Ненормальная, - прошипел Райн, - А еще, какие предложения? - съязвил он.   - Да откуда ж мне знать, - рассердилась Кати, - Вы своего друга знаете лучше, чем я.   Райн нетерпеливо прошелся по каюте и забарабанил пальцами по столу, - Вот что... предлагаю наведаться в трюм корабля.   - Зачем? - удивилась девушка.   - Я знаю, что кроме черного золота, везут еще один товар и хотелось бы посмотреть на него.   Кати оживилась, - Прямо сейчас?   Райн кивнул, и Кати поспешно натянула сапоги и жилет, а наголову повязала платок. Тихой поступью Райн и Кати, оглядываясь вокруг, спустились в трюм.   - А разве товар не охраняется? - прошептала Кати в спину Райна.   - Здесь не от кого охранять, мы все заинтересованы в доставке груза и за это получаем хорошие деньги. В случае воровства, Граг голову оторвет и нанимает он наемников, которые знают свое дело и с которыми лучше не иметь его порой.   - Это вы себя имеете в виду? - поддела его Кати и кроме возмущенного сопения ни чего не услышала.   Они ступали между здоровыми ящиками обтянутыми тканью, Кати решила заглянуть вовнутрь одного из них.   - Не трогай здесь ничего, - прошипел Райн, - Лучше ищи небольшой ящик или что-то, что отличается от этих ящиков. Кати скорчила гримасу в спину графа и стала искать, сверху то и дело доносились голоса и топот ног.   -А если нас тут застукают, - прошептала девушка.   - Скажу, что совершаю очередной обход. Это входит в мои обязанности.   Кати даже открыла рот от удивления, - Вы могли откликнуться на мою просьбу, - прошипела она.   - И на какую же?   - Посмотреть черное золото, для вас это не составило бы труда, раз вы тут периодически шастаете.   - Шастатю?! - вскричал Райн и тут же охнул, когда резко встал и ударился головой о низкую балку.    - Не отвлекайтесь господин Райн, - произнесла злорадно Кати.   Райн зло зыркнул на девчонку, а Кати подкралась тихонько к одному из ящиков, приподняла тяжелую ткань, сунула свой нос во внутрь и ахнула.   - Что?! Нашла?   Кати безмолвно замотала головой и, улыбаясь широко взвизгнула, - Боже мой! Да это бобы какао. Это же просто чудо! Если вампиры и правда, умеют готовить из них восхитительный напиток, то я просто в восторге от вампиров. Вот только не знала, что они пьют еще что-то кроме крови.   - Не неси бред, - возмутился Райн, - Вампиры питаются и пьют все тоже, что и любой другой представитель расы в нашем мире. И как у каждого человека у них свои вкусы и пристрастия.   Кати приоткрыла другой ящик и снова ахнула, там находились зерна кофе еще не обжаренные и не переработанные.   - Я бы не отказалась завладеть хоть небольшой горсточкой зерен, - с благоговением прошептала девушка.   Райн прищурился, - Забудь.   - Райн, - умоляюще произнесла Кати, - Если я возьму немножко, ни кто же не заметит.   Райн открыл рот от удивления и смотрел на Кати как на сумасшедшую, - Ты хочешь своровать?   - Ну, скажем, немножко позаимствовать.   - Забудь, - близко наклоняясь к лицу девушки, прошипел Райн одними губами, - Ты не только наглая и беспринципная иноземка, но еще оказывается и воровка.   Кати нахмурилась, - Ой какие мы честные!   Райн дернул Кати за руку и не выпуская ее руку из своей, потащил в самый дальний конец трюма, там стоял небольшой сундук, и на нем висел огромный замок.   - Может у тебя неожиданно, откроются способности, и ты сможешь его открыть? - ехидно спросил Райн.   - Я не взломщица и не воровка, - огрызнулась Кати.   Райн повертел замок и вздохнув произнес, - Жаль, что нам его не открыть, хотя... Стой на шухере, - вытащив тонкий кинжал с острым наконечником мужчина начал возиться с замком.   - Долго еще? - прошептала Кати.   - Не торопи.   - А я думала вы в этом деле спец.   Райн выругался на незнакомом Кати диалекте, и та только фыркнула, вдруг раздался щелчок, и они замерли. Осторожно Райн снял замок и открыл крышку, там лежал дивной работы не то кувшин, не то большой сосуд и на нем были нанесены какие-то знаки и символы.   - Что это? - зашептала Кати.   - Не знаю, - медленно произнес Райн.   - Как думаете что там внутри? Может вино? Или духи?   - Нет, - как-то неуверенно Райн покачала головой, - Вино не станут закрывать в таком сосуде и наносить магические ритуальные символы, а духи перевозят в маленьких флакончиках - Райн осторожно дотронулся до поверхности сосуда и тут же отпрянул, словно его ударило током, Кати непроизвольно вцепилась ему в руку.   - Интересно... - протянул Райн и задумался.   - Может, поделитесь своими соображениями Шерлок Холмс?   - Очень интересно, - вновь произнес Райн, не замечая подколов девчонки - Пойдем отсюда, - он резко встал, закрыл крышку сундука и нацепил замок, - Ни кому, ни слова что ты здесь была и что видела.   Кати не нужно было долго объяснять, если маячила опасность, она тут же все схватывала на лету, - Могила.   Райн только взглянул на нее и закатил глаза к потолку.   - Выспись хорошенько. Завтра мы будем в землях вампиров, - сказал он у дверей каюты Кати, - И молчи обо всем, что увидела. Поняла?   - Я ж сказала. Могила.   Райн фыркнул и скрылся за углом. Кати разделась и улеглась спать.      Глава 11      Они причалили к небольшому порту, Альс помог Кати спуститься по лестнице, а потом, отдавая приказы воинам, Граг и Альс спускали ящики с черным золотом, и сундук, который нес лично Граг. Их уже поджидали четыре телеги запряженные лошадьми и, уложив все ящики, они тронулись в путь.    - А почему мы отправляемся к вампиром на ночь глядя? До утра нельзя было подождать, шепотом произнесла Кати, шагая рядом с Альсом, который шел впереди вместе с Грагом, а Райн замыкал небольшой караван.   - Это традиционный жест доброй воли. Ночью вампиры видят лучше, чем днем. Хотя у них и при дневном свете зрение куда острее, чем у любого из людей, но появляясь у них в сумерках, мы подчеркиваем, что пришли с миром, - ответил Альс.   Некоторое время они шли молча. Неотвязное ощущение, враждебного взгляда в спину не исчезло-напротив, с каждым шагом оно становилось все отчетливей. Кати вздрагивала и нервно оборачивалась на каждый звук. Она вглядываясь в темноту, где как показалось Кати, мелькнули чьи-то глаза, и она споткнулась о корягу и полетела вперед. Сильная рука ее тут же ухватила за шиворот и рывком поставила обратно.   - Смотри себе под ноги Кати, - хмуро посоветовал Альс, - Разумеется, нас ведут. Но заметить вампирский конвой не под силу даже мне, и вертеться по сторонам тебе нет ни какого резона.   Кати вспыхнула, но возражать не рискнула, признавая справедливость этих слов.   У Кати все похолодело внутри, пальцы рук и ног закоченели, а кожа покрылась мурашками. Она увидела огромное количество красных огоньков, и они их окружали со всех сторон.   - Мамочки, - прошептала она. И тут караван остановился, а потом зажглись множество факелов и их держали в руках люди, а вернее вампиры и глаза у них были красные.   - Ночью их глаза принимают красный оттенок, - прошептал Альс девушке.   К ним подошел один из представителей вампирской расы и начал разговаривать с Грагом.   Разглядывая вампира Кати пришла к выводу, что они ближайшие родственники эльфов, так как общие черты лица были схожи: миндалевидные глаза, узкое лицо, стройные, высокие. Этот был высокий с черными волосами ниже плеч, он указал куда-то в сторону и, кивая Граг, отдал команду двигаться, в следующий миг вампиры окружили караван и они все вместе снова тронулись в путь, но идти им долго не пришлось, и Кати разглядела большой двор и множество домов. Пока наемники разгружали товар под руководством черноволосого вампира, будто из не откуда появился еще один и Кати вздрогнула.   - Приветствую тебя Граг, - произнес он низким голосом, а потом посмотрел в сторону эльфа и улыбнулся.   - Альс, - кивнул он, - Не ожидал тебя увидеть в обществе Грага.   Эльф лишь усмехнулся, - Принц Дайн, - и кивнул.   - Будешь моим гостем, - и посмотрел на Кати, а затем на Райна, который встал рядом с девушкой - Разумеется, со своими друзьями.   Альс слегка кивнул и вся троица вместе с Грагом отправились за принцем. В знак уважения к ним по всему дому зажгли свет, и только сейчас Кати разглядела, что они находятся в замке с очень высокими потолками. Полы покрыты белыми мраморными плитами, на которые сверху были брошены бархатистые кремовые ковры, огромные окна задрапировали сотнями ярдов кремового же шелка, стены декорировали зеркалами, в промежутках между которыми разместились серебряные канделябры филигранной работы. Меблировка включала глубокие мягчайшие диваны, обитые белым сафьяном, стеклянные столики и алебастровые, хрустальные, на металлических хромированных опорах светильники и торшеры, затемненные абажурами из шелка мягких тонов.   Кати пришла в восторг от увиденного и вертела головой, когда ее взгляд остановился на самом принце: высокий, стройный, черные волосы повязаны в высокий хвост, одет во все черное и очень красивый, а глаза при свете у него темно-карие с длинными черными ресницами. Кати так пристально его разглядывала, что вздрогнула, когда принц Дайн мягким кошачьим шагом обошел вокруг нее, останавливаясь за спиной. Мурашки побежали вдоль позвоночника, но она не обернулась, не желая показывать тревогу.   - Тебе не страшно? - прозвучал над ухом его вкрадчивый голос, - Неужели ты не испытываешь трепета при мысли о том моменте, когда острые клыки вонзятся в твою нежную шейку?   Кати ощутила мягкое прикосновение к шее и вздрогнула от неожиданности. Альс сорвался с места. Вампир отпрыгнул в сторону, преодолев одним махом ползала.   - Альс я не причиню вреда ей, - улыбнулся принц Дайн, - Твоя женщина может чувствовать себя здесь в полной безопасности.   - Она не моя женщина, - произнес Альс, - Но если хоть волосок упадет с ее головы...   Принц взмахнул руками, - Знаю, знаю Альс, - и галантно поклонился Кати, - Принц Дайн Нарвон Даранесский.   - Катарэна Ланэрия де Аран, - присела в реверансе Кати, - А лучше просто Кати, так привычнее.   - Граф де Райн, - произнес рядом стоящий Райн и склонился в поклоне.   - Мне приятно принимать у себя друзей Альса. Слуги вам покажут ваши комнаты, а после прошу отужинать в моей компании.   Появилось четверо слуг, и каждый из них повел Кати, Альса, Райна и Грага в комнаты. Кати взглянула на Альса, когда ее уводил вампир за собой и эльф ей кратко кивнул. Кати и слуга-вампир стремительно шли по коридору. Стены коридора были отделаны дубом, ноги по щиколотку утопали в пушистом ковре. Но сейчас она была слишком обеспокоена, чтобы обращать внимание на все эти красоты. Ей было боязно, что их разъединили. Слуга показал комнату Кати, потом молча открыл дверь в небольшую ванную комнату показывая что, чем и как здесь можно пользоваться, после сказал, что к ужину ее пригласят и вышел.   - Но у меня совершенно нечего надеть, - крикнула ему вслед Кати. Слуга снова поклонился и вышел. Кати пожала плечами и оглядела комнату. Кровать, или, точнее сказать, ложе, предназначенное для нее, обрамлял балдахин из кремового атласа, вершина балдахина была увенчана серебряной короной, и все сооружение, напоминало будуар французской куртизанки, что отнюдь не мешало ей чувствовать здесь себя прекрасно. Шкафы и шкафчики были выполнены, из дерева ценных пород и покрыты белым лаком, причем все открытые полки в них, да и вообще любые пустые объемы, заставлены высокими вазами, в которых стояли свежесрезанные белоснежные розы на длинных стеблях. Все это великолепие создавало у Кати ощущение света, роскоши и благосостояния, несмотря на то, что она гостила у вампира.   Когда Кати вышла из ванной, то на постели лежало платье, белье и туфли, девушка даже воскликнула от удивления, насколько слуги работают оперативно, она даже ни чего не услышала. Кати села за туалетный столик и взглянув на себя в зеркало, слегка удивилась, как долго все же она не смотрела на себя, волосы стали светлее, не черными, а каштановыми и глаза посветлели, приняли ее настоящий голубой цвет обрамленные густыми черными ресницами, в остальном же все оставалось по-прежнему. Высушив волосы, Кати сделала незамысловатую высокую прическу, надела платье и улыбнулась, голубой цвет платья подчеркивал ее глаза, оно ей шло необыкновенно, легкое, воздушное, струящее по фигуре, девушка осталась довольна.   Когда Кати закончила приводить себя в порядок, в дверь постучали, и она увидела все того же слугу, жестом он пригласил ее пройти с ним, выйдя в коридор Кати увидела Альса, на нем была одета белая рубашка, кожаный жилет и брюки черного цвета заправленные в высокие сапоги, волосы были убраны в хвост.   Альсу удивительно шел этот наряд. Единственное, что портило его, так это нахмуренные брови.   - Знаете, Альс - сказала Кати, - Я думаю, вам следует обратиться к врачу.   - Почему? - удивился он.   - Я заметила, что у вас в последнее время стало часто вытягиваться лицо.   Он расхохотался.   - Вот так-то лучше, - заметила Кати.   - Ну ладно, идем. Я надеюсь, ты еще не забыла, что нас пригласил принц Дайн на ужин? - он взял ее под руку.   - Ни в коем случае. Как я могла забыть о таком?   Через пятнадцать минут они уже сидели за длинным столом и кроме принца Дайна по его правую руку, сидела белокурая ослепительная красавица с ярко-зелеными глазами и чуть поодаль Граг.   - Представляю вам мою невесту Лилиану Имир, - произнес принц и поцеловал руку красавице, она улыбнулась и с любопытством стала разглядывать Кати, а затем Альса и Райна, последний в том же наряде, что и Альс, который ему тоже шел, улыбнулся Лилиане. Кати не могла не заметить, как Райн восхищенно смотрел на вампиршу. Метнув взгляд в сторону Альса, Кати почему-то обрадовалась, что холодное выражение лица и безразличные глаза эльфа оглядывали всех присутствующих со скучающим видом.   - За прибытие моего ценного груза, - провозгласил тост принц, - И за его дальнейшую доставку без всяких неприятностей, - обратился он к Грагу, - А также за дальнейшее сотрудничество. И первым делом отведайте напиток, который я сам варю, - сказал принц и слуги разнесли подносы с маленькими чашечками из которых шел восхитительный аромат, который Кати не спутает ни с чем другим. Блаженно закрыв глаза, она пригубила и медленно сделала глоток, сделав еще один глоток, она была приятно удивлена, что принц вампиров божественно готовил горячий, крепкий кофе. Когда девушка открыла глаза, все смотрели на нее, а принц с каким-то восторгом.   - Это божественно! - воскликнула Кати.   - Вы знаете толк в кафино? - с любопытством поинтересовался он.   Кати снисходительно улыбнулась, - Я еще его и варить умею и знаю много способов по приданию его вкусовых качеств. Но ваш, выше всяких похвал! У нас этот напиток называют - кофе.   Райн закашлялся, и все снова с любопытством посмотрели на Кати.   - Вот как! - воскликнул принц, - Тогда вы просто обязаны продемонстрировать мне ваш рецепт.   - С удовольствием! - широко улыбнулась Кати.   Принц улыбнулся, - Завтра с утра.   - Да без проблем, - снова улыбнулась девушка.   Ужин прошел в мирной дружелюбной обстановке, принц и Альс разговаривали между собой, Лилиана мило улыбалась и не сводила восторженного взгляда со своего жениха, а Райн и Кати молча наслаждались ужином, блюда которые они пробовали, были выше всяких похвал.   - Вашего повара принц Дайн... - откинула Кати салфетку и откинулась на спинку стула с бокалом вина, - На руках носить надо. Как он готовит... Изумительно! Я еще так ни когда не ела.   Принц расхохотался, - Я непременно ему передам ваши слова леди Кати.   Чуть позже Альс и принц Дайн уединились на террасе, о чем-то разговаривая, Лилиана вежливо откланялась и удалилась, а Кати, Райн и Граг пили вино у камина.   - Двигаешься к своей цели? - неожиданно произнес Райн обращаясь к Кати.   - Вы о чем? - удивилась девушка.   - Решила продемонстрировать свои знания по кафино в надежде заполучить зерна?   Кати прищурилась, - У меня и в мыслях не было... но если принцу понравится мое кафино, то я попрошу его дать мне немного зерен. Думаю, ничего в этом плохого нет и даже честно.   - Лучше чем воровство, - низким голосом произнес Райн. Кати фыркнула и отвернулась, а Граг невольно прислушиваясь к их перепалке, ухмыльнулся, - Если у вас леди Кати достаточно золота, то у меня найдется в запасе мешочек черного золота.   - Когда у меня будет достаточно золота господин Граг, то я непременно обращусь именно к вам, тем более вы себя зарекомендовали как надежный поставщик. В будущем буду, рада с вами иметь дело, - с гордо поднятой головой сообщила Кати.   - Но сперва, нужно иметь хоть какие-то средства, - не унимался Райн.   - А это не ваша забота граф де Райн, - огрызнулась Кати, а потом обернулась к Грагу, - Не знаю когда, но в случае если ваши услуги мне понадобятся, то где и как я вас могу найти?   Граг широко улыбнулся, - Смотря, где вы будете, милая леди Кати.   - Я планирую остаться в Объединённых землях, но еще конкретно, где именно я не знаю.   - Таверна "Вольница". Достаточно Яру сказать мое имя, и он вам сообщит, где меня можно найти. Яр - это мой кузен.   - Спасибо, - поблагодарила его Кати и с торжествующей улыбкой посмотрела на Райна.   - Я смотрю у вас обширные планы на будущее? - ухмыльнулся он.   - А почему бы и нет? У вас разве нет планов на будущее?   - У каждого они есть.   - Даже не буду спрашивать какие они у вас, - съязвила Кати, - Наверно убить дракона, поселиться в какой-нибудь заброшенной лачуге и лет так до ста грызть его косточки.   Граг и Райн побледнели и в полном молчании уставились на Кати.   - Вы кровожадная и лишенная нравственности дамочка, - прошипел Райн и отвернулся.   - Драконы сильная, уважаемая раса и если вы скажите такое при них и вообще где-нибудь еще, то вас могут привлечь за моральное оскорбление уважаемой расы Кати, - серьезно произнес Граг, - Будем считать, что мы ничего не слышали.   Кати округлила глаза и шумно выдохнула.   - В следующий раз думай, что говоришь, - бросил Райн.   - Я учту и постараюсь быть более сдержанной на язык.   Райн недоверчиво уставился на Кати, но не успел ни чего съязвить, так как в холл вошли Альс и принц Дайн, последний был задумчивый. Граг поблагодарив принца за гостеприимство и прекрасный ужин, откланялся в свои покои, которые были ему отведены.   - Моя библиотека очень богата и обширна, - тут же сказал принц, обращаясь не только к эльфу, но и к Кати с Райном, - То, что вы ищите трудно найти, тем более я не знаю, что конкретно вы хотите найти. Ты Альс держишь в секрете информацию, но я вправе потребовать ее.   - Это заклинание на снятие другого заклинания, - ответил уклончиво Альс.   - Но на какое именно, ты не хочешь говорить?! - сердито бросил принц, - Ты можешь годами искать в моей библиотеке то, зачем пришел ко мне и поэтому я могу отказать тебе.   -Да что за тайны такие Альс, - возмутилась Кати, - Давайте спросим напрямую у принца.   - Не лезь, - прошипел стоявший за спиной Кати, Райн.   Кати передернула плечами, - Это напрямую касается и меня, - сердито взглянула она на Альса, - И веками проводить время в библиотеках и архивах я не намерена, таким я свое светлое будущее не вижу, - и услышала как Райн выругался, а Альс смотрел в упор на Кати и его взгляд красноречиво говорил о том, что сейчас он ее убьет, но Кати решила идти напрямую,- Уважаемый принц Дайн, мы ищем заклинание, которое снимет заклятие подавления воли и физические оковы. Так получилось, что я и Альс связаны этим заклятием не по своей воле и мы очень хотим от него избавиться как можно скорее, - смиренно произнесла девушка, - Не спрашивайте, как это нас угораздило и как произошло, мы хотели бы сохранить это в тайне, но просим вашей помощи и разрешения на допуск в вашу библиотеку.   Принц долго и изучающе смотрел на Кати, а потом произнес, - Что стоит за вашей откровенностью леди Кати?   - Только то, что мне нужна помощь, вернее нам. Тем самым вы спасете наши души, а может и жизнь - честно ответила девушка.   Принц с любопытством посмотрел на эльфа и усмехнулся, - Я у тебя в долгу Альс и поэтому задавать вопросы больше не стану. Я даю тебе три дня на его поиски, не больше. Мой слуга покажет, где находится библиотека. Советую не откладывать поиски, - и сцепив руки за спиной принц твердым шагом покинул зал.   - Интересно Альс, как так получилось, что сам принц вампиров оказался у вас в долгу? - полюбопытствовала Кати, и даже Райн с интересом взглянул на друга.   - Очень давно я спас жизнь принцу, даже не зная, что он будущий принц. Он был почти при смерти, и я дал ему напиться своей крови,- кратко ответил Альс.   - Ты рисковал, - удивился Райн.   - Да рисковал, но принц смог вовремя остановиться.   - И поэтому он считает, что у тебя в долгу.   Альс кивнул, а непонимающая Кати переводила взгляд с одного мужчины на другого.   - Я ни чего не поняла, может подробнее, объясните мне.   - Вампиры пьют кровь только в том случае, когда находятся при смерти или в болезни, и то с согласия дающего кровь. Кровь придает им силы и выздоровление. В основном они согласие: то есть кровь, покупают за деньги. Кроме людей ни кто не соглашается давать свою кровь и вампиры заключили с высшим советом людей некий договор, что за определенную плату они могут обращаться к ним. Другие расы считают постыдным давать свою кровь. Я был в орчьих землях, где на границе обнаружил полуживой труп принца. Тогда я вскрыл себе вену на руке и дал напиться ему, какое-то время мы добирались вместе, но на границе драконов мы расстались. Орчьи земли граничат с землями драконов. Принц Дайн поблагодарил меня и сообщил кто он, на этом наши пути разошлись.   - И сколько лет прошло с вашей последней встречи?   - Почти двадцать шесть лет.   - Ого, - удивилась Кати, - За такую услугу, принц мог бы и не три дня дать на поиски.   - Принц очень любопытен, и утаив от него наши секреты, он остался недоволен.   Они помолчали, и вздохнув огорченно Кати произнесла, - И как мы найдем заклинание? Там наверно огромная библиотека и за три дня нам не успеть.   - Разделимся, - произнес Альс, - Я начну прямо сейчас, Райн меня сменит днем, а ты Кати будешь подключаться ко мне и Райну иногда. Не думаю, что принц теперь тебя отпустит легко, после твоей демонстрации личного рецепта кафино, - поддел ее эльф.   - И постарайся приготовить его для принца незабываемым, - подхватил Райн, - Иначе нас выставят на следующей же день.   Кати недобро окинула взглядом этих двух невыносимых мужчин, и пожелав им всего хорошего направилась в отведенные ей покои для гостей.         Утро началось с того, что Кати проснулась в отличном настроении, и быстро приведя себя в порядок, заплела волосы в косу, надела свою чистую рубаху и брюки. Спустившись в зал, она застала только несколько слуг.   - Подскажите, где я могу увидеть принца Дайна?   Один из слуг кивнул и жестом пригласил Кати следовать за собой, они оказались в огромной кухне, где сновали множество слуг со стремительной скоростью. Кати даже оторопела от снующих повсюду вампиров, которые занимались каждый своим делом, а очень высокий вампир преклонных лет во всем белом отдавал приказы и указания. Ее взгляд наткнулся на мужчину в простой белой рубахе и брюках с зачесанными волосами в хвост, и который сосредоточенно что-то готовил, девушка расплылась в улыбке, - Принц Дайн с добрым утром, - громко произнесла она, мужчина резко поднял голову, а потом улыбнулся, - Леди Кати и вам доброго утра. Вы готовы продемонстрировать свой напиток?   Кати широко улыбнулась, когда принц отпил из чашки свой приготовленный напиток, и взглянул на нее из под бровей - Итак... мне нужен тот, кто предоставит все необходимые ингредиенты, которые я ему назову.   - Торин, - окрикнул принц невысокого мальчугана, - На это утро ты будешь исполнять все приказы леди Кати, - к ним подошел молодой вампир на вид лет семнадцати, поклонился принцу, и серьезно посмотрел на Кати.   - У меня к вам просьба принц... - произнесла девушка.   - Я слушаю.   - Я хотела бы уже готовые напитки преподнести вам для дегустации.   -Я вас понял и удаляюсь, - просто ответил принц, и прихватив с собой чашку со своим напитком, удалился, а Кати подумала до чего славный и понятливый принц. А в книге пишут, что вампиры жестокая и нелюдимая раса. По крайней мере, этот вампир на Кати производил исключительно благожелательное и дружелюбное отношение.   Когда принц ушел и любопытные слуги на кухне принялись за свои обязанности, Кати окинула молодого вампира взглядом, - Итак Торин, мне понадобятся маленькие чашки для кафино с блюдцами, один высокий бокал, зерна кафино и какао, а также необходимая посуда для варки этих напитков. Все остальное я тебе буду говорить по мере надобности, - слуга кивнул и кинулся исполнять приказ Кати.   Далее Торин только успел удивляться, как эта девчонка проворно и быстро готовила напитки и разливала их в маленькие чашечки. Кати решила сперва приготовить острый горячий шоколад, и очень была довольна, когда Торин ей преподнес две плитки шоколада и попробовав воскликнула от восторга, на столько шоколад ей пришелся по вкусу. Натерев шоколад на крупной терке Кати разогрела молоко и все довела до нужной консистенции, после добавила острый перец, ваниль, палочку корицы, чуть сахара.   Во вторую кружку она сделала крепкий черный кофе с коньяком, но коньяк заменила вампирская настойка, которая по вкусу напоминала коньяк, который Кати часто использовала в своем мире.   В третью кружку она решила сделать обычный какао с молоком, как она любила, густой и сладкий, а не сильно разбавленный, как она пробовала у лорда Орансо.   А в высокий красивый бокал с ручками Кати разлила слоями приготовленный кофе глясе добавив естественно мороженое, шоколадный сироп и взбитые сливки.   Поставив все это на поднос, Кати украсила фруктами и орешками, а после обернулась к Торину, тот не сводил с подноса восхищенных глаз и ноздри его расширялись от исходившего восхитительного аромата, сглотнув, он посмотрел с уважением на Кати.   - Торин, а теперь пригласи, пожалуйста, принца Дайна.   Торин кивнул и молниеносно умчался прочь, Кати от волнения покусывала губы, то и дело наталкиваясь на любопытные взгляды слуг и поваров на кухне, которые делали вид, что не замечали девушку, но Кати была уверенна, что они не спускали с нее своих острых глаз и следили за каждым ее действием.   - Ммм... какие ароматы, - принц быстрым шагом приблизился к Кати и его взгляд тут же приковал поднос с напитками.   - Пробуйте принц Дайн, - указала Кати рукой на столик и с нетерпением и волнением ждала, что скажет принц.   Принц сперва отведал острый горячий шоколад и глаза его расширились, - Невероятно! - воскликнул он, а потом сделал несколько глотков из каждой кружки при этом не проронив ни слова, а только закрывал глаза наслаждаясь вкусом и когда очередь дошла до глясе вампир воскликнул: - Божественно! Это потрясающе леди Кати! Вы невероятная девушка, - и принц допил все, что приготовила Кати, слуги в немом изумлении наблюдали за принцем и переглядывались, ведь кроме принца ни кто не смел готовить кафино и то, что принц пришел в восторг от чужого приготовления этого напитка, надо быть точно искусным поваром или на худой конец магом, который умеет творить особенные заклинания.   Принц с огромным интересом уставился на Кати, - Кто вас этому научил?   Кати улыбнулась, - Эти рецепты передавались из поколения в поколения в моей семье,- соврала она.   - И вы конечно мне ни за что не расскажите?   - Почему же? Я научу с удовольствием вас делать напитки. Которые из них вам понравились больше всего?   - Все,- тут же ответил серьезно принц.   - Предлагаю все записать, ведь мы наверное больше никогда с вами не увидимся... осталось два дня.   Принц недоуменно посмотрел на девушку, все еще прибывая во власти вкусовых качеств напитков, - Два дня? - повторил он.   - Вы сами нам дали три дня на поиски заклинания, сегодня проходит день и еще осталось два, а после мы отправимся в Объединённые земли, и если нам не повезет здесь найти его, то будем искать в других местах.   Брови принца нахмурились, - Я помогу вам в поисках, но с условием, что вы мне леди Кати откроете все секреты в приготовлении этих напитков и тех которые вы еще мне не сделали.   Кати засмеялась, - Я согласна.   Принц торжествующе улыбнулся, - Пройдемте в библиотеку к вашим друзьям.   Альс мрачно листал какой-то огромный талмуд, а Райн с осторожностью перелистывал какие-то желтые исписанные листы, и когда массивные двери отворились, мужчины разом повернули головы, и их взгляду предстала с гордо поднятой головой Кати и самодовольный принц. Кати окинула взглядом небольшой зал и пришла в полное изумление, когда обнаружила, что здесь не просто библиотека, а огромный со стеллажами до потолка забитый книгами зал, здесь же был камин, прямоугольный стол с высокими стульями и огромное занавешенное окно с темно-бордовыми с золотом шторами. Кати увидела эльфа, который склонился над столом и листал большую книгу и Райна, который стоял у одного из стеллажей и внимательно перелистывал листы. Она увидела, как мужчины разом подняли головы и вздернули вопросительно бровь, переглянувшись они подошли к принцу и девушке.   - Хочу вам сообщить господа, - произнес принц, - Что даю вам на поиски заклинания столько времени столько вам понадобиться и помогу вам в этом, сузив круг ваших поисков.   Кати заметила, как Альс усмехнулся.   - Пройдемте за мной, - кивнул мужчинам вампир и все прошли за принцем к одному из стеллажей, принц нажал на какую-то книгу и стеллаж бесшумно начал отодвигаться, и за ним показался другой, - Вот только здесь господа вы сможете найти, но не уверен, что оно есть. На сколько я знаю на такое заклинание был наведен строжайший запрет и все записи были уничтожены, ведь подавлять насильно волю и превращать живое существо в раба считалось омерзительным и каралось смертью. Уверен, что ваши поиски не дадут результата.   - Но как же его снять-то тогда? - расстроилась вмиг Кати.   - Не знаю, - ответил принц, - Снять должен тот, кто сделал его или найти того, кто обладает черной магией, но на такое ни кто добровольно не согласиться, зная древнейшие запреты и наказы.   - А если тот, кто наложил его - мертв? Или считается мертвым - прошептал он.   Принц серьезно посмотрел на всех троих, - Если тот, кто наложил заклятие мертв, как вы предполагаете, то, что вы здесь делаете? И зачем ищите его? Разве оно не должно исчезнуть?   Альс и Райн переглянулись, и эльф произнес, - Оковы остались, а значит, заклятие не сошло до конца.   - Значит, тот, кто это сделал - жив! - твердо отчеканил вампир.   Все разом замолчали, и в воздухе повисло тяжелое молчание, - Будем искать, - мрачно и как-то зло произнес эльф.   Принц окинул всех взглядом, - Я требую рассказать мне все Альс!   Троица снова переглянулась и напряженное молчание прервал Альс, - Не думаю принц, что это следует делать... но видимо у нас нет другого выхода...   Кати побледнела, а Райн чертыхнулся, и когда эльф заговорил рассказывая про Кассию, ее сущность, и как, и что она творила во всех ужасающих красках, то Кати ощутила, как мороз пошел по коже, и взглянув на Райна, увидела того мрачным, а с каждым словом эльфа глаза принца расширялись. И когда Альс в своем рассказе подошел к ритуалу проделанным Кассией, Кати замерла, но еле сдержалась, чтобы не воскликнуть, когда Альс начал рассказывать другую историю о том, как Кассия обманным путем провела ритуал над Альсом и Кати, заковав его в оковы и навсегда быть тенью Кати.   - Кассия умерла. Ее сбросила ее же собственная лошадь, и она свернула себе шею, - закончил эльф.   - Странно, - произнес, наконец, принц и внимательно посмотрел на всех, - Ты считаешь, что эта ведьма жива?!   - Я вынужден так считать, - сухо ответил он.   - Ну что ж не буду вам мешать господа. А вы Кати, - повернулся он к притихшей девушке, - Дайте знать, когда сможете посветить мне свое время, - и улыбнувшись развернулся к выходу и покинул библиотеку.   Мужчины посмотрели на Кати, и Райн не удержался, - Столь прекрасный напиток приготовленный тобою вдохновил принца?   - Ему так понравились мои напитки, что принц оказал нам любезность искать заклинания столько, сколько нам понадобиться и как видите, господин Райн, даже помог, - раздраженно произнесла она, - Давайте искать.   Мужчины разошлись на те места, с которых начали поиски, а Кати подошла к Альсу и тихо произнесла, - Спасибо Альс, что не рассказали всей правды и не раскрыли меня.   Эльф повернулся к девушке, они стояли настолько близко, что Кати чувствовала, как бьется его сердце и замерла, отступив невольно на шаг назад, девушка посмотрела в глаза Альса, тот пристально смотрел на нее и молчал.   - Что во мне не так, что вы меня так пристально рассматриваете? - не удержалась она и слегка покраснела.   - Твоя внешность... волосы, глаза... Они изменились, - тихо произнес он.   - Я знаю. Глаза приобрели мой настоящий цвет, а вот волосы не совсем моего оттенка, - пожала плечами Кати.   - Так лучше.   Кати улыбнулась, а потом невольно дотронулась до руки Альса и прошептала, - Мы найдем его. Мы обязательно найдем его Альс.   Эльф посмотрел на девушки долгим взглядом, и Кати впервые отметила, что он смотрел на нее не с раздражением, а с теплотой. Невольно Кати сделала шаг вперед не отрываясь от его глаз, но потом резко отпрянула так, как Райн их окрикнул, - Альс взгляни сюда.   Они разом подошли к Райну, который держал исписанные листы, - Тут говориться, что существовало в древние времена сильное, но запретное заклятие на подавление воли, которое было уничтожено и на него был издан запрет, тот, кто воспользуется им тут же подвергался смерти, так как заклятие могло сняться только со смертью заклинающего.   - Получается, что заклятие на снятие оков не существует вовсе, - догадалась Кати,- А это значит, что только со смертью Кассии оно должно исчезнуть.   Все уставились друг на друга, - Но тогда я ничего не понимаю, - прошептала она.   - Кассия жива, - мрачно сказал Альс, - И она где-то рядом.   - Как?! - вскричала Кати.   - Я чувствую ее, но не могу объяснить это.   - Ей нужно ее тело? - тихо произнесла Кати.   Альс и Райн смотрели на Кати, девушка побледнела, - Она меня убьет?   - Райн с Кати глаз не спускать, - а потом обратился к девушке, - Ночевать ты больше одна не будешь, Райн будет с тобой для твоей же безопасности. Даже от меня, - тихо договорил он.   - Как же ты Альс? Что если она захочет и от тебя избавиться, - произнес Райн.   Альс недобро улыбнулся, - Это вряд ли, скорей всего я ей буду нужен, исполняя ее волю.   - Ты не сможешь ей противостоять Альс.   - Тогда ты убьешь меня Райн, - твердо произнес эльф.   Райн отшатнулся, - Но...   - Тебе придется это сделать друг, - грустно сказал Альс, - Она прикажет мне убить тебя и Кати, и я не знаю, как долго смогу сопротивляться ее приказу, и именно в этот момент ты убьешь меня, когда во мне будет борьба.   Райн помотал головой и отвернулся, признавая справедливость слов эльфа. Кати ошарашенная, переводила с одного взгляд на другого, и к своему ужасу признала, что не хочет терять Альса, что просто не может позволить ему умереть.   - Тогда мы теряем просто время, ища то, чего не существует, - воскликнула девушка.   - Нужно найти ритуал, который убьет ведьму, - сказал Райн, - Если Кассия появится, то мы попытаемся ее убить. И искать нужно, как можно скорее. Альс есть еще кое-что... - Райн посмотрел на друга, - Граг везет сундук в котором находится сосуд запечатанный некими ритуальными, магическими символами, когда я попытался дотронуться до сосуда, то меня сильно опалило раскаленным железом. Я заметил, что Граг оставил его у себя.   Альс прищурился, - В самом начале нашей встречи с Грагом он обмолвился, что перевозит некий товар, но сказать о нем ни чего не может, так как на него наложена печать безмолвия.   - Выходит наш друг вляпался во что-то крупное, - чертыхнулся Райн.   - Альс тебе надо каким-то способом взглянуть на тот сосуд, - произнесла Кати,- Что если ты почувствуешь что-то? Может ваш Граг перевозит Кассию?   Мужчины изумленно уставились на Кати, - А что я такого сказала?!   - Ты гений, - воскликнул Райн и схватив Кати в охапку поцеловал ее в лоб.   - Тьфу ты, - скривилась она, - Словно покойника.   Но Райн ее не слышал загораясь своими догадками, - Вполне возможно, что Кати права. Кати ты отвлекаешь на сегодня Грага и принца, а мы после ужина проберемся в комнату Грага.   - И чем я их отвлеку, - нахмурилась девушка.   - Рассказами о своем кафино, - поддел ее Райн.   Кати хмыкнула, и троица углубилась до самого ужина в поиски ритуала. Несколько ритуалов было найдено, но все равно это были не те, что ожидали найти Альс и Райн. Они так увлеклись, что не заметили, как пропустили обед, но увидев, как вошли слуги с подносами и поставили их на стол в библиотеке, они несказанно обрадовались предусмотрительности и вежливости вампиров.   Когда Кати покинула мужчин и поднялась к себе в покои, то увидела на постели новое платье и белье сиреневого оттенка, а также туфли и воскликнула:   - Ну что за потрясающий народ эти вампиры, - и скрылась в ванной комнате. Часом позже Кати оглядела себя в зеркало и немного подумав, распустила волосы, перехватила несколько прядей на затылке яркой атласной лентой в тон поясу платья, которые она нашла на туалетном столике в шкатулке и спустилась в обеденный зал.      Глава 12      Длинный стол был уставлен сверкающей посудой. Слуги в полной тишине начали разносить блюда. Принц Дайн подал знак, что можно приступать к ужину, Кати обратила внимание, что невеста принца Лилиана с интересом посматривает в ее сторону.   - Я слышала Кати, что вы потрясающе готовите напитки из шоколада - произнесла вампирша, - Могу ли я вас попросить и мне приготовить этот чудесный напиток, который с таким восторгом расхваливает мой принц.   Кати посмотрела на Лилиану, а потом на принца, - С удовольствием леди Лилиана, для меня это честь.   Принц Дайн улыбнулся и сжал руку своей невесты, - Дорогая, леди Кати готовит изумительный горячий шоколад.   - Дайн мастер по приготовлению кафино, и то, что он расхваливает ваши напитки это большая честь для вас Кати, - мило улыбнулась Лилиана.   - Я учту это, - также мило улыбнувшись, ответила Кати.   Беседа за ужином плавно перетекла в несуществующие проблемы, принц расхваливал некое оружие, недавно приобретённое им, а Альс проявлял учтивость, расспрашивая принца о его находках, все знали, что принц Дайн страшно любил коллекционировать диковинные вещи. В скором времени Альс и Райн откланялись, и незаметно кивнув девушке, удалились.   Кати заметила, что Граг пил вино бокал за бокалом и когда принц предложил им пройти на террасу, Граг решил откланяться, но Кати быстро среагировала и подхватив его под локоть улыбнулась: - Господин Граг, я хотела бы у вас кое-что спросить, если конечно вы не возражаете?   Граг удивленный такой фривольностью девушки сначала удивился, а потом расслабился, когда Кати подсунула ему еще один бокал, принц и Лилиана вышли на террасу.   - Так о чем милая леди Кати вы хотели у меня спросить? - посмотрел он на девушку своими хитрющими глазами.   - Где вы берете бобы какао и кафино?   Граг даже оторопел, но ответил, - В тех местах, где оно растет.   Кати ждала продолжения ответа, но Граг молчал.   - И все? И где оно растет?   - На островах в южной части, которые находятся в землях драконов.   - Вы заключили договор с драконами, и они вам продают бобы?   - Зачем вам это знать леди Кати? - рассердился Граг.   - Может, я захочу открыть небольшое заведение, и оно будет моим заработком.   Граг удивленно посмотрел на девушку, - Тогда мои услуги вам просто необходимы.   - Наверно мне будет дешевле самой заключить договор с драконами и платить им некий процент за доставку бобов.   - Вот я стою и гадаю, леди Кати, вы всегда такая прямолинейно наглая? Ведь это мой хлеб и я совершенно не в восторге открывать мои секреты, куда выгоднее мне вам поставлять бобы. И кто вам сказал, что драконы с радостью заключат с вами договор? Насколько я знаю, у вас не только средств нет для открытия вашего заведения, но даже и места и всего остального. Я уже не говорю о том, что они и разговаривать даже с особой женского пола не станут.   Кати насупилась, - А вам не приходило в голову господин Граг, что в скором времени у меня могут быть и средства и место, и все остальное?   - А вот когда милая Кати у вас все будет, тогда и поговорим.   Мда... подумала про себя Кати, конечно же, он прав и она тоже ни за что ни кому не раскрыла бы свою золотую жилу, но все же какой упрямый этот господин Граг и какой нервозный.   - Прошу прощения леди Кати, но я предпочел бы удалиться, - и поставив бокал Граг уже было ушел, а Кати занервничала и тут ее спасло то, что к ним вышел с террасы принц и Лилиана.   Кати тут же обратилась к принцу не давая тем самым уйти Грагу втягивая того в разговор,- Вот принц Дайн,- надула девушка капризно губки, - Выведываю у господина Грага его секреты.   Граг болезненно сморщился и недобро зыркнул на Кати, а любопытный принц тут же включился в игру сам того не осознавая.   - Вот как! - воскликнул он, - И в чем состоит разговор?   - Я поинтересовалась у господина Грага, откуда и как он достает бобы для поставки вам уважаемый принц Дайн. Но господин Граг ни за что не хочет открывать свой секрет.   Принц усмехнулся, - И правильно делает милая леди Кати, но скажу вам, что бобы растут только в одном месте на юге в землях драконов и то, что Грагу с драконами удалось заключить договор, это говорит о его деловых качеств и хитрости, так как драконы сами на прямую занимаются продажей и поставкой бобов. Черное золото - это золотая жила.   - То есть мне драконы откажут, если я к ним обращусь на прямую? - переспросила Кати.   - Вероятнее всего, что откажут. Вы - женщина, а для драконов женщины иных рас просто не существуют. И закупать бобы вы можете также как и я у господина Грага.    - А почему вы напрямую не договорились с драконами, - задала вопрос она принцу, - Вы скупаете такие количества, что драконы вам просто обязаны дать золотую карту.   Принц недоуменно посмотрел на Кати, - Что значит золотая карта?   - Если вы постоянный клиент и покупаете большое количество товара и часто, то продавец вам выдает золотую карту постоянного клиента с большой скидкой.   -Но у нас нет такого леди Кати, мы заключаем договор и покупаем за ту цену, которая была обговорена. А господин Граг уже очень давно нам поставляет бобы и меня все устраивает,- только и ответил принц, а Кати услышала, как Граг что-то пробурчал себе под нос не совсем лестное в ее адрес. Но проигнорировав его, девушка снова обратилась к принцу, - И все же, если мне понадобиться большое количество бобов и господин Граг по каким-то причинам не сможет мне их предоставить, то, как и где я могу их приобрести?   - Найти другого поставщика, но поверьте лучше, чем господина Грага вы не найдете.   При этих словах принца, Граг даже зарделся и поклонился принцу. Кати вопросительно смерила его взглядом, - Вот как?   - Да. Самое главное это доставка груза, а охрана у господина Грага выше всяких похвал. Ни разу груз не был разграблен, потерян или утоплен, и господин Граг всегда укладывался в сроки. Для меня это куда важней, нежели цена,- ответил принц. - Вы так интересуетесь этим вопросом леди Кати. Я начинаю думать, что вы что-то замышляете, - прищурился принц.   - Вы знаете принц, что мы собираемся в Объединённые земли и там я решила обосноваться, но нужно как-то зарабатывать на жизнь... Вот я и подумала, а что если мне открыть кафе и готовить свои напитки.   - Кафе? Вы имеете в виду таверну, которой будете управлять? - поразился принц.   И Кати посмотрела на двух мужчин, которые изумленно на нее уставились.   - А что в этом плохого? - воскликнула Кати, - У меня будет что-то наподобие таверны, но без спиртных напитков, а миленькое небольшое заведение, где я буду продавать сладости, шоколад и свои напитки, и открыто оно будет для всех.   Принц и Граг молча переглянулись, - Но вы должны знать Кати, что не принято, что бы женщина управляла таверной, этим занимаются исключительно мужчины, а женщины только помогают, - сказал Граг.   - Значит, я буду первая женщина, которая откроет свое кафе и будет им управлять, - упрямо изрекла Кати.   - Но черное золото дорогое удовольствие и не для всех оно по карману, - подытожил принц, - Если вы для всех сделаете его доступным, то не думаю, что этому многие обрадуются. Вы можете остаться ни с чем, закупая бобы дорого, но продавая их за бесценок. Вы же хотите, чтобы не только состоятельные господа приходили к вам, но и все кто пожелает? Не так ли?   - Конечно, - согласилась Кати,- Мое кафе будет открыто для всех, почему только богатые должны пить эти напитки и тем более я буду готовить то, что сильно отличается от того, что готовят люди. Платить я буду ту цену, которую мне назначит поставщик, а дальше это мое личное дело и с моими зернами я могу делать все что захочу и как захочу, а вот прогорит мое кафе или нет, так это только я понесу убытки и больше ни кто.   Принц задумался, а молчаливая Лилиана, которая все время находилась рядом с принцем, воскликнула, - Леди Кати это потрясающая идея! Вы смелая и решительная если вас посетила такая идея. Я целиком и полностью вас поддерживаю, в моем лице вы точно получите союзника и я непременно навещу вас в вашем кафе, - и тут же обернулась к принцу, - Дорогой ну разве это не чудесно, если у леди Кати все получится, мы сможем всегда ее посетить и насладиться ее напитками от которых ты без ума, и думаю, что она еще нас удивит в своих приготовлениях.   Принц с любовью посмотрел на Лилиану, - Она замечательная, не правда ли?   - Спасибо вам леди Лилиана за поддержку, - с благодарностью произнесла Кати не ожидавшая найти союзника в лице вампирши.   - Это не плохая идея, - вдруг сказал принц, - Я поддержу вас и то, что женщина откроет свое дело, такое как кафе, мне понравилось. Я буду первым, кто вас посетит, только не забудьте меня пригласить.   Лилиана захлопала в ладоши и поцеловала принца, - Я люблю тебя дорогой.   И вдруг все разом обернулись, когда к ним буквально влетел взъерошенный граф де Райн, останавливаясь на полпути, он как-то отрешенно посмотрел вокруг.   - Граф де Райн,- пропела Лилиана, - У нас потрясающая новость... - но не успела она договорить, как Райн поклонился, и извиняясь схватил Кати за руку и потащил к дверям. Все недоуменно переглянулись, но ни кто не проронил и слова. Уже в коридоре Кати прошипела, - Вы, куда меня так тащите Райн.   - Скорее Кати,- прибавил он шагу.   - Вы мне можете сказать да что случилось-то?   - Вы были правы, в том сосуде каким-то образом помещена ведьма и Альс сейчас находится в каком-то трансе.   Кати побледнела и устремилась за графом, они вбежали в покои Альса и то, что увидела Кати, вогнало ее в шок. Альс стоя на коленях с отрешенным взглядом держал сосуд в руках и собирался его открыть.   - Нет!!! - закричали одновременно Райн и Кати, но эльф их не слышал, он находился в какой-то прострации, и читая символы открывал сосуд.   - О Боже! - вскрикнула Кати и метнулась к эльфу, чтобы вырвать у него сосуд, но Альс отбросил девушку одной рукой с такой силой, что она пролетела полкомнаты и ударилась головой о стену. Райн выхватил меч и приставил к горлу эльфа.   - Альс не делай этого, слышишь. Это я, Райн, - закричал он, - Я не смогу убить тебя!   Эльф повернулся к Райну, и его лицо исказила гримаса ненависти и злобы, - Не приближайся ко мне, иначе я убью тебя.   Райн оторопел, он никогда не видел таким Альса, и медленно начал отходить, когда эльф встал с сосудом в руках и вышел из комнаты. Райн подбежал к Кати, та была без сознания, похлопав ее по щекам, он привел девушку в чувство.   - Бог мой, как раскалывается голова, - прошептала Кати, а потом дернулась, - Где Альс?   - Ушел, - мертвым голосом произнес Райн.   - Как это ушел? А сосуд?   - Унес с собой.   - Так что мы тут сидим!- вскричала она и резко встала, перед глазами поплыли круги, - Убью этого гада, за то, что он меня вырубил, - прошипела Кати,- Нужно его догнать иначе произойдет непоправимое, - ужаснулась девушка.   Райн покачал головой, - Мне придется убить его.   Кати позеленела, - Но вы же этого не сделаете? - прошептала она, - Может, есть другой выход?   - Выхода нет, - сокрушенно ответил Райн и привалился, сгорбившись к стене.   - Выхода нет только из гроба. Так что не нойте, - заорала на него Кати, а Райн расхохотался.   - Ты знаешь, как привести меня в чувство Кати, - резко поднявшись, изрек Райн и они вместе выбежали из комнаты.   Альса нигде не было и тогда они устремились в покои Грага с силой распахнув дверь, Райн ворвался к нему в комнату и схватив за грудки припечатал того к стене.   - Кому и для чего ты вез сосуд в сундуке?! - прорычал он.   Граг от ужаса выпучил глаза, но не мог вымолвить ни слова, а только открывал рот от нехватки воздуха, его взгляд устремился в угол, где стоял открытый сундук.   - Отвечай, - зловеще произнес Райн и ослабил хватку.   Граг замотал головой и Райн его отпустил, тот свалился на пол и закашлялся.   - Вы знали, что везете в этом сундуке? - присела рядом с Грагом на корточки Кати.   Он замотал головой, - Нет. Мне было велено его доставить к вампирам.   - А дальше?   - Открыть его, когда будет полная луна и все.   Кати и Райн переглянулись, - Когда должна быть полная луна? - тихо спросила девушка.   - Сегодня. Сегодня ночью я должен открыть сосуд, - откашлялся Граг и не поднимаясь смотрел во все глаза на Кати и Райна.   - Кто вам поручил это сделать? - прогремел Райн.   - Я не знаю, - вымученно произнес Граг, - На меня установили печать безмолвия.   - Он ничего не скажет,- вздохнул Райн.   - Хотел бы да не могу, - изрек Граг, - Я кое-кому был должен... и исполнил свой долг по его приказу.   - И кто это ты тоже не можешь сказать? - мрачно произнес Райн, а Граг кивнул.   - Нужно найти Альса, как можно скорей. Разделимся Кати, нужно сделать все, чтобы ведьма не была выпущена из сосуда.   Кати бежала по коридору, заглядывая во все возможные открытые комнаты, а также ей совсем не хотелось, чтобы принц Дайн узнал о том, что происходит в его дворце. Она тут же вспомнила все, что писалось о расе вампирах в книге и гнев, который падет на их головы. Кати даже боялась подумать, что сделает с ними принц. Альса нигде не было, она спрашивала у слуг мимо проходивших, но все только качали головой. Немного постояв Кати решила выйти из дворца, забежав в свои покои, она накинула теплый меховой плащ и натянула сапоги, скинув легкие туфли. Слуга перед ней открыл массивную дверь, и девушку с головы до ног окутал морозный воздух, и путь освещала только яркая луна. Кати решила пройтись около замка, не отходя далеко, как услышала звук стали, которая ударялась о другую сталь и побежала на этот звук. Обогнув замок с левой стороны, она выбежала на тропу и на небольшой снежной поляне увидела, как двое мужчин скрещивали свои клинки. Кати замерла, не в силах оторвать глаз от этого зрелища.   Связь силы, скорости и ветра, клинки, соприкасающиеся остро отточенными лезвиями, стремительное скольжение, легкий узор атак и защит, скрытое совершенство боя. Это было похоже на причудливый танец смерти. Зрелище завораживало. Играючи без усилий Альс отсеивал атаки нападений противника. Девушка и не подозревала, что так можно владеть мечами, но присматриваясь ко второй фигуре, она вскрикнула, потому, как это был Райн и он уступал в искусстве владения боя эльфу.   Райн ее заметил, - Не подходи Кати, - заорал он, - Уходи.   Кати сглотнула, но не двигалась с места, поглядев вокруг себя она обнаружила небольшую увесистую корягу, и схватив ее стала крадучись приближаться к эльфу, Райн смекнул, что хотела сделать Кати, и стал нападать на Альса не давая тому, оглянуться на девушку. Кати размахнулась и со всей силы, на которую была способна, огрела эльфа по голове. Альс резко остановился, затем повернулся, и смерил Кати убийственным взглядом, девушка задрожала, но тут подскочил Райн и рукояткой меча огрел снова эльфа по голове. Альс упал на колени, и Кати снова его бухнула корягой, а потом еще. Райн схватил девушку, - Перестань, а то убьешь его.   - Это я для вероятности, что он вырубится и не встанет, - запыхалась Кати.   Альс раскинув руки, лежал на снегу, волосы разметались вокруг головы словно ореол, Кати невольно засмотрелась, словно застывшая снежная статуя эльф как-будто, спал. Он был красив. Кати опустилась на колени и провела рукой по лицу Альса, а потом, подчиняясь порыву желания, наклонилась и поцеловала его в губы, - Прости, - прошептала девушка.   - Он жив. Лучше ищи сосуд, - произнес Райн.   Встав на колени, они шарили по снегу, руки окоченели, но продолжали поиски.   - Он точно был с сосудом здесь? - продрогшим голосом спросила Кати.   - Я видел его у Альса в руках, ищи быстрее, а то он очнется.   Кати искала и искала, а потом заметила что-то темное заваленное снегом и начала быстро раскапывать, - Нашла, - крикнула она и, вытащив сосуд, тут же посмотрела на крышку.   Она была открыта.   Ледяной порыв ветра окутал две фигуры сидящих на снегу, мороз пробирал до самых костей. Кати подняла голову и посмотрела на луну. Она была полная и пугающе яркая.   - Опоздали, - заледеневшими губами прошептал Райн.   Они обернулись и посмотрели на лежащего эльфа, который не подавал признаков жизни, губы потрескались от мороза, он словно белоснежный ангел лежал на белом-белом покрывале из снега.   - Я отнесу его в покои.   Кати только кивнула, соглашаясь с Райном.         Они сидели у камина, кутаясь в теплые одеяла в комнате Райна, а эльф бесчувственный лежал на кровати.   - Когда он очнется, я снова его вырублю, - произнесла Кати.   Райн посмотрел на девушку, - Ты кровожадная.   - А что вы предлагаете Райн? Где сейчас эта ведьма? И как поведет теперь себя Альс? Лучше для него и для нас это держать его в бессознательном состоянии.   Райн ничего не ответил.   - Что будем делать? - спросила его Кати.   - Его оставлять одного нельзя, но и не появляться на трапезе принца тоже нельзя. И тебя оставлять одну нельзя, не забывай, что ты в теле Кассии.   - Думаете, она меня убьет?   - Не думаю, а утверждаю. Странная какая-то тишина не находишь? - тихо произнес Райн.   Кати поежилась, - Не пугайте меня, словно мы в замке дракулы.   Райн красноречиво посмотрел на Кати, но промолчал.   - Дракула это злой вампир, - пояснила она.   Райн снова взглянул на нее так, что Кати показалось, что он считает ее сумасшедшей.   - Будем считать, что мы в замке доброго вампира, но с освобожденной злой ведьмой.   - Но мы не можем вот так сидеть и караулить Альса, а также ждать, когда она придет меня убивать, - вдруг прошипела Кати и встала, - Давайте привяжем его крепко к кровати, а с утра за завтраком скажем, что Альс плохо себя чувствует и просил его не беспокоить.   - Видимо у нас нет другого выхода, - пробубнил Райн, - Спать будем все в одной комнате и по очереди. Сначала я подежурю, потом разбужу тебя.   Кати согласно кивнула, они привязали эльфа крепко простынями и толстыми веревками от штор, убедившись, что Альс крепко привязан, Кати легла рядом с ним и накрыла его и себя одеялом, и провалилась в сон.   Кати проснулась внезапно, словно ее кто-то больно ущипнул, резко открыв глаза, она села и увидела, как Райн сидя в кресле, свесил голову на грудь, бессовестно спал. Кати взглянула на лежащего рядом с собой эльфа и вздрогнула, он смотрел на нее ясным взглядом.   - Альс, - прошептала она.   - Тихо, - произнес он одними губами, - Ужасно раскалывается голова. Не удивлюсь если это твоя идея привязать меня к кровати.   -А что нам оставалось делать?! Что теперь ожидать от вас Альс!   Эльф долгим тяжелым взглядом посмотрел на Кати.   Кати сощурилась.   - Не смотри на меня так. Это я прежний.   - Вы открыли сосуд! - прошипела Кати и увидела, как эльф помрачнел и зло выругался.   - Я был в ее власти, когда читал магические символы на сосуде. Я помню не все.   - Вы не могли с ней бороться?   - Я не помню, что произошло, после того, как Райн и я выхватили мечи. Только сильно раскалывается голова.   Кати вкратце пересказала эльфу все события, а Альс только и делал, что ругался на каком-то девушке незнакомом языке.   - А сейчас вы ее чувствуете? Может, тогда мы ее найдем и убьем с помощью тех ритуалов, что вы нашли, - предложила Кати.   - Сейчас я ее не чувствую. Словно ее нет, - сосредоточился Альс на своих ощущениях.   Кати посмотрела на Райна и хмыкнула, - Тоже мне герой, взял и уснул. Меня, между прочим, могли убить.   Эльф дернул руками, но крепкая веревка не давала освободить ему руки.   - Не дергайтесь Альс, - приказала Кати, - Я не доверяю ни вам, ни ему, - махнула она на Райна.   - И что же ты собираешься делать? - прищурился недобро эльф, - У меня складывается впечатление...   - Что кроме впечатлений у вас ни чего не складывается, - грубо оборвала его Кати, - Лижите здесь и пусть вас охраняет ваш друг, а я сама разберусь, что к чему.   - Не делай глупостей, - прорычал эльф и дернулся, а потом крепко сжал кулаки, - Только попробуй натворить глупостей и я сам лично тебя поколочу по мягкому месту.   Кати зло прищурилась и сбросив одеяла встала, одевая плащ и сапоги она повернулась к эльфу, тот словно коршун следил за ее действиями.   - Я не в том возрасте, чтобы неосознанно делать глупости. Я в том возрасте, когда их делают осознанно и с удовольствием.   - Райн, - гаркнул эльф, и тот резко вскочил.   - О! - поморщился он, глядя на одетую, и хмурую Кати.   - Вот вам и "О!" - съязвила Кати, - Хорошо ли выспались, - сладким голоском проговорила девушка.   Райн слегка покраснел, - Извините. Я даже не заметил, как уснул. Такого со мной никогда не было, - растерянно проговорил он, запуская пальцы в волосы, - Как ты Альс?   - Отлично, - прорычал эльф, - Не считая того, что я связанный, а девчонка решила спасать мир в одиночестве.   - Я что-то пропустил? - не понял граф.   - Да все! - не удержалась Кати, - Вы граф охраняйте вашего друга, а я пойду, оценю обстановку которая твориться в замке. Слишком все как-то тихо.   - Тебе нельзя одной.   - Тогда пойдемте вместе господин Райн.   Райн посмотрел на эльфа, - Возвращайтесь быстрей и придумайте что-нибудь, что бы я скрылся в уборной.   - Черт, - выругалась девушка, о естественной надобности живого организма, Кати подзабыла, - Мы вас отвяжем, а вы дайте слово, что будете вести себя смирно.   -Даю, - спокойно ответил Альс, Кати окинула его долгим взглядом, а Райн чертыхнувшись быстро начал развязывать веревки.   - Ты же видишь, что Альс в своем уме и с ним все в порядке Кати,- изрек Райн, перерезая веревки на руках эльфа. Когда Альс вышел из уборной, Кати его ждала с веревками в руках.   - Ложитесь Альс, - скомандовала она.   - Я думаю, в этом нет необходимости, - процедил он.   - А если внезапно появиться ведьма и прикажет вам убить меня?   Альс помрачнел, - Для этого ей надо обрести физическую форму.   Кати удивилась, - А как же сосуд, который вы открыли?   Альс пожал плечами, - Я начал читать на нем символы и после этого все куда-то поплыло в моем сознании.   - Все так запуталось! - вскричала Кати и в негодовании, бросила на пол веревки, - Тогда давайте спустимся в зал к завтраку и будем спокойно вести беседы с королевской четой.   Мужчинам ничего не оставалось, как согласиться с Кати, приведя себя в порядок и приняв достойный вид, они все трое вышли из покоев Райна. Словно и не было жуткой ночи.   Принц сидел за длинным столом и хмурился. Он был один. Ни Граг ни Лилиана не присутствовали за завтраком.   - Доброе утро, принц Дайн, - улыбнулась Кати.   Принц кивнул, - Я оставлю вас одних за завтраком. Я должен находиться рядом со своей невестой.   - А что с ней? - спросила Кати.   - Со вчерашнего вечера она неважно себя чувствует. Поэтому господа я оставляю вас, - и принц стремительно покинул застывшую троицу.   Кати переводила взгляд с одного хмурого лица на второе задумчивое и не выдержала, - Может, поделитесь своими соображениями?   - Райн, что ты думаешь о внезапном недомогании невесты принца? - мрачно спросил Альс.   - То же, что и ты Альс, - в тон ему ответил Райн, - Здесь не место, где полно слуг, обсуждать нашу проблему, - тихо проговорил Райн, наклоняясь чуть над столом. Предлагаю обговорить это где-нибудь, где мы будем одни.   - Может мне навестить ее, - предложила Кати.   - Я согласен с Кати, почему бы и нет, - кивнул Альс, - Если ведьма захочет завладеть телом не своим, а Лилианы, то ей нет нужды убивать Кати, наводя тем самым подозрения. Она наоборот будет делать все, что бы остаться незаметной.   - И убивать она тебя сразу тоже не станет Альс, - продолжил Райн, - И Кати.   - Ну что ж решено, - встала девушка, - Сегодня же я навещу Лилиану, как представится случай. А вы что собираетесь делать?   - А мы будем дальше искать ритуалы... - подытожил Альс.   Кати вернулась в свои гостевые покои, быстро приняв ванну, она переоделась в платье и туфли и отправилась на поиски принца. Слуга, который был к ней приставлен, провел ее к принцу, который находился в своем кабинете, когда Кати вошла то увидела, что принц сидел за столом и что-то сосредоточенно писал.   -Принц Дайн, - негромко произнесла Кати и присела в реверансе.   Принц поднял голову, - А леди Кати, что вас привело ко мне?   Кати отметила, что он был какой-то отрешенный и растерянный.   - Я пришла вас пригласить на кухню, где познакомлю вас с рецептами своих напитков, - улыбнулась она. Глаза принца на секунду зажглись, а потом погасли.   - Сегодня я очень занят, но завтра буду в вашем распоряжении, - и снова начал что-то писать.   Кати повернулась, чтобы уйти, но у дверей задержалась,- Простите принц, я хотела бы навестить Лилиану.   Принц резко поднял голову, а потом кивнул.   Кати сказала слуге, что принц разрешил ей навестить его невесту и тот проводил ее в покои Лилианы. Девушка лежала на огромной постели бледная, и Кати показалось, что она похожа на восковую куклу, рядом сидела еще одна девушка, Кати поняла, что это служанка леди Лилианы, та утирала нос платочком и тихо плакала.   - Что с ней произошло? - тихо спросила Кати.   Девушка пожала плечами, - Все было хорошо, леди Лилиана была счастлива, танцевала и без умолку говорила о принце. Она так его любит... - всхлипывала девушка, - Вчера леди Лилиана почувствовала слабость, у нее закружилась голова. Я ее оставила и побежала за лекарством, но когда вернулась в ее покои, то она лежала на полу и выглядела, так как сейчас и до сих пор в себя так и не пришла.   - Странно, - пробормотала Кати, - А раньше с леди Лилианой случались вот такие продолжительные обмороки?   - Никогда, - замотала служанка головой, - Такое с ней первый раз.   - А вы долго служите при ней?   - С того самого момента, как леди стала невестой принца.   - Значит недавно?   - Официально недавно, а вот знаю леди уже очень давно.   - Понятно, - кивнула Кати, - И ничего не помогает, что бы привести ее в чувство?   Девушка снова помотала головой и разрыдалась.   - А кровь?   Девушка всхлипнула, - Принц пробовал уже, но и это не помогло.   - Когда леди Лилиана очнется, то сообщите мне, пожалуйста, - попросила ее Кати и вышла, тихо закрыв за собой дверь.   Войдя в библиотеку, она посмотрела на мужчин, - Я была у леди Лилианы. Со вчерашнего дня она в обмороке и до сих пор не приходила в себя.   Мужчины молча кивнули и снова углубились в поиски. Кати постучала ноготками по полированной поверхности стола, - И принц мне показался какой-то растерянный.   Альс и Райн снова подняли головы на Кати,- Но кто его знает, почему он такой, - пожал плечами Райн, - Лучше присоединяйся и помогай искать. Ищи все, что связано с переселением душ, ритуалы, заклинания.   - Вы все-таки предполагаете, что Кассия внутри тела Лилианы? Она убила невесту принца?   - Тише, - прошипел Райн, - Мы не исключаем это. Нужно быть во всеоружии и время не на нашей стороне. Ищи.   И все трое принялись рьяно за поиски.      Глава 13      Только ближе к вечеру Кати, Альс и Райн прекратили свои поиски, все, что они нашли, так это два ритуала, которые действительно могли помочь по уничтожению ведьмы, заключив ее в царство тьмы. Но для этого она должна была себя обнаружить.   В этот момент в зал библиотеки вбежал слуга, который был приставлен к Кати и быстро поклонившись, проговорил: - Принц Дайн сообщает, что сегодня состоится обряд венчания.   Троица переглянулась, и Альс спросил возбужденного слугу, - А леди Лилиана?   - Она очнулась и находится в добром здравии, - впервые улыбнулся слуга за все время, что знала его Кати и поспешно их покинул.   - Ну что господа, - посмотрела на мужчин Кати, - Оценим обстановку и будем наготове. Альс если Кассия в теле Лилианы, получается, что она обрела физическую форму, и вы станете в ее власти, что нам прикажете делать с господином Райном?   - Не волнуйся Кати, в записях я наткнулся на то, чтобы быть полностью во власти ведьмы нужны оковы подавления воли смешанные с кровью. Кровь Лилианы не была смешана с моей и посему я делаю вывод, что силой, которая она владела надо мной раньше, больше не существует.   - Вы в этом уверены?   - Нет, - честно ответил Альс, - Но будем, надеется на лучшее и рисковать.   - Альс, - остановила она эльфа, который уже повернулся, чтобы уходить, - Кровь Кассии была смешана с вашей кровью, и как мы убедились, оковы так и не сошли с ваших запястий.   - Что бы подчинить меня, как и прежде должна быть и кровь смешана и душа находится в одном теле. Мы с тобой убедились в этом, ты надо мной власти как Кассия не имеешь, но я чувствую все, что происходит с тобой, когда ты в сердцах призываешь меня. А это значит, если ты сильно захочешь, то все же сможешь оказать на меня давление.   - Вы знаете, что я этого не сделаю, - прямо смотря в его глаза, произнесла Кати.   - Я знаю, - тихо произнес Альс, а Райн который стоял рядом и не вмешивался в их диалог, решил, что между Кати и Альсом наконец-то установилось доверие.   - Ну что ж рискнем, - вздохнула Кати, и все трое вышли из зала библиотеки, направляясь в свои покои, чтобы привести себя в порядок к официальному ужину.    Когда они вошли в зал, Кати была искренне удивлена, сколько вампиров присутствовало на ужине. Кати протолкнулась вперед, наконец, получив возможность увидеть все, что делается в пиршественном зале. Райн следовал за ней, также как и Альс.   Кати увидела в центре зала принца Дайна и Лилиану, они стояли, взявшись за руки, Кати отметила, что девушка выглядела ослепительно, чувственная красота Лилианы расцвела под восхищенным взглядом принца. Та величественно стояла в короне золотых волос в темно- бордовом платье шитом золотом. Принц поднял руку и все затихли.   - Я объявляю на этом официальном вечере, что леди Лилиана Имир сейчас станет моей законной женой и принцессой Гилраэса. Обряд будет проведен сию минуту.   Все зашумели удивленные таким скоропалительным венчанием, ведь насколько все знали, обряд должен состояться через неделю. Но верные поданные принца не смели что-либо высказывать, и зааплодировали, тут же стремительные слуги разнесли напитки в бокалах и все подняли тост за принцессу Лилиану.   Но Кати ничего не слышала. Время остановилось.   На Кати смотрели глаза Кассии. Она их ни с чем не спутает. Этот высокомерный взгляд, так не свойственен Лилиане, вздернутый подбородок и держалась она словно императрица. Кати затаила дыхание, когда взгляд Лилианы обвел всех присутствующих и задержался на ней, и тут же отвела. Кати вцепилась в кого-то мертвой хваткой и посмотрев увидела, что это был Альс, лицо словно застывшая маска, он смотрел только на Лилиану.   - Альс! - зашипела Кати и больно ущипнула его за руку, но эльф даже виду не подал, что что-то почувствовал, - Альс! - гаркнула Кати и встала перед ним, - Посмотрите на меня!   Альс медленно перевел взгляд на девушку, - Тише Кати.   - Вы обратили внимание что...   - Да, - сухо произнес он, и наклонился к ее уху и прошептал, - Это Кассия. Не показывай виду, что узнала ее.   - Что вы чувствуете? - прошептала Кати и невольно прижалась к эльфу.   - Пустоту.   - Хорошо, - кивнула девушка и отстранилась от эльфа, а потом поискала глазами Райна, но его нигде не было.   - Где Райн? А вот вижу его, - и Кати помахала ему рукой. Мужчина тут же направился к ним.   - Кати приблизилась к Райну и прошептала, - Это Кассия.   - Я понял это, - кивнул он, - Я всегда ее узнаю, в каком бы обличие она не была бы,- зло процедил Райн.   Обряд венчания был тут же проведен и подняли новые тосты уже за новую хозяйку Гилраэса.   - Неужели мы ничего не предпримем?- зашептала Кати Райну, - Нужно все рассказать принцу.   - Он нам не поверит. Может случиться так, что он под чарами Кассии. Смотри, как он на нее смотрит, словно перед ним богиня.   Кати закусила губу, но промолчала.   Весь вечер все пили, танцевали, перешептывались, а Кати, Райн и Альс глаз не спускали с Лилианы и принца. Последний был просто околдован Лилианой, он смотрел лишь только на нее, он видел только ее, а Лилиана улыбалась гостям, кивала, но мало с кем разговаривала.   Кати вспомнила, как она тренировалась, что бы вернуть свой голос, и смекнула, что Кассия еще не обрела навыки управления голосом Лилианы. Весь вечер Кати словно коршун следила за ней и в ней стала пробиваться злость на эту ведьму. Ведь это в ее теле сейчас Кати, которой пришлось пройти через очень многое. Кати недобро сощурилась, и тут ее кто-то одернул, когда она повернула голову, перед ней стоял Граг.   - О! Сударь! - воскликнула девушка, - Я думала, что вы далеко уже отсюда.   - Надеюсь, вы не забыли, что мы приплыли с вами вместе на корабле и завтра мое судно уходит с этих земель.   - Значит, выполнили свой долг и бежите? - не удержалась Кати.   - Я что-то вас не пойму леди Кати, - разозлился Граг,   - А вы не подумали, что везете в сосуде? Может мне стоит рассказать принцу?   - И что же вы расскажите? - сощурился он.   Кати замолчала, понимая, что на самом деле она ничего не сможет рассказать принцу.   - На вашем месте господин Граг, я бы делала отсюда ноги как можно скорее, - зло прошипела Кати, - Потому как я многое вам не смогу рассказать, но скажу лишь то, что вы привезли в дом принца вселенское зло и в скором времени все это узнают, - Кати отметила, как Граг побледнел.   - Если вы знаете что там, то не поделитесь информацией?   - Хорошо. Там находилась душа злой ведьмы и когда она себя проявит вопрос встанет лишь в том, откуда она появилась, - отчеканила Кати, - И какое совпадение, что ведьма появится именно тогда, когда мы ступили ногой на землю вампиров. И принц будет спрашивать с нас, в особенности зная нашу историю, которая вас не касается. И поверьте мне на слово господин Граг, я обязательно посвящу принца, что сосуд тайно привез его любимый поставщик бобов!   - Но открыл сосуд не я, - утвердил Граг.   - Откуда вы знаете это? - подозрительно спросила Кати.   - Вы сами сказали, что в сосуде находилась душа злой ведьмы и скоро она себя проявит. Стало быть, вы выпустили ее сами - прошипел Граг.   - А вы тайно провезли - ткнула в него пальцем Кати.   Граг замер, - Что вы хотите за молчание?   - От вас мне ничего не нужно господин Граг.   - Хорошо я вам помогу договориться с драконами, что бы они вам продавали бобы.   Кати прищурилась, - Это не купит мое молчание, когда принц решит свернуть мне голову.   Граг сочно выругался и сжал кулаки, а потом резко развернулся и скрылся в толпе придворных и гостей.   -Фу, - вздохнула Кати,- Какой до жути неприятный тип, - и поискала глазами Альса и Райна. Но их нигде не было. И тут стало происходить нечто странное. Стены зала раздвинулись, разговоры смолки. Кати и все присутствующие внезапно замерли и смотрели, как пиршественный зал окутывал туман, принц, словно кукла повалился на стул, а Лилиана сидела за столом между двумя мужчинами и Кати с ужасом узнала этих мужчин. Это были Райн и Альс. Кати начала медленно приближаться к ним. С каждым ударом сердце увеличивалось, вытесняя воздух из груди и ей уже не чем было дышать. Сидящий за столом Райн заметив Кати резко подался вперед, схватившись за край стола. Альс издал тихий стон отчаяния и яростным взглядом посмотрел на Кати.    Кати шла к столу с сильно колотящимся сердцем, не сводя глаз с Лилианы-Кассии.   Остановившись у стола, Кати спросила глядя только на нее:   - Кассия?   Лилиана резко дернулась и зло посмотрела на Кати, а потом резко встала, подняла руки и громко проговорила какие-то слова и словно откуда не возьмись, раздался оглушительный вой и все вокруг затряслось. Гости от ужаса стали проталкиваться к выходу, воины принца выхватили оружие, но не знали, что с ним делать, так как принц, закрыв глаза, не шевелился, а прибывал в странном состоянии.   Альс криво усмехнулся, когда его горла коснулось, холодное лезвие меча одного из воинов принца. Одним гибким движением эльф ушел от меча и вот уже острие одного из клинков уперлось в горло эльфа порезав ему кожу. Все произошло так стремительно, что Кати только моргнула, когда клинки просвистели над ее головой и меч со стуком был прижат к столу прямо перед ней.   - Убейте девчонку! - вдруг заорала Лилиана воинам.   - Уведи Кати, - крикнул Альс Райну.   Кати почувствовала, как кто-то схватил ее за руку и поволок к дверям, она увидела, что это Райн.   - Уходи отсюда, - прокричал он сквозь вой и шум, - Мы сами разберемся.   - Надо спасти принца, - прокричала Кати.   Райн кивнул, оставив Кати у дверей и устремился на помощь Альсу.   Кати зажали со всех сторон, и тут она почувствовала, что ее снова кто-то схватил и с силой дернул.   - Вы! - воскликнула она, - Отпустите меня господин Граг, - и начала вырываться.   - Вы же видите что твориться, нам надо уходить.   - Я не могу бросить друзей, - прокричала она и рванула обратно, - Спасите принца Дайна, Граг.   Граг цепко посмотрел на Кати и они вместе устремились обратно туда, где лежал принц. Они вытащили принца из-под обломков, и Граг взвалив тело принца на себя, устремился к дверям, а Кати спрятавшись за колонну, завороженно наблюдала за изменениями, происходящими с Лилианной, которую затрясло так, словно с ней случился припадок. Красивое лицо исказила безобразная судорога, глаза закатились, в уголках губ пузырилась пена. Цветущая прелесть женщины искажалась, таяла, ссыхалась прямо на глазах.   Некогда белая гладкая кожа сморщилась, приобретая землистый цвет и белесые пятна. Роскошное золото волос потускнело. Глаза горели неистовой злобой.   Кати увидела, как эльф порезал руку и наносил на полу какой-то рисунок, молниеносно схватив Лилиану, бросил ее в центр начертанного круга. Она дико завизжала и Кати с ужасом увидела, как нечто темное взмыло над изумленными гостями, а тело Лилианы осталось лежать в круге, не подавая признаков жизни.   И тут призрак Кассии ринулся с высоты на Кати, на девушку пахнуло резким запахом тления.   Райн перемахнул через стол, чтобы прикрыть Кати, а Альс наоборот запрыгнул на стол и оттолкнувшись от него взмыл в воздух сбив несущую на Кати ведьму. Вертясь на месте как волчок, она отлетела к стене, а Альс кошкой, мягко приземлился на каменные плиты пола, присев на корточки. Взмахом головы откинул упавшие на лицо пряди волос, неотступно следя за каждым движением ведьмы.   - Да отцепись ты от меня! - в досаде прикрикнула Кати на Райна, схватившего ее за руки и тащившего к дверям.   - Я тебе, где сказал быть? - прогремел он и больно дернул девушку за собой, когда Кати начала упираться. Двухстворчатые двери неожиданно захлопнулись.   - Сиди здесь и не высовывайся,- рявкнул он пряча девушку за колонну и устремился к другу.   Ведьма тихо, и злобно хихикая, подбиралась к Альсу.   - Ты меня больше не любишь? - произнесла она. Прищурившись, эльф стал читать какое-то заклинание, а ведьма вновь завизжав, бросилась на него, и клинок эльфа лишь зацепил ее, но она так закричала, что Альс криво усмехнулся, его заклинание подействовало, на время ведьма уязвима и ее можно убить.   - Райн, - крикнул Альс, - Заклинание действует несколько минут и в это время она уязвима.   Яростно махая мечом, Альс загнал корчившую ведьму в дальний угол зала, где она и приткнулась под самым потолком.   - Я вырву твое сердце Альс, - свистящим шепотом пообещала ведьма.   Райн бросился ведьме наперерез, а эльф напал на нее с боку, взбежав на стену и с силой оттолкнувшись от нее, вновь сбил ведьму с ее цели, на лету рубанув по ней клинками, но добился, лиши того, что клинки прошли мимо нее. Она взмыла вверх и опустилась вниз, ловко увернувшись от нападавшего на нее Альса.   И опять Райн и Альс слаженно атаковали ее, пытаясь достать своими клинками. Ведьма забыв о Кати, верткая словно змея, только успевала ускользать от них.   Пользуясь тем, что мужчины заняты, Кати сова бросилась навстречу Кассии. Та с горящими ненавистью глазками и хищно выставленными скрюченными пальцами, понеслась на девушку. Кати рассердилась на ведьму что она так и не успеет узнать, как попала в ее тело, и подбежав к столу, пронзительно свистнула так, как когда-то учили ее свистеть ребят во дворе. И когда Кассия невольно оглянулась, ей в лицо прилетела тяжелая глиняная кружка в печатавшись, в ее мерзкую голову. Издав хриплый клекот, подбитая ведьма рухнула вниз.   Райн щелкнул пальцами, выражая свое восхищение от столь меткого броска, а Альс невольно улыбнулся. Но едва взгляды мужчин встретились, как у обоих в раз испортилось настроение. Однако, ведьма слишком быстро пришла в себя и вот она снова взмыла вверх, но не успела высоко подняться, как Альс и Райн не мешкая напали на нее с двух сторон. Клинки эльфа замелькали с такой изумительной быстротой, что ошеломленная ведьма прянула от него, чтобы не попасться под мелькавшие острые клинки и напоролась на меч Райна, зашедшего к ней сзади.   Изрубленное уродливое тело шлепнулось на каменные плиты пола, заливая их мутной кровью. Все было кончено.   Надрезав руку Альс, принялся рисовать своей кровью круг, нашептывая заклинания, вокруг изрубленного тела. Медлить было нельзя. Круг вышел кривоватым. Райн и Альс подошли к краю пентаграммы, каждый со своей стороны, так, что оказались друг напротив друга, и вытянув над нею руки, начали одновременно произносить на гортанном языке слова древнего заклинания. Свет, испускаемый кругом, стал ярче и пол под ногами заходил ходуном, резко похолодало. Изо рта Альса и Райна, читавших заклинание, вырвалось облачко теплого дыхания. Кати стояла на верхней ступени и во все глаза смотрела на пульсирующий в такт подземным толчкам свет, исходящий от пентаграммы, раздавались глухие ритмичные толчки. И вдруг из центра пентаграммы ударил мощный столб холодного света, пульсирующего в такт подземным толчкам. Он словно воронка закружился и подхватил останки ведьмы, Кати услышала такой визг, что невольно зажала уши и вдруг увидела как, что-то темное ухватило Альса и потащило вниз за собой. Кати завизжала и рванула к нему. Слезы струились по щекам девушки, но она, казалось, даже не замечала, что плачет. Райн и Кати схватили Альса и стали тянуть на себя, но тьма поглощала Альса за собой, не выдержав, Кати закричала:   - Отпусти его тьма! Альс мой! Отныне он свободен и ты не властна над ним!   Внезапно все закончилось, свет погас, глухие подземные толчки прекратились. Райн, Кати и Альс тяжело дыша, стояли на коленях, эльф рванул кожаные ремни на запястьях. Они исчезли. Сквозь слезы и смех они смотрели друг на друга.   - Все кончено, - прошептал Альс и, схватив Кати, прижил к себе, а та уткнулась ему лицом в грудь и плакала. Альс гладил Кати по голове и шептал слова благодарности.   - За что вы меня благодарите Альс, - подняла заплаканное лицо девушка и смотрела во все глаза на эльфа.   - За все, - тихо молвил он,- За все моя девочка, - и снова крепко прижал к себе.   - Хмм... - откашлялся Райн, - А теперь голубки предстоит серьезный разговор с принцем, - и они резко обернулись. На полу в самом дальнем углу зала сидела в центре круга Лилиана и непонимающе оглядывалась вокруг.   - Лилиана, - прошептала Кати и освобождаясь из объятий Альса ринулась к ней.   - Что здесь произошло?! - воскликнула изумленная девушка, оглядывая зал, и то, во что он превратился.   - Небольшое землетрясение, - отмахнулась Кати, а Райн помог подняться Лилиане, придерживая за руку, - А где Дайн?   Двери с грохотом открылись и в темный зал ворвался разъяренный принц и, окинув всех гневным взглядом подбежал к Лилиане и прижал к себе, - С вами у нас будет отдельный разговор, - прошипел он и стража следовавшая за принцем наставила мечи на Альса, Райна и Кати, - Уведете их, - рыкнул принц.   - Но ... позвольте вам все объяснить... - громко произнесла Кати, когда стража сковав их наручниками начала уводить из зала. Но принц их не слышал, полностью сосредоточившись на Лилиане.      Глава 14      Кати мерила шагами темницу, а Альс и Райн привалившись к стене, молча наблюдали за ней.   - Не греми цепями, - устало произнес Райн, - И так голова раскалывается.   Кати остановилась и прищурилась, - У меня клаустрофобия.   - Ты опять?!   - Я боюсь замкнутых и темных пространств.   - Твое хождение и громыхание цепями напоминает мне с детства рассказанные истории о призраке, заточенном в замке. Если ты решила напугать кого-то, то поверь, это не поможет и тем более не вызволит нас отсюда, - съязвил Райн.   - О! - воскликнула Кати, пропуская мимо, его подтрунивая над ней - Что же теперь с нами будет?   Альс усмехнулся, а Кати села у противоположной стены и хмуро уставилась на мужчин.   - Ну что еще?! - воскликнул Райн.   - Я не собираюсь здесь погибать, у меня планы на будущее, мне еще нужно в земли драконов - упрямо изрекла Кати.   - И что ты там забыла? Не оставляешь мысли прознать все о кафино? - поддел ее Райн.   - И не только. В первую очередь мне нужно забрать свое золото у господина де ОрКалиньяна обещанное мне лордом Орансо, а там подамся в Объединённые земли.   За все врем нахождения в темницы, Альс подал голос, - Я помогу тебе добраться, как и обещал. Если Райн захочет он тоже пойдет с нами.   Райн кивнул, - Я сам хочу остаться в Объединённых землях и начать новую жизнь.   - А если не секрет, то не поделитесь информацией об этой своей новой жизни? - не удержалась Кати.   Райн усмехнулся и с искоркой в глазах посмотрел на девушку,- Не секрет. Граг заплатит хорошие деньги, и я хотел купить домик, завести корову и жениться на милой девушке. Хватит с меня всех этих приключений.   - Я вас поддерживаю целиком и полностью Райн. Правда не могу представить вас сажающего картошку и доившего корову.   - Я давно мечтал о простой оседлой жизни, с кучей детишек.   Кати улыбнулась, а потом посмотрела на эльфа.   - А вы Альс? Какие у вас планы? - Кати посмотрела на эльфа и замерла перед его ответом, не зная почему, но ей необходимо было услышать, что скажет Альс.   - Я, как и обещал, помогу тебе добраться до Объединённых земель, а когда ты благоустроишься, и будешь чувствовать себя, скажем так, как дома, я направлюсь в свои земли. Нужно решить кое-какие дела.   Кати улыбнулась, а потом привалилась к стене и закрыла глаза. Почему ее так ранили слова Альса? Острая боль сдавила грудь, и ей казалось, что она вот-вот задохнется. На что она рассчитывала? Что Альс останется с ней навсегда?! Но он с самого начала не скрывал от нее, что настанет время, когда их пути больше не будут пересекаться и тогда он уйдет. Видимо лицо Кассии не даст ему забыть себя. В глазах Кати защипало, и она снова резко вскочила и подошла к маленькому оконцу, было темно хоть глаз выколи.   - А ты чем собираешься заняться? Как планируешь жить? - вдруг поинтересовался Райн.   Кати не поворачивая в их сторону головы немного помолчала, а потом рассказала:   - На те деньги, которые я получу от де ОрКалиньяна, я куплю небольшой двухэтажный домик с садиком, на втором этаже буду жить, а на первом будет мое кафе...   - Кафе?- удивился Райн, а Альс с интересом посмотрел на девушку.   - Да кафе. Не таверна, а маленькое заведение, где я буду готовить сладости, шоколад, торты, пирожные и свои напитки. И открыто оно будет для всех, как и для состоятельных господ, так и для простых не богатых людей и не людей. Но сначала я хочу договориться с драконами и закупить у них для начала два ящика бобов.   - Управляющая женщина без мужчины... - хмыкнул Райн, - Драконы даже не захотят разговаривать с тобой, если ты станешь решать эти вопросы.   Кати развернулась, - Неужели в этом мире патриархат и всем управляют только мужчины?   - В основном мужчины, но женщина владелица таверной...   - Кафе - нахмурилась Кати.   - Хорошо кафе... Но сути это не меняет. Так вот в нашем мире ни одна женщина не управляет такими заведениями, это считается неприлично что-ли... - высказал Райн.   - Значит, я буду первая женщина, кто это сделает, - упрямо изрекла Кати, - И кстати, принц Дайн и леди Лилиана меня поддержали и принц даже высказал желание посетить мое кафе.   Райн хлопнул себя по колену, громыхая цепями, - Она и тут уже успела.   - Вам что-то не нравится Райн?   - Наоборот Кати. Ты смелая и предприимчивая. Я верю, что у тебя все получится. Вот только захочет ли принц теперь посетить твое кафе.   - Спасибо Райн, - сморщила носик Кати.   - А ты что скажешь Альс, - ухмыльнулся Райн.   - Это будет нелегко, и ты должна понимать это, но за то время, что я узнал о тебе, не сомневаюсь, что у тебя все получится.   Кати улыбнулась, - Я рада, что вы верите в меня Альс.   И снова каждый углубился в свои мысли. Кати вздрогнула, когда засовы темницы скрипнули, и отворилась дверь. Стражник молча подошел к каждому и снял наручники с цепями.   - Прошу идти за мной. Принц Дайн вас ожидает.   Их провели через небольшую арку, а там под надзором двух других стражников снова повели по коридорам, когда они очутились в небольшом помещении с высоким потолком, стражники закрыли дверь и удалились. К ним спиной стоял принц Дайн. Троица застыла в напряженном молчании, и когда принц повернулся, окидывая всех ледяным взглядом. Кати пробрал озноб, настолько теперешний принц был не похож на того, кого Кати узнала несколько дней назад, из дружелюбного, славного вампира он превратился в строгого, холодного повелителя земель Гирлаэса.   Немного помолчав, он холодно произнес, - Господин Граг мне все рассказал, - при этих словах Кати напряглась, но услышав продолжение, расслабилась и даже вздохнула с облегчением, - Я благодарен вам за спасение леди Лилианы, меня и моих поданных, но это не оправдывает вашу вину. Да господин Граг виновен, что привез тайно некий сосуд, где находилась эта ведьма и кто знает, что было бы, если вас не было бы рядом. Но для меня все бывает не случайно, рано или поздно вы бы объявились либо в качестве рабов ведьмы, либо чтобы ее убить, - принц вздохнул, - Двоякая ситуация получается, с одной стороны вы спасители и я должен вас благодарить, с другой могла случиться катастрофа, если бы вы не смогли убить ведьму.    Поэтому я принял решение, вы уплываете на корабле, сегодня же, я отпускаю вас. И Альс, - посмотрел он на эльфа, - Мой долг перед тобой исполнен. Жизнь за жизнь, хотя, по сути, ты снова спас не только мою, но и моей невесты. Благодаря вам мы будем обыскивать каждого, кто ступит на нашу землю и ни одного тайного предмета, ни кто никогда не провезет. Соберите свои вещи и покиньте Гирлаэс, - после этих слов принц вышел через маленькую дверь, а стражники снова вошли и до самых покоев провели каждого, а потом остались за дверью.   Кати с собой взяла в земли вампиров только небольшой холщовый мешок с некоторой одеждой и письмами лорда Орансо, поэтому собирать ей было нечего, но ей пришла в голову одна идея и позвав стражника она попросила того принести пишущие предметы. Стражник кивнул, подошел к маленькому столику, выдвинул ящичек и указал на предметы, которые в нем находились, а потом вышел за дверь. Кати задумалась, читать она могла, язык понимала, но вот писать... она наверное не сможет. Покрутив в руках перо, она открыла чернильницу и, макнув перо, попробовала написать свое имя на бумаге, кроме большой жирной кляксы у нее ни чего не вышло. Кати расстроилась, как она будет открывать кафе и составлять списки, если совершенно не умеет писать и пользоваться пером. Она снова позвала стражника и попросила того позвать к ней Альса или Райна.   - Что случилось? - с порога спросил Альс.   - Мне нужна ваша помощь, - смутилась девушка, - Я совершенно не умею оказываться писать, читать могу и понимаю язык, а вот что-то написать не получается.   Альс посмотрел на чистый лист бумаги с жирной кляксой, потом достал новый, макнул перо в чернильницу и выжидающе посмотрел на Кати.   - Я продиктую вам некоторые рецепты для принца, а вы их запишите.   Альс приподнял одну бровь, но промолчал. Кати присела с ним рядом и продиктовала во всех подробностях рецепты с пропорциями и количествами: острого шоколада, горячего крепкого кофе с коньяком, кофе с мороженым и какао со сливками, орешками и тертым горьким шоколадом. Альс быстро все записывал, и Кати невольно залюбовалась его изящным подчерком.   - Это все? - поднял он голову.   - Да, - закивала Кати, - Остальное он попробует сам, когда посетит мое кафе.   Альс усмехнулся, - Не оставляешь надежды, что он появиться?   - Он обязательно появиться, - улыбнулась Кати, Альс, что-то посыпал на исписанный лист, встряхнул его и отложил в сторону.   - Нужно дать немного высохнуть, - прокомментировал он свои действия.   - Вы меня научите писать? - спросила Кати.   - Я обещаю, что научу тебя, пока будем добираться до Даршархарта, и в любое свободное время пока наши пути пересекаются.   - А это сколько дней?   - Дней двенадцать, - откинулся он на спинку стула и, сложив руки на груди, строго посмотрел на Кати.   - Что?! - воскликнула девушка.   - Когда мы прибудем в Даршархарт, ты ни на шаг не отойдешь от меня и рта не раскрывай, пока тебя не спросят. Ты поняла?   - А что такого в этом Даршархарте? Там опасно? - удивилась Кати.   - Для красивой молодой незамужней девушки? Да.   - Альс вы специально меня пугаете? - передернула плечами Кати.   - Я не пугаю тебя, а хочу, чтобы ты была осторожна. Драконы опасная, жестокая раса и всем там руководят исключительно мужчины. Женщины для них других рас как пустое место, как украшение их гарема, но женятся они исключительно для продолжения рода на своих женщинах.   - Но я не собираюсь выходить замуж или становиться наложницей какого-то дракона! И как прикажете, мне договориться с ними о поставке бобов? Получается, они меня и слушать не будут.   - Я помогу тебе закупить необходимое количество бобов, для начала твоей деятельности. Но в дальнейшем Кати ты должна очень хорошо обдумать, как и кто, тебе будет поставлять их.   - Господи! - воскликнула, вскакивая Кати со своего места, - Да что же все так трудно! У них и женщины, наверное, ходят в парандже.   - Паранджа?! - переспросил эльф.   - Да, такое одеяние, в котором у женщины открыты только глаза, а все остальное закрыто с головы до пят тканью и надеюсь не черного цвета.   - Нет, женщины драконов носят свободную открытую одежду и любят яркие расцветки, - усмехнулся Альс, - И носят достаточно смелые наряды.   - Они подчиняются настолько своим мужчинам, что не имеют право голоса?   Альс засмеялся, - Насколько я знаю, некоторые женщины управляют своими мужчинами, но запомни... Женщины иных рас, для них не существуют.   - Лорд Орансо мне в рекомендательном письме посоветовал, что прежде чем посетить землю драконов, нужно побольше о них узнать. Кстати, - ахнула Кати, - Нужно сжечь письмо, - Кати вытащила из мешка свои бумаги и, достав инструкции лорда поднесла к свече и сожгла, - Альс я хочу вас еще попросить кое о чем, - и достав бумагу показала, где Альсу нужно вписать ее дату рождения. Когда с письменными делами было закончено, они вышли из комнаты и под конвоем стражника спустились в зал, где их уже ждал Райн. Под конвоем стражи их повели на пристань, где их ждал корабль "Чарующая". Их усадили в лодку и когда они подплыли к кораблю, Кати передала одному из стражников сложенный лист с рецептами.   - Передайте это принцу Дайну в собственные руки, - попросила она его, - Он будет доволен.   Стражник внимательно посмотрел на Кати, - Могу я просмотреть что это?   - Конечно, - кивнула девушка, - Это рецепты по приготовлению напитков, которые так полюбились принцу, - он развернул бумагу, пробежался глазами и удовлетворенно кивнул. Альс помог Кати подняться по лестнице и, поднимаясь на палубу Кати, увидела Грага.   - Наверное, мы должны вас поблагодарить? - Кати подошла к Грагу и протянула ему руку для рукопожатия, - Я о вас была плохого мнения, а сейчас оно изменилось.   - Надеюсь в хорошую сторону, - улыбнулся Граг и галантно поцеловал руку Кати.   - В хорошую, но лишь за то, что вы принцу рассказали всю правду.   - А теперь вы поведаете, кто на вас наложил печать безмолвия и приказал привести сосуд именно к вампирам? - спросила Кати, - Ведьма мертва, может теперь, вы сможете нам все рассказать?   Граг немного помолчав, серьезно посмотрел на них, - Через час в обеденной каюте, а сейчас нужно отдать команду к отплытию.   В определенное время все сидели за столом и, осушив бокал Граг решился, - Когда я на острове Лантари набирал команду, в один из вечеров ко мне ко мне подошел невысокий мужчина, с головы до ног окутан в черное одеяние. Лица его я не видел. И на улице было темно. Он сказал, что я должен взять с собой некий сундук, в котором находится сосуд и по прибытию к вампирам в ночь полной луны, я должен его открыть. Он не сказал, что находится в сосуде и когда я ответил, что не повезу этот сундук, не зная, что конкретно в нем находится. Тогда он пригрозил мне одним именем... - Граг замолчал, хватаясь за горло, и закашлялся, - Я не могу произнести его, - прохрипел он, - Могу лишь сказать, что это имя того, кому я обязан был когда-то жизнью и вот таким способом исполнил свой долг. Я согласился на перевозку, а потом он протянул руку и произнес некое заклинание. Теперь я понимаю, что он поставил печать безмолвия. Я знаю, но не могу сказать. Поэтому мне жаль...   - А написать? - встрепенулась Кати,- Вы пробовали?   - Нет, - как-то не уверенно покачал головой Граг.   - Стоит попробовать, - утвердительно кивнул Альс.   Граг достал лист и перо и начал выводить буквы, когда Альс прочитал имя, он даже не удивился.   - Господин Сорантье, - произнес вслух Райн, - Не удивительно.   Кати нахмурилась, - А кто это такой?   - Незнаю, запомнила ты его или нет, - произнес Альс, - Но однажды ты видела его на обеде у лорда Орансо, человек с маленькими черными глазами-бусинками, с виду незаметный, но на самом деле он черный колдун и это знала не только Кассия, но и я, а больше ни кто. Я их часто видел вместе, но при моем приближении он всегда уходил.   - Значит, Кассия и этот Сорантье составили план... - проговорила вслух Кати, - Но почему именно вампиры?   - Кассии нужна была власть и делать все, что ей вздумается, а также обрести некую свободу от отца. В своем теле, где ее так ненавидели и постоянно свершались покушения ей не выполнить задуманное, а вот начать свою жизнь в новом теле, с новым именем да еще быть будущей королевой и властвовать, это просто было бы потрясающе. И именно вампиры, которые владеют Силой воздуха и имеют колоссальные способности своей расы. Кассии они подходили лучше всего. Могу утверждать со всей вероятностью, что этот план она вынашивала давно.   - А то, что я попала в ее тело, это тоже часть плана? Значит этот Сорантье с самого начала знал, что в теле Кассии - Я - воскликнула Кати, не обращая внимания на изумленного Грага.   - А вот тут я думаю, Кассия и Сорантье просчитались и что-то пошло не так.   - А случай на охоте он был спланирован, когда Кассия оказалась мертва?   Альс и Райн переглянулись, - Многое остается загадкой, - кивнул Райн.   - Эльф криво ухмыльнулся, - Ну что ж господин Сорантье, в скором времени нам предстоит незабываемая встреча.   - Как думаете, он знает уже, что ведьмы нет в живых? - спросила Кати.   - Думаю, знает и вот останется ли он на острове...?   -Скорее всего, он уже исчез с него. Раскинул свои магические руны, все понял и ноги сделал,- прошипела Кати.   Райн широко улыбнулся,- А почему руны?   - Или карты, или кости, - пожала она плечами, - Кто его знает, чем там пользуются эти черные колдуны, - А может... - прошептала она зловеще, - Он ловит лягушек, выкалывает им глаза и на них гадает.   Райн прыснул со смеху, Альс закатил глаза, а Граг побледнел.   - Так вы кто? - вдруг спросил наконец-то поставщик бобов и впился взглядом в Кати.   - Зубная фея, - не удержалась она.   - Кто?! - в один голос громыхнули мужчины, а Кати закатив глаза, вздохнула, - Обыкновенный человек господин Граг, и попала в тело Кассии с помощью этого колдуна Сорантье, - она не стала открывать всю правду Грагу, итак он случайно стал невольным свидетелем их разговора. Просто-на просто они так увлеклись, что забыли о присутствии Грага и проговорились.   - Но как такое может быть? - пораженный воскликнул он.   - Я тоже задавала себе этот вопрос миллион раз,- ответила Кати, - Если в этом мире преобладает магия и сильные колдуны, то в этом нет ничего удивительного, - посмотрела она на Грага, - Вам же тоже поставили печать безмолвия на всю жизнь, или пока этот колдун не умрет.   - А как же ваша жизнь леди Кати? - прошептал Граг.   - Моя жизнь осталась в прошлом и теперь началась новая, когда я очнулась в этом теле.   - Это ужасно, - прошептал Граг.   - Дайте слово, что вы ни кому никогда не расскажете о том, что услышали здесь, - твердо посмотрев на Грага, произнесла Кати.   Граг сглотнул, - Даю, - кивнул он.   - Если кому-нибудь сболтнешь Граг... - тихо молвил эльф и холодно посмотрел на побелевшего мужчину.   - Я клянусь всем что имею, что буду молчать.   - Это в твоих же интересах и твоей безопасности, - молвил Райн, - В Даршархарте мы расстанемся с тобой Граг, - тот кивнул и залпом осушил бокал.   Позже, когда Райн, Альс и Кати стояли на палубе, вдыхая морской воздух, Кати спросила мужчин, - Он точно не проговориться и не станет использовать против нас полученную информацию?   - Нет, - твердо ответил Альс, - Я Грага достаточно хорошо знаю и уверяю тебя, что он уже для блага своей безопасности забыл про все, что здесь было сказано.   - Хорошо тогда, - прошептала Кати.   - Кстати, - обернулся к девушке Райн, - Почему не хочешь закупать бобы у Грага? Мне кажется, он тебе сделает твою золотую скидку.   Кати пожала плечами и улыбнулась, - А почему бы и нет?!      Глава 15      Оказывается, когда ты понимаешь язык и умеешь читать, то научиться правописанию не составляет труда, тем более в этом мире всеобщий язык пишется так же, как и говориться и слышится. Поэтому Кати за неделю вполне сносно писала, медленно конечно, аккуратно выводя буквы и закорючки, но зато без единой ошибки. Альс который взялся учить письму Кати, был девушкой вполне доволен. Кати также как и раньше занималась с эльфом упражнениями по самообороне и училась метать ножи в мишень.   - Криворукая, - выкрикнул Райн, - Надеюсь, ты печешь пирожки лучше, чем метаешь ножи, - и не договорив застыл, так как рядом с его носом пролетел кинжал и воткнулся в деревянную балку.   - В следующий раз не промахнусь, - прошипела Кати и, подтянув жилет на попу, удалилась с гордо поднятой головой, а в след ей донеслось:   - Ненормальная.   - Я все слышу господин Райн.   Последующий дни ни Кати, ни Райн не разговаривали друг с другом. Альс почти все время находился на носу корабля в одиночестве или с Райном. Кати упорно училась писать и читала книги. Эльф откопал какие-то романы, про принцев и принцесс, и девушка углубилась в их чтение, другого чтива на корабле не нашлось.   - И что вы там читаете? - раздался ехидный голос над ухом Кати, когда она вышла на палубу в один из солнечных деньков и сидя на скамье, зачитывалась романом.   - Роман.   - И про что он? Наверное, про сказочно богатого, красивого и одаренного принца на бриллиантовой лошади. Предел всех мечтаний девушек и их бессонных ночей, - ехидничал граф де Райн. Кати вздохнула и строго посмотрела на графа:   - Про одну принцессу, которая ни как не могла найти достойного спутника жизни, так как к тридцати годам у женщины формируется образ принца, под который подходит любой козёл, - и Кати вновь углубилась в чтение романа, не замечая негодующего взгляда графа, который резко развернулся и скрылся на другом конце корабля.   - Вот заняться не чем, - пробубнила ему в след Кати.   На десятый день Кати чувствовала, что раздражение на всех и вся зашкаливает, видимо у Райна было такое же настроение, так как он и Кати только и делали, что шипели друг на друга, а под конец путешествия они и вовсе перестали разговаривать друг с другом. Альс не обращая внимания на напряжение между ними, погрузился в свои мысли и полное одиночество, ночами он бодрствовал, а днем спал.   - Когда, наконец, мы прибудем в Даршархарт? - воскликнула Кати.   - По нашим расчетам завтра утром, - спокойно ответил Граг.   Кати даже приободрилась и улыбнулась, - Вот и славно.   - Кати задержись, - окрикнул ее Альс, когда девушка уже собиралась уходить, - И ты Райн.   Они удивленно взглянули на эльфа, - Советую вам помириться, так как на то время, что мы будем гостить в Даршархарте, вы будете помолвлены.   - В смысле? - в один голос произнесли Кати и Райн.   - Случится, может всякое, поэтому, чтобы обезопасить на всякий случай Кати, вы будете представлять фиктивную пару. Вы будете для всех и для ОрКалиньяна женихом и невестой.   - ЧТО! - снова вместе вскричали они.   - Ни за что! - вскрикнула Кати, - Зачем это нужно Альс?   - За тем, чтобы тебя не пытались умыкнуть в гарем, - ответил за эльфа Райн.   - Мне что проходу драконы давать не будут? Неужели я их покорю своей несравненной красотой? - иронично произнесла Кати.   Альс серьезно на нее посмотрел, - На счет покорения сердец драконов ни чего не могу сказать... А вот для твоей безопасности от нежелательных ухаживаний со стороны пылких драконов, на время ты и Райн будете помолвлены.   - А почему мы с вами не сможем разыгрывать жениха и невесту? - поинтересовалась Кати у эльфа.   - Это даже не рассматривается как вариант. Я - эльф, а ты человек.   - Ну и что?! - возмутилась Кати, - Я наслышана, что иногда эльфы женятся на людях.   - Не в моем случае, - серьезно произнес Альс.   Кати вздернула бровь, а потом пожала плечами.   - Я займусь тем, что наведу справки о нахождении ОрКалиньяна, но сначала поселимся в гостинице, - и Альс покинул нахмуренного друга и разочарованную Кати.   - В Даршархарте тебе понравится, прогуляемся по городу, - нарушил тишину Райн.   - До завтра граф де Райн и спокойной ночи.   - Привыкай обращаться ко мне на "ты", хотя бы на время, проведенное в Даршархарте. И предлагаю заключить мир, а то на счастливых влюбленных мы мало будем похожи.   Кати сухо кивнула и удалилась в свою каюту.         Даршархарт, столица Архарат потрясли Кати несказанно, войдя в город, она вертела головой в разные стороны и не закрывала рот от удивления, и Альсу приходилось ее практически тащить. Кати вспомнила, что читала в талмуде про драконов и столицу.   Величественная столица драконов, прекрасный Архарат. Огромные дома-замки и шпили, устремленные в небо, изящные улицы, утонченные скульптуры, изысканные здания. Столица драконов похожа на античную столицу Риму, провела параллель Кати. Даже самые простые здания сделаны из благородных материалов, а самые важные здания сделаны из самых редких материалов. Храмы выглядят внушительно благодаря своим темным, мистическим декорациям. Просто невозможно отвести взгляд.   Архарат - это самый большой и самый великолепный город в Даршархарте. Он символизирует власть и прогрессивность драконов, при детальном рассмотрении передается очень хорошее состояние империи. Как и ожидалось, в этом регионе нет недостатка в живой природе. Здесь везде и повсюду росли деревья, цветы, трава и все вокруг было солнечно, ярко и воздух был заряжен какой-то энергией, от которой хотелось смеяться и танцевать. А сами жители... Кати не стесняясь разглядывала мужчин и женщин.   Женщины спортивные и высокие, Кати не сказала бы, что они милые, очаровательные, хорошенькие, обворожительные. Она бы даже сказала, что есть два типа: Очень породистые красивые женщины и просто эффектные. Женщины-драконы роскошные, великолепные, яркие, сексуальные, не просто королевы, а истинные императрицы. Гордая осанка, высоко поднятая голова, а какие одежды они носили... Яркие, открытые, вызывающие, так на одной девушке она увидела высокие синие сапоги, короткую черную юбку и малиновый топ. Все кричит от ярких тонов, которые носились в совершенную разнобойку, такое ощущение, чем ярче наденешь на себя разных цветов одежду, чем круче. Кати некоторые представители напоминали попугаев, но красивых попугаев.    А мужчины... Высокие, мускулистые, спортивные, пресс кубиками, короче ходячие тостероны, и так же как и женщины они одевались в яркие цвета, в основном они любили надевать на голое тело жилеты и обвешивать себя золотыми цепями, браслетами, а также каждый имел в ухе серьгу, а то и несколько сразу. Некоторые надевали тонкие легкие рубахи с распахнутым v-образным воротом или шнуровкой на груди. От них веяло силой, мощью, властью. А самое главное, что и женщины и мужчины носили практически все длинные волосы до лопаток, и в волосах обязательно было несколько цветных прядей, от малиновых до огненно-рыжих, от синих до зеленых, фиолетовых и других оттенков.   Они проходили по главной улице от порта, и все это время Кати восхищалась и откровенно разглядывала драконов, они в свою очередь, словно не замечали троицу и безучастно на них смотрели, а некоторые даже поглядывали с брезгливостью.   - Чего они свои носы морщат? - недовольно спросила Кати.   - Ты одета ужасно, - ответил Райн,- И еще ты человек и женщина.   Кати фыркнула, - А то, что вы человек граф, это для них не имеет значение только потому, что вы мужчина?   - Во-первых: мы договорились, что обращайся ко мне на "ты", все же мы помолвлены, а во-вторых: от меня они также нос воротят, как и от тебя.   - Предлагаю зайти в магазин и купить одежду, - произнес Альс.   Кати обрадовалась, а потом сникла, - У меня нет денег, сначала надо получить их у ОрКалиньяна.   - Я дам тебе денег столько сколько нужно, - молвил Альс.   - Но я не возьму их просто так, а только в долг - возмутилась Кати, - У меня принципы. Покупать одежду мне будет исключительно муж или любовник. А вы господин Альс мне ни тот ни другой, поэтому я возьму у вас только в долг.   - Странная ты Кати, - проговорил Альс.   - Ха... Ты моя невеста, поэтому я тебе куплю все безвозмездно, - широко заулыбался Райн.   - Нет, - отчеканила Кати, - Вы фиктивный жених.   - Сама фиктивная, - и пожав плечами, пошел вперед, - Альс, пусть делает что хочет, - бросил он, - Дурацкие у тебя принципы Кати. Мы хотели тебе, таким образом, подарки сделать.   Кати закатила глаза и устремилась за эльфом и графом, - Подарки делают иначе, как сюрприз.    Но мужчины молчали и шли целеустремленно к гостинице.   Добравшись до гостиницы и поднявшись в свой номер, который заказал Альс и оплатил, Кати глазам своим не поверила. Оказалось, что Альс выделил ей роскошнейшую комнату! Стены были украшены зеленоватыми обоями с изображением веселеньких виноградных лоз, оплетавших нарядные золотые решетки. На полу лежал мягкий ковер такого же цвета, что и обои. На кровати с периной красовалось пушистое белое покрывало. И, наконец, самое главное: в номере у Кати имелась отдельная ванная комната с горячей и холодной водой и с блестящей эмалированной ванной. Она заметила дверь и, открыв ее, увидела небольшой холл с диваном, креслами и камином, а с двери напротив вышел Райн.   - Дело в том, что наши комнаты, это как один огромный номер, - сообщил граф, и после этой его фразы воцарилось тягостное молчание, и он поспешил добавить: - Уверяю тебя Кати, я не нарушу твое уединение. Каждая комната запирается на замок. Раз мы помолвлены, то нам полагается такой номер. Мы решили, что так будет намного спокойнее, если ты будешь знать, что я рядом и стоит только крикнуть - и я тут же приду на помощь, - широко улыбался граф де Райн.   - А Альс? - пробурчала Кати.   - У него отдельный номер рядом. Предлагаю посетить магазины, не предстанем же мы во дворце в таком виде.   - Где сейчас эльф? - раздраженно бросила Кати.   - Ушел на поиски ОрКалиньяна и вот тут оставил для тебя золотые монеты. Так что моя невеста предлагаю свою руку.   - Магазины это отличная идея, - улыбнулась Кати, долго на Райна она злиться ну просто не могла. А с Альсом она еще потолкует. Ну, надо же взял и заселил их в один номер, пусть и разные комнаты, но все же...   Рядом с гостиницей оказалась куча магазинчиков и нырнув каждый в свой магазин для мужчин и женщин, они договорились встретиться у гостиницы приблизительно через пару часов, Райн возмутился почему так долго, но Кати была непреклонна.   -Мужчины... - покачала она головой, - Что они понимают в магазинах, хотя... судя по тому, как одевались мужчины-драконы, они понимали толк в магазинах.   Когда Кати заглянула в один из магазинов верхней одежды, она просто потерялась от количества, цветов и разнообразия выбора. Целых долгих два часа она выбирала платье и наконец нашла, не вызывающе откровенное, а довольно милое с неглубоким вырезом с оттенком трех цветов, синего, голубого и светло-голубого, доходившее именно ей до щиколоток, так как она была не высокого роста по сравнению с женщинами-драконами, которым это платье было бы чуть ниже колен. Зато оно село на нее идеально по фигуре. Затем купила синие туфли на небольшой каблучке, сапоги, узкие замшевые брюки, почти как плотные легенсы, рубаху на пуговицах с воротником стойкой, замшевую коричневую юбку с широким разрезом спереди и жилетку, а также короткую курточку из коричневой замши со светлым мехом на всякий случай, уж больно она красивая была, потом перчатки и красивый платок из шелка. В следующем магазине она накупила нижнего белья и тут она радовалась несказанно, белье очень красивое и приятное к телу, а самое главное удобное, нежели те панталоны, которые положил ей Альс в баул.   В другом магазине Кати накупила всякие мелочи, такие как шампуни, маски, крема и даже косметику для лица, не удержалась и купила флакончик духов с цветочным ароматом, он покорил ее сердце, и Кати не задумываясь его приобрела.   Выйдя из магазина с кучей пакетов Кати подошла к гостинице, опоздав на какой-то час, но Райн мужчина и должен был встретить ее и ждать, как предположила Кати, но она ни как не предполагала, что граф явится к ней, с такой же кучей пакетов опоздав сам на целый час.   Кати открыла рот, а Райн окинул взглядом ее пакеты.   - Шопоголик, - не удержалась Кати и потрясывая своими пакетами перед ним пробурчала, - Я надеялась, что вы мне их в номер поднимите.   - Сама шопа...голик... - обиделся Райн.   - Это не ругательство Райн, - рассмеялась Кати, - В моем мире так называют тех, кто обожает магазины с вещами и не может пройти мимо скидок.   - Тогда не по адресу, - рыкнул граф, - Я купил все необходимое.   - Ну конечно, - серьезно поддакнула Кати, а Райн издав гортанный рык, стал подниматься по лестнице с пакетами, предварительно забрав несколько и у Кати.   Наконец Кати приняла ванну и нежилась, и плескалась в ней, пробуя разные купленные средства с огромным удовольствием, обмотавшись полотенцем, она пришла в замешательство, не зная, что надеть, платье или костюм. Решила надеть платье и туфли, а потом занялась волосами, высушив их, она оставила их распущенными, а потом нанесла розовый блеск для губ, немного подумав, подкрасила глаза, придавая им и глубину и выразительность. Покрутившись перед зеркалом она осталось очень довольна собой и покинув свою комнату решила постучаться к Райну, как дверь его отворилась и он вышел вместе с Альсом. Мужчины замерли при виде девушки, и она зарделась от их пристальных взглядов. Первым пришел в себя Альс, подошел и, взяв руку Кати надел ей на безымянный палец правой руки кольцо.   - Что это? - изумилась она и уставилась на эльфа.   - Кольцо. Помолвка подразумевает, как правило, ношение кольца, - произнес Альс.   Кати сощурила глаза, - Может, не стоило так далеко заходить? Мы пробудем всего-то несколько дней...   - Три дня, - перебил ее Альс, - Торговый корабль отплывает через три дня в Объединённые земли. Я договорился с капитаном судна и нас возьмут с собой. А завтра с утра герцог ОрКалиньян ожидает нас во дворце.   - Опять плыть, - простонала Кати, ей уже порядком надоели качки, штормы, малюсенькие каюты, общие ванны и туалеты. Повертев на пальце колечко, она очень сильно захотела его снять.   - Потерпи три дня, а потом делай с ним что хочешь, - раздраженно бросил Альс.   - Я с радостью верну его вам господин Альс. Подарите какой-нибудь своей подружке, - холодно произнесла Кати и, отвернувшись от эльфа, посмотрела на Райна и машинально улыбнулась: - Дорогой мой жених, может мы, спустимся вниз и пообедаем, а то твоя невеста не доживет и до вечера, - подхватив Райна под руку, она подтолкнула его к двери.   Чисто выбритый, благоухающий терпким ароматом граф де Райн в новой рубашке зеленого цвета, которая так шла к его глазам и брюкам бежевого цвета, сидел напротив нахмурившей Кати и не сводил с нее глаз.   - Не сердись на него, - вдруг сказал он.   Кати недоуменно на него посмотрела, - Вы это о чем Райн?   - Не вы, - а ты, - бросил он раздраженно.   - Извини, - тихо сказала она, - Так ты о чем?   - Альс хочет как лучше, просто он делает это в своей манере. Наверное, я должен был тебе купить кольцо и надеть его.   - С какой, это кстати? Мы фиктивная пара и никто никому ничего не должен. Господин Альс на придумывал сам себе непонятно чего, и над нами издевается.   - Альс никогда ничего не делает просто так. Поверь мне Кати,- а потом внезапно спросил, - Ты любишь его?   Кати закашлялась, - Да как такое тебе в голову пришло? - возмутилась она.   - Ты его поцеловала тогда... на снегу... у вампиров.   - Это был мимолетный порыв. И вообще Райн, давай закончим тему под названием "Альс". Не хочу о нем разговаривать.   Райн пристально посмотрел на девушку, но промолчал.   - Ты очаровательно выглядишь. Предлагаю после обеда погулять по городу.   -Это просто прекрасная идея Райн, - воскликнула она и впервые искренне и весело улыбнулась. Это поможет ей забыть те чувства, которые она испытыла, когда Альс надел ей кольцо, а потом холодно с ней говорил. В такие ситуации, она его ненавидела и в тоже время тянулась как к магниту. Ей хотелось его поцеловать. Помотав головой, Кати отогнала от себя непристойные мысли.   - А Альс к нам присоединиться? - все же спросила Кати Райна.   - Вряд ли,- только и сказал он и допив холодный чай Кати покинула вместе с Райном гостиницу.      Глава 16      Они бродили по улицам, восхищаясь достопримечательностями, и обменивались мнения, вели спокойную дружескую беседу, заглядывая в магазинчики Кати приобрела еще несколько рубашек, пару платьев и брюки темно-синего цвета, а также купила небольшую сумку через плечо. Райн не отставал от нее и, так же как и Кати приобрел некоторые мужские принадлежности. С пакетами в руках довольные и усталые от прогулки и магазинов, они заглянули в небольшое заведение, что бы перекусить, где как оказалось, сидело много драконов. Зал был набит почти битком, стоял шум, и от разнообразия расцветок все рябило в глазах. К ним тут же подошла девушка вся в желтом одеянии, очень высокая, окинув Кати и Райна безучастным, холодным взглядом она произнесла:   - Свободных столиков нет,- и уже развернулась, чтобы уходить, как Кати ее остановила:   - А я вижу пустой столик, вон там, у окна, и еще пару пустых столов - воскликнула она.   - Они заняты.   Райн тихо дернул Кати за руку, - Пойдем отсюда. Даже если освободиться место, я уже здесь не особо желаю обедать.   Кати прищурила глаза, - Скажите милейшая, вы нам отказываете пообедать в вашем заведении по какой причине? Потому что мы люди? Или есть еще какая-то причина? - Кати чувствовала, что закипает. Она считала, что это просто несправедливо.   Драконница холодно окинула их взглядом, - Все столики скоро будут заняты. Прошу прощения. Приходите в другой раз, - повернула к ним свой желтый зад и повиляла к стойке бара.   Красная пелена застелила глаза Кати и, выругавшись про себя, она рванула за ней, Райн попытался ее остановить с ужасом понимая, что Кати сейчас влипнет по полной, но опоздал. Схватив девицу за локоть, Кати резко развернула ее к себе лицом и, встав на цыпочки, прошипела, - Я хочу видеть ваше начальство. Сию минуту.   В зале наступила тишина, драконница в недоумении уставилась на Кати, а потом, придя в себя, выпалила, - Ты, что себе позволяешь человечка? А ну пошла вон отсюда.   Кати даже охнула от такой неучтивости и злости со стороны этой девицы и совершенно машинально ударила ее кулаком в нос.   Райн в немом изумлении смотрел, как драконница схватившись за нос, с которого капала кровь, выбежала прочь, а Кати шумно вобрав в себя воздух, медленно выдохнула и обернулась к притихшей толпе драконов, произнесла:   - Если ты постоянно грубишь и обижаешь людей, не удивляйся, если останешься один... в тишине...   Некоторые из них начали вставать и угрожающе смотрели на Райна и Кати, кто-то опрокинув стул стал быстро направляться к ним, и это оказались два очень крупных дракона мужской особи.   - Если друг попал в беду, друга мелом обведу, - прошептала Кати.   -Бежим, - рявкнул граф и, схватив Кати за руку, они выбежали прочь с заведения и устремились по маленькой улочке. Пробежав порядочное расстояние они, запыхавшись, привались к стене, побрасывая пакеты, и посмотрев друг на друга расхохотались.   -Зря ты ее ударила, - отсмеявшись, сказал Райн, - Она запомнит тебя.   - Ну, пока она будет меня искать, и строить коварные планы мы уже будем далеко отсюда, - пожала плечами Кати, - Давай выбираться отсюда.   В скором времени они добрались до своей гостиницы безо всяких происшествий, правда голодные и усталые, и устремившись в свои комнаты они до самого ужина решили отдыхать.   Переодевшись в одно из купленных платьев Кати постучала к Райну, но тот не открыл, и недолго думая она спустилась вниз в обеденный холл, поискав глазами своих мужчин, она так никого и не обнаружила. Тогда Кати решила заглянуть к Альсу, и снова поднявшись наверх, постучала в его дверь, но она была заперта.   - Странно, - подумала Кати. Спускаясь вниз в мрачном настроении и гадая, где носит Райна и Альса, как случайно наткнулась на кого-то, и раздался звон разбитого стекла.   - Ой, - воскликнула Кати и посмотрела на разбитый бокал на полу в прозрачной лужице, а потом ее взгляд остановился на мужских сапогах с металлическими острыми наконечниками, поднимаясь выше она узрела кожаные штаны, потертый пояс, светлую рубашку со шнуровкой на груди, которая обтягивала мускулистое тело, а потом прямо посмотрела в лицо тому, кто обладал всеми этими потрясающими достоинствами. Это была особь мужского пола, но он отличался от мужчин драконов, которых видела Кати. У этого были короткие взъерошенные волосы разной длинны, в полном беспорядке непонятно какого цвета, от темно-до светло-каштановых, словно выгоревшие, выразительные, живые карие глаза, жирно обведенные черной подводкой, а в ухе непонятная серьга. Нет, на панка он не был похож, она сравнила бы его с внешностью и образом, как у рок-музыканта из ее мира.   - Ты слепая или у тебя плохое зрение? - отмахнулся брезгливо он от Кати, смахивая с себя капли пролитой жидкости.   Кати прищурилась: - У плохого зрения есть свои плюсы - например, развивает фантазию, - процедила она сквозь зубы, и гордо вздернув голову, прошла за столик у окна, подзывая к себе официанта, как ей надоели эти надменные драконы, и уткнулась в меню.   Дракон проводил Кати взглядом, с того самого момента, как дерзкая девчонка, гордо вздернув голову, вызывающе посмотрела на него, она привлекла к себе его внимание.   Кати сделала заказ и уставилась в окно, как за ее столик сел тот дракон, на которого она случайно натолкнулась.   - Как тебя зовут? - прямо спросил он, не спуская с нее глаз.   Кати приподняла брови в удивлении, и выразительно промолчала.   Дракон хмыкнул, - Может, познакомимся.   Кати фыркнула и снова отвернулась, давая понять парню, что ему здесь не рады.   - Не хочешь говорить имя - не говори, - он развернул меню и рядом, как из-под земли вырос официант, когда как Кати ждала официанта довольно приличное время.   - Вообще-то я здесь не одна, - холодно изрекла она.   - Правда? - парень удивленно стал озираться по сторонам, - Ох, простите, - театрально взмахнул он руками и склонил голову перед пустым пространством рядом с Кати, - Господин Невидимка...? Или госпожа Невидимка...? - он склонился над столом и тихо прошептал Кати, - Чтобы не обидеть, и не дай Всевышний, не вызвали на дуэль... Это он или она?   - Ну, все! Хватит паясничать господин шут, - вскричала в негодовании Кати, - Вот видите, - показала она кольцо на своей руке, - Я помолвлена и у меня есть жених.   - А... так это ваш жених здесь! Ну, вот видите, мы и выяснили, - и он шутливо снова склонил голову в пустое пространство, - Прошу меня извинить за то, что нарушил ваше уединение...   - Вот и славно, - подхватила Кати, - А теперь будьте любезны оставить нас в одиночестве, дабы не нарушить уединение и не испортить аппетит, - и Кати принялась поглощать свой ужин, после того как ей его принес официант.   - Ты всегда такая колючка?   - Только с теми, кто вторгся в мое личное пространство, без моего на то приглашения.   Дракон откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди, начал пристально изучать девушку.   - А что если тебе понравится мое присутствие в твоем личном пространстве?   Кати вспыхнула от его двухзначного вопроса, она терпеть не могла, когда ситуация выходила у нее из-под контроля. Этот дракон своей наглостью и бесцеремонностью приводил ее в глухое бешенство и Кати еще очень хорошо помнила стычку с хамкой в заведении, брезгливые взгляды драконов и еще этот парень нагло к ней подкатывал. А еще ее бросили Альс и Райн, и Кати пришлось ужинать одной в компании этого наглого бесцеремонного дракона, который в открытую над ней просто издевался. Кати вскочила и, бросив салфетку на стол, прошипела:    - Надеюсь, мы с вами больше никогда не увидимся, - и быстро направилась в сторону своего номера, как резко остановилась. У стойки бара только что остановилась пара, ослепительная, высокая, черноволосая красавица, которая разговаривала с высоким мужчиной. Сердце Кати забилось быстрее, в груди сдавило, и нечем стало дышать, рядом с красавицей стоял Альс. Они обменивались репликами, красавица смеялась, а Альс улыбался.   Он улыбался! Чисто, открыто, без тени раздражения, холодности, каким очень часто видела его Кати по отношению к себе. Она резко развернулась чтобы куда-нибудь сбежать, лишь бы не видеть его и только она развернулась, как услышала голос того самого дракона за ее столиком:   - Мирасель!   А потом окрик Альса:   - Кати.   Кати вся напряглась, а потом медленно повернулась с ослепительной улыбкой на лице.   - Альс, - вскрикнула она.   -Ты почему здесь одна? - задал он резко вопрос и, схватив ее под локоть, оттащил в сторону, - Где Райн?   Кати вырвала руку, - Откуда мне знать, где ваш драгоценный друг, господин Альс. Может, как и вы наслаждается обществом какой-нибудь красотки.   Дверь распахнулась и с улыбкой на лице с букетом в руках ярких цветов появился граф де Райн и широкими шагами направился прямо к Кати.   -А это, по всей видимости, наш жених, - прозвучал голос дракона, - А он совсем и не невидимка.   Все уставились на сидящего вальяжно дракона: - Мирасель, сестренка, давно тебя не видел, - обратился он к черноволосой красавице и, встав, раскинул руки. Та расплылась в улыбке:   - И давно ты в столице мой драгоценный братец? - пропела она низковатым голосом, но что было дальше Кати уже не слышала, а стрелой понеслась в свой номер мимо удивленного Райна и нахмурившего Альса, захлопнув дверь с силой, она сжала кулачки, громко выкрикнув в пустоту.   - Ненавижу тебя Альс!   Через некоторое время в дверь забарабанили.   - Кати открой немедленно эту чертову дверь, - рычал Альс, - Или я выломаю ее.   Кати рывком открыла дверь и молча посмотрела на эльфа.   - Что на тебя нашло? - рявкнул он.   - На меня??? - вскричала Кати, - Ничего, что я одна ужинала в компании сомнительного вида озабоченного дракона, и рядом не было ни моего фиктивного и даже не вас, господин Альс.   - Что тебе мешало дождаться нас в номере?   - А то, что я стучалась и к Райну и к вам и ваши двери были заперты. Меня ведь ни кто не предупредил о том, сколько мне вас дожидаться, сидеть в номере и голодать. Естественно я спустилась вниз, надеясь застать вас там, но как оказалось мне компанию составил размалёванный шут, а позже я увидела вас с какой-то девицей, и с придурковатой улыбкой на лице и веселеньким букетиком графа де Райна, - закончила Кати.   - Между прочим... - усмехаясь, произнес Альс, войдя в номер и закрывая дверь, - Размалёванный шут и озабоченный дракон приходится самым настоящим наследником клана черных драконов, правда младшим. А девушка, которая была со мной, это старшая сестра наследника, Мирасель.   Кати пожала плечами, - И что с этого? Мне теперь к нему бежать и в ножки кланяться, из-за того, что я его шутом обозвала.   Альс изумленно уставился на Кати, - Ты ему это в лицо сказала?   - Ну да... - уже менее уверенно проговорила Кати.   Альс хмыкнул, - Странно, что он тебе голову сразу же не открутил. С наследниками черных драконов не шутят.   - Со мной тоже. Я не виновата, что он повел себя как шут гороховый. А почему не шутят?   -Черные драконы самые опасные и непредсказуемые. Тебе повезло, что ты натолкнулась на Расхарта, он самый младший из наследников и самый неординарный. Отношения с отцом и братьями у него напряженные из-за его взглядов на политику клана, отношению к жизни и конечно внешнего вида.   -А сколько их, наследников?   -Всего их четверо, Рашан, Арзан, Мирасель и Расхарт. Так что Кати в следующий раз будь осторожнее в своих высказываниях с драконами и держи свой острый язычок при себе.   И Кати решила Альсу не рассказывать инцидент произошедший днем в заведении.   - Завра мы отправимся во дворец, там тебе назначена встреча с герцогом ОрКалиняном на полдень.   И Кати все-таки не удержалась и спросила,- Вы так мило беседовали с Мирасель, неужели и здесь на землях драконов вы спасли кому-то жизнь или совершили подвиг, что наследница к вам так благоволит.   - Мы были любовниками,- прямо ответил эльф.   И Кати чуть не задохнулась от такого ответа.   - Надеюсь, на этом твои вопросы закончились? - пристально наблюдая за девушкой, спросил Альс.   "И почему так больно" - подумала Кати, а вслух произнесла, - А куда подевался граф?   - Когда я уходил, он оставался внизу.   - С букетиком?   - Не могу сказать.   Кати резко отвернулась, и отошла к окну, ожидая, когда раздастся стук захлопнувшей двери, и она вновь останется одна. Но вздрогнула, когда за ее спиной у самого уха услышала тихий голос Альса.   - Ты ревнуешь?   Кати резко обернулась и оказалась в руках эльфа и носом уткнулась ему в грудь.   - С какой, кстати, мне вас ревновать? - прошептала она и замерла, когда почувствовала легкое касание Альса по своим волосам.   - Ты очень изменилась Кати,- прохрипел он ей в макушку. Она сглотнула, но не пошевелилась, - Скучаешь по своему дому?   Кати не в силах говорить всего лишь кивнула.   - Время лечит. Скоро ты привыкнешь ко всему и примешь этот мир как данность и многое забудешь.   Кати прижала кулачок ко рту, чтобы не расплакаться и прижалась к груди Альса щекой:   - Нет Альс,- прошептала она,- Время не лечит - время меняет.   Они оба замолчали и Кати ощутила, как Альс сильнее обнял ее прижимая к себе, а потом отстранившись медленно разомкнул руки и как-то странно посмотрел на девушку, а затем развернулся и покинул ее, больше не проронив ни слова. Руки непроизвольно упали, и Кати дала волю слезам. Этот мужчина останется для нее - недосягаем.   Она поняла только одно, что он сам ни за что не даст ей полюбить себя. Кати вытерла слезы. Она осталась стоять у окна высокая, гордая и хрупкая и сердце ее разрывалось на части от любви к мужчине, который никогда ее не полюбит. Горько усмехнувшись, она вытерла слезы:   - Из насекомых уважаю самку богомола!    Молодец баба!    Полюбила. Убила. Забыла.   Стук в дверь прервал ее грустные мысли, дверь отворилась, и на пороге застыл Райн с ярким букетом цветов. Кати молча ждала, что он скажет.   - Извини, - как-то неуверенно проговорил он, - Я постучал к тебе, но ты не ответила, и я решил, что ты спишь, и меня озарила идея сделать тебе приятное, - и он протянул ей букетик с виноватой улыбкой на лице. Кати взяла букет и понюхала цветы, а потом обернулась, ища глазами вазу, когда она ее нашла, то поставила в нее цветы.   - Спасибо Райн, - только и сказала она.   - Я прощен, что оставил тебя одну?   Кати слегка улыбнулась, - Конечно, прощен.   - Не хочешь еще раз поужинать?   Кати внимательно посмотрела на Райна, тот отводил глаза.   - Ты знал, что Альс встречался с наследницей черных драконов?   - Вообще или сегодня?   - Сегодня.   - Да, знал. Я должен был тебе сказать?   - Нет. Не должен. Просто я хотела это услышать от тебя сейчас.   Райн подошел к Кати и пристально посмотрел ей в глаза, - Тебя это задевает?   - Что именно? - сделала она шаг назад.   - Что у Альса была связь с этой женщиной.   Кати спокойно посмотрела на Райна, - Это его жизнь и он волен поступать, как ему вздумается. Кто я такая, чтобы вынуждать его отчитываться передо мной? Альс свободный мужчина и то, что его окружают красивые женщины это естественно нормально. Так же Райн это касается и тебя. Наши пути скоро разойдутся, и каждый будет продолжать жить той жизнью, которую он спланирует, - спокойно проговорила Кати.   Райн еще раз, внимательно окинув ее взглядом, произнес, - Меня не обманешь.   Кати вопросительно вздернула бровь, - Обманываю?   - Да. Обманываешь себя. Я вижу, как ты на него сморишь и мой тебе совет. Забудь Альса. Он никогда не свяжет свою жизнь с человеческой женщиной, да дело не только в том, что ты человек, он не свяжет себя ни с одной женщиной любой расы. Он слишком свободен и любит свободу. Он как ветер, который дышит, живет и жаждет напиться всем миром. Забудь его Кати. Он не даст себе полюбить тебя, он не позволит быть связанным с тобой...   Кати вздрогнула, - Хватит Райн. Я и сама это прекрасно понимаю. Ведь дело не только в этом. Да Райн? Мое лицо... Лицо Кассии.   Райн опустил глаза и вцепился руками в спинку стула, - От нее почти ничего не осталось, ты изменила облик Кассии - собой. Но...   - Но все равно это тело Кассии. Не так ли Райн? Ты это ведь хочешь сказать... Даже если Альс смог бы полюбить меня, он не сможет быть со мной, потому что я всегда буду напоминать ему ее, смотря на лицо, он будет видеть Кассию. И в конце концов он возненавидит меня, как когда-то ее? Ты это хочешь сказать?   - Я не знаю,- тихо молвил он, - Но ты не будешь с ним счастлива.   - Не говори это за меня Райн. Ты меня совсем не знаешь.   - Любить мужчину, который никогда не полюбит тебя?   - Пусть будет так. Как полюбила - так и разлюбила - твердо произнесла Кати, - Прошу оставь меня. Завтра важная встреча с герцогом ОрКалиньяном, и я хотела бы выспаться.   - Спокойной ночи Кати.      Глава 17      Кати уснула практически под утро, размышляя, как ее все-таки угораздило влюбиться в Альса. Ведь он с самого начала предупреждал ее, и она до сих пор четко помнила его высказывания: "Мы будем проводить все время вместе и мне бы не хотелось, что бы ты в меня влюбилась. От влюбленных женщин одни неприятности" - холодно заявил он тогда. Кати стукнула кулаком в подушку.   - Это моя проблема и больше ничья. Так что господин Альс вам нечего опасаться. Одинокая, заблудшая душа попала в другой мир, другую жизнь и тело, естественно, что я была в шоке, подавлена, разбита и мне было страшно, и вы мне протянули руку помощи. Конечно, я вам благодарна и скорее всего эту самую благодарность спутала с влюбленностью. Ничего... скоро мы расстанемся, и я смогу мыслить трезво. Граф де Райн - прав. Я не буду счастлива с вами.   Успокоившись, Кати все-таки уснула.   Ровно в полдень с письмом, адресованным герцогу Брансу де ОрКалиньяну от лорда Орансо, Кати стояла в приемной в ожидании, когда ее позовут. Кати надела темные узкие брюки, рубашку с воротником стойкой, жилетку и сапожки на небольшом каблучке, сделав высокий хвост, она нанесла минимум косметики и перекинув через плечо сумку с документами и письмами вышла в холл, где ее ждал Райн. Кивнув друг другу в знак приветствия, они спустились вниз, где их ждал Альс. Кати холодно поприветствовала его, всего лишь кивнув, и все трое вышли из гостиницы. Кати несказанно была удивлена, когда возле гостиницы проезжал закрытый экипаж, запряженный четверкой вороных коней. Альс свистнул, и экипаж остановился, эльф кинул монету кучеру и назвал место, куда их нужно доставить. Все трое до самого дворца не проронили ни слова. Эльф в мрачном настроении уставился в окно, Кати последовала его примеру, а Райн смотрел то на одного то, на второго.   И вот меря шагами приемную герцога, Кати с нетерпением ждала, когда она получит свои деньги и наконец, покинет земли драконов. Дверь распахнулась, и в проеме стоял невысокого роста тучный мужчина, одетый в золотые одежды, которые его полнили.   - Катарэна Ланэрия де Аран?   Кати кивнула и протянула ему письмо. Герцог чуть прищурился:   - Проходите.   Кати прошла за ним в его просторный кабинет и села на краешек стула перед столом, за который уселся герцог. Интересно, какую должность занимает герцог и что он делает во дворце правящего клана драконов? - думала Кати, пока герцог, развернув письмо, стал внимательно его читать, а потом пристально взглянул на девушку. Ни слова не говоря, Кати вручила в руки герцога документ, подтверждающий свое имя. ОрКалиньян взял его, пробежался глазами и изумленно посмотрел на девушку.   - Вы подумали, то я вам не поверю и решили доказать мне свое имя, вручив сей документ - размышляя вслух проговорил он.   Кати кивнула.   - Как поживает лорд Орансо?   - Когда я его видела в последний раз, он поживал отлично, - ответила Кати и обратила внимание, что герцог посмотрел на ее руку, где было надето кольцо.   - Вы замужем? - вдруг спросил он.   - Я помолвлена, и мой жених ждет меня у выхода из приемной. Почему вы спросили об этом? - полюбопытствовала Кати.   - Одной красивой девушке находиться во дворце не стоит.   Кати удивленно на него посмотрела, - Думаете, умыкнут в гарем?   Герцог похлопал глазами и прокашлялся, - Нет. Не думаю. Просто это не прилично находится без сопровождения.   - Вы решили, что я заявилась к вам, одна?!   - Ваш жених должен быть рядом с вами.   Ну и порядки, - подумала Кати, а герцог, открыв ящик своего стола, достал два небольших мешочка, развязав каждый, он отсчитал причитающую сумму, двести серебряков и сто медяков.   - Пятьсот золотых, - сказал он, вытаскивая еще один увесистый мешок, - Рекомендую положить в банк.   Кати забрала мешочки и переложив их в сумку, поблагодарила герцога и вышла из его приемной. На губах играла улыбка, наконец-то она при деньгах и начнет осуществлять свой план.   - Богатая, красивая и счастливая, - произнес, улыбаясь Райн, - Теперь я надеюсь, твое настроение улучшилось, и ты со мной пообедаешь и перестанешь хмуриться?!   - Давайте пообедаем все втроем, и я угощаю, - улыбнулась Кати, посмотрев на каждого из мужчин, - Вот только не знаю куда лучше всего пойти.   - Да... - протянул Райн, - Не хотелось бы попасть в ту ситуации в который мы побывали, - и выразительно посмотрел на Кати, и не удержавшись они прыснули со смеху.   - Я смотрю, у вас уже появились общие секреты? - сухо прозвучали слова эльфа.   - Да нет Альс, - улыбался Райн, - Мы с Кати вчера попали в не очень приятную ситуацию, - и Райн рассказал их небольшое приключение пока они проходили через огромный зал, направляясь к выходу, эхо их шагов и голос Райна гулом отдавались под сводами зала. Когда Райн закончил, Альс резко остановился и повернулся лицом к Кати.   - Ты не должна была так поступать с ней, - гневно произнес он. Кати чуть прищурила глаза:   - Это получилось машинально. И поверьте господин Альс я ни сколько об этом не жалею.   - А я и не сомневаюсь, - процедил он, - Вы еще легко отделались, вас могли привлечь за моральное оскорбление и между прочим и телесное, а отделаться можно от приговора либо штрафом, либо в темнице или на каких-нибудь работах. И поверь, Кати, вряд ли тебе это понравилось бы.   Кати возмутилась, - Нас значит можно оскорблять, и при всем этом мы же еще и привлекаться будем. Ну и законы в этом царстве государстве, - воскликнула она, - Если так будет продолжаться и на людей будут смотреть с презрением и хамить, выводя тем самым на рукоприкладство, при этом зачинщик останется безнаказанным, то я думаю, могут начаться расовые беспорядки и небольшая империя драконов может оказаться в ситуации закрытой страны. Драконы сильны, могущественны, но люди свое могут взять численностью, магией и привлечением на свою сторону противников, например орков или эльфов. Насколько я поняла из прочитанных мною книг об этом мире: эльфы и драконы соперничают в плане мудрости, могущества и первородства.   - Тише Кати в своих высказываниях, - произнес тихо Альс, - Не стоит этого говорить, тем более во дворце черного дракона.   - Вы имеете что-то против наших законов? - раздался низковатый женский голос и все обернулись. Мирасель подходила к ним не спеша, и не сводила глаз с Альса.   - Моя принцесса, - кивнул он.   - Твоей спутнице Альс стоило бы придержать свой язычок... - и вскользь глянула на Кати.   - Неужели есть кто-то, кто возмущается нашими законами? - раздался еще один голос, но мужской.   Кати стояла гордая, прямая с холодным выражением на лице и смотрела на подошедшего мужчину и женщину.   - Мой друг граф де Райн и его невеста Катарэна Ланэрия де Аран, - представил их Альс черноволосой красавице и мужчине - А это наследная принцесса клана черных драконов Мирасель Шартазахан и младший наследник клана Расхарт Шартазахан.   Райн, как и Альс склонил голову в поклоне и прижал кулак к груди в знак почтения и признания власти. Кати последовала его примеру. Мирасель окинула Кати холодным взглядом, чуть улыбнулась Райну безо всякого интереса и вновь переключилась на эльфа, а младший наследник с искрой в глазах пристально смотрел на Кати.   Он умеет улыбаться глазами, - выяснила Кати,- и очень они у него живые и блестят.   - Альс составишь мне компанию за обедом? - прозвучал голос Мирасель, тем самым выведя Кати из пристального изучения наследника.   - К сожалению Мирасель не сегодня, - ответил ей Альс.   - Как знаешь Альс... Ты знаешь, где меня найти, - мило улыбнулась она, - Тогда мне компанию составит мой братец, - И взяв его под руку ослепительно улыбнулась всем присутствующим.   - Предлагаю всем пообедать вместе, - просто сказал дракон и пожал плечами, когда недовольно фыркнула Мирасель. А Кати криво ухмыльнулась и отвернулась, что бы ее мимику ни кто не заметил. Неужели драконы снизойдут до простых людей, что бы сесть с ними за один стол, тем более наследная чета. И словила усмехающийся взгляд Расхарта.   - А это неплохая мысль, - широко улыбнулась она, - Конечно, присоединяйтесь к нам и нам ни кто не посмеет отказать, чтобы пообедать в каком-нибудь заведении увидев нас в компании с королевской четой.   - Неужели был инцидент, что вам отказали? - спросила Мирасель.   - Был. Вчера, - и почувствовала, как Райн дернул ее за руку, но Кати не обратила внимания, - Нам нагло дали понять, что мы не желанные гости данного заведения и нам пришлось... уйти голодными и расстроенными. Правда дорогой? - обернулась она к Райну. Тот неуверенно кивнул, а на Альса, Кати даже не рискнула смотреть.   - Так вот поэтому прекрасная Катарэна ты вчера была такая колючка? - бесцеремонно произнес дракон.   - Вы знакомы? - удивилась Мирасель, а Кати почему-то покраснела.   - Вчера и познакомились, - смеялись его глаза.   Кати почувствовала, как напрягся Альс и сверлил глазами младшего наследника, Райн же недоуменно переводил взгляд с Кати на Расхарта.   -Дорогая, ты мне не говорила, что знакома с младшим наследником. И когда только успела? - прикинулся Райн дурачком.   - Сказано же вчера, - процедила Кати сквозь зубы, ей уже порядком надоели эти королевские особи, а еще Райн обязательно пристанет с расспросами.   - Дорогой братец, думаю нам пора.   Расхарт низко поклонился, раскинув руки в разные стороны, и ухмылка не сходила с его губ.   Шут гороховый, - рыкнула про себя Кати не спуская глаз с дракона. Какой же он все-таки странный. Густо подведенные черным глаза, растрепанные волосы, легкая небритость и эта нелепая серьга придавали ему бесшабашный вид.   Наследники удалились, а троица в полном молчании спешно покинула дворец.   - Нужно заехать в гостиницу. Я не могу с такими деньгами разгуливать по городу, - сказала Кати. В железный ящик с замком и магическим кодом под руководством Альса, Кати положила свои деньги и только после этого они отправились в таверну "Гребень", как утверждал Альс, там спокойно и кормят очень не плохо.   Они сидели в таверне и ждали, когда им принесут их заказанные блюда. Альс и Райн потягивали из огромных кружек пиво, а Кати вино, и разглядывала таверну. Чисто, обыкновенно, спокойно, здесь присутствовали не только драконы, но Кати видела и людей, правда в компаниях из нескольких человек и держались они кучками. Кати расслабилась и не могла дождаться свой обед. И все было бы хорошо, если бы в таверну не вошли пять драконов и среди этой пятерки мужских особей были две женские. Одну Кати узнала тут же - это была девица из того заведения, которую она ударила, а вот накинулась на нее другая девица. Округлив глаза драконница сжала кулаки и ее лицо превратилось в ужасную гримасу, подбежав к столику, она ткнула пальцем в Кати прорычав:   - ТЫ!   Альс тут же поднялся, но его и Райна окружили драконы. В таверне прекратились разговоры, и все взоры устремились на них. Кати этого не знала, но мужчины драконы никогда не ввязывались в споры и драки своих женщин, поэтому Альсу и Райну пришлось, сжав челюсти и собрав всю волю в кулак, окруженными драконами, наблюдать, как Кати недоуменно смотрела на разъяренную драконницу. И тут подлетела девица из того заведения, узнав Кати, она взвизгнула,   - ТЫ!!!   Кати шокировано переводила с одной взгляд на другую, ну возмущение желтозадой она еще могла понять, но, а этой то, что от нее надо!   И тут Кати услышала, как драконница прошипела, и столько в этом слове было ненависти и злобы, что она почувствовала вдоль тела бегущие мурашки.   - КАССИЯ! - и кинулась схватить Кати, но она вовремя вскочила со стула и спряталась под столом. И тут началось...   Альс и Райн пытались отбиться от кучи драконов, но силы были не равны, и им пришлось стоять и смотреть, как их Кати бегала по всей таверне от двух разъяренных девиц.   - Я тебя придушу Кассия, - шипела драконница и больно схватила Кати за волосы.   - Двое на одного не честно, - завопила Кати и пнула ту ногой в голень. Та взвыла, но рядом оказавшаяся желтозадая замахнулась, и Кати полетела в стенку ударяясь головой, реально увидев искры, поморгав она увидела, как эти две медленно надвигались на нее.   Кати вскочила, - Послушай меня, - выкрикнула она, - Я не Кассия. Мы с ней очень похожи. Мы сестры.   Драконница недоверчиво уставилась на Кати.   - Посмотри внимательней на меня. Разве я похожа на Кассию?   - Но вы почти одно лицо, - вдруг прошептала она.   -Она моя двоюродная сестра, - излагала Кати свою легенду, - Могу привести доказательства... Со мной двое мужчин Альс Вэлинор де Ариес и граф де Райн и они могут поклясться, что я не Кассия, а ее двоюродная сестра. И могу тебя обрадовать, что Кассия сослана на земли мертвых до конца своих дней.   - Там ей самое место, - прошипела драконница, взглянув в сторону мужчин, в одном изних она признала эльфа.   - Она сказала правду тебе женщина, - громко произнес Альс.   Драконница кивнула ни чуть не сомневаясь, что эльф ради человечки врать не станет и не пойдет против драконов. Кати потерла ушибленную скулу.   - А мне плевать, кто она, - завопила на всю таверну желтозадая и ударила Кати по лицу так, что она отлетела на приличное расстояние от разъяренной девицы.   - Ну, все, - прошептала Кати сплевывая кровь и резко сделала выпад ногами угодив в живот желтозадой, когда та понеслась на нее, завопив от боли она скрючила пальцы с длинными ногтями намереваясь расцарапать лицо девушке, но быстро среагировав, Кати вскочила за спину желтозадой и вывернув ей руку ударила меж лопаток, а потом нанесла кулаком в челюсть. Снова вскочив желтозадая с диким воплем понеслась на Кати... И тут в таверну вбежало много драконов в черном, которые ни слова не говоря скрутили Кати и драконницу заломив ей руки за спину и куда-то повели. Кати только заметила бледного Райна и застывшего Альса.   Кати усадили в закрытый экипаж без окон и куда-то повезли, потом вывели и поместили в маленькую камеру. Присев на скамью вдоль стены Кати стала вытирать рукавом рубашки капающую кровь из носа и разбитых губ.   - Черт! Опять угораздило. Больно бьют заразы, - шипела она.   Дверь со скрипом отворилась, и дракон весь в черном, с золотыми эмблемами на плечах приказал ей пройти за ним.   Кати встала, поморщившись от боли, прошла за драконом. Ее привели в небольшой зал, где сидело трое драконов в черных одеждах в центре, а на скамье у стены сидела желтозадая и рыдала. За стеклянной перегородкой сидела ее бледная подруга, и Слава Богу там был и Альс. Кати посадили в другой стороне от рыдающей драконницы.   - Назовите свои имена, - произнес четкий голос одного мужчины из сидевшей троицы.   Первой назвалась драконница, - Вайле диХарзан. Я из клана зеленого дракона.   - Катарэна Ланэрия де Аран, - представилась Кати, - На ваши земли прибыла для встречи с одним человеком. Через два дня уплываю обратно.   Сидевший в середине суровый мужчина преклонных лет строго посмотрел на девицу обращаясь к ней: - За нарушение общественного порядка и драки в дневное спокойное время Вайле диХарзан приговаривается к домашнему аресту в течение недели, а также мытьем полов и посуды по месту ее работы, - и все услышали громкие рыдания и всхлипы девицы. А потом перевел мрачный взгляд на Кати.   - За нарушение общественного порядка и драки в дневное спокойное время, а также за нарушение гостеприимства на нашей земле Катарэна Ланэрия де Аран приговаривается к исправительным работам у тамаринов в течение двух дней, а после покинет нашу столицу не задерживаясь ни на один день, а также выплатит штраф в размере пяти золотых Вайле диХарзан.   - ЧТО?! - вскрикнула Кати и даже встала, - Но это несправедливо.   Суровый дракон прошипел, - Сядьте.   Кати послушно села и поискала глазами Альса, убийственный взгляд эльфа красноречиво говорил, что лично задушит Кати и девушка, громко сглотнув, пожалела, что ее не будет два дня, Кати бы предпочла скрыться на недельку и переждать тихий гнев Альса. А вот желтозадая противно улыбалась.   А кто такие тамарины?! - вдруг вспомнила Кати приговор, когда ее вывели из зала, и снова усадив в закрытую карету куда-то повезли.      Глава 18       Кати высадили из кареты и она отметила, что привезли ее во дворец, но повели не в парадный вход, а провели в небольшую арку, и открыв дверь Кати оказалась в какой-то темной приемной, где стоял стол, а стены были окрашены в какой-то грязно-зеленый цвет.    - А куда меня привели? - не на шутку испугалась она, а рядом шедший конвоир не проронил ни слова и встал по стойке смирно. Маленькая дверь отворилась, и вошел высокий мужчина с цепким взглядом черных глаз и с несколькими седыми прядями в волосах, весь в черном, и с красными эмблемами на плечах. Осмотрев с ног до головы Кати, он уселся за стол и указал девушке на единственный стул. Кати послушно села.    - Катарэна Ланэрия де Аран, - прозвучал его скрипучий голос, - Вы находитесь в землях драконов и нарушили некоторые наши правила, что привело вас сюда на двухдневные исправительные работы. Вас отведут в помещение для выполнения исправительных работ и дадут указания как, что, для чего и зачем вы должны будете их исполнять. За каждый день вы будете расписываться, и по истечению приговора за вами явится конвоир, под его наблюдением вы соберете свои вещи там, где остановились и он же вас проведет до вашего судна, на котором вы отплываете. А сейчас вы ответите на некоторые мои вопросы, - и достав блокнот и толстый карандаш или ручку, Кати так и не поняла что, приготовился делать записи.    А дальше началась череда вопросов: ее полное имя, возраст, наличие родственников, а также к кому она приехала в империю драконов, для чего и с кем.    - А какая разница с кем? - не удержалась Кати, - Я не совершала ничего противозаконного, чтобы мне задавали подобные вопросы, - возмутилась она.    - Это нормальная процедура и тот, кто оказывается на вашем месте, подвергается точно таким же вопросам. Вам есть что скрывать? - цепко глянул он на девушку.    - Мне нечего скрывать и я честно ответила на все ваши вопросы.    - Все намного серьезнее, чем вы думаете, и мы стараемся о каждом госте нарушившим правила, узнать как можно больше...    - Составлением досье? - язвительно бросила Кати.    Мужчина нахмурился, - Вы ведь хотите уехать через два дня?    Кати недоуменно на него уставилась, - Конечно.    - Поэтому отвечайте на вопросы и не задавайте своих.    Кати кивнула.    - Вы замужем?    - Я помолвлена, мой жених граф де Райн, который прибыл со мной, а также нас сопровождает его друг Альс Вэлинор де Ариес, который бывал на ваших землях и в силу своей осведомленности ваших правил и законов предостерегал нас и давал рекомендации.    - Видимо он не достаточно вас наставлял и давал рекомендации. Иначе бы вы здесь не сидели. А где ваш жених?    - В гостинице. Ждет меня естественно.    - Но в зале приговоров, присутствовал ваш провожатый Альс Вэлинор де Ариес, а не ваш жених. Вы не находите что это странно?    - Не нахожу,- ядовито ответила Кати,- Мой жених особа чуткая, а как я вам и сказала, что Альс Вэлинор де Ариес бывал на ваших землях и ему легче узнать, что со мной будет и куда меня отправят, нежели моему жениху, который как и я тут первый раз и по вине некоторых личностей, оказалась здесь.    - Альс Вэлинор де Ариес довольна знаменитая личность, - задумчиво произнес он, а Кати усмехнулась про себя, конечно знаменитая личность, а как же иначе. Хотя если он и наследница черных драконов - любовники, то нет ничего удивительного, что драконья канцелярия об этом в курсе.    - Как вы должны понимать, это просто формальности для протокола и нашего спокойствия, что вы просто гости... - Кати нахмурилась, на что он намекает? - Ну что ж, не смею вас больше задерживать, - произнес он записывая все сказанное Кати в блокнот.    Когда он поднялся, то тут же появился конвоир и Кати повели снова по глухим темным коридорам, заворачивая и петляя, пока они не остановились перед огромной дверью. К ним вышел худой, сутулый, невысокого роста человек с короткой стрижкой, и поклонился конвоиру, тот дал ему указания на счет Кати. Когда конвоир ушел, человек молча повел ее по коридору, а дальше Кати застыла в немом изумлении, они оказались в огромной яркой, солнечной оранжерее, которая состояла из разных видов растений, цветов и деревьев, а дальше Кати услышала огромное количество всяких звуков, трелей, рыков и писков.    - Это что зоопарк? - озираясь по сторонам, спросила шедшая, позади этого человека Кати.    -Это Императорская оранжерея редких видов растений, животных и птиц. Наш император черных драконов собирает по всему миру коллекцию, - ровно произнес он и завернув за какую-то перегородку они остановились перед огромной клеткой. А там... Там Кати увидела множество странных обезьян, которые истошно визжали и шипели.    - Это Тамарины. Цепкохвостые обезьяны. Особая примета тамарин видна сразу, как вы видите - это особенные белые усы, которые свисают двумя прядями до плеч и груди. Ногти есть только на больших пальцах задних ног, на остальных же растут когти. Основную часть жизни эти обезьяны проводят на деревьях. Тамарины живут не по одиночке, а группами в 2-8 особей. При этом у каждого члена есть свой ранг, вверху же иерархии всегда находится старая самка, неудивительно, что при таком "матриархате" детенышей носят на себе самцы. Не стоит подходить к ним близко. Ваши обязанности, это убирать их клетку, мыть и драить. Обращайтесь с ними уважительно. Они любят, когда с ними разговаривают. С наступлением полной темноты они впадают в спячку, поэтому вы закончите работу и найдете меня, я покажу, где вы переночуете и на следующий день начнете все заново, - неторопливо и монотонно проговорил он.    Кати сглотнула, осматривая объем работы и застыла словно статуя, когда сверху посыпались шлепки.    - Вот это и надо убирать, - указал он пальцем на наваленную жутко пахнущую кучу, которую навалила мерзкая обезьяна. Кати стало дурно.    - А спецодежда у вас имеется? - деревянным голосом произнесла она.    Человек кивнул, - Я вам выдам все необходимое.    - А как к вам обращаться?    - Мсье Саножж, и я отвечаю за чистоту в оранжерее и клетках. Император может прийти в любое время, поэтому все должно быть в чистоте.    "Боже! - воскликнула про себя Кати, - Как же тут все содержать в чистоте, если эти твари гадят беспрерывно", но вслух спросила: - А если император посетит нас именно тогда, когда я не успею все убрать?    - Но он увидит, что вы трудитесь и ухаживаете за его питомцами,- также ровно ответил мсье Саножж, - Пройдемте, я выдам вам инвентарь.    Кати обреченно вздохнула и поплелась за ним. Мсье Саножж выдал ей ведра, метлы, тряпки, щетки и спецодежду и показал, где наливать воду.    - В клетку входите быстро и запирайте двери, смотрите, что бы тамарины не выбежали.    Когда мсье ушел, Кати посмотрела на уродливых обезьян и чуть не расплакалась, когда несколько из них громко зашипели, обнажая острые клыки. Заплетая волосы в тугую косу она плотно надела и завязала на голову платок, а потом развернула большой плащ из гладкой плотной кожи, но легкий и просунув руки в рукава, кое-как завязала его, потом надела сапоги и перчатки и после этого пошуршала с ведрами за водой.    Уже битых два часа Кати с ними "разговаривала" как велел мсье Саножж, чертыхаясь, ругаясь, матерясь она вымывала клетку, а обезьяны следили за ней сверху и словно насмехаясь над ней гадили. Ближе к вечеру Кати кидала в них тряпки, грозила кулаком и показывала средний палец. Если бы мсье Саножж застукал ее за таким занятием, он бы однозначно сошел с ума.    - Ну что мерзкие рожи, - шипела Кати драя щеткой толстый ствол ветки,- Только попробуйте нагадить, - И Кати так зыркнула на кучу обезьян внимательно наблюдавших за ней, что они видимо поняв ее, все разом зашипели, - Удава на вас не хватает, вонючки.    Выйдя из клетки, она пошла менять воду и столкнулась с мсье Саножжем.    - Как ваши успехи, - безучастно спросил он.    - Отлично. И думаю, что мне не помешало бы перекусить, - иронично ответила Кати.    Мсье и Кати вернулись к клетке, и Кати услышала, как из тщедушного тельца мсье раздался такой вопль, что обалдела.    - Что вы натворили? - вопил он.    Кати непонимающе похлопала глазами и прифигела, эти твари перевернули все верх дном, разбросали еду, разлили воду и наср..ли везде, где только можно.    - Убью, - прошипела она сквозь сжатые зубы и с такой силой сжала кулаки, что даже что-то хрустнуло.    - Вы что не знали, что Императорские тамарины понимают все, что вы им говорите!!!    -Да откуда я могла это знать!!! - завопила Кати, - Я думала, что это обычные тупые усатые мерзкие обезьяны, - орала она, и услышала предсмертный писк мсье Саножжа.    - Вы... вы... живодерка... Обычные обезьяны обитают в лесах, а эти достаточно разумны и тем они и ценны и редки, что нашему Императору удалось их поселить и создать условия для размножения в неволе и в наших краях. Вы бессердечная и черствая особа. Я непременно доложу о вас в канцелярию господину Мархазу. Сейчас же все уберите и попросите у них прощения.    - ЧТО? - воскликнула Кати, - Если они такие разумные, что же они сидят и беспрерывно сру... гадят, пусть император научит их ходить на горшок,- отчеканила Кати, а мсье побелел как мел и готов был грохнуться в обморок, потому что за их спинами стояли трое мужчин, а один из них согнулся пополам и хохотал.    - О! - воскликнул мсье Саножж и низко поклонился и прижал кулак к груди,- Прощу прощения. Мы все уберем... уберем - засуетился он. Кати обернулась и увидела высоких, очень привлекательных мужчин драконов, которые стояли и хмурились, а тот, который смеялся, оказался знакомым ей драконом и Кати узнала в нем младшего наследника.    - Мсье Саножж, - обратился Расхарт к нему, - Не наказывайте эту девушку очень строго, а лучше научите ее правилам обращения с нашими обезьянками.    Кати скривила лицо в гримасе шумно фыркнув и громко поставила на пол пустое ведро.    - Катарэна?! - издал изумленный возглас Расхарт.    - Вы что знакомы? - проговорил один из мужчин.    Расхарт расплылся в улыбке,- А где же твой жених?    - Ожидает, когда я закончу исправительные работы в этом зверинце.    - Как же тебя угораздило? - подошел он к Кати и внимательно посмотрел в ее лицо, - Почему ты вся в синяках? - уже серьезно спросил он.    - Это длинная история, - проговорила Кати и посмотрела на застывшего мсье Саножжа.    - Я подойду чуть позже, - наклоняясь близко к лицу Кати произнес он.    Кати открыла рот, чтобы спросить "зачем", но наследник поспешно скрылся, уводя за собой драконов.    - Ну что! - взмахнул руками мсье Саножж, - Доигрались! Не секунды не медля, срочно идите и уберите клетку и извинитесь перед тамаринами. Через час приду и проверю, - и мсье нервной походкой, подрагивая плечами удалился.    Кати прищурилась и показала молча средний палец сгустившейся куче на ветке, которая запрыгала и зашипела. Подняв ведро снова отправилась за водой. Постояв у клетки она набрала побольше воздуха в грудь и вошла в нее и только она хотела ласково к ним обратиться, как в нее полетела какой-то твердый предмет. Кати ахнула, а потом зарычала и подпрыгнув зацепилась руками за ветку и начала ее с силой трясти, обезьяны заверещали и начали прыгать вниз, тогда Кати стремительно схватила ведра с водой и облила всех этих засранцев. Мокрые обезьяны зашипели и сбились в кучу у стены.    Кати выставила швабры впереди себя и твердо произнесла, - Сейчас я уберу клетку и только пусть попробует хоть одна из вас насра...ь - и Кати погрозила шваброй и продолжила угрожать,- Потом в чистую клетку я приглашу мсье Саножжа, который уйдет довольный от моей проделанной работы и вы будете сидеть тихо кучкой на своей ветке. Здесь мое пространство, а там - показала она наверх пальцем, - Ваше. Вам понятно? Если нет, то поверьте, я останусь тут с вами на очень долгое время.    Обезьяны молчали, и не сводили своих глаз с Кати, пока та убиралась и пыхтела, частенько поглядывая в их сторону хмурый взгляд.    Закончив Кати вышла довольная из клетки и уже хотела пойти искать мсье, как увидела подходящего в ее сторону Расхарта.    - Я иду искать мсье Саножжа, - проговорила она.    - Уже стемнело и тамарины уходят в спячку...    - А... вот почему они себя так послушно ведут, - зыркнула устало Кати в их сторону.    Расхарт усмехнулся, - Что же ты такое натворила, что оказалась в таком месте?    - По морде дала одной вашей соотечественнице господин Расхарт, - ядовито изрекла Кати и отметила, что дракон округлил глаза.    - Ты мне все расскажешь.    - Нет, не расскажу, - процедила Кати, - Я устала. А завтра мне снова здесь все драить, а еще я хочу есть и искупаться. И у меня совершенно нет сил, чтобы веселить вас своим рассказом.    - Ух! - усмехнулся дракон, - Не кипятись. Я тебя забираю с собой.    - Что значит, забираете?! - резко остановилась Кати и повернулась лицом к наследнику.    - То, что слышала. Предлагаю провести вечер и завтрашний целый день со мной или обитать здесь, мыть и драить клетку этих тварей, - поморщился он.    - Вам они тоже не нравятся?    - Терпеть их не могу, - прошептал он, - Их обожает мой отец и сестренка. Они находят с ними общее понимание.    Кати прыснула со смеху.    - Ну что решай. У тебя есть выбор.    - Что вы подразумеваете под предложением "провести вечер и весь день со мной"? - настороженно уточнила Кати.    Расхарт явно забавлялся над подозрительностью девушки - Ну... сытный, вкусный ужин, ароматная ванна тебе будут обеспечены, а завтра экскурсия по красивейшим местам, где ты ни когда не была и не будешь. Выбирай... или со мной или здесь.    Кати настороженно вгляделась в дракона.    - Зачем вам это?    Расхарт пожал плечами, - Ты мне интересна.    - Я помолвлена, - сверлила его взглядом Кати.    - Очень рад за тебя, - наклонился он к ее лицу и склонил голову на бок.    - Никаких приставаний. Только ужин и экскурсия.    - Обещаю, - сцепил он руки за спиной.    - Поклянитесь.    - Клянусь. Даю слово. Если нарушу проведу день с тамаринами, - в притворном ужасе проговорил он.    "Шут гороховый" - выругалась про себя Кати.    - Если нарушите обещание мой жених вас вызовет на дуэль.    - Так ты согласна?    Кати прикусила губу и посмотрела на мерзких спящих обезьян, а потом на дракона.    - Согласна.    - Пойдем, - кивнул он ей.    - Погодите, но мне надо мсье Саножжа поставить в известность и...    - Я все улажу - твердо произнес наследник, и они отправились к мсье.      Глава 19      После кратких переговоров с мсье Саножжем, младший наследник подмигнул Кати.   - Вот и все улажено. Снимай с себя это чудовищное одеяние.   Кати долго не пришлось упрашивать, она быстро сбегала за своими замшевыми сапожками, которые были в ужасном состоянии, скинула с себя спецодежду, а потом вернулась к выходу, где ее ждал Расхарт и мсье Саножж.   - ... и господину Мархазу это совсем знать необязательно, - услышала подошедшая Кати окончания разговора, а потом увидела, как наследник вложил в руку мсье золотые монеты.   Обернувшись к подошедшей девушке, дракон расплылся в улыбке:   - Пойдем, моя бесценная Катарэна, - промурлыкал он.   - Кати, - тихо произнесла она, когда они вышли из дверей и свернули направо по дорожке.   Наследник остановился и повернулся к ней, вопросительно изогнув бровь.   - Обращайтесь ко мне кратким именем "Кати". Мне так больше нравится и привычней.   Дракон улыбнулся и склонил чуть голову на бок.   - Мне тоже так больше нравится. Кати... Кати... Катииии...Определенно нравится, - и снова продолжил путь поворачиваясь к ней спиной. Кати только покачала головой и устремилась за драконом, от ветра его полы черного плаща раздувались, словно крылья и девушка невольно замедлила шаг. Она должна была признать, что именно этот дракон самый привлекательный из видавших ею особей мужского пола, но и самый странный. По ее мнению наследники так себя не ведут. Принцы у Кати ассоциировались с серьезными, компетентными, строгими не только в характере, но и внешности, и где-то даже педантичными, особами, естественно смотрящими "сверху вниз", но этот... Он сбивал ее с толку, словно ему всё всегда дается легко, ведет совершенно необремененный образ жизни, идет наперекор своему отцу и братьям, что сказывается на том, как он одевается, во всё черное и как выглядит. Но Кати он нравился.   Они обошли дворец и вошли снова в дверь, но не в парадный вход, как отметила Кати.   - Это черный вход для прислуги, - рассеял он ее догадки, - Ты же не хочешь быть замеченной.   - Вы такой предусмотрительный, - не удержалась Кати от укола в его адрес.   Но Расхарт лишь только хмыкнул. Они поднимались достаточно высоко и Кати подумала, вот бы здорово если бы у них имелся лифт.   - Сейчас будет маленькая лестница, так что смотри под ноги.   Вскоре Кати оказалась в просторном холле с огромными окнами, камином, большим ковром и диваном, а также в холле царил небольшой хаос с повсюду разбросанными пледами, подушками и книгами.   - Это мои комнаты, - произнес он, и направился к бару у стены, доставая напитки.   - А есть еще?   Расхарт махнул рукой, - Там моя комната, а рядом слева для гостей и есть еще одна... но она завалена всяким хламом и закрыта. Комната для гостей в твоем распоряжении, так что можешь смело в ней располагаться.   - Там и ванна имеется? - поинтересовалась девушка.   - И ванна и полотенца и даже замок изнутри, - налил он какую-то жидкость в бокал и отпил из него, не спуская с нее глаз.   Эта девушка - Кати, не была обычной красоткой, из-за которых вздыхают бесхарактерные и безвольные мужчины, - думал Расхарт, разглядывая ее, - В ее красоте было что-то необычное, что не поддавалось описанию, но что придавало ей особое очарование и притягательность.   Расхарту особенно запомнились ее большие раскосые, голубые глаза. Они таинственно сияли и смотрели на всех с несвойственной для большинства женщин смелостью и вызовом. Словно она таким образом защищалась.   Она была гибкая, с роскошными каштановыми волосами, ниспадавшими до самого пояса. Держалась прямо и настороженно и часто кидала в его сторону настороженные, подозрительные взгляды, что очень веселило Расхарта. А еще наследник отметил, что эта девушка по какой-то причине его сильно заинтриговала.   - У меня одежда грязная, может вы мне найдете что-то взамен моей, - Кати заметила блеск в глазах дракона, который он тут же погасил.   - Придется позаимствовать у сестренки.   Кати округлила глаза, - Но как? Вы ей расскажите, что я у вас?   - Нет. Ты иди, приводи себя в порядок, а остальное мои проблемы, - Расхарт поставил бокал и подойдя к Кати сжал ее талию двумя руками и подтолкнул к дверям гостевой комнаты,- На все у тебя максимум часа два моя бесценная Кати.   - Я не ваша, - огрызнулась девушка и выскользнула из его рук.   - Колючка.   - Вы обещали мне... помните? - нахмурилась Кати, - Ни каких приставаний иначе дуэль... или день с мерзкими обезьянами.   Расхарт низко поклонился и прижал руку к груди, - О да! Моя бесценная...   - Я ушла, - громко крикнула Кати и хлопнула дверью, скрываясь в гостевой комнате.   Комната оказалась как обычная гостевая комната, словно номер в гостинице, но Кати даже не обратила внимания, а устремилась в ванную комнату, где постирала свою одежду и развесила ее на перекладины, также вычистила сапожки и поставила их сушиться, а потом поспешно наполнила ванну, где провела достаточно долгое время, нежась в горячей воде, и кажется даже заснула и вздрогнула, когда чуть сползла под остывшую воду. Ну надо же, - удивилась она, - Так устала, что даже бдительность потеряла, а ведь она находится у самого наследника. Быстро выйдя из воды и завернувшись в огромное полотенце, Кати открыла дверь, и выглянула в комнату, убеждаясь, что в ней сюрприза нет, но как выяснила девушка, сюрприз все-таки был и он лежал на постели. Это оказалось сиреневое длинное платье на бретельках, надевая его, девушка отметила, что оно слишком длинное и подол платья волочился по полу. Ну и ладно, - махнула Кати рукой и вытерла как могла на сухо мокрые волосы, оставив их распущенными она босиком вышла в холл. На нее смотрели блестящие, живые карие глаза и в них искрилась улыбка.   - Бокал перемирия?! - подойдя к девушке, дракон протянул ей бокал.   - А мы разве ссорились?   - И все же... Ты такая колючка.   Кати ничего не ответила. Она подошла к окну и, отдернув тяжелые шелковые шторы, долго смотрела в темное окно. Перед ней мигали мириады огней, но Кати не замечала их. Она остро ощущала присутствие этого мужчины и обхватив себя двумя руками поежилась.   - Ты замерзла? - удивился он.   - Нет, - покачала головой Кати.   - Ты просто голодна,- кивнул он. - Пойдем.   - Куда?   - Сейчас увидишь,- подмигнул он ей и потянул ее на выход, взяв за руку. Завернув за угол по коридору, они открыли небольшую дверь, и стали подниматься по узкой лестнице, Кати в одной руке держала подол платья и ахнула, когда босые ноги коснулись холодного камня.   - Что? - обернулся Расхарт.   - Я босая и мне холодно ногам,- Кати думала, что он сейчас кинется искать ей обувь, но дракон спокойно без слов взял девушку на руки и с легкостью ее понес.   - Несите меня внимательней, а то проход здесь узкий и мы можем с вами упасть.   Расхарт слегка наклонил голову, и Кати готова была поклясться, что в его глазах сверкнули веселые искорки. Кати загляделась и не сразу отвела взгляд, а потом снова ахнула, но только от изумления той картины, которая предстала ее глазам. Они находились на крыше дворца под покрывалом синего неба с мерцающими мириадами звезд.   - Как красиво,- прошептала Кати.   Внимательно наблюдавшей за ней дракон снова подхватил ее на руки и вскоре усадил в широкое кресло у небольшого столика, на котором стояли несколько видов блюд. Кати огляделась и заметила то ли это два больших шезлонга, то ли две кушетки, на которых лежало много подушек и пледов. Расхарт принес ей плед.   - Положи в ноги, так будет теплее, - и уселся напротив Кати. Кати с интересом на него посмотрела, - Вы такой Расхарт предусмотрительный и вежливый.   - Когда мы одни можешь ко мне обращаться в сокращенной форме.   - Рас?   Он кивнул, и открыл крышку одного из блюд, и Кати словила восхитительный аромат и тут же в животе предательски заурчало.   - Налетай, - усмехнулся он, и Кати долго ломаться не стала, а с аппетитом пробовала все представленные на столе блюда, - Сейчас бы чашечку горячего шоколада, - протянула она.   - Чашечку чего? - удивился Расхарт.   - Кафино, - быстро проговорила Кати, - У вас есть кафино?   - Сейчас нет, но завтра с утра оно у тебя будет. Ты любишь этот напиток?   - Обожаю, правда, только когда сама его готовлю.   - У тебя особый рецепт?   Кати улыбаясь, кивнула разморенная вкусной пищей и бокалом красного вина. Почему-то она совсем не боялась наследника и каким-то чутьем понимала, что он ей не сделает ничего плохого. Просто Кати устала бояться, и пожелала на сегодня иметь пустую голову ото всех проблем, в особенности от самой главной проблемы, которая в данный момент напивалась в таверне "Гребень", и в глухой ярости старалась найти морду, которую можно бы было отлупить, но рядом сидящий, везде знающий друг зорко следил за состоянием эльфа и успокаивал Альса тем, что скоро Кати предстанет перед его взором и тогда он выплеснет все накопившее у него внутри. И поэтому не пьянеющий эльф надирался гномьим самогоном, который жег горло и с красными глазами оглядывал таверну. - Я убью ее,- в который раз шипел эльф.   - Ну, полно тебе Альс. Девочка совсем не причем, и то, что ее спутали с Кассией...совсем нет ее вины - невнятно проговорил пьянеющий граф де Райн.   - Как ее можно было спутать с ведьмой, если они совершенно два разных лица, - с силой грохнул Альс по столу кулаком, а Райн изумленно уставился на друга.   - Ты считаешь что...   - Да..да.. - перебил его Альс, - Я это вижу Райн. Она уже давно изменилась. Только ты по прежнему видишь в ней Кассию.   - А ты нет? - вскинулся Райн.   Альс тихо усмехнулся, - Уже очень давно Райн. Я вижу в ней ее саму. Но у меня такое чувство, что она сама не сроднилась с телом. Она продолжает его делить на себя и Кассию. Ей нужно с ним срастись, прочувствовать его, словно она в нем родилась и выросла. Она должна забыть, что когда-то оно принадлежало Кассии. Она даже в зеркало почти не смотрится.   Райн долго смотрел на эльфа.   - Кати любит тебя.   Альс резко вскинул на него глаза.   Райн продолжил, - И не говори, что не догадывался.   - Догадывался.   Райн развел руками, - И...   - А что "И"? Я, как и обещал, провожу ее в Объединённые земли, помогу купить домик, как она хочет, а потом она знает, что я оставлю ее. На что она надеется тогда, если ты говоришь, что она любит меня. Она знала, на что шла.   - Чувствам не прикажешь Альс.   - Гоблины тебя забери, Райн, - воскликнул Альс, - Я ей с самого начала сказал, что бы она в меня не влюблялась. Мне просто не нужна ее любовь.   - Ты ведь ни кому не дашь к себе приблизиться настолько, что бы самому полюбить. Не таки Альс? - тихо произнес Райн.   Альс устало кивнул, - А что я могу дать? Я зарабатываю тем, что сопровождаю караваны, участвую в боях, драках. Быть привязанным к одному месту... Не знаю Райн...Она человек. Из другого измерения.   - А ты попробуй, - наклонился к нему Райн, - Попробуй полюбить... а там все и разрешится.   Альс хмуро посмотрел на друга и осушил стакан самогона. В гостиницу они добрались под утро, где весь следующий день проспали.   А вот Кати прекрасно провела время за ужином с младшим наследником, который ей рассказывал какие-то истории из своего детства и изморенная от усталости, нервов она прилегла на шезлонг и как-то незаметно уснула под синим звездным небом охраняемая драконом.         На утро Кати проснулась на кровати в комнате для гостей в платье и укрытая одеялом. Еще не придя в себя ото сна, она встряхнула головой, как в комнату постучали.   - Войдите, - крикнула она, натянув на себя одеяло, и в комнату вошел улыбающийся наследник и лег поперек кровати у нее в ногах.   - Сегодня экскурсия в пару красивых мест,- пристально рассматривая Кати произнес он, и девушка зарделась, - Быстрей вставай и одевайся, тебя ждет твой кафино.   Кати широко улыбнулась и отбросив одеяло ринулась в ванную, но запуталась в длинном платье и начала падать, как ее тут же подхватил Расхарт и их лица оказались на одном уровне. Кати заметила жгучий взгляд дракона и то, как он не отводит глаз с ее губ.   - Отпустите меня, - прошептала Кати и соскользнула по его телу упираясь руками в его грудь, - И все-таки скажите мне Рас... С чем связан ваш благородный порыв освободить меня от испытательных работ? Вы могли вернуть меня моему жениху, получив тем самым море благодарностей.   - Не такой уж я и хороший, как ты нарисовала себе меня в своей прекрасной головке, моя бесценная Кати, - и аккуратно убрал с ее лица локон.   - И все же? - прошептала она.   - Просто ты мне интересна и хотелось немного узнать тебя.   Кати сглотнула, - Я вам не верю.   - Может я хотел тебя соблазнить?   - За один день? - удивилась девушка.   Расхарт наклонил голову на бок, - И такое бывает. Но у меня был еще вчерашний вечер, где ты бессовестно удрыхла.   Кати улыбнулась и отошла от мужчины.   - Завтра я отплываю в Объединённые земли со своим женихом и вряд ли мы с вами увидимся.   - Все может быть... - загадочно протянул он, - И все-таки где тебя искать?   Кати призадумалась, а потом широко улыбнулась, - Я вам кое-что расскажу, но будет это за завтраком с чашечкой кафино, - и упорхнула в ванную комнатку, не заметив как блеснули, и тут же потухли глаза дракона.   Кати блаженно закрыла глаза и поставила пустую чашку на блюдце и только тогда посмотрела на Расхарта. Он наблюдал за девушкой.   - Так что моя бесценная ты расскажешь мне?   Кати хитро посмотрела на мужчину, а потом рассказала свои планы, что хочет открыть небольшое заведение, где она станет готовить по своим рецептам кафино и сладости и продавать их всем желающим.   - ... А называться будет мое заведение "Шоколадка" - закончила Кати и посмотрела на мужчину, который очень заинтересованно рассматривал девушку.   - Это интересно, соблазнительно, рискованно и великолепно, - изрек он, - Но ты ни разу не упомянула о своем женихе.   Кати на мгновенье замерла, а потом быстро нашлась, - Он полностью со мной солидарен во всем.   Расхарт медленно кивнул, - Ты сказала, что это будет твое заведение, а какую роль будет выполнять твой жених?   Кати откинулась на спинку кресла, - Он будет закупать бобы и зерна.   - Так он поставщик?   - Нет, - снова прямо села Кати и посмотрела в глаза дракона, - Я бы хотела закупить три ящика бобов напрямую без посредников. И была бы вам благодарна, если бы вы мне в этом помогли... Рас.   Меньше всего Кати ожидала, что дракон, откинув голову, рассмеется.   -И что в этом смешного?   Его глаза улыбались, - Я согласен...   Глаза Кати засияли, но тут же погасли, когда она услышала продолжение.   - За поцелуй. Ты сама меня поцелуешь.   - А если я не согласна?   - Тогда могу посоветовать тебе несколько поставщиков. Правда они дерут за перевозки и доставку в три дорога.   - У меня уже есть такой поставщик, это господин Граг.   - Знаю я его, он закупает бобы для вампиров, но за свои услуги он просит немало. А я могу поставить для тебя три ящика, и заплатишь, как за два с половиной и без посредников и прошу за это всего лишь - один поцелуй.   - Вы совсем не хороший дракон, - нахмурилась Кати.   Расхарт рассмеялся вновь, - Ну я же говорил это тебе. Один поцелуй и никто не будет знать об этом.   - Я буду знать.   - Но это выгодное предложение.   - Это шантаж.   - А я так не думаю. Так что думай Кати, потому что завтра рано с утра тебе нужно предстать перед конвоиром, который доставит тебя в гостиницу к твоему жениху.   - А как же вы мне передадите ящики и как мне заплатить за них?   - Ты знаешь название судна, на котором отплываешь?   - Нет. Не успела узнать, - покачала головой Кати.   - Ну что ж предоставь тогда мне решить и уладить этот вопрос на счет доставки для тебя ящиков.   - Значит завтра с утра, я отплываю вместе с грузом?   - Да, - кивнул Расхарт, - Так ты решила?   Кати закусила губу и схватила стакан с соком. Ну что такое один поцелуй? - размышляла она, - Зато у меня будет три ящика моей мечты и я этого дракона в общем-то и не увижу больше. Блин...блин... - Кати украдкой посмотрела на мужчину, который встал и подошел почти к краю крыши. Кати разглядывала его профиль, красивый дракон, высокий, гордый, великолепный, правда странный, но... Кати себя поймала на мысли, что она совсем была бы не против, заполучить один поцелуй. Почему бы и нет? Она свободная, взрослая женщина, которая вольна делать все, что захочет, а в монашки целомудренные она не записывалась. Всего лишь на всего какой-то поцелуй. Вот и проверим свои чувства к Альсу. Вспомнив про эльфа у Кати кольнуло в груди, но она решительно отбросила мысли о нем и, встав, подошла к дракону.   - Я согласна, - прошептала она, стоя у него за спиной и почувствовала, как напряглись плечи мужчины, медленно он к ней повернулся.   - Ты поцелуешь меня тогда, когда я этого попрошу, - низким голосом произнес он,   Сглотнув Кати, кивнула и тут же увидела резкое преображение наследника, он улыбался, - Тогда вперед моя бесценная Кати по красотам Архарата, но вновь приблизился быстро к девушке и приподнял ее за подбородок, - Так кто ударил тебя?   И Кати без утайки все ему рассказала, закончив свой невеселый рассказ, она увидела, как младший наследник хмурился, - Мне очень жаль, но моя раса, такова какая есть и многие как считали людей низшей расой, так и будут считать, передавая из поколения в поколения свои взгляды.   - А вы так не считаете? - поинтересовалась Кати и увидела наследника совсем другим, его глаза стали жестче, он всматривался вдаль.   - Я не считаю людей низшей расой, но и не равной драконам, - только и сказал он.   Интересно, - подумала Кати.   Он резко обернулся, - Иди, переоденься в свою одежду и пойдем.   Кати кивнула и ушла задумчиво в комнату. Странный этот младший наследник, столько секретов.      Глава 20      Кати привела себя в порядок, переоделась в свою одежду, аккуратно застелила постель и только тогда появилась перед наследником. Расхарт ждал девушку, и когда она вышла, протянул ей плащ.   Кати молча взяла его и надела.   - Накинь капюшон, - велел он.   Они вышли из дворца и дракон повел ее к какому-то строению круглой формы, войдя внутрь Кати увидела, что они стоят в центре круга, а вокруг высокие стены, словно они в круглом цилиндре.   - Где мы? - почему-то шепотом спросила она.   - Это центральный портал, - ответил дракон и вытащил ярко-бирюзовый кристалл овальной формы, - Ариза, - громко произнес мужчина и крепко сжал руку Кати. Вспыхнула бирюзовая вспышка и тут же погасла.   - Прибыли. Закрой глаза, когда я скажу, откроешь - сказал он.   Кати кивнув, закрыла глаза, и дракон подхватил ее на руки.   - Не открывай.   Кати почувствовала легкий ветерок и морской запах. Расхарт аккуратно поставил девушку на ноги и отошел, - Открывай, - тихо произнес он.   Кати открыла, и ее глаза в изумлении расширились, затаив дыхание она смотрела с высокого холма на прекраснейшее место, которое ей довелось только видеть.   Перед ней лежала широкая бухта небольшого островка в тропиках. Над ней и над зелеными холмами переливалась насыщенная цветами радуга. Вдали высился темный конус вулкана, на его высокой стройной вершине притулилось белое кудрявое облако, и поэтому казалось, что небо касается острова. Вода в бухте поражала всеми мыслимыми и немыслимыми оттенками голубого и синего, от цвета морской волны до бледно‑зеленого. У самого берега отливающая серебром вода пенилась, как сахарная вата, и исчезала в мокром песке. Вдоль берега было множество высоченных пальм и цветущих кустов.   Даже небо здесь было другим. Солнце огромным ярко-желтым шаром повисло в нереально голубом небе. Это было то же самое небо, та же самая земля, но это было слишком красиво, чтобы быть землей. Может быть, она так остро переживала красоту этого обыкновенного для тропиков места потому, что никогда раньше не испытывала таких острых ощущений, не сталкивалась с нетронутой природой далеких островов. Радуга рассеялась, как вчерашние мечты. На поляне белый песок, воздух был теплым. Остров, лежащий у ее ног, покорил ее не просто чувством умиротворенности. Она не просто преклонялась перед его сказочной красотой. Он был нетронут, как будто мир прошел мимо него. Его как будто сама природа спрятала, чтобы защитить, сохранить в неприкосновенности такую драгоценность.    Единственное, на что она была способна, это прошептать:   - Это земной рай.   Расхарт не сводивший пристальных глаз с девушки улыбнулся и указал рукой на восхитительный уголок, который был виден с холма, на котором они стояли, он не виден был с берега, укрытый скалой, но отсюда просматривался, как на ладони.   - Там протекает ручей с пресной водой и, находится небольшой водопад с естественным бассейном, скрытым в роще гибискуса, и там очень красиво, - гордо произнес дракон.   Кати посмотрела счастливыми глазами на мужчину, - Я покорена. И как жаль, что здесь не искупаться.   - Если хочешь, купайся, - улыбнулся он.   - Но у меня нет соответствующей одежды.   - Так я отвернусь, и не стану подглядывать.   Кати прищурилась, - Пожалуй, я просто прогулялась бы по берегу.   - Давай спустимся с холма.   - И часто вы посещаете это прекрасное место? - полюбопытствовала Кати.   - Последний раз, два года назад, - серьезно ответил дракон, и тень пробежала по его лицу, Кати это заметила и насторожилась, но спрашивать больше не стала.   - А где берут такие кристаллы. Знаете ли, очень удобная штука.   Дракон тут же ответил, - Кристаллами перемещения владеют только королевские особы, стоят они много золота и выдаются они верховным магом раз в год столько штук, сколько за них будет заплачено. Верховный маг заряжает их магией и кристалл работает, когда называешь конкретное место, и он сразу же перемещает владельца. Мы пользуемся кристаллами не часто. Но есть еще одна важная деталь, в место, куда ты хочешь переместиться должен быть портал. Когда мой отец обнаружил остров, он построил здесь портал с помощью мага. Это любимое место моей семьи.   - А если не секрет, сколько такой кристалл стоит?   - Пятьдесят золотых монет.   - Ого! - воскликнула Кати, - Вы сказали, что им владеют только королевские особы, а просто богатые могут себе позволить? Или верховный маг заряжает кристалл только для королевских особ?   - Ими владеют только королевские особы и верховный маг и те, кто владеет сильной магией и свои способности направляет исключительно на процветание нашего мира.   - А в это место можно добраться без кристалла?   - Это место скрыто магией драконов и сюда попасть, могут не многие, - уклончиво ответил наследник.   - Я бы в таком прекрасном месте поселилась бы, - воскликнула Кати.    - Мы не можем себе позволить тратить кристаллы часто, поэтому раз в год или по каким-то событиям мы посещаем это место на довольно приличный срок.   - Но для меня вы потратили целый кристалл всего лишь на день, - произнесла Кати и прямо посмотрела на дракона, - И почему именно я удостоена такой чести?   Расхарт склонил голову набок, - Может я не оставляю надежды соблазнить тебя.   Кати покачала головой, улыбаясь и скинув плащ, сапожки и закатав до колен штанины, припустилась по белому мягкому песку. Ветерок трепал ее волосы и Кати смеялась.   - Вы мне подарили поистине великолепный день Рас, - Кати посмотрела на дракона, который в какой-то задумчивости медленно шел по направлению к девушке.   Кати поймала себя на том, что обращает внимание на рассеянный взгляд Расхарта, словно он был с ней здесь, а на самом деле в мыслях далеко отсюда.   - Как здесь прекрасно, - не переставала она восхищаться и зашла по колено в воду, - А вода-то какая теплая. Я и впрямь подумываю над тем, чтобы искупаться, - повернула она свое счастливое лицо туда, где стоял Расхарт.   - Вот бы сфотографировать, - пристально глядя на Кати произнес он. Кати застыла и оцепенела, впиваясь глазами в лицо дракона, он смотрел на нее таким же взглядом. Сердце ухнуло куда-то вниз, нечем стало дышать, медленно Кати отвернулась.   - Что вы имели в виду? - приглушенным голосом спросила она, - Я вас не понимаю, - и буквально за долю секунды взяла себя в руки, которые дрожали, и она сцепила их вместе, также медленно поворачиваясь, она вышла на сушу, встав рядом с мужчиной.   - Я имел в виду, нарисовать, запечатлеть красоту, которая стоит передо мной.   - Вы такое странное слово произнесли - тук...тук... глухие удары сердца отбивали ритм.   - Так говорила одна девушка... Когда я показал ей это место, и она восхищалась точно так же как и ты сейчас.   Кати побледнела, - А где она сейчас? - она не могла удержаться от нахлынувших на нее вопросов, мысли скакали, бежали, прыгали.   - Она в Доме Блаженных, - цепко глядя на Кати произнес Расхарт.   - Она лишилась разума? - прошептала Кати.   Расхарт кивнул и вновь посмотрел на горизонт.   - Что вас связывало с ней? - тихо спросила Кати.   - Ты мне ее напоминаешь. Не внешностью. Нет... Что-то в тебе есть иное... неразгаданное... необычное.   Кати сглотнула, - Но как она там оказалась?   - А как оказываются в таких местах? Она сошла с ума, - Расхарт присел на корточки и, взяв пригоршню песка в ладонь, пропустил его через пальцы.   - Как ее звали?   Расхарт вопросительно приподнял бровь   - Мне просто интересно.   - Юлия, - и снова углубился с отстранённым взглядом на игру с песком, пропуская его через пальцы и не видел, как покрылась Кати мертвенной бледностью, как дрожь охватила ее тело, и она буквально упала на песок.   - Что с тобой? - присмотрелся мужчина к девушке, - Тебе плохо?   Кати смотрела на него и не могла подобрать слов, чтобы спросить про эту Юлию.   - Так она жива или нет?   - Два года назад была жива, а сейчас не знаю. - А потом резко вскинул голову и уставился на Кати, - Почему ты ей интересуешься?   - Вы меняетесь, когда говорите о ней, вот мне стало и интересно, какая она эта девушка, которую полюбил сам наследник черных драконов.   - Ты сделала такой вывод только потому, что я вспомнил про нее?   - Обычно когда соблазняют девушек не вспоминают про других, - мягко ответила Кати.   Расхарт усмехнулся.   - Расскажите мне о ней, - попросила Кати.   - Зачем тебе? - удивился он.   -Мне кажется, вы чувствуете свою вину перед ней. Может тогда вам станет легче высказавшись.   - Ты наблюдательна, - он немного помолчал, - Да нечего особо рассказывать...- а Кати подумала, "Для вас может и нечего, а для меня эта Юлия самый величайший подарок", и ей неимоверные усилия понадобились держать себя ровно и спокойно не налетая с кулаками и криками на наследника, мол, не томи, рассказывай... сердце оглушительно стучало -... Ее привели под конвоем во дворец, она много плакала и с ужасом взирала на все вокруг. Мне было ее жаль, она такая хрупкая, напуганная и совсем молодая, ей было всего лишь восемнадцать лет. Она говорила много странных слов, рассказывала, что с планеты Земля и попала сюда по непонятной причине. Мы удивлялись и не понимали, о чем она толкует. Тогда мой отец и начальник драконий канцелярии стали устраивать ей допросы и в один момент она замкнулась, просто замолчала. Мой отец заинтересовался ее техногенным миром, и что бы выведать больше информации поселил ее на условиях принцессы во дворце, чтобы она перестала бояться и почувствовав к себе доброту и расположенность, могла спокойно давать информацию.   Я тогда заканчивал Академию в Объединённых землях и на каникулах вернулся во дворец, вот тогда я и встретил ее... - Расхарт немного помолчал и взглянув на Кати продолжил,- Ты напомнила мне ее, такая же открытая, светлая и бросающая вызов не боясь ничего и ни кого. Так получилось, что мы стали проводить все больше и больше времени... Потом я уехал в Академию сдавать экзамены, а после практика... вернулся через два года... и не узнал ее... Подавленная, похудевшая, некогда лучащиеся глаза теплым светом, потухли, и я увидел совсем не ту Юлию, которую помнил. Я старался ее расшевелить, мне было жаль ее, порой она рассказывала забавные истории и про мир, из которого она пришла. Я не знал, верить ей или нет. Я показал ей это место и тогда вот с такой же улыбкой и счастливыми глазами, со свободной душой она резвилась как маленький ребенок и высказала, что хотела бы сфотографировать это место, что бы навсегда оно было с ней. Я тогда пришел в недоумение, а она, смеясь, рассказала, что означает это слово и всё что связано с ним.   Кати слушала затаив дыхание.   - Вскоре она все больше и больше уходила в себя, тогда я не выдержал и потребовал от нее объяснений, что с ней происходит. И она мне рассказала о допросах, которые ей устраивал отец и начальник канцелярии. То, что она не могла объяснить, ее заставляли рисовать. Я тогда был очень зол, и отправился к отцу, пылая праведным гневом, что бы ее оставили в покое. Отец мне заявил, что из нее взяли всю информацию, которую она могла им дать, и что больше она им не угодна. Я знал, что ее убьют. И пообещал отцу, что многое еще могу у нее узнать, так как она мне доверяет. Подумав он согласился, а я старался найти пути, как помочь ей остаться живой и покинуть наши земли. Но... по каким-то причинам она решила, что я ее предал, и обманным путем войдя к ней в доверие, выведывал информацию. Она тогда сильно кричала... А потом началось ее странное поведение... Мы тогда все пришли к выводу, то она тронулась умом. Мой отец поручил мне поместить ее в Дом Блаженных, и я ее отвез. За все время пути она не проронила ни слова. Каждый год я ее навещал, а потом... два года назад она прокричала, что не хочет меня видеть никогда.   - Сколько лет прошло с момента, когда она появилась у вас?   - Десять лет кажется.   Кати пораженно замолчала, - Бедная девочка, - прошептала она.   Расхарт резко поднялся, - Наверное, не стоило приводить тебя сюда.   - Может, вернемся и где-нибудь пообедаем? - предложила Кати, а у самой ком в горле стоял, все мысли ее занимала эта девушка, но подавать вид в своей заинтересованности перед наследником драконов она боялась. Зато она точно была уверена, что ни под каким предлогом не откроет себя не только драконам, а вообще ни кому. И так достаточное количество народа знало, кто она поистине. Нужно впредь быть осторожной в словах, - уяснила Кати, - Быть подопытной крысой и оказаться в сумасшедшем доме ее пугало до безумия. И еще она твердо решила, что отправится в Дом Блаженных и все сделает для того, чтобы увидится с Юлией. Нужно потолковать с Альсом. При воспоминании об эльфе Кати тяжело вздохнула. Завтра. Завтра она ему все расскажет.      Глава 21      Они поднялись на холм, где находился портал и Расхарт вновь достал кристалл, сказав еще одно странное название: Дарх, и потом он ей объяснил, что это небольшой пригород, где живут драконы, не совсем состоятельные и которые, подчиняются всем кланам драконов.   - Там бесподобно готовят еду, а также тебе там понравится.   Кати только пожала плечами, все что было связанно с драконами, она поняла, что ей не может понравится, слишком много неприятностей и бед случилось на их земле с Кати. Они шли по булыжной мостовой. Старые дома с красными черепичными крышами, извилистые и узкие улочки, стреловидные крыши и больше всего Кати понравилось, что у каждого дома росли яркие цветы, посаженные в клумбы, а также и на подоконниках. Здесь было уютно и как-то сказочно что-ли.   Они подошли к невысокому дому, где весела вывеска "Аппетитный Гусь".   - Здесь потрясающе готовят, - улыбнулся Расхарт и они зашли внутрь. В таверне было уютно, мило и по-домашнему. Кати даже расслабилась и почувствовала, как потекли слюнки от ароматов и запахов доносившихся с кухни. Они уселись за столиком, которой находился словно в кабинке у открытого окна, на котором стояло множество глиняных горшочков с яркими цветами, и со всех сторон их окружал витиеватый плющ, загораживая их от любопытных глаз. Кати откинулась на подушки и посмотрела в окно, где вид открывался на не большую поляну с кустарниками, стриженными в виде разнообразных фигурок, в основном дракончиков.   Расхарт посоветовал Кати заказать определенные блюда, и когда подошла молоденькая девушка, наследник сделал заказ, девушка приветливо улыбалась и зарделась, когда он ей улыбнулся.   - Это место очень отличается от самой столицы, - наблюдала Кати за ним.   -Это мое любимое место и стараюсь бывать здесь очень часто. Хозяин и хозяйка этого заведения, очень милые драконы. Пообщавшись с ними, я думаю, ты хоть немного поменяешь свое мнение о нас в целом. Мы также все разные, как и люди.   - Мне достаточно общения с вами Рас и я этому рада.   Дракон хитро улыбнулся, - Скажи, мне удалось сделать так, что ты за этот день даже и не вспоминала о своем женихе?   "Упс", а Кати вообще и не вспоминала о Райне, плохо совладав со своими эмоциями, она чуть покраснела, а Расхарт расхохотался.   - Но все равно он мой жених, - упрямо проговорила Кати.   - А вот и нет.   - Простите?! - поразилась Кати.   - Он не твой жених, а всего лишь прикрытие. А вот колечко очень даже милое, - наклонился близко к девушке парень. Кати впилась в него взглядом.   - И с чего это вы так решили мой принц?   -По немногим наблюдениям за тобой и твоим словам.   Кати постучала вилкой по столу и направила острием на дракона, - И каким наблюдениям?   - Ну, например, твое согласие на поцелуй, - сказав, между прочим, наследник принялся за еду, а Кати открыв рот, не знала, что сказать.   - Отведай моя бесценная Кати это блюдо, оно потрясающе вкусное, - Кати так ничего и не ответила, а молча ела и смотрела в окно. Так и знала, что с ним нужно быть настороже, ух, зараза проницательный какой, - думала Кати испепеляя взглядом парня, который вполне обычно поглощал пищу и не обращал на девушку ни какого внимания.   - Когда я ем, то глух и нем, - вырвалось у Кати и заметила как замер Расхарт.   - Ты хочешь поговорить? - глаза его блеснули.   - Нет, - язвительно бросила Кати.   - Простить не можешь, что я догадался на счет жениха? - отрезая кусочек сочного мяса, он наколол его на вилку и положил в рот.   Кати прищурилась, - Вкусно? - кивнула она на его тарелку.   - Очень.   - Вот и кушайте дальше, - пробубнила она и уткнулась в свою.   Расхарт усмехнулся, а потом у них завязался как-то само собой непринужденный, легкий разговор. Кати пила вино и с восторгом слушала истории наследника, который описывал тот или иной случай произошедший с ним в Академии и на практике.   - Пойдем, погуляем, - предложил он, когда с обедом было покончено.   - С удовольствием.   Пешком гуляя по улочкам, Расхарт ей рассказывал снова забавные случаи из своей жизни, вскоре они пришли в парк, где медленно шли по дорожкам.   - Давно я не проводил так легко и весело время, - произнес он.   - Я тоже, - вздохнула Кати, а потом остановилась.   - Что случилось? - с теплотой в глазах смотрел на нее дракон.   - Спасибо Рас.   Он вздернул бровь, - За что ты меня благодаришь?   - За то, что вы такой, какой есть и ко мне добры.   Расхарт прищурился,- Поверь мне, моя бесценная Кати, не такой уж я и хороший.   - Неважно. Я увидела вас именно с этой стороны и надеюсь, что другую сторону не увижу и не узнаю.   Дракон ничего не сказав склонил голову на бок, и протянул руку касаясь пальцами губ девушки, обведя их контур он приблизился к ней в плотную сцепив руки за спиной.   Кати сглотнула, - А как же поцелуй?   - Ты сама мне его обещала.   - И когда же вы захотите вернуть вам долг?   Он пожал плечами и резко отошел, - Сам не знаю.   - Почему не сейчас? - тихо спросила Кати.   - И потерять ожидание, предвкушение... Нет. Чем больше я оттягиваю это момент, тем больше во мне желания. Одно дело если ты сама захочешь это сделать.   - Один поцелуй ни чего не решит Рас и если я вас поцелую, то это не изменит между нами ничего. Я не стану ни вашей содержанкой, ни любовницей, ни кем бы то ни было еще, а на одну ночь я не соглашусь.   - Кто знает Кати, кто знает...   - Я знаю,- твердо произнесла девушка, - И прекращайте меня соблазнять.   Расхарт засмеялся, - Ни за что.   - Странный вы, - фыркнула Кати и отошла на шаг назад.   - Не страннее тебя, - парировал он.   Кати изумилась, - И в чем же я странная на ваш взгляд?   - Да всем. Манерой держаться, говорить, высказывать свои мысли.   - Куда вы клоните Рас?   Расхарт отошел от девушки на приличное расстояние, - Думаю, что тебе не помешало бы впустить меня в свое личное пространство, и ты спрячешь свои колючки.   Кати поняв его намек рыкнула и, схватив с земли шишку пульнула в наследника, тот получив удар в грудь изумленно уставился на девушку, а Кати взвизгнув развернулась и, смеясь побежала прочь. Расхарт прищурил глаза, и его зрачки на миг удлинились поменяв форму, он почувствовал охоту, азарт и рыкнув устремился за девчонкой.   Кати бежала, смеясь и увидев догоняющего ее наследника, ускорилась, и тут ее обхватили сильные руки, и они повалились на траву, перекатываясь друг на друга.   - Сейчас, - прохрипел он, придавливая ее своим телом.   Кати тяжело дышала, а потом он перевернулся так, что Кати оказалась на нем сверху.   - Сейчас, - приказал он.   Кати смотрела в его глаза которые блестели живым блеском и словно загипнотизированная стала медленно наклоняться к губам мужчины, почувствовав их теплоту и твердость она неуверенно провела по ним языком, и услышала гортанный хриплый рык дракона, который возбудил Кати к дальнейшим действиям и она, припав к его губам, поцеловала, и почувствовала, что он ей отвечает. Непрерывая поцелуя он перевернул девушку на спину и подмяв под себя со всей страстностью отвечал на ее поцелуй.   Медленно оторвавшись и тяжело дыша, он смотрел на девушку, которая во все глаза смотрела на него. Кати и предположить не могла, что испытает такую гамму чувств от одного лишь поцелуя. Она молчала. И он тоже молчал.   - Прошу вас встаньте с меня Рас... - прошептала Кати.   Дракон одним рывком поднялся и посмотрел на лежащую перед ним Кати, а потом протянул руку. И она приняла ее.   Всю обратную дорогу в карете с окошками они ехали молча до самого дворца. Кати ни как не могла все еще прийти в себя от поцелуя. Ее ни кто и никогда так не целовал! Она никогда и не с кем не чувствовала того, что с этим мужчиной. Горячая кровь по венам, громкие удары сердца и тело тянулась получить ласки. Но разум Кати говорил, что это всего лишь острое физическое влечение, которое жаждет получить молодой женский организм. Для здоровья вам необходим половой контакт, - вещал ей в прошлой жизни ее гинеколог. А Кати только смеялась и качала головой.   -Не пугайте меня своей молчаливостью Рас.   Он окинул ее долгим взглядом.   - Останься со мной.   Кати даже растерялась.   - Что мне сделать, чтобы ты осталась? - резко вскинув голову, он посмотрел на изумленную девушку.   - Но это невозможно Рас,- тихо сказала она.   - Да я помню, что ты говорила, что один поцелуй ни чего не изменит и не решит, но для меня он многое решил.   Кати покачала головой, - Нет. Нет Расхарт.   Глаза дракона загорелись черным блеском и потухли, Кати такая особенность драконов пугала, но она выдержала его взгляд, - Прости.   Они подъехали ко дворцу и наследник проводил Кати в гостевые покои. Наскоро искупавшись и приведя себя в порядок Кати вышла в холл, но Расхарта нигде не было, она даже постучала в его дверь, но ей ни кто не ответил. Тогда она приоткрыла его дверь и зашла внутрь, комната была пуста и в ванной комнате тоже ни кого.   - Ушел, - и девшака пробежалась глазами по его спальне, обычная нормальная мужская спальня и тут ее взгляд зацепился на выдвинутый ящик, и в нем Кати заметила, как что-то поблескивало. Она не удержалась и вытащила коробку в которой находились кристаллы. Не долго думая она взяла один и поставив обратно коробку в ящик поспешно покинула спальню.   Она украла кристалл.   Она поступила отвратительно.   Но он ей был нужен.   У нее не было другого выхода.   Она надеялась, что наследник никогда не узнает об этом.   Лежа в постели Кати прислушивалась, появился ли Расхарт. За окном наступила глубокая ночь. Кати думала, что не сомкнет глаз.   Но сомкнула и уснула.         Ранним утром Расхарт проводил девушку к месту исправительных работ и развернувшись ушел и вот Кати стояла перед мсье Саножжем и конвоиром, под охраной которого она вышла из дворца, села в закрытую карету и ее повезли в гостиницу. Поднимаясь на верхний этаж, она увидела в холле сидящими на диване Райна и Альса. При виде девушки они разом встали и молча взирали на нее, не спуская глаз.   - Всем привет, - чуть улыбнулась Кати.   - Собери свои вещи, судно отходит через час. Нужно успеть, - молвил Альс, - Потом все расскажешь.   Кати кивнула и быстро не смотря на мужчин вошла в свой номер, где собрав все свои вещи вышла снова в холл, а потом вместе с Альсом из железного сейфа достала свои мешочки с монетами и переложила их в сумку, и только они собрались выйти как в дверь их номера постучали.   Райн подошел и открыл ее, пропуская мужчину.   - Леди Катарэна Ланэрия де Аран? - обратился он к девушке.   Кати кивнула и мужчина поклонился, девушка похлопала глазами, а мужчина открыв какую-то папку произнес, - Вы должны оплатить вот эту сумму, протянул он ей бумагу, за три ящика бобов и зерен. А также сообщить мне на какое судно их доставить.   Кати взяла бумагу -чек с суммой для оплаты и растерянно посмотрела на замерших мужчин.   - А как называется судно на котором мы уплываем? - спросила она.   - "Стремящий" - подсказал Райн.   Кати вновь повернулась к мужчине, - Загрузите ящики на это судно, через час оно отплывает, так что поторопитесь, - а потом вытащила мешки с золотом и отсчитала причитающую сумму. Мужчина выдал ей документ об оплате и документы на груз. Поклонившись, он ушел.   - И что все это значит? - воскликнул Райн.   - То, что я купила бобы, - спокойно ответила Кати.   - И когда ты только успела? - взмахнул руками Райн, - Может расскажешь? Мы тут место себе не находим, а она заключает сделки будучи на исправительных работах.   - Будешь много знать, очень расстроишься, - рыкнула Кати и посмотрела на Альса. Тот не сводил с девушки пристального взгляда.   - Ну... говорите Альс, - всплеснула она руками, - Выскажите мне свое недовольство!   - Потом выскажу, когда мы будем в море.   - Утопите меня?   - Может быть, - процедил он и направился к выходу.   Они стояли у причала и ждали когда подойдет их очередь загружаться на корабль, так как судно было торговым и в первую очередь заносили опоздавшие грузы в том числе и ящики Кати. Предъявив бумаги на ящики капитану Кати стояла у причала вместе с эльфом и графом и смотрели на снующих повсюду работников. И тут взгляд Кати натолкнулся на мужчину, который спешился с черного жеребца и стремительно направлялся к причалу, полы плаща развевались словно крылья, одетый во все черное он внушал своим решительным видом какой-то необъяснимый страх. Ноги Кати подкосились, когда она узнала в этом мужчине, наследника. Ее кто-то слегка толкнул, и она машинально отошла, не сводя глаз с шедшего прямо на нее черного дракона. Кати сглотнула, и страх вперемешку с нехорошим чувством подкрался в самое сердце. Сейчас он меня арестует за кражу кристалла, пронеслось у нее в голове, но дракон, приблизившись к Кати схватил в стальные объятия и впился в ее губы жадным, страстным поцелуем.   Наступила оглушительная тишина. От растерянности Кати даже не сопротивлялась, она ни как не предполагала, что он сделает именно это. Отстранившись от нее, он пристально посмотрел в ее глаза.   - Зачем? - прошептала девушка онемевшими губами.   Расхарт в своей шутовской манере раскинув руки, низко поклонился ей,- Еще увидимся моя бесценная Кати, - и также резко развернувшись, словно смерч покинул остолбеневшую Кати.    И вот она снова слышит звуки, крики, голоса и к ней пришло осознание того, что сделал сейчас этот сукин сын. Он поцеловал ее при всех, словно ставя на ней клеймо. Кати медленно повернулась и наткнулась на изумленный взгляд Райна и совершенно ледяной эльфа. Резко развернувшись так, что даже волосы взметнулись вверх, Альс твердым шагом направился к кораблю.   Кати прикрыла глаза и сглотнула, и тут ее схватил Райн.   - Во что ты снова вляпалась бестолочь? - прошипел он и потащил Кати на корабль, которая на ватных ногах еле передвигалась.      Глава 22      Ей выделили маленькое помещение, где помещалась узкая койка, небольшой столик и табурет. Настроение Кати и вовсе ухудшилось, когда она с трудом расставила свои сумки с вещами. Боже! А плыть им до Объединённых земель кажется дней восемь. Кати прилегла на ужасно жесткую койку и уставилась в потолок. Нет... так дело, не пойдет. Нужно с ними поговорить. И у Кати к ним было очень важное дело. Поднявшись, она порылась в своем мешке, где вытащила плащ, меховую жилетку, и постелила на койку, все же так будет по мягче, вздохнув она, направилась на палубу, разыскивая мужчин для серьезного разговора.   Они оказались в конце палубы Райн стоял, облокотившись спиной о поручни и задумчиво глядел на горизонт, а Альс, закинув ноги на столик, полулежа, закрыв глаза и скрестив руки на груди просто на просто загорал. Кати не спеша подошла к мужчинам и облокотившись о борт судна, посмотрела на каждого из них.   - Добро пожаловать в нашу компанию, - с ёрничал Райн. Альс промолчал.   - Может, поговорим? - окинула их красноречивым взглядом Кати.   - Ты просто обязана нам рассказать все, что произошло! - выговорил Райн с нотками обвинения.   - Она ничего не обязана нам рассказывать. Ее личная жизнь нас не касается, - спокойно произнес эльф, так и не открывая глаз.   Кати прищурилась, - И все же нам надо поговорить. Все-таки мы вместе начали искать заклинание и вместе добираемся до Объединённых земель. Одно дело если бы я вам платила как наемникам за доставку меня в Объеденные земли и совсем другое, когда мы через многое успели пройти и... я хочу надеется, как друзья.   Райн чуть насупился, - Мы чуть с ума не сошли, когда эти драконницы накинулись на тебя, а потом тебя увел конвой. В помещении для приговоров смог пройти только Альс и зная, куда тебя определили мы решили выкупить тебя, но начальник драконий канцелярии был категорически против. После твоего ареста у гостиницы дежурил конвоир.   Кати вздохнула,- Меня привели в императорскую оранжерею, где я должна была двое суток чистить клетки тамарин под руководством месье Саножжа, это начальник чистоты всей оранжереи, - криво улыбнулась Кати и взглянула на Райна, который честно развеселился.   - Хотел бы я на это посмотреть, - смеялся он, Кати нахмурилась и продолжила:   - В оранжерее оказался младший наследник и узнав меня, предложил провести с ним вечер и следующий целый день, и обещал устроить экскурсию по красивейшим местам. Он меня поставил перед выбором или чистить клетку обезьян или весь день с ним...   - И ты естественно согласилась провести время с наследником, - кивнул Райн, - Даже не подумав о последствиях!   - Я его честно предупредила и пригрозила дуэлью с тобой Райн, если он меня хоть пальцем тронет, - негодующе воскликнула Кати,- Я же помолвлена!   У Райна глаза полезли на лоб, - Ты пригрозила дуэлью! - вскричал он, а потом с издевкой передразнил Кати копируя ее голос и мимику, - "Я же помолвлена!" Так теперь я рогатый жених ко всему прочему!   - Он понял, что ты не жених после поцелуя, так что ты и не рогатый и не жених, - возмутилась Кати и увидела как Райн замер, а Альс открыл глаза.   - Продолжай, - медленно произнес эльф.   - Мы много с ним разговаривали, в основном наследник рассказывал о себе и истории из своего детства. Наутро за завтраком мы пили кафино...   Райн закашлялся, - Сдается мне, что ты не упустила момент...   - Представь себе. Да. Не упустила, - почему-то разозлилась Кати на реплики Райна, - И рассказала ему о своей задумке открыть небольшое заведение.   - И тем самым покорила нашего наследника, - ерничал Райн.   -Он мне сделал предложение, от которого я просто не могла отказаться, - не громко произнесла Кати.   - Да же так! - ни как не мог угомониться граф.   - Прекрати Райн, - разозлилась Кати, - Он мне предложил три ящика бобов и зерен по цене двух с половиной без наценки и процентов, но за один поцелуй,- уже тише произнесла Кати.   - И от столь щедрого предложения вы не могли отказаться, - холодно и ровно были произнесены слова молчаливого эльфа. Кати молниеносно отметила: если Альс обращался на "вы", то он был зол.   И она взорвалась,- Да не могла. Я посчитала это выгодной сделкой. И что такое один поцелуй! - взмахнула она руками, - Поцеловались и разбежались. Мы взрослые, а немалые дети, в конце концов.   - Ну конечно... - процедил Райн.   - И после этого поцелуя он понял, что у вас леди Кати нет никакого жениха? Верно? - взгляд Альса прожигал девушку насквозь.   - Верно, - кивнула она.   Райн хмыкнул и отвернулся.   - Расхарт мне показал одно прекрасное месте, под названием Ариза, - благоговейно произнесла она и улыбнулась, - Оно прекрасно. После мы гуляли в Дархе и обедали в заведении под названием "Аппетитный Гусь" и должна сказать, что драконы там не под стать тем, которые проживают в столице. В общем, наследник мне подарил сказочный день, с красивыми, запоминающими местами. Мы много разговаривали, в основном он делился своими историями. Потом он вернул меня к мсье Саножжу, а там я вернулась в гостиницу под охраной конвоира, ну, остальное вы знаете, - смутилась Кати.   Альс прищурился, - Это и был оговоренный поцелуй на причале?   Кати пристально на него посмотрела и медленно покачала головой. - Нет. Он попросил меня о поцелуе, когда мы гуляли в Дархе, а то, что произошло на причале... Я и сама не могу понять, - пожала она плечами.   - Ну что тут не понятного. Наша Кати покорила наследника, - изрек Райн.   Кати смотрела в глаза Альса, - Не думаю, что наследник, отнеся ко всему так серьезно, просто это был небольшой флирт.   - И с твоей стороны, несомненно, тоже?   - Мне понравился Расхарт, но это не значит, что я стремлюсь в его постель и гарем.   - Это твое личное дело Кати, - не сводя с нее пристального взгляда, произнес Альс, - Но никогда не забывай о последствиях в своих поступках. Видимо ты чем-то его сильно заинтриговала, что он так повел себя. От Расхарта можно всего ожидать.   - Мне не показалось, что его стоит опасаться. Наоборот, я почувствовал, что он не причинит мне вреда. И мне с ним было легко, весело и не страшно, - Кати вздернула подбородок и твердо посмотрела на эльфа.   - Видимо поцелуй наследника заставил нашу девочку потерять голову, - не удержался Райн, но ему ни кто не ответил, так как Кати и Альс не сводили глаз, прожигая друг друга насквозь.   Первой отвела глаза Кати и закусила губу, - Есть еще кое-что, - прошептала она и не заметила, как насторожился Райн и застыл Альс.   - Ты беременна, - в притворном ужасе изрек Райн.   - Дурак! - заорала на него Кати и со всей силы наступила ему на ногу. - Со своим охриненным чувством юмора, вы никогда не пропадете граф де Райн. И я не удивлюсь если вас обязательно найдут, где-нибудь в лесу, в четырех мешках.   - Ненормальная, - прошипел Райн, прыгая на одной ноге, - Ведьма.   Кати вновь посмотрела на эльфа и засунув руку в карман вытащила кристалл и под пристальным взглядом Альса разжала ладонь.   - Всеединый! - прошептал Райн, - Это же кристалл для перемещения.   - Как он оказался у вас? - спросил Альс, что у Кати даже коленки подогнулись.   - Я поступила ужасно, - произнесла она, - Сама от себя такого не ожидая... Я его украла, когда Расхарт покинул свои покои и оставил меня одну. Если он узнает об этом, думаю, что не простит.   Райн в ужасе смотрел на девчонку, а глаза Альса расширились от искреннего изумления.   - Но зачем?! - вскричали они одновременно.   Кати положила обратно кристалл в карман и серьезно посмотрела на каждого, - Потому что мне нужно попасть в Дом Блаженных, а после мне понадобиться только кристалл.   - Рассказывай, - резко произнес Альс, - Но не здесь,- и кивнув они отправились за эльфом, в каюту, где расположились Альс и Райн, закрыв плотно дверь, эльф повернулся к Кати, - Рассказывай, но негромко.   Каюта, как и у Кати, была маленькая и еле вмещала двоих мужчин, но если бы не это судно, которое направлялась в Объединённые земли, то им бы пришлось ждать неделю другой корабль, и не известно попали бы они вообще на него. Так что им повезло со "Стремящим", и то, что Альсу удалось договориться, конечно, за не малые деньги, была удачей. Так что сетовать на неудобства ни кому не приходило в голову.   - Когда мы оказались на Аризе наследник рассказал мне одну историю про некую девушку... - и Кати поведала Альсу и Райну все, что рассказал Расхарт.   - Она такая же, как и я, - с пылом говорила Кати, - И я должна попасть в Дом Блаженных.   - И что дальше Кати?   - А дальше я заберу ее с собой воспользавшись кристаллом.   - Ты украдешь ее? - изумился Райн, - Хотя чему я удивляюсь!? Одна ненормальная у нас есть, будет еще и вторая, - и снова уставился на девушку.   - А если она и правда, не в своем уме? - спросил Альс.   - Мне нужно ее увидеть, поговорить. А там видно будет, - Кати смотрела на парней во все глаза, - Помогите мне добраться до этого дома. Я не знаю туда дороги. А дальше наши пути разойдутся. Я не хочу подставлять вас.   - Да ты и так нас уже окунула в дерьмо с головой в связи с кражей кристалла. Ты думаешь, что наследник не заметит его пропажи? - возмутился Райн.   - Я не знаю. Но надеюсь, что нет. Я очень надеюсь, что он никогда не узнает, - выкрикнула Кати.   -Могла бы просто попросить тебе его отдать, - выкрикнул Райн.   - Тогда бы он обо всем догадался. Рассказал мне про Юлию, а потом я вдруг прошу кристалл и перед тем, проявляя сильное любопытство о девушке. Не думаю, что Расхарт упустил бы такой шанс мне выдвинуть свои условия. Может поцелуем дело и не обошлось бы...   - Я не знаю, что представляет собой наследник, - Райн холодно смотрел на Кати, - Но судя по тому, что он не причинил тебе вреда, а отпустил, да еще снабдил бобами, он бы просто на просто подарил бы тебе этот чертов кристалл, даже за еще один поцелуй, если ты так легко относишься к этому. И Райн громко хлопнув дверью, покинул каюту.   - Нужно всегда думать о последствиях своих поступков и никогда не терять голову, потому что за ошибки и безрассудство приходиться слишком дорого платить. Твои действия Кати могут привести к серьезным неприятностям. Рано или поздно наследник догадается, что ты украла кристалл и тогда только ему известно, как он поведет себя и что потребует.   -Когда судят об отдельном поступке, то, прежде чем оценить его, надо учесть разные обстоятельства и принять во внимание весь облик человека, который совершил его, - тихо сказала Кати, но признавая все, что сказал Райн - справедливо. Она и сама до сих пор не могла осознать, настолько легко это сделала. Но одержимость Юлией лишила ее четко думать, а также она испугалась, что Расхарт распознав в ней иноземку, никогда не отпустит ее, как и Юлию. Она не знала, что на самом деле происходило во дворце, и между ними, и почему Юлия стала сумасшедшей.   - Главное - это то, как ты сама оцениваешь свои поступки. Я слышал про эту девушку... Как-то о ней обмолвилась Мирасель, рассказывая о том, что одна странная девица живет во дворце словно принцесса и что младший братец ее опекает и носится с ней словно она его невеста. Я тогда решил, что эта одна из фавориток Расхарта и мне было не интересно. Не знаю Кати правильно ли ты поступила согласившись на предложение наследника...или все же стоило отказаться... Не могу судить твои решения, но осуждаю твои поступки. Выкрав Юлию, что ты собираешься делать? Неужели ты думаешь, что об этом не узнают в империи драконов? На что ты надеешься Кати?   - Я не знаю Альс, но я благодарна Богу, что узнала о Юлии. В этом мире я не одна такая и от этого мне тепло становится на душе и как-то не одиноко,- тихо произнесла Кати, - Вы и представить себе не можете, что значит оказаться в чужом мире, где все тебе чуждо и многие мои слова и поступки приводят в недоумение, ужас и все время приходиться контролировать себя.   - Сделанного уже не воротишь... - задумчиво произнес Альс, - Вот только зачем явился наследник на причал...   - Сначала я думала, что он явился арестовать меня за кражу, но его действия... они повергли меня в недоумение, - призналась Кати, - Зачем он это сделал? При всех.   - Может он знает о том, что ты взяла кристалл.   - Но тогда, почему не арестовал? - удивилась Кати.   - Может, проверял тебя... - и Альс подошел к маленькому окошку и распахнул его. Кати побледнела.   - Вы предполагаете, что он подстроил все специально? Тогда он сильно во мне разочаровался.   - Слишком легко ты нашла кристаллы, обычно они хранятся под замком не только железным но и магическим. И странно, что он первой попавшей девчонке рассказывает про Юлию.   Альс резко развернулся к ней лицом, - Если бы он хотел тебя арестовать или сдать своему отцу, то сделал бы это непременно. Думаю, что он предположил твои действия, но не совсем был уверен в этом, пока ты не украла кристалл. Твой поступок подтвердил его догадки. Не зря он тебе рассказал про девчонку. Вот только вопрос для чего рассказал?   - Он любил ее, - прошептала Кати,   - Ты поняла это из его исповеди? Но это еще не говорит о его любви к ней. Ты наивна и романтична Кати.   - Расхарт мне показался искренним, и я чувствовала его боль и вину перед девушкой. Не спрашивайте Альс как, но это мое предчувствие. - Может он специально мне все рассказал, что бы я выкрала ее и забрала с собой.   Альс снисходительно посмотрел на Кати и покачал головой, - Зачем ему это? Он спокойно может и сам ее вытащить и упрятать подальше от драконов.   - А может он знает и уверен в моих действиях и может случиться так, что и одобряет все сделанное мной, явившись на причал...   - И дал свое благословение, на все твои дальнейшие действия прилюдно поцеловав? - с усмешкой произнес Альс.   - Может быть и так, - тихо произнес Кати,   -Из всех наследников черного дракона, Расхарт самая неординарная и непредсказуемая личность. Я помогу тебе добраться в Дом Блаженных, но на условии, что ты не совершишь ни одного необдуманного поступка, не поставив меня в известность. - Альс остановился в шаге от девушки и прожег ее взглядом, - Ты поняла меня Кати?   - Да, - прошептала она. Альс хотел уже повернуться и уйти, но движимый какой-то внутренней силой протянул руку, и слегка касаясь щеки девушки пальцами, произнес,- Остались еще заметные синяки, закрой глаза, - и Кати послушно закрыла, и Альс снова залечил ее раны на лице после стычки с драконницами. Закончив исцеление, эльф не одернул руку, не отошел быстро, а словно прирос к полу не желая отходить от девушки, которая притягивала его как магнит. Кати распахнула глаза, и он утонул в их глубине. А Кати больше всего хотелось прижаться губами ко рту и целовать его до беспамятства. Время на мгновенье остановилось и Альс медленно убрал свою руку и не прерывая контакта глазами сделал шаг назад, а потом тихо вышел так и не проронив ни слова.   Кати долго смотрела на закрытую дверь каюты, а потом улеглась на койку,стянув с пальца кольцо она положила его в карман и отвернувшись лицом к стене смотрела в одну точку, пока веки не отяжелели и она не провалилась в тревожный сон.      Глава 23       Кати вышла на палубу и облокотилась о борт судна, не замечая снующих работников и их выкриков. Погода была солнечная, а небо без единого облачка, не думая ни о чем девушка просто смотрела вдаль и жмурилась от яркого солнца.    - Как спалось? - раздался совсем рядом голос Райна.    Кати повернула голову и внимательно посмотрела на Райна, - Плохо.    - Угрызения совести замучили?    - Нет. Жесткая, узкая койка.    Райн хохотнул, - Завтракала?    - Нет.    - Завтрак тебе должны были принести в каюту.    - Я очень рано сюда пришла.    - Я отправлюсь вместе с вами, - встал рядом с Кати граф и тоже облокотился о борт судна.    - Зачем? Мы с Альсом справимся. Не хочу тебя вмешивать в свои дела. Ты вроде как хотел осесть в Объединённых землях, купить дом, корову...    - И оставить Альса с тобой? Нет уж...    - Ты так заботишься о нем? - с ёрничала Кати, - Словно я ужасная медуза-горгона, которая слопает бедного эльфёнка.    - Судя по твоим непредсказуемым поступкам, я считаю, что слопаешь, и даже не подавишься.    - Мне кажется Райн, ты меня путаешь с Кассией, - тихо, но сурово произнесла Кати, - Не забывай, что я - это не она, - и повернулась, чтобы уйти.    -Прости, - быстро произнес он, - Море и постоянные путешествия с качками, штормами и безделья, сама знаешь, как на меня действуют, на тебя кстати тоже. Мы все время с тобой шипим друг на друга. Предлагаю на эти восемь дней заключить перемирие.    Кати молча протянула ему руку, - Мир.    - Может, напьемся. А? - предложил Райн.    - Я это дело не очень... Мне грустно становится и в сон клонит. Скучная я, когда выпью. Ну, спеть могу, но только если есть караоке.    - Что такое караоке? - заинтересовался Райн.    - Это одно из популярнейших развлечений в моем мире! - улыбнулась Кати, - Это возможность каждому человеку спеть свои любимые песни под фонограмму не зависимо от вокальных данных и музыкальной подготовки! Ну... попробую привести пример, что бы тебе было понятнее... прихожу я в таверну, а там сидят музыканты, я заказываю им песни, но без слов, а только музыку, они играют, а я пою.    - Понятно. У нас тоже такое есть, но, как правило, горланят вместе с музыкантами, подпевают, - кивнул Райн.    - А у тебя есть выпивка?    - Угу, - кивнул он, - Знал, что плыть долго, вот и запасы сделал.    - Альс присоединиться?    - Нет. С ним не интересно, он не пьянеет.    - Везет же, - вздохнула Кати.    - Давай за ужином, а сейчас пойду, поваляюсь, голова раскалывается. Ненавижу море, - болезненно нахмурился Райн и покинул Кати. Она проследила за ним взглядом, и чтобы не мозолить глаза работникам, тоже скрылась в своей каюте, открыв нараспашку окошко. Взяв книгу Кати углубилась в ее чтение и под укачивание корабля вскоре задремала.    Разбудил ее громкий стук в дверь, - Кати все проспишь. Вставай.    Она поморгала и открыла дверь, и вместе с Райном поднялась на палубу, где в конце за огромными баками и стоял небольшой столик, накрытый принесенным корабельным ужином и бутылка вина.    - Как же я проголодалась, - улыбнулась Кати и тут же уселась на скамью, а Райн напротив нее на низком стуле. - А Альс?    - Спит, - Райн разлил вино в бокалы и один подал Кати.    - Чокнемся?    Райн протянул свой и чокнувшись они осушили их до дна, Кати поморщилась, все же она отдавала предпочтение сладким ликерам и шампанскому. А это вино было кислым на ее вкус.    - Ну как? Это самое лучшее. У меня еще бутылка есть.    - Кислое, - заела Кати орешками.    - Ну... есть гномий самогон, любимый напиток Альса между прочим, - пожал плечами Райн, - Только вряд ли ты его будешь, горло дерет.    - Давай попробую, - предложила Кати, наверно на вкус как наша водка и уж лучше чем пить эту кислятину, - Только мне нужно чем-то запить, соком например, а то я так не могу.    Райн удивленно на нее посмотрел, - Запить самогон? Ну, ты даешь... - хмыкнул он, - Погоди, есть ягодная вода, - и протянул Кати графин с бордовой жидкостью, попробовав, она сделала заключение, что на вкус это обычный морс и осталась довольна.    Перекусив, Райн разлил самогон в небольшие стаканчики, - Только ты осторожнее пей его.    Кати налила морс в бокал, а потом понюхала гномий самогон, пахнет обычно, как водка, и сделала большой глоток... Выпучив глаза, вскочила и открыла рот, хватая воздух, Райн тоже вскочил, а Кати быстро закивала и скосила глаза на графин. Резво махая руками, словно птица она задыхалась, и на глазах выступили слезы, а Райн бежал к ней с ягодной водой. Выхватив из его рук графин Кати жадно к нему припала, а потом шумно задышала.    - Боже! - проскрипела она, - Как вы это пьете!    - Я его не пью, это запасы Альса.    - Лучше ту кислятину, - Кати села за столик и сжевала целую картофелину.    - Давай еще выпьем, - и Райн налил ей вино.    - Ты меня споить, что-ли хочешь? - усмехнулась она.    - Даже и не думал, - ответил Райн.    Кати махнула рукой, - Мне уже давно бы следовало напиться и отключить мозги. Пью, а не пьянею, - кивнула Кати.    Райн уставился на девчонку.    - Пьешь, а голова ясная, - пояснила она.    Райн противно ухмыльнулся, - Это тебе так кажется.    - Ой, что-то мне не нравится, как ты Райн улыбаешься, - и Кати помахала перед ним пальчиком, - Вот давно хотела у тебя поинтересоваться... А у тебя есть семья? И титул имеешь - граф, не виконт там какой-то, а ГРАФ! - ткнула она пальцем в темное небо.    Райн посмотрел на Кати, потом на небо, потом снова на Кати, и махнул рукой.    - Я незаконнорождённый. Простая история... моя мать была прислугой в доме графа Дерроуфорда и она ему приглянулась, мать согласилась на условия графа и стала его любовницей. У графа не было ни детей, ни жены, он играл в карты и тем самым разорился. Вскоре мать от него забеременела... я похож на графа, ему было плевать на меня, и я рос под присмотром матери и изредка граф проявлял ко мне интерес. Он не женился на матери и не признал меня своим законным наследником. Мать осуждали, а меня, смеясь, называли граф де Райн. Титул без имени отца, а только приставка "де" и имя. Вскоре он умер, полностью проиграв все земли. Я помогал матери, а через несколько месяцев она умерла. И я покинул место, в котором рос. Так что у меня нет дома и не к кому возвращаться. Я попал к одному богатому лорду во служение, который и обучил меня грамоте, сражению на мече и привил любовь к металлу. Я между прочим неплохо ковал мечи... Вскоре я покинул лорда, он был стар и у него были сыновья, и мною, как правило было некогда заниматься, да и на побегушках быть не прельщало, и я ушел. А зарабатывал на жизнь тем, что нанимался в охрану, сопровождал караваны с грузами и вскоре встретился с Альсом, - Райн улыбнулся и взглянул на Кати, которая подперев подбородок кулаком, внимательно слушала парня и почему-то всхлипывала.    - Ты чего ревешь-то? - удивился он.    - Грустная история, - всхлипнула она.    Райн пожал плечами, - Да нормальная.    - Мне жаль Райн, - прошептала девушка.    - Ну, а когда я встретил Альса, то многому у него научился. Мы стали друзьями, - гордо произнес Райн и налил еще бокал вина Кати и себе.    - А у меня были папа и мама, а еще брат Сашка, на пять лет меня младше и подруга Ирка, словно сестра. Нормально жили, на все вроде хватало и даже два раза в год по миру ездили. Весело и спокойно было. Не страшно, - Кати повертела в руках бокал и одним махом его осушила. В голове что-то торкнуло. И Кати тихонько спела любимую песенку из мультфильма, которую они часто пели с Иркой в караоке.    - Чебурашка дружочек    Что ты сел в уголочек    Что ты ушки свои опустил    Подними-ка свой носик    Улыбнись ты разочек    Посмотри, как хорош этот мир.    Я играю на гармошке у прохожих на виду...       - А кто такой этот чебурашка? - уставился на Кати Райн.    - Это коричневая лапочка с большими ушами, - грустно ответила Кати, а Райн кисло сморщился, но промолчал.    - А у тебя был жених? - как-то неуверенно спросил он.    Кати грустно на него посмотрела и затянула (Короля и шута):    - В детстве цыганка мне одна    Предсказала будто я,    Если сильно полюблю,    То любимого сгублю,    Что измены не прощу    И жестоко отомщу:    Не специально, но со зла    Превращу его в осла.    А потом посмотрела на пораженного Райна и захохотала во весь голос, когда она успокоилась, то увидела, что Райн насупился.    - Как такового жениха не было, но с парнями встречалась, а вот замуж как-то не звал ни кто... Характерами не подходили. А так конечно, я мечтала выйти замуж за хорошего парня, родить детей. Обыкновенные такие мечты.    Райн немного смутился, а потом спросил: - Как ты выглядела раньше?    Кати улыбнулась, - Далеко не так, как сейчас. Единственное что сейчас настоящее от меня так это цвет глаз. Это от моего отца, а похожа я на маму. Она милая, энергичная, предприимчивая блондинка, - улыбнулась Кати, - Умела бы рисовать, то нарисовала бы свой портрет.    Райн прищурился, - А не пора ли все забыть Кати и сродниться с этим телом?! Ты красива, очень. Попробуй полюбить себя нынешнюю. А твои воспоминания ни кто не заберет, они навсегда останутся с тобой. Не цепляйся за прошлое.    - Со временем Райн... со временем это ко мне придет.    Они сидели в молчании, и каждый думал о чем-то своем, и как только Кати решила подняться, то охнув села. Ноги ее совсем не держали.    - Что случилось?- спросил Райн.    Кати глупо хихикнула, - Кажется, я пьяна, - и снова хихикнула, а потом заразительно рассмеялась, и ее чудаковатое настроение подхватил и Райн.    - Смотрю веселье полным ходом? - раздался голос, и они посмотрели в сторону эльфа, который сел рядом с Кати на длинную скамью и вытянул ноги.    - Составите нам компанию? - спросила она.    А Райн покрутил в руках бутылкой гномьего самогона, - Не желаешь?    Эльф кивнул и забрал у Райна бутылку и сделал из нее несколько глотов. Кати сморщилась.    - Фу. Как вы пьете эту гадость.    - А как ты пьешь эту кислятину, - кивнул он на бокал с вином.    - Так другого-то нет.    - А что предпочитаешь?    - Сладкое, терпкое и чуть тягучее, - после секундной паузы Кати решила уяснить для себя один вопрос, - Альс... хотела у вас спросить, где мы сгрузим и оставим для временного хранения мои ящики, пока я не приобрету дом?    - У одного моего знакомого. Он надежный. И он оборотень.    - Оборотень?!    Альс кивнул, - Ты читала об этой расе?    Кати кивнула, - Оборотни отличаются черными волосами. Хороший тонус мышщ, что обеспечивает крепкое телосложение. Они быстры, порывисты, способны отдаваться делу со всей страстностью. Склонны к бурным эмоциональным вспышкам и резким сменам настроения. Представители этой расы вспыльчивы, нетерпеливы, подвержены эмоциональным срывам, иногда бывают агрессивны и воспитываются по кодексу чести и своду правил. Обязательно должны контролировать свои необузданные эмоции, иначе неизбежно будут привязываться к людям, с которыми часто общаются и которые вызывают сильные эмоциональные реакции. Быстрота и живость движений, быстрый темп речи. Очень ревнивы. Еще в книге сказано, что они превращаются во вторую свою ипостась под очень сильными эмоциями, но и тогда когда им это нужно, а также не стоит их злить особенно в ночь новолуния. А так это вполне мирные и дружелюбные вервольфы. Вы тоже его спасли? - не удержалась от колкости девушка.    - Я спас брата его жены, а он спас меня.    -Расскажешь? - подал голос Райн.    Альс снова сделал глоток и удовлетворенно кивнул, когда пойло обожгло его горло, - Я как-то остался переночевать в одной гостинице и только лег спать, как услышал со двора крики и какую-то возню, схватив клинки я вышел на постоялый двор, а там обнаружил, что пять оборотней сцепились с одним. Я помог тому парню, вступившись за него, и свора напала на меня, а парень убежал. Оказалось, что он позвал на помощь Джарреда и его людей. Таким образом, я и познакомился с Джарредом и его кланом. Мне так у них понравилось, что я жил в их клане всю зиму. Вскоре Джарред со своей женой и детьми переехал и живет в Объединённых землях из-за работы. Он мастер по дереву и металлу, а его жена Нирра отличная портниха и ее работы пользуются спросом.    - А кто управляет его кланом? - удивился Райн, зная, что оборотни живут в основном кланами, стаями и редко отделяются.    - Его брат, как выяснилось, истинный альфа и перенял управление на себя, а Джарред покинул клан и обосновался в Объединённых землях. Нира - она человек.    - Ого! - воскликнул Райн.    - Как романтично, - протянула Кати, стараясь очень внимательно слушать Альса, хотя вокруг все не навящиво кружилось, но она все же соображала, - А что его клан не принял ее, что она не осталась в нем?    - Принял и поженил их. Мы остановимся у них и оставим твои ящики на хранение.    - И они будут не против?    - Не будут. Джарред и его семья гостеприимны и добры.    - Пожалуй, мне стоит прилечь, - невнятно проговорила Кати и виновато на них посмотрела, - Как-то я не рассчитала с выпивкой.    - Я тебя провожу, - встал Райн. Кати поднялась и засунула руку в карман и вытащила кольцо, а потом положила его на столик перед эльфом.    - Оно мне больше не понадобиться господин Альс, можете забрать его.    - Можешь оставить себе, - безразлично молвил эльф и сделал глоток из бутылки, не сводя пристального взгляда с Кати.    - О нет, что вы! Благодарю, лучше подарите его сами кому-нибудь, - с вызовом посмотрела на него Кати, а Альс так же пристально не сводил своего взгляда, и взяв кольцо, выбросил в море. Несколько секунд они прожигали друг друга насквозь.    - Спокойной ночи Альс, - медленно произнесла девушка.    Эльф окинул ее взглядом и усмехнулся, - Тазик возьми на всякий случай, море не спокойно, - Альс взглянул на черное небо и чуть нахмурился.    Райн помог Кати спуститься по лестнице и возле своей каюты она повернулась к нему лицом, - Спасибо Райн, что мы поговорили.    - Стало легче?    - Намного, - улыбнулась она, - Ты замечательный парень. И для меня была бы честь стать твоим другом - и закрыв дверь перед Райном, моментально завалилась на койку и уснула, а граф пожал плечами и вздохнув вернулся к эльфу и бутылкам.      Глава 24      - Дай мне своего отвратительного пойла, - сел Райн на скамью и забрал у эьфа бутылку.   - Не советую это пить... Тебе и так постоянно хреново от качки.   Райн махнул рукой и сделал глоток, закашлявшись он произнес, - Наверно надо быть тобой, что бы полюбить этот самогон.   Альс ничего не сказал и смотрел на черную гладь воды, - Море не спокойно. Будет шторм.   -О! - застонал Райн, - Напьюсь до отключки... Что ты думаешь на счет затеи Кати? Она даже не знает, как выглядит эта Юлия. Как она ее выкрадет? Я хотел у нее спросить сегодня, но как-то не получилось...   - Я и сам не знаю, что предпримет Кати, но нужно с ней поговорить. Сдается мне, что у нее свое какое-то видение на всю ситуацию, связанную с похищением девушки.   -Да... только она действует не одна и хотелось, что бы она и нас посвятила в свои героические планы.   - Завтра спросим Райн. А сейчас советую тебе залечь в каюте и закрепить себя ремнями.   - Сильная буря надвигается?   - Думаю, что да. Нужно Кати предупредить.   - Она скорее всего спит, да так, что и воем сирен не разбудишь. Бедная девочка выпила много вина.   - Зачем спаивал?   - Разговорить хотел.   - И разговорил?   - Она хорошая девчонка,- и Райн глянул на Альса, - Не обижай ее.   Эльф сузил глаза,- Теперь ты станешь ее защищать?   Райн кивнул,- Стану.   Внезапный порыв ветра смел со стола пустые бокалы, которые со звоном упали вниз и разбились.   - Уходим, - выкрикнул Альс, когда новый порыв ветра начал срывать с мест все, что не было привинчено, прикручено и завязано.   Альс помог невменяемому Райну добраться до койки и пристегнул его ремнями, чтобы тот не свалился от сильной качки. Потом устремился в каюту к Кати.   Кати очнулась от сильного удара и охнув, увидела, что лежит на полу, а стены каюты качаются словно качели.   - Больше никогда пить не стану, - процедила она и кувырком переместилась к самым дверям каюты. Брызги и холодный порыв ветра ворвался через открытое окошко, и Кати снова отбросило в сторону, где она ударилась о ножки столика, пытаясь встать и падая, она попыталась закрыть дверцу окошка, но снова отлетела к стене.   - Да что происходит? Неужели мы попали в дикий шторм? - ужаснулась она.   Шторм был стихией со всей ее природной дикостью. Рев ветра стал почти оглушительным, перешел в жуткий вой на высоких нотах. Кати закричала, когда ее снесло снова к стене, и она больно ударилась головой, шум был таким, что она сама не услышала своего собственного крика. Из распахнутого окна на нее сыпались брызги, и весь пол практически был мокрым. Сверкнула молния, загремел гром. Кати уцепилась за ножки стола и съежилась, молясь, только, чтобы не стало еще хуже и наконец, все это прекратилось бы, как услышала грохот в ее дверь.   - Кати... Кати ты слышишь меня? Сможешь открыть дверь? - раздавался рев Альса за дверью.   - Я слышу Альс, - крикнула она и стала пытаться подползти к дверям, и только она уцепилась за ручку, как на той стороне услышала гром и смертельные ругательства. Кати болтало из стороны в сторону и, разжав руку, ее унесло в другой конец каюты по мокрому полу.   - Альс я не могу открыть эту чертову дверь, - заорала она что есть мочи, и тут дверь с грохотом отворилась и на нее налетел эльф, завизжав Кати отпрянула в сторону, а Альс каким-то образом схватил девушку и прижал к себе не давая той упасть на мокрый пол. Кати вцепилась в эльфа мертвой хваткой.   - Я тебя положу на койку, и ты держись очень крепко, а я попытаюсь закрыть окно, - в самое ухо проговорил ей Альс. Оказавшись на койке лицом вниз, она вцепилась в подлокотники изо всех сил, и наблюдала, как эльф после нескольких попыток все-таки закрыл окошко, и со следующей сильным толчком его отбросило прямо на Кати, и он оказался на ней сверху.   - Придется потерпеть некоторые неудобства, - произнес он, - Я пристегну тебя ремнями, чтобы ты не упала.   - А вы?   - А мне нужно наверх, там люди... и проведать Райна.   -Не оставляйте меня Альс, - в панике крикнула Кати, - Особенно пристегнутую. Если вас смоет за борт, кто меня отстегнет? - возмутилась она. И почувствовала, как эльф с силой прижал ее к койке и прошептал в самое ухо, касаясь губами, - А тебя волнует только это? И ни сколько моя жизнь?   - Вы сами не волнуетесь за свою жизнь, решив идти наверх. Только сумасшедший решиться на такое в такой шторм. Вы играете со смертью Альс.   - Может понадобиться моя помощь Кати.   - На данный момент ваша помощь нужна мне, - выкрикнула она, - И слезьте с меня.   - Хмм... Я не прочь переждать бурю в таком положении, - пошутил он.   Кати попыталась к нему обернуться, но ее растрепанные волосы полностью закрывали ее от эльфа, а потом она почувствовала легкость и в туже секунду ее пристегнули за талию к койке.   - Альс не смейте меня оставлять одну! - закричала Кати, когда увидела как он пошатываясь и хватаясь за все что только можно что бы не упасть, направлялся к дверям.   - Я скоро вернусь, - бросил он.   - Я сама лично убью вас господин Альс Вэлинор де Ариес если вас смоет за борт! - заорала Кати, а потом горячо стала молиться, что бы скорее прошла эта буря и все остались живы.   Альс не раз бывал в таких передрягах и не один шторм или буря не могли его испугать, он знал как и что следует делать. Заглянув в каюту он обнаружил пристегнутого, бледно-зеленого Райна в бессознательном состоянии, его друг не любил море и зачастую ему становилось плохо, поэтому Райн предпочитал работать нанимаясь только на суше, и редко по морю. Альс плотно закрыл дверь и достав веревку завязал узел вокруг талии и устремился так быстро как мог наверх. Ветер, брызги ударили в лицо эльфа, но он пробрался к матче и другой конец веревки привязал к ней, если смоет за борт, то по крайней мере он не утонет. Те, кто не успел спрятаться от шторма держались за предметы и Альс старался обойти каждого, а их было немного, обвязывал веревками и привязывал к матче, а некоторых старался дотащить до лестницы и спускал вниз. Он уже потерял счет времени, и уже не оставалось сил, как почувствовал сильный острый удар в плечо, и боль заставила его упасть на колени. Волосы прилипли к лицу, сквозь пелену он увидел как многие люди, следуя его примеру обвязав себя веревками, помогали другим, в глазах чуть помутилось, но Альс заставил себя встать и схватился рукой за плечо. И почувствовал инородный предмет, который был воткнут в плоть. Поскользнувшись и снова упав, пополз к лестнице, где скатился по ней, на минуты теряя сознание.   Прошло много часов, а за Кати так ни кто и не явился, кое-как отвязав ремень, медленно держась за все выпуклости, как и Альс, поползла к дверям, каким-то чутьем она чувствовала, что нужна ему. Все же связь слабая, но осталась между ними и Кати полная решимости вышла в коридор и заметила лежащего мужчину лицом вниз.   - Альс, - выкрикнула она, увидев того в бесознании она попыталась его сдвинуть с места, но у нее ни чего не вышло. Вскрикнув она увидела, как из плеча эльфа торчал острый разломанный деревянный обрубок и вся рубашка с жилетом была залита кровью.   - Боже! - выдохнула Кати и устремилась к Райну, что бы тот ей помог донести Альса. Но Райн так признаков жизни и не подавал пристегнутый ремнями, закусив губу, Кати в досаде стукнула кулаком о стену и устремилась к лестнице, как на нее почти свалился какой-то мужчина. Схватив его за руку, она взмолилась.   - Помогите мне его дотащить до каюты.   Мужчина кивнул, - Вам леди придется мне помочь, берите его за ноги. При такой качке я один не справлюсь.   Кое-как они дотащили эльфа до каюты Кати, где взвалив его на койку лицом вниз, пристегнули ремнями.   - Спасибо, - выдохнула она крепко держась за табурет привинченный к полу.   - Скоро все затихнет леди. Держитесь... - сказал он и устремился прочь. Вскоре и правда все стало затихать, как выяснила Кати, взглянув в окошко - под утро. Крепко держась на ногах она уже без посторонних предметов передвигалась по каюте, и старалась привести ее в порядок собирая разбросанные вещи и предметы. Альс застонал, и Кати подбежала к нему.   - Не шевелитесь Альс, вы пристегнуты и в вашем плече торчит острый деревянный обрубок, и я не знаю, что с ним делать, если я его вытащу, хлынет кровь, и вы ею истечете, а лекарств у меня нет.   -Прошу Кати помолчи, - проскрипел эльф, - Я скажу, что тебе делать. Первое: достань воды и чистую тряпку. Второе: отстегни меня и сними одежду. Третье я тебе скажу после.   Кати схватила таз и устремилась за водой, осторожно чтобы не расплескать воду она поставила таз на столик, потом покопавшись в своих пакетах нашла чистый, хлопковый отрез ткани, она специально его приобрела на всякие нужды. Потом Кати отстегнула Альса.   - Как мне снять рубашку и жилет?   - Разрежь.   Кати достала свой узкий нож и аккуратно разрезала ткань и покачнулась от увиденного. Все же ей не доводилось видеть как из живого тела из плоти и крови, торчал толстый обрубок палки.   - Третье: Вытащи его и приложи ткань и больше ничего не делай.   Кати сглотнула.   - Кати смелей, - рыкнул эльф.   Схватившись двумя руками за обрубок, она зажмурила глаза и на счет три резко его выдернула, кроме глухого рыка она ничего не услышала от эльфа. Кровь хлынула из раны, и девушка, приложив тряпку, стала ее останавливать. Альс закрыв глаза, не подавал ни звука, словно он впал в бессознательное состояние, и Кати прикладывала ткань. Она даже поразилась тому факту, что кровь очень быстро прекратила течь и полностью разрезала рубашку и жилет невольно залюбовавшись татуировкой в виде каких-то узоров, иероглифов, символов на спине Альса, которые плавно переходили на плечи, и обвиваясь спускались к груди. Нежно кончиками пальцев она дотронулась до рисунка, и завороженно разглядывала узоры и вздрогнула, когда Альс резко перевернулся и взглянул на нее.   - Альс у вас такая рана, а вы вертитесь, словно уж на сковороде, - удивилась Кати.   - Рана затянется очень быстро и уже скоро от нее и следа не останется. У моей расы высокая регенеративная способность, - Альс поднялся и скинув с себя разрезанные лохмотья остался стоять перед изумленной Кати с голым торсом.   Он великолепен. Красив. Кати рассматривала его во все глаза совершенно не стесняясь и не отдавая себе отчета, что пялится бесстыдно на мужчину и не краснеет. Она была восхищена. Как она и представила, татуировка плавно переходила на плечо и заканчивалась в районе груди.   - Это ведь должно что-то означать? - спросила она.   - У каждой эльфийской расы есть свой рисунок, который принадлежит к определенному роду.   - И к какому роду относиться ваш?   - Слишком много вопросов Кати, - усмехнулся он. Кати пожала плечами, но не обиделась.   - Красиво, - выдохнула она.   - Промой снова рану, - сказал он и сел к ней спиной на табурет.   - Сейчас принесу чистую воду, - произнесла она. Альс ждал Кати, замерев и не двигаясь, закрыв глаза, его тело затягивало рану, когда Кати пришла с водой, то первым делом посмотрела на рану и чуть не расплескала воду, когда узрела только шрам.   - Потрясающе, - воскликнула она и намочив тряпку стала вытирать спину эльфа от крови и ее следов. Воцарилось молчание, и Кати поймала себя на мысли, что очень хочет прикоснуться к нему. Движения ее стали медленными и девушка не сдержалась и положила ладонь на его плечо. Альс вздрогнул и медленно встал, поворачиваясь к ней лицом.   - Как твоя голова? - тихо произнес он.   - Раскалывается, - прошептала она.   И он обнял двумя руками лицо девушки, как делал это раньше, залечивая ей раны и синяки, Кати закрыла глаза. Альс смотрел на нее, и ему не хватало воздуха, сердце стучало так, как будто он долго за чем-то бежал. И когда сделал то, что хотел, оказалось, что не может ее отпустить. Его горячий жадный рот накрыл ее губы и целовал ее так, словно от прикосновения ее губ и тела зависела его жизнь. Его рот не отрывался от ее губ, язык требовал, искал. Альс запустил пальцы в ее волосы, сжал их, обхватил ее голову, его жаркий язык глубоко погрузился в ее рот.   Никогда еще она не хотела его так отчаянно. Она не хотела снова столкнуться с реальностью, не хотела думать о том, что нужно сделать. Не хотела возвращаться к миллиону вопросов, на которые придется ответить: о Альсе, о своем поведении, о себе самой.   Из груди Кати вырвался глухой стон. Еще никогда в жизни она не знала подобного ощущения. Достаточно для того, чтобы вызвать взрыв чувственных ощущений. Альс резким движением прижал ее к груди с такой силой, что у нее перехватило дыхание, и прильнул снова к ее губам. Она почувствовала, как все тело становится невесомым. Обвив руками шею Альса, Кати прильнула к нему всем телом, и острое желание внизу живота разлилось как огненная лава. Кати охватил такой сексуальный, похотливый голод, что она со всей страстностью и пылом отвечала на его поцелуй. Альс с легкостью приподнял девушку за ягодицы, подсадив на себя, заставив ее застонать, и прислонил к стене, где целуя, исследовал ее шею, спускаясь все ниже.   - Я сойду с ума, - прошептала она.   Альс на секунду поднял голову и вгляделся в Кати и понял, что никогда в жизни он не видел ничего изумительнее этой девушки в порыве страсти. У нее разрумянились щеки, глаза сияли призывающим бархатным светом, гладкие пышные волосы покрывали плечи. В этот миг она была самым прекрасным созданием на свете.   Кати облизала губы. И почувствовала, как его руки напряглись. Альс вполголоса выругался, и его губы накрыли ее рот, это был сокрушительный, требовательный поцелуй, его язык дерзко раздвинул ее губы. Она не владела собой, перестала контролировать действия своих рук, которые судорожно метались по его обнаженной груди, легко пробегали по его мышцам, запутывались в его волосах.   Кати хотела большего. Она хотела его. Острое желание и болезненно-тупое ощущение внизу живота сводило ее с ума. Одним рывком Альс рванул ее рубашку, и пуговички со стуком упали и покатились у их ног, не владея собой, Альс припал к ее груди, и Кати выгнулась ему навстречу.   И тут раздался глухой стук, ругань и выкрик. Резко подняв голову, Альс всмотрелся в Кати и сознание того, что сейчас произошло, накатило на них оглушительной волной.   - Тттам Райн, ккажется не может отстегнуться, - запинаясь пробормотала она, и эльф медленно поставил ее на ноги, не разжимая рук. Они стояли в плотную к друг другу и тяжело дышали, - Вам нужно идти, - прошептала она и запахнув полы разорванной рубашки на груди отошла от эльфа.      Глава 25      Кати обхватила себя руками, и присела на койку, все еще не веря в то, что сейчас произошло в этой самой каюте.   Она целовалась с Альсом. И не просто целовалась, а самозабвенно и с полной потерей мозгов, существовал только он, его губы и руки. Никогда в своей жизни она не испытывала таких ощущений и даже представить не могла, что такой вулкан страстей может испытать. Зачитываясь любовными романами, Кати спокойно читала любовные сцены и верила, что такой накал страстей можно пережить исключительно в любовных книжках. Такие острые ощущения она пережила с Альсом только от поцелуев, а если бы они зашли дальше? Кати даже резко встала, и ее опалило жаром от собственных непристойных мыслей. Ну, никогда ни с кем из своих парней она не испытывала такого! Может всему виной чувствительность этого тела? Но вспомнив поцелуи с драконом, Кати пришла к выводу, что его поцелуи не затронули струны ее души, а вот эльф... Кажется Кати только сейчас осознала, что Альса она допустила в самое сердце и от этого ей хотелось и плакать и смеяться. И вспомнив, как он ее целовал и как смотрел, она улыбнулась. Он целовал именно ее - Кати. Он видел только ее. Оглушенная таким открытием она расплылась в счастливой улыбке, и когда что-то вновь громко стукнуло, Кати схватила пакет с вещами и вытащила новую рубашку и быстро ее одела, еще бы не мешало ополоснуться, а то она собой тут весь пол помыла из-за сильной качки. Наспех завязав волосы в хвост, она направилась в каюту парней, чтобы проведать Райна и заодно попросить починить ей задвижку на двери, которую вышиб Альс.   Кати постучала и услышав: "Войдите" взялась за ручку двери и открыла. Альс преспокойно одевал просторную рубаху и замер, когда вошла Кати, быстро отведя от него взгляд, она с тревогой посмотрела на Райна, который с полотенцем на лбу лежал на койке.   - Как ты Райн? - не громко спросила девушка.   - Без целительной силы Альса, давно бы помер, - глухо проговорил он, - А ты как?   - Я отлично.   - Везет же, - вздохнул он и начал подниматься.   - Может не стоит, - сказала Кати, - Уж лучше лежи, а то плохо станет.   Райн махнул рукой, - Хуже, чем было уже не станет.   Воцарилось неловкое молчание и Кати взглянув на эльфа, который спокойно закончил одеваться и собрав волосы в низкий хвост, повязал их кожаным шнурком и посмотрел на Кати.   - У меня дверь... надо починить, - нерешительно произнесла она и быстро повернулась и вышла.   - Что это с ней? - удивился Райн и недоуменным взглядом проводил Альса, который вышел следом за девушкой.   - Кати, - окрикнул ее Альс, - Нужно поговорить.   Кати сделала вид, что удивилась, и повернулась к мужчине, чуть приподняв бровь, - О чем?   Альс испытывающее на нее посмотрел, и чуть скривил губы, - Скажем о том, как ты собралась похищать Юлию, если не знаешь, даже как она выглядит?   Кати облегченно вздохнула и в тайне порадовалась, что он не стал обсуждать с ней их внезапную вспышку страсти, она боялась услышать от него слова: что он сожалеет, что больше это не повториться и т.д.   - Как раз об этом я и сама хотела поговорить. Но сначала почините мне дверь Альс.   Эльф хмыкнул и тихо произнес, - Продолжаешь обращаться ко мне на "вы", может пора прекратить эти церемонии?   - Если вы так считаете, - Кати зашла в каюту, а Альс стал заниматься задвижкой на дверях.   Через пятнадцать минут дверь была сделана и после того, как девушка убедилась, что дверь изнутри и снаружи закрывается, поблагодарила мужчину.   Альс окинул ее долгим взглядом и хотел что-то сказать, но отступил и вышел, закрыв за собой дверь. Кати смотрела ему в след, как он уходил, затаив дыхание. Что он хотел ей сказать? Или сделать? Кати ничего не хотела знать, она даже боялась затронуть эту тему. Она знала точно, что холодные слова эльфа ранят ее душу и поэтому пусть будет так, словно ничего между ними и не произошло. Хотя в это девушке верилось с трудом. Пережить такие чувства и про них забыть? Нужно отвлечься во чтобы-то ни стало, иначе она превратится в неудержимого параноика, который грезит о сексе.   Вскоре она отправилась в умывальню, где привела себя в пристойный вид с помощью большого таза и ковша, но мыться пришлось в холодной воде, так как из-за шторма люди восстанавливали ущерб на судне, и заниматься подогревом воды было вроде как не самой главной необходимостью на данный момент.   Погода была солнечная, но ветер дул довольно холодный хоть и не сильный, поэтому Кати надев теплую рубашку и меховую жилетку, поднялась на палубу, где поискав своих мужчин, нашла их там же, где они с Райном ужинали.   - Присоединяйся, - махнул Райн девушке и указал на столик, где стоял приготовленный корабельный обед. Кати почувствовала зверский аппетит от исходящих запахов блюд и вместе с Альсом принялась поглощать стряпню повара, а вот Райн со страдальческим выражением лица смотрел на море.   - А ты Райн не голоден?- поинтересовалась Кати.   Райн вздохнул и присоединился к эльфу и девушке. Когда с обедом было покончено, Кати решила затронуть тему, которая ее очень волновала, тем более Альс сегодня упомянул о том важном факте, который Кати просто упустила из виду. Она с таким фанатичным рвением загорелась увидеть эту Юлию, а вот план и не запланировала. Альс и Райн смотрели на нее выжидающе, словно знали, что сейчас она начнет говорить.   - Расскажите мне про Дом Блаженных...   - Сначала посвяти нас в свой план - иронично произнес Райн.   Кати села ровнее, - Когда я услышала про Юлию от наследника, то у меня сработал щелчок на то, что мне ее нужно увидеть, а как и что за этим последует я даже и не представляла... Если честно надеялась на Альса и тебя Райн, - смущенно проговорила она.   - А если бы мы отказались? - хохотнул Райн.   Кати закусила губу, - Но не отказались же.   - Ты знала это! И знала уже тогда, что не откажемся, когда "позаимствовала" кристалл, - усмехнулся граф.   Кати пожала плечами и посмотрела на море, - Я рассчитывала попасть с вашей помощью в Дом Блаженных, где собиралась встретиться с тамошним начальством и попросить свидания с Юлией. Не думаю, что с таким именем там есть еще молодые девушки тридцатилетнего возраста. Вряд ли будут такие совпадения. Если мне не позволят увидеть девушку, то попытаюсь дать взятку, а там найти портал перемещения не составит труда и вместе с Юлией исчезнуть с помощью кристалла. Вопрос весь в том, что куда я ее приведу... либо купить дом и отправится за ней, или вместе с Юлией заняться покупкой и устройством дома... - задумалась Кати.   - Как все у тебя просто! - вскочил Райн и всплеснул руками.   -А что усложнять-то? Тем более я ж сказала, что рассчитывала на ваши умные мысли и действия по составлению плана.   Райн сел на место и покачал головой, - Я слышал, что Дом Блаженных находится на небольшом острове и что туда помещены ну не совсем здравомыслящие существа, не только люди, но и все расы живущие в мире. И остров этот находится между границами Объединённых земель и границей оборотней. Так Альс?   Эльф кивнул, - Все верно Райн. Я и сам не особо располагаю сведениями об этом месте, но общее представление имею. Прежде чем мы отправимся туда, нужно сначала навести справки и найти того, кто хотя бы бывал там или кого-то у кого там кто-то находится... Нужно иметь представление и знания, с чем мы в итоге коснемся и что ожидать. Поговорим с Джарредом... А вот насчет покупки дома, думай сама. Насколько важна для тебя эта Юлия?   - Важнее чем дом, - быстро ответила Кати.   - Тогда будем следовать трем правилам: первое: все разузнать о Доме Блаженных, второе: это Юлия, а третье: с ней или без нее покупка дома и исполнение твоих задумок Кати. Будем придерживаться пока такой по очередности, и все будет зависеть о том, что мы узнаем о самом Доме Блаженных и сможем ли мы увидеть эту Юлию, а самое главное, что бы она была жива.   После этих слов Кати затихла, а потом прошептала, - Она жива.   - Почему ты так уверенна? - поинтересовался Альс, пытливо взглянув на девушку.   -Не знаю, но почему-то уверенна, что она жива. И даже не знаю как это объяснить! Предчувствие... интуиция... в общем и сама не знаю, но твердо уверена, что Юлия жива.   - Расхарт тебе сказал, что не был у нее два года, стало быть, не известно... - сказал Райн.   - Вот попадем туда и узнаем, - настаивала на своем Кати.   - А ты не боишься? - вдруг спросил Альс.   - Чего? - не поняла Кати.   - Разочароваться.   - В Юлии?   - Да, - кивнул он.   Кати чуть помедлила с ответом, а потом покачала головой, - Нет. Не боюсь. Из слов наследника она была добрая и открытая.   - Но драконы сделали и из нее подавленное существо.   - Посмотрим...   И снова воцарилось молчание, и каждый думал о чем-то своем, Кати взглянула на эльфа и вздрогнула, когда увидела, что он смотрит на нее, не отрываясь.   - Пожалуй, я пойду, - произнесла она и не глядя ни на кого ушла в свою каюту.   - Ты не находишь Альс, что наша Кати после шторма какая-то странная? Может на нее так влияет стихия? - произнес Райн.   Альс играя с ножом думал о Кати и не ответил на высказывания друга.   - Да гоблины подери!- вскричал Райн, - Меня хоть кто-нибудь слышит?   -Да слышу я тебя, - ответил Альс, - А на счет Кати... так по мне она всегда была со странностями. Море и на тебя влияет.   - Пожалуй ты прав, - вздохнул Райн, - Пойду прилягу, что-то именно в этот раз нашего путешествия мне особо нездоровится.   - Море в этой части всегда было не спокойно и славилось своими штормами, бурями и дождями, и могу тебя обрадовать, нас еще впереди ожидает не одна буря, пока мы не доберемся до Объединённых земель.   - Вот обрадовал, - сморщился Райн, - А ты что будешь делать?   - Пожалуй, я выпью и побуду здесь.   Райн оставил друга и вернувшись в свою каюту, достал книгу и попробовал почитать, но легкая тошнота заставила его забросить ее и он попытался уснуть.   Альс вертел в руках бутылку из своих запасов и смотрел на спокойное, темное море. Мысли о Кати не давали ему покоя, ему не удавалось забыть о ней ни на миг. Его тянуло к ней. Он просто не может не думать о ней. Он вспомнил ее глаза в момент вспыхнувшей страсти, он видел, что она его хотела и жаждала его так, как и он ее. Альс сделал большой глоток и горло опалило огнем. Идея Кати украсть Юлию ему очень не нравилась и то, что наследник рассказал Кати, эльфа настораживало, но Альс знал точно, если он не поможет девчонке, то она сама ринется за Юлией, а это значит, что она вляпается в очередную историю и он чувствовал, что должен ей помочь в этом деле. Тем более улаживать дела на своей земле он не торопился. И он поймал себя на мысли, что не хочет покидать эту необычную девочку. По крайней мере не так скоро. Эльф нахмурился и снова сделал большой глоток посмотрев на небо, улыбнулся.   Кати улеглась с книгой в руках стараясь найти информацию о Доме Блаженных, но ни чего не нашла, и углубилась в простые, общие правила жизни в Объединённых землях. Из прочитанного она сделала вывод, что проще понять, оказавшись и пожить там самой. Вскоре она задремала и проснулась только к вечеру, когда в дверь ее каюты постучали и корабельный работник принес ей на подносе ужин. Поужинав, она накинула теплую накидку и поднялась наверх и ахнула. Ее глазам предстала восхитительная картина: Диск солнца окрашен в ярко-оранжевый цвет и становится больше, чем ближе опускается за горизонт. Солнце подсвечивает облака на небе снизу, и они расцвечены всевозможными красками заката: ярко-желтый, красный, оранжевый, розовый и до приглушенно фиолетового. Темное море играет бликами от разных цветов и Кати завороженно вцепилась в борт судна и затаив дыхание наблюдала, как солнце медленно садиться.   - Как прекрасно, - прошептала она и вздрогнув услышала за спиной совсем близко голос.   - Я тоже не могу оторвать глаз, каждый раз от этого зрелища, как оказываюсь в море.   -Альс, всегда так тихо и бесшумно подходите... походишь - тихо проговорила Кати и почувствовала, как он встал почти вплотную за ее спину не прикасаясь к ней. Кати сглотнула и закрыла глаза, даже такая близость с Альсом ее сводила с ума.   - Меня так тянет к тебе, что я просто не могу думать ни о чем другом, - прошептал он ей в макушку, Кати от этих слов затопила волна желания и она невольно припала к груди Альса, но эльф не торопился ее обнимать, а сжав руки за спиной молча стоял, не прикасаясь к девушке.   У Кати приоткрылся рот, щеки за пламенели, колени задрожали, где-то внизу живота возник тянущий холодок. Она старалась не оглядываться на него, чтобы не утонуть в его глазах. Но его глаза горели страстью, обжигающим огнем, который Кати не могла видеть.   Альс повернул ее к себе и приподнял ладонью подбородок. Томительная минута завершилась бесподобно нежным поцелуем. Всего одним. Никакого вреда. А как приятно!   Он придвинул ее к себе так, что она едва дышала. И это ощущение было ни с чем не сравнимо. А нежный поцелуй оказался обманчивым, вызывая у Кати стоны. Ей пришлось вцепиться в плечи Альса, так-как ноги отказывались ее держать. Внезапно он подхватил ее обеими руками снизу и приподнял над полом. Господи, это уж слишком! Жар нарастал чересчур стремительно. А Кати изнемогла от борьбы с ним. Все, что делал с ней Альс, было так чудесно, что она не понимала, почему должна отказываться от такого удовольствия. Но они были на палубе, где сновали изредка рабочие. Отпускать его Кати не хотелось.   Альс оторвался не хотя от губ девушки и заглянул ей в глаза, в которых полыхал огонь.   - Иди в свою каюту, - прозвучал его хриплый голос, и Кати растерянно заморгала. Он что ее прогоняет? Девушка не решаясь смотреть на эльфа быстро высвободилась из его объятий и стремительно убежала с палубы, в глазах щипало. В эту минуту она ненавидела эльфа всей душой. С силой захлопнув дверь Кати села на койку и в молчании уставилась в пустоту. Сколько она так просидела она не знала и вздрогнула когда дверь отворилась и в каюту вошел Альс тихо закрыв за собой дверь, он остановился в нескольких шагах от девушки прожигая взглядом.   До ломоты во всем теле захотелось подойти и прикоснуться к этому мужчине. Кати сидела и смотрела на него и вдруг отчетливо осознала, что уже вряд ли сможет жить полноценной жизнью без Альса. Все вокруг теряет краски без него. Не прерывая контакта глазами Кати медленно встала и сделал пару шагов к мужчине.   Он притянул ее к себе, и приник к ее губам, впитывая их вкус с такой страстью и жадностью, что никак не мог остановиться. Ему нравилось целовать ее, прикасаться к ней, чувствовать, как она вздрагивает в его объятиях. Он начал было расстегивать ей рубашку, но его терпение лопнуло, и он подхватил ее грудь через ткань. Кати приложила ладонь к его щеке. Этот жест воспламенил его, а ее стон... Наконец, оторвавшись от ее губ, он обвел кончиком языка ее ухо. От едва сдерживаемого желания его голос чуть-чуть охрип:   - Дыши, Кати.   Она судорожно вздохнула. Но, когда его зубы ласкающим движением ухватили ее за мочку уха, она поймала себя на том, что опять не может дышать, завороженная этой лаской. Его дыхание раздавалось где-то внутри ее самой... У Кати закружилась голова, ноги ее подогнулись, и он приподнял ее на руки... Она обняла его за шею и, откинув голову, приоткрыла рот, приглашая к новым упоительным поцелуям.   Он целовался так, как никто другой. Было в нем что-то, чего Кати не могла бы объяснить словами. Чтобы понять, каким потрясающим был поцелуй, нужно было поцеловаться с Альсом Вэлинором де Ариесом. От этого поцелуя девушка теряла волю. Кати была так возбуждена, что все ее тело пульсировало, жаждало и чувствовало себя пустым. Она всхлипнула Альсу в рот, когда он приподнял ее чуть выше и их бедра соприкоснулись именно так, как нужно. Они быстро расправились с одеждой и он осторожно уложил девушку на койку, накрыв своим телом. Ох, наконец-то! Кати чувствовала между ног горячее прикосновение этого мужчины. Пальцы девушки запутались в его шелковистых волосах, с каждым толчком она подавалась ему навстречу, отвечая его движениям. Его губы не отпускали ее рот, язык сводил ее с ума. Кати обезумела от желания, и вбирала бесстыдно, безоглядно всего Альса. Изогнувшись она издала стон освобождения и услышала глухой стон мужчины, который крепко сжав ее, оставался несколько минут в неподвижном состоянии. После поднял голову и посмотрел на девушку.   И сделал для себя решительный вывод: Кати из иного измерения - редчайшая драгоценность в мире, и склонив голову нежно ее поцеловал.   Собрав в кулак все остатки силы воли, Альс оторвался от ее губ.   Кати не шевелилась. Еще никогда в жизни она не чувствовала такой расслабленности и умиротворенности. Но это не лезло ни в какие ворота. Ее мир перевернулся вверх дном. Ей следовало бы обливаться слезами. А она улыбалась.   Он усмехнулся, и его взгляд скользнул по обнаженной груди Кати. Она не покраснела, но некстати вспомнила, что эльфу пора одеваться и уходить.   С этой мыслью она встала. Он не пытался остановить ее - вероятно, залюбовавшись ее телом. Кати нашла свои сброшенные вещи, затем накинула рубашку и повернулась к пристально наблюдавшему за ней Альса.   - Вам не кажется, что эта койка слишком узка для двоих? - вздернув бровь, она многозначительно посмотрела на дверь.   - Хочешь, что бы я ушел? - эльф положил руки за голову, не стесняясь своей наготы. Он был совершенен, залюбовалась Кати Альсом и с усилием оторвала от него глаза. Альс снова усмехнулся а потом одним гибким движением подскочил к девушке и подхватив за ягодицы усадил на себя. Кати ахнула, когда почувствовала его внутри себя и судорожно вздохнув, вцепилась в его плечи. Он сел на койку облокотившись о стену и Кати сжав его лицо руками смотрела в глаза мужчине, который не отрывал своего взгляда от нее, и с каждым его толчком, движением девушка ощущала, что сейчас произойдет взрыв и она медленно сойдет с ума. Альс задыхаясь, сжал ее в объятиях, и Кати припав к его губам от переизбытка чувств заплакала. Не нужно было слов, и Альс обнял девушку, уложив ту на койку, а сам лег рядом.   - Ты свалишься, - прошептала она, прижимаясь к нему, а эльф быстро поднял ее и уложил на себя, - Так мне не приходилось еще спать.   - Тебе понравится, - прищурился он и накрыл ее одеялом. Кати удобно устроилась на груди эльфа и положив подбородок на сложенные ладони своих рук лукаво взглянула на Альса.   - Что? - улыбнулся он, убирая с ее лица упавший локон.   - Не боишься, что я влюблюсь в тебя? Как-то раз ты сказал, что от влюбленных женщин одних лишь неприятности.   - Я до сих пор так и считаю, - не сводил он глаз с девушки.   - Тебе не о чем беспокоиться. Я отдаю отчет своим поступкам и как любовник Альс ты восхитителен, но как мужа и спутника своей жизни я тебя не рассматриваю.   - Вот как?! Очень интересно, - прищурился он, - Стало быть, любовник я восхитительный? Потрясающе... таких комплиментов мне ни кто не говорил, - перевернув и подмяв под себя девушку, эльф припал к ее губам,а потом стал прокладывать дорожку из поцелуев спускаясь все ниже, Кати выгнулась и застонала.   - А еще неутомимый, - прошептала она.   - Слишком ты соблазнительна моя девочка.   Через некоторое время Кати совсем сонная и усталая уснула на груди эльфа. Альс очень осторожно поднялся и накрыв ее одеялом, собрал свои вещи и оделся. Уже у двери он обернулся и посмотрел на спящую девушку.   - Прости, - прошептал он и вышел тихо закрыв дверь, а спящая Кати улыбалась во сне.      Глава 26      Кати просыпалась медленно, с улыбкой на лице, потянувшись, она села на постели и провела рукой по простыне, а потом, игриво закусив губу, вскочила, и, накинув рубаху и брюки устремилась приводить себя в порядок. Зашла к корабельному повару за завтраком и поднялась на палубу, где и нашла Райна завтракавшего в одиночестве.   - С Добрым утром! - поприветствовала она его и поставила свой поднос с едой на столик.   - Счастливая такая. Сон хороший приснился?   - Просто отличный, - улыбалась Кати и принялась с аппетитом уплетать завтрак, - А Альс где?   - Спит, - наблюдал за девушкой Райн.   - Чем займемся? - спросила Кати, откусывая кусочек булочки и запивая сладким чаем.   Райн пожал плечами, - Давай в карты.   - Я не умею. Только в "дурака".   Райн вопросительно приподнял бровь, - Научишь?   - А у тебя есть карты?   - Угу, - кивнул он, - В каюте.   Через некоторое время он принес колоду карт, но она немного отличалась от той, к которой привыкла Кати на земле, но было все понятно и просто. Она быстро научила Райна игре и вот уже около часа, они смеясь резались в "дурака".   - Ты снова проиграла, - пожурил ее Райн.   Кати рассмеялась, - Не везет в картах, повезет в любви.   - А если не везет ни там и не там? Пора в монастырь?   -Ну тебе же в картах повезло.   - А тебе значит в любви?   Кати загадочно улыбнулась, - Я надеюсь, что повезло.   - Так... Расскажешь?   - Нет, - покачала головой Кати.   - Как хочешь. Я же не слепой и вижу, что между вами происходит.   Кати поперхнулась, - Но как? Ты же все время спишь.   - Достаточно посмотреть, как вы смотрите друг на друга и на ваше поведение.   - Ты ужасно проницателен Райн.   - Альс мой друг, но и мы с тобой стали друзья. И тебе я вправе дать совет: не дави на Альса.   - В смысле? - удивилась Кати.   - Не требуй от него большего, чем он может дать...   - Райн, - остановила его Кати, - Мы как-то с тобой уже обсуждали эту тему и тогда ты мне сказал, что Альс не позволит себе влюбиться так, чтобы привязаться навсегда. Я ничего от него не хочу требовать и не стану, и тем более давить своей любовью. Я проведу с ним время, пока наши пути идут вместе и запомню все мгновения, как самое прекрасное, что со мной произошло.   - Ты любишь его?   - Люблю, - просто ответила Кати, - Но это не означает, что я его потащу к алтарю.   - Странная ты.   - Почему? Только потому, что не требую от него встать на колено, протянуть мне кольцо и принести клятву любви и верности до гроба. Нет Райн. Я этого делать не стану.   - И тебе достаточно только того, что ты с ним будешь какое-то время, а потом...   - Конечно, не достаточно. Но я не планировала свое будущее так далеко и не планировала его с Альсом. Я и предположить не могла, что смогу влюбиться в него. Я даже не знаю, что будет завтра, - взволнованно говорила девушка.   - У тебя так все легко и просто, - поразился Райн.   - Все не так и просто. Если бы я только смела, надеется, что Альсу я нужна в его жизни, то поверь мне, я бы мечтала чтобы моя жизнь проходила рядом с ним. Но есть одно обстоятельство, которое для меня представляет наиважнейший аргумент, почему я не смогу быть с ним, как бы я его не любила. Он - эльф, а я - человек. Он будет жить намного дольше меня, а мне через двадцать лет стукнет почти пятьдесят. Что для эльфа двадцать лет? Пролетит как мгновенье, а он все по-прежнему молод, здоров и чертовски привлекателен. И что для меня пройдённые еще двадцать лет... морщины, приобретённые болезни, воспоминания о которых можно писать мемуары... И каждый раз смотрясь в зеркало, я буду себя ненавидеть, потому что саму себя стану стыдиться и от этого злиться, что своей любовью мучаю его, и кроме жалости я ничего не увижу в его глазах. Нет. Нет и еще раз нет.   - Будь ты его истинной парой, то он бы разделил с тобой свои годы.   - Как это? - замерла девушка.   - Ну,... у эльфов есть некий обряд, который определяет истинность пары, и если при проведении этого обряда обнаружиться, что пара истинная и души их связаны воедино, то при венчании пара разделяет на пополам свои годы. Типа истинная пара до конца дней. И уже друг без друга никуда.   -А как обнаружится истинность пары?   -Альс рассказывал, что будет знамение. И все станет сразу понятно. Это нужно испытать и прочувствовать, а словами не объяснить.   - А если одного из них убьют?   - То второй будет жить в тоске по своей половине, но на те годы, которые ему отмерены при венчании. Эльфы, конечно, могут снова вступить в брак или завести постоянного партнера, но уже без обряда и венчания.   - А я всегда думала, что так бывает только у оборотней?   - У оборотней иначе все, свою истинную пару они сразу узнают, будь то человек или еще кто другой расы и женятся, и им ни кто не препятствует, конечно, со стороны оборотней, а если их половина умирает, то проводят оставшуюся жизнь в одиночестве. Словом они однолюбы.   - А разве у них не между собой такие инстинкты?   -Нет. И у эльфов нет. От эльфа рожденный ребенок в любом случае получает наследственность своего отца или матери, даже если он полукровка, он все равно получит дар, которым обладает эльф. Поэтому браки между эльфами, оборотнями, людьми случаются довольно часто. А у таких рас, как вампиры, орки, ангелы, демоны довольно редки, но все же случаются. Единственная раса, которая вступает в браки только между собой это драконы, гоблины, тролли, гномы. Последние понятно, а вот драконы в основном из-за потомства. Что бы родить истинного дракона, который будет обладать даром и уметь перевоплощаться, нужны оба дракона. Дети от драконов не своей расы рождаются пустышками.   - Пустышками?   - Они не станут обладать ни чем, кроме как физическим сходством своего отца. Женщины драконы не рожают детей ни от кого кроме своего партнера дракона и только будучи замужем. Поэтому драконов не так много и они небольшая империя по сравнению с другими расами, но они самая сильная и опасная раса.   - Почему тогда Альс проводил между нами черту, что мол, он - эльф, а я - человек, словно подчеркивая, что мы разные и не сможем быть вместе не при каких обстоятельствах, не говоря уже о разных расах.   - Вы на самом деле разные. Может Альс тем самым сознательно себя отгораживает от тебя, потому что стал чувствовать к тебе иные чувства. Не знаю Кати, - вздохнул Райн.   Кати помяла в руках салфетку, - Ты только что дал мне крупицу надежды, что я могу надеяться на любовь Альса,- тихо произнесла девушка.   - Здесь я не могу тебе ничего сказать Кати. Альс сложная натура. Время покажет.   - Повезет той девушке, которая станет твоей женой, потому что любить ты ее будешь всю жизнь и безо всяких обрядов и инстинктов. Обычной человеческой любовью.   Райн хмыкнул, - Вот только я все еще ее не встретил.   -Встретишь. Обязательно встретишь. Такие мужчины как ты долго в холостяках не задерживаются. Любая захапает тебя и захомутает, - весело проговорила Кати.   - Но не ты, - кивнул Райн.   Кати на секунду замерла, - Я всегда выбирала не тех мужчин, - произнесла она.   - Не тех? - не понял Райн.   - Да. Не тех. Мне бы следовало влюбиться в тебя и все сделать, что бы и ты в меня влюбился, но моя душа выбрала эльфа, которому ни я, ни моя любовь не нужна по сути,... а наследник... Расхарт мне и правда нравился, но то, что он дракон, да еще и наследник... с таким мужчиной мне вообще не по пути. Сердечные переживания, если честно не входили в мои планы, с тех пор как я очнулась в этом теле. По крайней мере, не так скоро.   - Тогда зачем тебе Альс?   - У меня были другие планы, пока я не встретила и не влюбилась в него.   - Не пойму вас женщин, - почесал Райн затылок, - Давай еще сыграем? - и стал тасовать колоду карт.   Ближе к обеду они разошлись по каютам, так как Райну от качки стало не очень хорошо, а Кати хотелось остаться наедине с собой, зарывшись в свою раковину и переосмыслить все, что она услышала от Райна. Ветер завывал, и как позже выяснила Кати, пошел дождь. Закутавшись в плед, она лежала на койке и смотрела в маленькое окошко, по стеклу которого барабанил дождь. Счастливое утреннее настроение сменилось к вечеру тоской. Альса она так и не видела, он даже не зашел к ней. Кати расстроилась, но вскоре под мерное укачивание задремала.   Сквозь сон девушка почувствовала, как ее обняли и прижали к себе крепкие мужские руки. И не открывая глаз, она поняла, что безумно рада тому, что он все-таки пришел. Она специально не закрыла дверь на задвижку.   - Я скучал, - прошептал Альс у самого ее уха, и Кати улыбнувшись, обняла его за шею.   - Привет, - прошептала она.    Его губы были сначала потрясающе нежные, а затем стали жесткими и требовательными. Язык, лаская, проникал все глубже и глубже, и по всему телу Кати пробежали горячие волны. Она тихо застонала, теснее прижимаясь к Альсу, и его руки заскользили по ее груди, спине, затем ниже, прижимая ее бедра к своим.   Она хотела его и не желала больше притворяться. Она хотела узнать его силу и его нежность и еще то, чего совершенно не знала. Она хотела, чтобы ее обнимали, чтобы ее любили, хотела быть охваченной страстью. Она хотела забыться, полностью отдаться своим чувствам, быть затопленной приливом радости. Она хотела любить его открыто.   Затем она без сил упала ему на грудь, хватая ртом воздух. Их сердца бились совсем рядом. Альс, как ребенка, прижал ее к себе и долго держал так, а его губы что-то ласково шептали ей. Но из-за биения собственного сердца Кати не могла расслышать его слов, она даже их не понимала, так как он говорил на эльфийском.   Они долго не могли восстановить силы. Но Кати готова была так лежать до бесконечности, перебирая пальцами его спутавшиеся волосы. Альс перевернулся и навалился на нее всем телом, но она не чувствовала тяжести. Он полностью выложился, и эта мысль приятно щекотала ей нервы. И все же в их сексуальных ласках участвовали не только тела, но и души. Ее сознание вступало в интимную связь с его сознанием. Они оба ощутили потребности и желания друг друга и полностью смогли их удовлетворить. Вот почему Кати так дорожила теперешним покоем, этими мгновениями тишины, когда их дыхания сливались в одно и казалось, что они превратились в единое целое.   - Я люблю тебя, - прошептала девушка и почувствовала, как он напрягся, - Не говори ничего Альс. Прошу.   Эльф поднялся и стал медленно надевать свою одежду.   - Посмотри на меня, - приказала Кати и встала на койку оказавшись выше Альса, - Наверное, не стоило тебе этого говорить, но я не смогла сдержать свои эмоции и чувства. Я ни чего не прошу взамен Альс. Просто знай это и все. Ты также свободен, как и раньше.   Кати натянула на себя плед и смотрела в глаза мужчине, без которого ей будет очень одиноко в этом мире. Альс обнял девушку и медленно сняв с койки, поставил ее на пол. Он посмотрел на ее губы, погладил взглядом ее лицо, глаза и отвернулся.   - Уходи, - прошептала Кати, - Пожалуйста.      Часть II    Глава 27      Кати свернулась клубочком на кровати и расплакалась. Разревелась, как девчонка, всхлипывая, размазывая горячие слезы по щекам, хлюпая носом и понимая, что от такого плача непременно разболится голова.   Последние несколько дней плавания проходили с дождями и штормами. Кати не вылезала из своей каюты, читала книги, размышляла, а ночами злилась на эльфа, который не появлялся больше у нее с той ночи, а граф де Райн пребывал с полотенцем на голове в постоянном нервозно-депрессивном состоянии. Измученная долгим путешествием, Кати решила не портить себе кровь размышлениями об ее отношениях с Альсом, и устало откинула прядь темных волос со лба. Но мысли и образы то и дело возвращались и не давали покоя усталой душе, и она с болью вспоминала, как он молча отвернулся. Ну, мог бы хоть что-то сказать! - кричало все внутри у нее. Она готова была к расставанию с Альсом, но как оказалось, не готова была к безразличию на ее слова с его стороны.   Пусть бы обманул. Пошутил. Но не промолчал! Для Кати это оказалось больнее, чем она предполагала. Словно в нее с близкого расстояния выстрелили стрелой из арбалета и резкая, задыхающаяся боль пронзила не тело, а душу. Как бы себя не готовила Кати, но осознание, что тебя не полюбят, подтверждающее молчанием сильно ранит... нет... убивает за живо.   А ведь он никогда ничего не обещал ей и честно сказал, что покинет ее, и она это знала. Но в душе-то все равно надеешься на чудо. Или на свою особенность? Неповторимость? На что она рассчитывала? Почему она вдруг решила, что именно ее выберет Альс? Что в ней особенного для него? Кати резко остановилась, посреди каюты. Просто ей хочется быть особенной, особенной для него, хочется чуда и хочется стать очень нужной и любимой и не просто любимой, а запредельно-любимой.   Истинной парой!    Стукнув в досаде кулачком по стене за собственную самонадеянность, эгоизм и тщеславие, Кати дала себе слово, что больше не станет себя мучить и чувства к Альсу она спрячет за огромной каменной стеной в своей душе. Приняв такое решение, девушка вздохнула, расправила плечи и поднялась на палубу, а там моросил противный дождь, и все вокруг было серое и пасмурное, под стать ее настроению. Она увидела мужчину в плаще с накинутым на голову капюшоном, и он стоял к ней спиной. Кати сразу его узнала, даже почувствовала, что это именно он.   - Альс, - окликнула она его и быстро подошла к эльфу. Кати решила, что будет вести себя, как ни в чем не бывало и постарается, чтобы между ними не было натянутости в отношениях и скованности. Все же им предстоит еще долго быть вместе, находясь, в обществе друг друга. Мелкие капли дождя стекали по красивому лицу мужчины. Как же до боли хотелось прикоснуться к нему. Альс внимательно посмотрел на подошедшую к нему девушку. Кати открыто посмотрела в его глаза и чуть улыбнулась, - По твоим прогнозам, когда мы, наконец, причалим к берегу?   Альс чуть прищурился, разглядывая Кати,- Через несколько часов войдем в закрытую бухту, а после к центральному причалу.   - Отлично, - широко улыбнулась девушка, она хотела задержаться, но передумала - Пойду, соберу свои вещи и проведаю Райна, - и девушка устремилась к лестнице.   - Кати, - приглушенно произнес он, и она его услышала, на миг, замерев, а потом обернулась. Они молча смотрели друг другу в глаза.   - Все хорошо Альс, - произнесла она.   Эльф кивнул и проводил взглядом фигурку в плаще, как она скрылась, спускаясь по лестнице вниз. Мрачный взгляд эльфа устремился в туманное от мелкой мороси пространство и его мысли вновь понеслись к Кати. Он сознательно ей ничего той ночью не сказал, потому что испугался. Испугался то иное, что почувствовал в своей душе к ней. Всего несколько проведенных с нею ночей и его душа потеряна для него навсегда. Снова быть связанным. Снова потерять свободу. Эльф мотнул головой и сощурил глаза вглядываясь вдаль и ничего не смог разглядеть, как и свое будущее. Он не готов был принять решение. Ему нужно быть одному, чтобы понять... Он доделает некоторые дела связанные с его пятилетним прошлым и вернется на свою землю, как только поможет Кати, - в очередной раз решил эльф, но остался стоять под дождем до тех пор, пока не показались смутные очертания бухты.    Наконец-то! - вздохнула Кати, когда они ступили на твердую землю. Они прибыли практически ночью и девушка ни чего толком не могла разглядеть. Пока они с Райном стояли и караулили свои вещи, Альс быстро договорился с извозчиком, который погрузил ящики Кати и вещи и они тронулись в путь до ближайшего постоялого двора. Как только она оказалась в номере, то заказала ванну и ужин, и после того, как обмылась и поела, сразу же улеглась в постель, завернувшись в одеяло уснула.   Наутро ее разбудил стук в дверь.   - Вставай соня, - раздался голос Райна, - Мы внизу завтракаем.   Кати потянулась, а потом, вскочив с постели, привела себя в порядок, одела рубашку, длинную юбку с широким поясом, завязала волосы в высокий хвост и, перекинув сумку со своими ценными вещами спустилась вниз, где за столом и увидела Райна.   - Альс будет не скоро. Он отправился к Джарреду.   - А нам сидеть в гостинице и ждать его?   - Да, - кивнул Райн, - И ни куда не пойдем, так как мы с тобой в гостинице у пристани, где не стоит гулять одним с полной сумкой набитой денег, - кивнул он на сумку девушки.   - Я без присмотра свои деньги не оставлю, - и Кати невольно посмотрела по сторонам и вздрогнула, когда к стойке бара подошел внушительного вида лысый, весь в татуировках и даже на черепе наколоты какие-то символы, накаченный верзила, а в его ушах висели массивные железные кольца.   - Это орк из военной касты. Судя по его татуировкам и ирокезу на голове, он имеет высший ранг, скорее всего главнокомандующий отряда.   - Типа местная полиция?   Райн взглянул на девушку, - Полиция?   -Ну... конвоиры, стража...охрана...   -А понял... Да. Высший Совет Магов отдал центральный причал для охраны и поддержания порядка орочей расе, а именно определенной касте военных.   Кати с опаской посмотрела на орка и заметила, что тот зыркнул в их сторону и ей стало не по себе от его черных, проницательных глаз.   - Пожалуй, лучше подождать Альса в номере, - поежилась Кати, а Райн соглашаясь, кивнул. Когда позавтракав, они поднялись из-за стола, Кати обратила внимание, что могучий орк проводил их взглядом, когда они стали подниматься по лестнице. По спине девушки поползли мурашки, очень устрашающий тип и не дай Бог попасть в его лапы.   Кати посмотрела в окно в своем номере и увидела только постоялый двор, на котором сновали работники, выполняя тот или иной приказ хозяина таверны. И только она решила отойти от окна, как увидела того орка, который вышел во двор и подозвал к себе какого-то человека, и что-то начал ему говорить, человек усиленно кивал, а потом устремился куда-то прочь и Кати резко отпрянула от окна, когда орк посмотрел на ее окно. Ближе к обеду она уже маялась от безделья и только хотела пойти к Райну, как в дверь постучали и, не дождавшись ответа девушки, дверь распахнулась, и на пороге стоял граф собственной персоной.   - Кати собирайся мы уезжаем. Альс только что вернулся. Он и Джарред ждут внизу.   Кати ничего не оставалось, как кивнуть и быстро покидать вещи в сумку. Оглянувшись и осмотрев комнату, она убедилась, что ничего не забыла. Райн подхватил некоторые самые тяжелые ее сумки, и они спустились вниз. Выйдя во двор Кати увидела Альса, который стоял около телеги и разговаривал с каким-то мужчиной, на пол головы ниже эльфа, но крепкого телосложения, широкого в плечах с коротко-стриженными волосами темно-русого оттенка. Довольно симпатичный, - отметила Кати, когда они к ним приблизились, Альс представил их.   - Это Кати, девушка про которую я тебе рассказывал, - и мужчина улыбнулся, взглянув на Кати серыми выразительными глазами, вокруг которых проглядывались паутинки морщин.   - А я Джарред и буду рад вместе со своей женой принимать в своем доме друзей Альса.   - А это граф де Райн, - представил своего друга эльф.   - Просто Райн, - протянул он руку для рукопожатия оборотню.   - Мы живем ближе к лесу, и наш путь займет всего пару часов.   Кати проследила, как мужчины водрузили на телегу ее ящики, и все вещи, а потом Альс подошел к девушке и, взяв молча за талию, усадил в телегу.   - Мы идем пешим ходом, а ты устанешь, - только и сказал он, а потом ушел к мужчинам. Кати открыла рот, что бы возразить, что она тоже пойдет со всеми пешком, а не останется сидеть в конце телеги, болтая ногами и смотреть в пустое пространство перед собой, но чуть не повалилась спиной на сумки, от толчка тронувшей в путь телеги. Джарред взял коня под уздцы, и они не спеша тронулись в путь. Кати обиделась, и час просидела, молча оглядывая вокруг каменные дома, набережную, снующих повсюду людей и пока кроме орка ей еще не попадались необычные нелюди. Самое главное открыто не удивляться, и не ахать, а контролировать свои эмоции - думала Кати, а то ее поведение наведет подозрения, ведь она типа того, родилась в этом мире. Прислушиваясь к разговору мужчин, девушка перестав дуться, соскочила с телеги и пошла рядом с мужчинами.   - Надоело трястись? - хмыкнул Райн.   Кати ничего не ответила и приноровилась к шагам мужчин.   - А вы Кати в первый раз в Объединённых землях? - обратился к ней Джарред.   - Да, первый, и планирую здесь остаться навсегда.   - Вам понравится, особенно в Зеленой зоне.   - Зеленая зона? - удивилась девушка, в книге про зоны, ни чего не было написано.   -Совсем недавно, почти пять лет назад, Совет Магов постановил, что Объединённые земли будут делиться на зоны. Это из-за количества проживающих, и из-за того, что не всегда, получается, мирно соседствовать друг с другом некоторым расам. Например: Зеленая зона - это леса, самое большое по сравнению с другими зонами по площади земля и живут в ней в основном люди, оборотни, эльфы, и немного представителей и других рас. Морская зона, - это главная набережная, причалы и центральный порт. И по всему побережью живут люди, эльфы, оборотни, орки, демоны, ангелы. Скальная и Пещерная зоны заселены в основном гоблинами, троллями, гномами, демонами, вампирами, но последних очень редко можно вообще увидеть и Центральная зона, самый центр Объединённых земель, где проживают даже драконы, эта зона самая основная, в этой зоне банки, магазины, рынки, товары, таверны и, в общем, все развлечения и все новомодные изобретения. Если хочешь что-либо продать, купить, обменять, узнать, то добро пожаловать в самый центр. Как-то само собой получилась такая разграниченность по зонам, а Совет Магов лишь узаконил это официально пять лет назад и распределил в зонах порядки с помощью Стражей. И могу сказать, что преступность с новыми главами значительно понизилась.   - А управляет всеми Совет Магов, - подхватил Райн, - Одиннадцать сильных магов. Каждый представитель своей расы. Но ты это знаешь Кати.   Девушка кивнула, так как об этом в книге было написано, и она хорошо это запомнила. Одиннадцать представителей Совета Магов правили в самой Академии, где правили, преподавали и жили. Если один из членов совета умирал, то на его место избирался достойный представитель этой расы, одаренный маг и лучший выпускник Академии. Но это Кати волновало меньше всего, так как она в Академию поступать не собиралась и даже о ней и не помышляла, так как не обладала магией и даже хоть чуток какими-либо способностями. А также не собиралась нарушать законы, а вести мирную и добропорядочную жизнь гражданки Объединённых земель.   -А охраняет земли и блюдет на них спокойствие это раса орков? - поинтересовалась Кати, так как тот орк почему-то ей запомнился своим лысым татуированным черепом с ирокезом на голове.   - Морская зона охраняется военной кастой орков и троллей, а также Скальная и Пещерная. Но есть еще и магическая охрана, в которую входят маги поисковики, искатели и многие другие. В Академии определяют, в чем твоя сила и распределяют по зонам. В Зеленой зоне Страж Рэн Слэйд, его отряд называется "Серые тени", он оборотень и имеет потрясающий нюх на раскрытие преступлений, но и плюс магический дар ищейки. Самый лучший выпускник Академии на своем курсе из расы оборотней за последние двести лет. Некоторые поговаривают, что он еще и боевой маг. Его прочат в Стражи главнокомандующего над всеми зонами в Объединённой земле в будущем. Парень талантлив, суров, но справедлив.   -Ты его знаешь? - спросил Альс.   - Мы с одного клана. Он первый сын Крона Слэйда, моего двоюродного кузена по отцовской линии. Мы мало с ним пересекаемся.   -За пять лет моего отсутствия много чего изменилось, - кивнул Альс, - Слухи доходили об изменениях, но, как правило, было не до них.   Оборотень внимательно посмотрел на Альса, - Давно тебя не было в наших краях. По новым законам если вы хотите проживать в Объединённых землях и купить здесь дом, то первым делом после покупки дома, должны зарегистрироваться в канцелярии той зоны, в которой будете проживать. Вам выдадут документ, который указывает, к какой зоне вы прикреплены и по какому адресу.   - Понятно,- кивнула Кати, - Я обязательно зарегистрируюсь у представителя закона. А тот, кто будет проживать со мной в моем доме, тоже должен быть зарегистрирован?   -Конечно, - кивнул Джарред, и Кати быстро взглянула на Альса.   - А если, я например, утеряла документы, то где мне их восстановить?   - В этом случае нужно обратиться к Стражу зоны, в которой проживаешь или в Совет Магов Академии, - объяснял Джарред девушке.   Блин, - про себя ругнулась Кати, - Что-что, а вот в Совет Магов она точно ни за что не обратится с их магическим видением.   Вскоре Морская зона осталась позади, и они вышли на широкую дорогу, где изредка попадались домики, а после кроме бескрайних полей, пыли и дороги вообще ничего не было.   - Вы живете в самом лесу? - спросила Кати.   - Не совсем, но близко к лесу у озера, немного уединённо ото всех. Мы оборотни предпочитаем селиться вблизи от леса. Но дальше будет и само поселение Зеленой зоны, где жизнь кипит и бурлит. Мы пройдем коротким путем, через лес по тропам, которые приведут нас быстро к нашему дому.   Кати вздыхала запах леса, который не спутаешь ни с каким другим, свежий, насыщенный и безумно бьющий по мозгам своей чистотой. Дальше Джарред повел коня с телегой впереди, так как они вышли на узкую тропу и вскоре остановились у высоких деревянных ворот. Джарред распахнул ворота, и они вошли внутрь двора, где Кати увидела большой двухэтажный дом, и обратила внимание, что сделан он из цельных бревен темно-коричневого оттенка, резные узоры и подделки из дерева были повсюду, а также аккуратные композиции из цветов, посаженные в клумбы у самого дома и вдоль небольших дорожек. Все было очень аккуратно и гармонично. Но больше всего ее восхитила огромная уличная веранда в виде шатра с красивыми занавесками, живыми цветами и растениями и витиеватыми узорами из деревянных поделок. Дверь распахнулась и к ним вышла невысокого роста девушка, с женственными, округлыми формами, в руках она держала маленького черноволосого малыша со светло-серыми глазами, как две капли воды похожего на нее. И тут она улыбнулась... и Кати и мужчины замерли, девушка буквально превратилась в обворожительную, прекрасную молодую женщину. От нее исходило столько тепла, доброты и неподдельной искренности, что невольно хотелось подойти к ней и крепко обнять, уберечь, а еще долго смотреть и наслаждаться ее красотой.   - Нирра, - воскликнул ее муж и с таким обожанием посмотрел на свою жену и так поспешно к ней подошел и обнял, словно они расстались на очень долгое время, а не на каких-то несколько часов. Кати смотрела, как он взял на руки малыша и обнял жену, поцеловав в макушку и столько счастья и взаимопонимания, теплоты увидела Кати в их отношениях, что невольно позавидовала этой паре. Как бы ей хотелось, что бы вот так и на нее посмотрели когда-нибудь.   - Это моя жена Нирра, а это мой годовалый сын Райен, - представил он гостям свою семью.   - Пройдемте в дом, - произнесла девушка и каждому тепло улыбнулась и Кати заметила, как Райн словно истукан встал у порога и во все глаза рассматривал Нирру, Кати проходя мимо парня, шлепнула его рукой по плечу.   - Некрасиво на чужих жен засматриваться, - поддела она его и пошла вперед.   - Она прекрасна, - прошептал Райн.   - Рот закрой, - хмыкнул Альс, Нирра покраснела, а ее муж тихонько зарычал.   - А у вас есть сестра? - вскрикнул он, когда все уже входили в дом, ему ни кто не ответил, но граф услышал звонкий и громкий смех.      Глава 28      - Простите мое поведение, - засмущался Райн, когда они все вошли в большую, просторную гостиную.   - Ничего страшного, - похлопал его по плечу Джарред, - Я уже привык к такой реакции на свою жену со стороны мужчин. Она для меня необыкновенная, я это не устану повторять никогда.   - Ну, хватит уже Джарред, ты гостей ставишь в неловкое положение, - немного строго приструнила Нирра своего мужа, а потом с обожанием ему улыбнулась.   - Вы когда-нибудь ссоритесь? - не удержалась Кати, наблюдая за их сладкими отношениями.   - Практически никогда, - удавилась она, - У нас не получается. Я приготовила каждому комнаты на втором этаже. Джарред подготовит баню, а после будем ужинать.   Кати очень нравилось в доме Нирры и Джарреда, везде чувствовалось, с какой любовью и теплотой обставлялся дом, а в комнату, куда поселили Кати с видом на садик с цветами и вовсе девушку привел в неописуемый восторг. Разбирая свои вещи, она обратила внимания на занавески, шторы и скатерть на столике, на которых были вышиты прекрасные узоры.   - Как красиво, - произнесла она вслух и провела рукой по шелковистой тонкой ткани светлых занавесок. Кати собрала с собой все необходимые принадлежности для бани и одежду, а потом спустилась вниз, разыскивая Нирру, где и нашла ее на кухне.   - Я бы хотела помыться с дороги, - произнесла она, а молодая женщина, кивнув, повела девушку на улицу и показала, где находится баня, и чем, и как пользоваться.   - Спасибо, - улыбнулась ей Кати.   - Мойся, сколько хочешь. Я обожаю баню с ее запахом и подкинь еловых веток, а Джарред подливает еще и пиво, говорит вкусно мыться, - засмеялась Нирра, а потом вышла, оставив Кати одну.   Кати нравилась баня, но все же она отдавала предпочтение ванне, где можно полежать, понежиться в пене и душ. Вот странно, что в этом мире изобрели приспособление, которое набирает воду в ванну, а душ - нет. Как она скучала по душу, когда стоишь под струями воды, закрыв глаза и ощущаешь, как стекает весь негатив и исчезает вместе с водой. Но в этом мире кроме ванны, тазиков, бочек, кувшинов ей ничего не попадалось, даже близко похожего на лейку с дырками, а поливать постоянно голову из кувшина рука устает.   - Когда я куплю свой дом, то попробую решить вопрос с душем, - решила девушка, обливая себя из маленького тазика с головой. Закончив процедуры с мытьем, Кати надела чистую рубашку, длинную юбку с пояском и подсушив волосы, оставила их распущенными надев на голову обруч. В дом она вошла в прекрасном настроении и быстро поднялась в свою комнату, где убрала вещи для стирки в отдельный пакет и снова спустилась вниз.   - Ммм... Какие запахи, - воскликнула она и в животе предательски заурчало.   - Мужчины отправились в баню и не скоро будут, так что я тебя накормлю сейчас.   - С удовольствием, - согласилась Кати.   И Нирра накрыла на стол, угощая девушку ужином, и Кати с аппетитом, уплетала все, что приготовила для нее хозяйка.   - Очень вкусно. Вы потрясающее готовите.   - Кати обращайся ко мне на "ты", я с тобой за компанию поем, а то сейчас придут наши мужчины и весь мир закрутится для них, и сына надо спать укладывать - сказала она, - Ты, наверное, устала очень. Если хочешь, можешь их не дожидаться и пойти поспать.   Кати и правда почувствовала себя после сытного ужина, свежего воздуха и переизбытка впечатлений уставшей и разморенной.   - Так не удобно... Но если честно я бы сейчас завалилась в постель и проспала бы без задних ног до утра, - смутилась Кати, - Но все же я посижу со всеми за компанию. Может тебе помочь?   - О, не стоит. Я пойду, уложу Райена.   -Тогда выйду на свежий воздух, - Кати вышла на крыльцо и прислонилась к деревянной перекладине, вздыхая вечерний воздух. Как же здесь было хорошо, словно она у бабушки в деревне. Мысли поскакали в другую жизнь и Кати с удивлением поняла, что вспоминает свое прошлое без грусти и слез, а с самыми трепетными, теплыми и добрыми воспоминаниями.   - Чего стоим, грустим... - раздался веселый голос Райна, - Давно так не парился в бане. Когда у меня будет дом, то сделаю именно такую баню как у Джарреда.   - И пригласишь меня обязательно, чтобы я тебя веником, как следует отходил, - смеясь, произнес подходящий к ним Джарред.   -Да... рука у тебя тяжелая, - проворчал Райн.   - Вот и поделом тебе, - хихикнула Кати, - Не будешь на чужих жен заглядываться.   - Ревнуешь?   - Ревность и фантазия - родные сёстры. Так что Райн не обольщайся.   Райн почесал затылок, - А ты, что тут стоишь?   - Вас поджидаю, - сладко пропела девушка и мило улыбнулась нахохлившему парню.   Она решила еще немного задержаться и осталась стоять, когда увидела Альса. Мокрые волосы зачесаны назад, в свободной рубахе со шнуровкой на груди он смотрелся притягательно, он остановился и посмотрел на Кати.   - Пойдем в дом, - тихо произнес он.   Кати молча повернулась к нему спиной и скрылась в доме, эльф в полном молчании последовал за ней.   Вечерняя трапеза вскоре перешла в ночную под терпкое вино, пиво и отличную закуску, Джарред на пару с Райном развлекали своими байками и историями остальных, смех не смолкал до тех пор, пока они не разошлись по своим комнатам. Кати помогла Нирре убраться и помыть посуду, а после и сама поднялась в свою комнату, где очень скоро уже сладко спала.         - Доброе утро! - пропела хорошо выспавшая Кати, когда спустилась вниз к столу, за которым уже сидели Альс, Райн и Джарред, а вот Нирра кормила своего малыша.   - Райн сказал, что ты любишь кафино, подожди немного, я приготовлю... - сказала Нирра.   У Кати загорелись глаза, - Не откажусь, но ... не возражаешь, если я его сделаю сама по своему рецепту?   Нирра пожала плечами, - Я не против. Сейчас покажу тебе, где лежит все необходимое.   - Сделать еще кому-нибудь кафино? - спросила Кати.   - Я не откажусь, - произнес Альс и Кати слегка удивилась.   - Я уже позавтракал, - произнес Райн.   - Признайся, что боишься пробовать мое кафино, - иронично произнесла Кати.   - Я не любитель этого напитка, - вставая из-за стола, ответил Райн.   - Как хочешь, но когда-нибудь я все же приготовлю для тебя особый рецепт кафино, который безумно тебе понравится.   - Не пугай меня, - округлил глаза Райн и вскинул руки. Девушка прищурилась и сделала вид, что не замечает его подтрунивай.   Кати не спеша занималась приготовлением кофе и почему-то ей ее интуиция подсказывала, что Альс будет именно черный крепкий с добавлением острого перца.   - Нирра у тебя есть острый перец?   Молодая женщина с любопытством посмотрела на Кати и показала, где находятся у нее приправы.   - А ты любишь кафино? - спросила у нее Кати.   - Если честно не очень. Мы держим зерна для гостей.   - Если ты не против я для тебя сделаю кое-что вкусное, но для этого мне понадобиться мороженое. Есть оно?   Нирра кивнула, - Есть. В ледяном шкафу.   Кати быстро сообразила, что ледяной шкаф -это холодильник. У вампиров она видела такой.    - У меня есть зерна и бобы, но они не обработанные еще. Это те три ящика, которые мы привезли с собой.   - А зачем тебе столько много? - поразилась Нирра.   - Я собираюсь открыть свое небольшое заведение, где стану продавать напитки из бобов и зерен, а также сладости своего приготовления.   - Расскажешь? - полюбопытствовала молодая женщина.   - Конечно, расскажет, - развеселился Райн, и Кати скорчила гримаску, - Она часами может говорить о своих рецептах, но самый благородный слушатель и практик, оказался сам принц Дайн.   - Правда?! - воскликнули одновременно Нирра и Джарред, а Альс слегка улыбнулся.   - Для принца я приготовила несколько видов кафино, и они пришлись ему по вкусу. Я даже оставила принцу некоторые свои рецепты, - похвасталась Кати.   - Занесло же вас так далеко, к самим вампирам, - посмотрел на Альса оборотень, но больше вопросов не задавал.   - Мне нужен был архив, где искали заклинание по уничтожению ведьмы и мы его нашли у вампиров. И так получилось, что принц Дайн нашел общий язык, с нашей Кати.   Кати присела за стол напротив Альса и придвинула ему чашку с острым кафино. Альс смеющимися глазами взглянул на девушку и отпил глоток, а Кати с замиранием сердца ждала, что он скажет, ей было интересно: угадала она и была ли права, что именно такой рецепт понравится ему. Альс выпил все до капли, не сводя глаз с Кати, и откинувшись на спинку стула, произнес, чуть сощурив глаза:   - Это самое лучшее, что я пил за последние сто лет.   Кати невольно вздернула подбородок от гордости.   - Лучше чем гномий самогон по ощущениям в горле? - поддела она его.   - На острые специи ты не скупилась, боюсь, что могу привыкнуть к этому напитку в твоем исполнении Кати.   - Я тебя научу, как его делать, - мило улыбнулась девушка эльфу и между ними вновь возникла пауза. Джарред кашлянул, Нирра засуетилась с ребенком.   - Джарред, Альс рассказывал, что ты кузнец, - прервал молчание Райн, - Позволь взглянуть. Я когда-то неплохо мог выковать меч.   Джарред кивнул и мужчины поднялись, - Альс пойдешь с нами?   - Нет, - покачал он головой, - Нужно съездить навестить кое-кого. К вечеру вернусь.   Райн кивнул, - Мне поехать с тобой?   - Не стоит Райн, - поднялся Альс из-за стола и направился к лестнице, поднимаясь на второй этаж. Кати проследила за ним взглядом и когда Райн с Джарредом покинули дом, устремилась за эльфом. Постучав в его дверь, Кати услышала "Войдите" и быстро вошла.   - Ты ничего не хочешь мне сказать? - раздраженно бросила она, наблюдая за эльфом, который облачился в куртку из кожи и рассовывал повсюду свое оружие, - Ты собираешься так, словно идешь на войну.   Альс приподнял бровь, - Все мое оружие всегда при мне,- и закинул за спину в ножны свои бесценные клинки, а после взял плащ.   - Альс, - строго произнесла Кати, эльф вздохнул.   - Я еду навестить одного своего знакомого, у которого хочу узнать о Доме Блаженных. Или тебе это не интересно? - склонил он голову на бок и с прищуром глянул на девушку.   Кати немного растерялась, - Конечно. Но.... я думала мы вместе...   - Обещаю, что всю важную информацию от тебя не утаю.   - И на этом спасибо, - скептически проговорила Кати, - А когда мы начнем искать для меня дом?   - Так все же Юлия или дом?   Кати вздохнула, - Сначала дом. Я не хочу злоупотреблять гостеприимством Нирры и Джарреда, а еще они такие замечательные, добрые и хорошие, что я просто не могу и не хочу впутывать их в свои дела. Лучше пусть они ничего не знают. Поэтому, чем скорее мы купим дом и уедем, тем быстрее я займусь Юлией.   Альс внимательно выслушал девушку, - Я вернусь вечером, а завтра мы займемся поисками подходящего для тебя дома, - накинув плащ, эльф надел свои излюбленные кожаные перчатки с обрезанными пальцами и перетянув кожаным ремнем на запястьях рук, распахнул дверь. Кати, не проронив ни слова вышла, а вслед за ней Альс, вместе они спустились вниз и также вместе вышли во двор и эльф направился к конюшне, где вывел оседланного коня и легко вскочив в седло, пустил его рысью, через предварительно открытые ворота Джарредом. Кати некоторое время стояла и смотрела вслед Альсу, пока он не скрылся из виду, а после вернулась в дом.   Вместе с Ниррой она возилась с малышом, потом она показала Кати свои вышивки и рассказала, что занимается тем, что берет заказы по пошиву штор, занавесок, скатертей, и вышивает узоры на полотнах.   - И у тебя постоянно есть работа? - поинтересовалась Кати.   - Да. Я сколько себя помню только и занимаюсь шитьем и вышиванием, меня еще бабушка учила. Я из семьи Верги и мы славились своими вышивками. У моей семьи есть несколько ателье в Объединённых землях и ими руководит мой брат, а я с рождением малыша стала брать работу на дом. Джарред прекрасно кует мечи, кинжалы, да и любые виды работ связанные с металлом. Его работы и мастерство пользуются определенной репутацией. Поэтому мы живем в достатке и нам хватает, а большего нам и не нужно, - Нирра с любопытством взглянула на девушку, которая возилась с малышом и что-то ему, улыбаясь ворковала, - Кати ты не боишься заниматься своим заведением одна?   Кати засмеялась, когда малыш стал дергать ее за косу, и мягко отстранив его от себя, посмотрела на Нирру, - Нет. Не боюсь. Но боюсь, что моя задумка может прогореть, хотя стараюсь не думать об этом. Зерна и бобы вещь дорогая и если в течение года мое заведение себя не оправдает, то боюсь, что придется искать работу, иначе пойду по миру.   - У тебя все получится, - сжала руку Кати молодая женщина, - Я тебе помогу во всем, что можно сделать с помощью ткани и различного материла, а еще сообщу всем своим знакомым и друзьям про твое заведение.   - Спасибо тебе Нирра, - и Кати сердечно обняла эту потрясающую женщину.   - Только дай знать об открытии своего детища, - улыбнулась она.   - Обязательно! - воскликнула Кати, а потом лукаво посмотрела на Нирру.   - Ты что-то хочешь спросить, - рассмеялась она, - Спрашивай.   - Альс рассказывал, что Джарред увидел в тебе свою истинную пару, а ты?   Нирра улыбнулась, и ее глаза засияли, - Здесь в Объеденных землях у нас стало процветать наше дело, и брат позвал меня к себе, чтобы я обучила нескольких девушек нашей вышивке и помогала ему с заказами. Когда я с подругами гуляла на всемирной ярмарке в Центральной зоне, то столкнулась с Джарредом, случайно, и он встал столбом, разглядывая меня во все глаза с глупым выражением на лице, да с таким, что я не удержалась и расхохоталась. Через несколько дней он нашел меня и пришел, за мной. Сделал мне предложение и сказал, что я его истинная пара. Я ему отказала и долго не принимала его ухаживания, но потом... Потом я в него влюбилась.   - А сколько вы вместе?   - Уже семь лет.   - С его стороны он видит в тебе истинную пару, а ты?   - Я его люблю всей человеческой любовью, на которую только способен человек. Я не оборотень и знаешь, часто сожалела, что не рождена такой как Джарред. Истинные пары оборотней чувствуют все иначе, не только в человеческой форме, но и в своей второй ипостаси, чувства обострены и между зверьми наступает сильное притяжение и идиллия чувств. Когда я жила у Джарреда то видела, как пары волков перевоплощаясь, убегали в лес и резвились, бегая и наслаждаясь природой и своей сущностью. Наверное, надо быть волком, чтобы это испытать. Но Джарред меня опутал такой сильной любовью, что я ни о чем не сожалею и стараюсь дать ему столько своей любви насколько это возможно.   - Значит, истинную пару можно встретить не только среди своей расы?!   Нирра покачала головой, - Твоей судьбой и истиной может оказаться, кто угодно и ты это поймешь своим сердцем и душой и не обязательно обладать чутьем оборотня и обрядом эльфов.   Кати вздрогнула и покраснела.   - Ты любишь Альса?   Кати кивнула, - Вот только он... Я чувствую, что его тянет ко мне, но его что-то удерживает. И я не могу понять что.   - Для меня Альс загадка, да и все эльфы с которыми я сталкивалась. Мне кажется он такая личность, с которым, не так-то и легко и нужно время. Но если он поймет что ты его судьба, то не отпустит никогда. И его сердце и душа будет принадлежать только его любимой.   - Вот только, сколько понадобиться ему времени, чтобы понять - тихо проговорила Кати, - Может так случиться, что я устану его ждать и будет слишком поздно.   - Истинная пара будет ждать. Ты поймешь сама это внутри себя, но даже для тебя это понять нужно время.   - Я это поняла не так давно Нирра, что люблю его так, что боюсь не увидеть больше в своей жизни.   Нирра ничего не ответила, а потом спохватилась, - Наши мужчины застряли в кузнице и даже обед пропустили. Предлагаю их навестить, но сначала уложу сына спать.   Через некоторое время они навестили мужчин, и Кати с любопытством оглядывала кузницу, в которой было жарко от огня, и пришла к выводу, что в кинофильмах из ее мира кузнецы выглядели точно также. Райн потный, жаркий и счастливый во всю трудился над куском железа, звонко молотя по нему специальной кувалдой.   Джарред при виде жены расплылся в улыбке и, подойдя к ней крепко поцеловал.   - Вы собираетесь обедать? - воскликнула Нирра.   - Думаю, что не скоро, - кивнул он в сторону Райна, - Парень так увлечен, что про еду и думать забыл. Райн, - окрикнул он его, - Как на счет обеда?   - Я не голоден, - прозвенел довольный голос графа.   - Может тебе Райн не корову покупать и доить, а заняться ковкой оружия и тем самым зарабатывать на хлеб насущный? - между прочим, произнесла Кати и встала не далеко от парня.   - Я подумаю над этим, но для начала нужен опыт и мастерство, а у меня его все же мало.   Джарред подошел к Райну и хлопнул его по плечу, - У тебя есть достаточный опыт и талант. Я вижу это сразу. Если захочешь, могу взять в подмастерья, а там глядишь и сам мастером станешь.   Райн с восхищением посмотрел на Джарреда, - Спасибо. Но сначала я помогу своим друзьям, а после мы снова поговорим на тему твоего предложения Джарред.   - Согласен, - улыбнулся оборотень, - И все же пойдем, пообедаем.   Райн вытер руки о тряпку и подмигнул Кати, девушка с нежностью смотрела на Райна и только сейчас поняла, что он напоминает ее брата Сашку.   - Ты похож на моего брата, - вдруг прошептала она и почему то ее глаза наполнились слезами.   - Иди сюда, - Райн закатил глаза, - Опять разнюнилась.   - Не пойду, - шмыгнула Кати носом, - Ты потный и жаркий, - и девушка быстренько покинула кузнецу вместе с Ниррой, и пока мужчины ополаскивались в бане они накрыли на стол.   - Райн хороший парень, - сказала Нирра.   Кати улыбнулась, - Очень хороший и замечательный.   - Неужели наша вредная Кати все-таки согласилась и наконец-то поняла, что я замечательный! - в открытых дверях стоял Райн, - Я все слышал, - а потом повел носом, - Ммм... какой запах свежеиспеченного хлеба...   Девушки рассмеялись, - А ты обедать не хотел, - и все дружно уселись за стол и принялись за еду.      Глава 29      Альс ехал вдоль горного ручья, вьющегося через лесистую долину. Всадник следовал прихотливым изгибам ручья, пока он не исчез в узком каньоне, а появившись снова, превратился в узенькую струйку, сочившуюся через рощицу. Затянутые в перчатки руки всадника сжали поводья, едва он краем глаза уловил несущуюся по земле тень. Подняв голову и прищурившись от беспощадного солнца, он наблюдал свободный парящий полет птицы. Она распростерла огромные крылья с золотистыми кончиками и поднималась все выше и выше к солнцу, а потом сверху, словно камнем бросилась вниз и чем ближе она приближалась к земле, тем больше были видны ее очертания. И тот, кто ее мог увидеть, с точной вероятностью мог утверждать, что это совсем не птица.   Альс коснулся боков гнедого коленями, и конь, было, двинулся вперед, но хозяин вдруг резко натянул поводья и долго ждал, выискивая взглядом что-то, ускользнувшее от него. Потом снова пустился в путь, и улыбнулся. Он чувствовал, как незримая тень наблюдала за ним, но виду, что узнал ее - не подавал, а ехал не спеша по лесной тропе. Вскоре он выехал на опушку, которую заливал яркий солнечный свет и, отпустив поводья, развел руками.   - Я без оружия,- громко молвил он.   - Ты решил меня обмануть эльф? - раздался голос и Альс улыбнулся, - Да ты весь увешан металлом.   - В лесах нынче не спокойно...   - Столько лет прошло Альс... Где тебя носило? - и перед эльфом сложа крылья за спиной, предстал ангел.    Ее красота была поистине изысканной, - рассматривал девушку Альс. - Черные волосы, черные глаза, алебастровая кожа и аристократический профиль. Надменна, но очаровательна. Но не это врезалось в глаза, а крылья за спиной, которые отличались друг от друга, одно было белое, другое - черное. Тут же крылья сложились так, что их не стало видно.   - Серина, - улыбнулся Альс и, соскочив легко с коня, подошел к ангелу.   - Альс, - улыбнулась она в ответ, - Сколько же мы с тобой не виделись?   - Лет так двадцать.   - Двадцать три года, - уточнила она.   - Я рад тебя видеть, - тепло и искренне произнес он.   - Я тоже. Я рада, что ты жив. Что тебя привело ко мне?   Альс пристально посмотрел на девушку, и взгляд его был серьезным, - Мне нужно узнать о Доме Блаженных.   - Я не люблю вспоминать о прошлом, - отвернулась она и прошла вперед, а потом резко обернулась, - Ты снова помогаешь кому-то?   Эльф кивнул.   Глаза ангела зажглись интересом, - Расскажешь?   Альс усмехнулся, - Раньше ты не была столь любопытна.   - Пойдем ко мне в дом, я напою тебя твоим любимым напитком на цветах циргира.   - Только ты умеешь делать этот напиток и должен признать, я скучал по нему.   Серина улыбнулась, - А по мне - нет? Судя по тому, что ты явился через двадцать три года, только для того чтобы узнать информацию о Доме Блаженных я делаю вывод, что по мне ты совсем не скучал.   Альс вел коня под уздцы, и они шли пешком по едва заметной тропе к домику Серины.   - Так ничего и не изменилось, живешь уединенно в лесу, а теперь на территории Зеленой зоны, - улыбнулся Альс, когда они остановились перед самым домом ангела. Он привязал коня и после зашел внутрь, где сел на широкую скамью за стол, и перед ним тут же появилась чаша с напитком, прежде чем сделать глоток он вздохнул исходивший аромат и отпил.   - Ты пьешь уже не с таким удовольствием, как раньше, - наблюдала за эльфом Серина, - Вкусы поменялись?   - Совсем недавно, - кивнул он, - Теперь предпочитаю кафино с острым перцем.   Бровь Серины поползла вверх, - Она человек?   - Да. И очень дорога мне, - отставил чашу Альс и серьезно посмотрел на ангела, - Ты расскажешь о Доме Блаженных? Я помню, как ты упоминала о нем как-то и мне больше ни кто не знаком, кто бывал там, кроме тебя.   - Что ты хочешь конкретно узнать? - сухо произнесла она.   - Все. Как, попасть туда. Какие там правила, законы. Чего ожидать, чего опасаться.   - Ты хочешь навестить кого-то?   - Мне нужна некая девушка, которая уже несколько лет находится в Доме Блаженных.   - Это нужно той, которой ты помогаешь?   Эльф кивнул, - Я обещал ей помочь.   Серина пристально посмотрела на эльфа, - Я расскажу тебе Альс, а ты сделаешь вывод, стоит ли тебе так рисковать.   Серина села напротив мужчины и глаза ее потухли, так было каждый раз, когда она вспоминала о своем прошлом.   - Там никогда ничего не меняется, ни правил, ни законов... вообще ничего. Это мертвый, лишенный эмоций и чувств остров. Я расскажу тебе, что со мной произошло, и как я там оказалась. Я тебе никогда не рассказывала свою историю, а теперь слушай...   Я родилась от союза белого ангела и черного демона, поэтому у меня два разных по цвету крыла, это наглядно подтверждает о том, что я полукровка и в среде ангелов негласно считаюсь изгоем. Мать настолько любила отца-демона, что ушла к нему в качестве теневой жены, а проще говоря - любовницы, а меня трехлетнюю оставили в ее семье, так как клан отца не признавал полукровка, да еще родившуюся с разными крыльями. Меня любили в семье моей матери, но любовь эта граничила с жалостью. В совершеннолетие отец вспомнил, что у него есть дочь и решил выдать замуж, за одного из своих баронов, тем самым подтверждая его верность клану отца. Я не сопротивлялась, у меня и в мыслях этого не было. Впоследствии как выяснилось, он оказался отъявленным негодяем и подонком... - Серина сжала пальцы так, что побелели костяшки пальцев и в ее взгляде, устремленном в прошлое читалось ненависть и боль, - Я возненавидела своего мужа, который обращался со мной как с вещью, насмехался, оскорблял и изменял мне. Я пожаловалась матери и отцу, заявив, что хочу развестись, но ответ был мне дан таков, что я собственность мужа и решать проблемы должна с ним. После того, как он узнал, что я на него жаловалась, он ударил меня, а когда я заявила, что хочу развод, он избил меня до полусмерти и запер в комнате на долгий срок.   Вскоре я потеряла интерес к жизни, мои глаза перестали улыбаться и искриться смехом, и я ушла в себя. Вот тогда он и объявил, что я сошла с ума и все сделал для того, чтобы упечь меня в Дом Блаженных. И у него это получилось. А я не возражала, лишь бы не видеть его, - Серина глубоко вздохнула, - Меня привезли туманным холодным серым утром на большой закрытой лодке, мне было настолько безразлично, что я смотрела вокруг с каким-то отрешенным взглядом. Потом я оказалась в небольшом помещении под каменными сводами, и передо мной возник высокий худой некто в балахоне, надвинутом на лицо капюшоне. Я до сих пор не знаю, из какой он расы. Меня оставили с ним наедине, а моего мужа и его воинов проводили обратно точно такие же некто в балахонах. Я испугалась и со страхом смотрела на него, но не могла и пошевелиться, мои ноги, словно приросли к полу. Он сделал какие-то жесты рукой и в его руках появился еле светящийся магический обруч, который светился желтым светом разгораясь все ярче, принимая оранжевый оттенок, и тогда я услышала, как балахон стал произносить заклинание. Потом он одел мне обруч на шею. Его не чувствуешь и он не мешает, он словно луч света вокруг шеи, совсем невесомый. Ничего не объясняя, этот некто, повел меня каменными коридорами, а потом нажал на небольшую плиту, и стена отодвинулась, и я оказалась в огромном парке, где увидела очень много живых существ с такими же обручами на шее. К нам тут же подошла фигура в белом одеянии, это оказалась человеческая женщина, уже немолодая, и балахон оставил меня с ней, а сам ушел, больше я его никогда не видела.   Альс слушал девушку внимательно и чем дальше познавал ее историю, тем больше хмурился, а Серина продолжала, - Она меня привела в небольшое помещение с одним большим окном, где стояли десять кроватей по пять штук вдоль каждой стены, они были аккуратно застелены светлыми покрывалами и даже подушки на всех кроватях лежали одинаково. От такой картины во всех комнатах выть хочется, но это только первые часы. Я осознала, куда попала, в ту же минуту и со мной приключилась страшная истерика, я согнулась пополам и корчилась у ног женщины задыхаясь от обиды, слез и осознании того, что со мной сделал муж. Женщина стояла и терпеливо ждала, когда закончится моя истерика.   Проходили дни,... сменяя день и ночь и в скором времени наступила полная апатия, безразличие и выполняешь только те команды, которые дает женщина в белом балахоне. Я ни с кем не общалась, не дружила, проходила мимо таких же, как и я, не обращая на них ни какого внимания. Просто этого не хочешь. Все остальные вели себя точно также, а проходя по коридорам в свои комнаты, опускали глаза вниз. Только потом я узнала, что при попадании на остров одевают магический обруч на шею, который подавляет эмоции, чувства, желания и становишься безразличен ко всему, не живешь, а существуешь, словно растение. Со временем делаешь отточенные, привычные команды: встали, заправили постель, умылись, поели, поработали на благо острова, погуляли, поели, умылись, легли спать. Нормальное существо уже давно бы сошло с ума, поэтому и были созданы обручи для подавления разума и эмоций. Поэтому в Доме Блаженных всегда тихо, спокойно, неторопливо и все слаженно. Не знаю, по каким критериям попадают на остров, но в моем случае я считаю, что угодила не справедливо и никто не препятствовал, моему заточению на него. Сам остров не охраняется ни кем, он окружен морем и с него выбраться можно только на корабле, лодке. Вы можете посетить девушку, к которой собираетесь Альс, достаточно назвать ее полное имя, род или клан надсмотрщику в белом балахоне и ее к вам приведут, но кроме безвольного существа вы ничего не увидите. Она будет во власти острова и обруча. Я провела на острове пять лет. Где-то в глубине мозга я понимала, что со мной что-то сделали, но отказывалась повиноваться своему разуму. В скором времени со мной стали происходить непонятные вещи, словно вторая моя половина противилась другой половине и мое сознание пришло к тому, что я стала отказываться повиноваться приказам надсмотрщиков, и все больше размышляла о том, что хочу сбежать отсюда. С некоторыми такими же, как и я пыталась общаться, но они шли на контакт не охотно, только с одним удалось разговориться, который мне и рассказал, про обруч и заклятие. Потом он умер. Бросился со скалы в море.   Не знаю, происходило ли такое с другими существами, но вскоре я горела желанием вырваться с острова. И как выяснилось, что сделать это удалось очень легко. К одному из таких как я пришел посетитель, и я прокралась на его лодку и спряталась в мешке в трюме. Меня никто не искал, и я благополучно покинула остров, где за несколько часов оказалась на Объединённых землях и ночью покинула лодку. У меня не было жилья, денег и одежды. Я не могла летать, обруч не позволял этого. Я забрела в лес, где обнаружила этот домик и в нем жила старая женщина. Мне повезло, она впустила меня к себе, накормила, напоила и дала одежду. И только я легла спать, как началось самое ужасное, и я поняла, почему так легко убежать с острова, где нет охраны.    Сам остров не отпускает тебя. Он призывает тебя. Обруч начинает светиться с каждым разом все ярче, так что обжигает кожу, в голове слышится, начиная от слабого шепота голос, который становится все громче и уже кричит в твоей голове: Вернись... Вернись... Вернись.   Он давит на мозг, заставляя сжимать голову и уши руками, корчиться на полу и выть, но с каждым днем не становится легче, а все хуже и хуже и только есть два способа, это: наложить на себя руки или вернуться на остров. Я готова была умереть, но ни за что не вернулась бы туда. Марэна, так звали старушку, пригласила своего знакомого мага, который учился в Академии и он рассказал нам про последствия побега с острова, это еще придумали с древних времен в Совете Магов, и снять его может только маг-поисковик. Я не знала, сколько у меня оставалось времени, дней, часов. Голос в голове звучал все настойчивее и требовательнее, приказывая возвращаться на остров в Дом Блаженных. Маг сказал, что знает одного поисковика, который мог бы снять заклинание, но за очень большие деньги, которых у меня, к сожалению, не было.    Серина посмотрела осмысленным взглядом на эльфа и улыбнулась, - Марэна заплатила за меня все свои накопленные деньги. За меня, совершенно ей незнакомому существу, сбежавшего с Дома Блаженных, от которого можно ожидать всего, особенно от нелюдя с разными цветами крыльев. Я по сей день о ней молюсь. Маг - поисковик пришел на следующий день, решил попрактиковаться на мне копаясь в ауре, он даже не пытался снять заклинание, - усмехнулась Серина, - Ему было все равно, почему-то я знала это. То ли мне повезло, то ли он решил, что всемогущ, но каким-то чудом, он снял заклинание, но заплатил высокую цену. Цену своей собственной жизни - прошептала ангел, - Он рассыпался словно фигура из песка. Понимаешь Альс, - вскричала Серина, - Дом Блаженных, как и сам остров не отпустит тебя. Тот, кто попытается снять заклятие, умрет.   Альс молчал, о чем-то размышляя, но его мысли прервал голос Серины, - А дальше я жила вместе с Марэной, она заменила мне мать. Я похоронила ее, а потом осталась жить в этом домике, который стал моим. И поверь Альс, я впервые по-настоящему счастлива.   - А потом ты встретила меня, - тихо произнес Альс.   Серина кивнула, - Если бы ты во время не подоспел, то Вакар меня бы убил. И поверь, когда ты в него вонзил свои клинки, я смотрела и радовалась. Я была свободной. Когда ты уехал я осталась жить в домике Марэны, и милее этого домика нет ничего на белом свете. Так что Альс я живу и другой жизни для себя не желаю. Занимаюсь тем, что собираю травы, коренья, делаю порошки и продаю. Тем и живу, мне хватает.   - Тебя не разыскивал твой отец?   - Нет, - покачала она головой, - Я все это время старалась жить, не привлекая к себе внимания. Даже если и разыскивал, то не нашел, раз я все еще здесь. То, что я сбежала, он и Вакар знали, поэтому муж и направился на мои поиски, зная, что я в любом случае умру. И когда меня нашел, был разъярен, что я жива и обруч не убил меня. Вот в этот момент ты и появился, когда он убивал меня.   Серина замолчала, а мысли Альса понеслись в воспоминания: Он ехал через лес короткой дорогой, ему хотелось побывать на всемирной ярмарке, где съезжались лучшие мастера и ковщики, чтобы продать свой товар. Альсу нужно было оружие разных видов, от игольчатых штыков, стилетов, бумерангов до штык-ножей и многого другого, как услышал крик. Женский крик, который громко и протяжно взвыл, и эльф дернулся, словно от удара. Он соскочил с коня и помчался на приглушенные голоса, которые с каждым его приближением раздавались все четче. Глаза эльфа сузились, когда он увидел нелюдей в экипировке военных со знаками принадлежности к клану демона Драгониса и один из них душил девушку, которая смотрела на демона с ужасом на лице, а вокруг стояли пять воинов и безразлично взирали на предоставленную их глазам картину.   Эльф вышел на поляну, сжав кулаки, он мрачно посмотрел на них.   - Отпусти девчонку - тихо произнес он, но то, как он сказал, заставило всех затихнуть и повернуться к эльфу.   - Убирайся эльф, если жить хочешь - проскрипел демон, не выпуская свою жертву из рук.   Альс жестко из-под бровей посмотрел на кучку нелюдей.   - Убить его, - скомандовал демон.   Альс одним молниеносным движением выхватил клинки, когда пять демонов обступили его со всех сторон, держа наготове свое оружие. Альс недобро ухмыльнулся и за несколько секунд прикинул, как убьет каждого из них, он старался не спускать глаз с девушки, которая в ужасе взирала вокруг на все происходящее. Эльф не размахивал мечами и не производил никаких лишних движений, а сохранял хладнокровие вплоть до решающего мгновенья. Его тактика действовать неожиданно, ни движением глаз и тела, ни мимикой лица эльф не выдавал своих действий, когда как демоны, обнажив клыки и рыча стали по одному нападать на Альса. Он прекрасно понимал, что если первым ударом не сможет повергнуть врага - времени на второй уже не будет, если он ошибется, нанося удар первым - его ждет моментальная погибель от встречного приема соперника. Точность мыслей и движений, подчинение инстинктам и хладнокровность духа и сознания. Во всем этом лежит задумка - обмануть соперника. Когда двое были повержены, и лежали у ног эльфа, не подавая признаков жизни, на него бросились оставшиеся трое, но не прошло и несколько минут, как поляну возвестили предсмертные крики умирающих, а хладнокровный эльф из-под бровей со свисающими волосами у лица, твердо смотрел на демона.   Тот скривил свои губы в оскале и сильно оттолкнул от себя девушку, которая ударилась головой о выступающую корягу и кажется, потеряла сознание, а демон, выхватив меч, пошел на эльфа. Рука Аьса столкнулась с сильным противником, и демон парировал удары эльфа со знанием ведения боя. Звон мечей раздавался эхом в тихом лесу, где даже птицы перестали петь, а деревья раскачиваться на ветру, от столь захватывающего зрелища, как двое молниеносными движениями отражали удары друг друга. И тут Альс выбил меч из рук демона, который отлетел на некоторое расстояние и воткнулся в землю. Альс на миг замешкался, когда услышал стон девушки и демон сплюнув кровь, было рванулся к ней вытащив острый кинжал, но эльф ударил его рукояткой клинка по голове и демон из последних сил развернулся и вонзил нож в бок эльфа. Почувствовав острую боль и как острие кинжала входит вплоть Альс болезненно дернулся, а потом выхватив стилет ударил демона по роже да так, что у того брызнула кровь вместе с зубами изо рта и он стал падать окровавленным лицом на землю. Альс хватаясь за бок, отступился и услышал крик девушки, резко обернувшись, он, увидел, как демон метнул в него нож и Альс отточенным движением поймал нож у самого своего лица и рефлекторно метнул нож, обратно возвращая хозяину.   Девушка подошла к лежащему телу, где между глаз мертвого демона торчала рукоять ножа, и долго на него смотрела, а потом произнесла:   - Он мертв, - и расхохоталась, откидывая голову назад, и в этот момент она напоминала обезумевшую ведьму.   Кровь сочилась через рану заливая одежду, руки и Альс опустился на колено, а после туман окутал его глаза, и он провалился в небытие, успевая сочно выругаться.   Альс улыбнулся своим воспоминаниям, как очнулся в теплой постели, в камине потрескивал огонь, вкусно пахло травами, кореньями и к его губам все время подносили очень вкусной напиток.   - Твоя рана почти зажила, - прозвучал женский голос и Альс открыл глаза, перед собой он увидел ту девушку.   - Ты лечила меня, - произнес он утверждая.   - Ты и сам быстро шел на поправку, регенерация эльфов...   - Спасибо, - и Альс привстал, но девушка его толкнула обратно на подушку.   - Тебе еще рано вставать, рана не совсем затянулась.   - Как тебя зовут?   - Серина.   - Сколько я провел времени в бессознательном состоянии?   - Почти сутки.   - А что с трупами?   - Я от них избавилась. Сбросила со скалы. Каждого, - и глаза ее на миг зажглись.   - Почему тебя хотел убить тот демон?   - Он был моим мужем... Как тебя зовут?   - Альс.   Она приподняла бровь, - Благодарю тебя за мое спасение.   Альс откинулся на подушки и внимательно взглянул на девушку, - Сделаешь еще такой напиток?   Серина усмехнулась и вышла, оставив эльфа наедине со своими мыслями.   Альс провел у ангела почти две недели и время, которое они провели, было для них по-хорошему незабываемым. Что самое интересное их отношения переросли в обычную теплую дружбу и хорошее отношение друг к другу. После Альс еще несколько раз наведывался к Серине в домик в лесу, но она никогда не рассказывала о своем прошлом, только один раз как-то упомянув о Доме Блаженных. Вот это Альс и вспомнил, решив наведаться к Серине спустя столько лет.   - О чем задумался?   - Вспоминал наше знакомство, - а потом поднялся.   - Покидаешь меня так скоро? - смотрела она, как эльф, натянув перчатки и накинув плащ, вскочил на коня, - Когда снова увижу тебя?   - Мы с тобой еще обязательно увидимся. Я всегда в твоем распоряжении, если нужна моя помощь.- Будь осторожна Серина, - тепло сказал он и развернул коня.   - Ты тоже, - тихо проговорила ангел, и в следующий миг, расправив крылья, взметнулась высоко в небо.      Глава 30      Почти к самому ужину вернулся Альс, и Кати видела, в каком настроении приехал эльф, его брови недовольно были сдвинуты, и хмурое выражение лица не предвещало задушевного разговора. Кати ждала его, ей не терпелось узнать, как прошла его встреча, и какие новости он привез. Она постучала, потом вошла в его комнату и улыбнулась, пытаясь разрядить обстановку. Он не улыбнулся ей в ответ, а занялся тем, что расстегнул куртку и стал вытаскивать все свое оружие.   - Как прошла твоя встреча? - спросила девушка.   - Ты ведь не оставишь свою идею попасть в Дом Блаженных и найти девчонку?   Кати насторожилась и медленно произнесла, - Нет.   Альс вздохнул, - Все не так просто... На каждого кто находится в Доме Блаженных надевают обруч с заклятием, которое подавляет все эмоции, желания и не позволяет приговоренному сбежать с острова, а если и удастся, то вскоре жертва острова умирает или сама возвращается туда вновь.   Кати побледнела, - А можно снять этот обруч?   - Можно. Но оно требует огромного затрата энергии и магических сил.   - Надо найти мага, который сможет снять его.   -Ни один маг не возьмется снимать со сбежавшего из Дома Блаженных это заклятие. И не любой маг это сможет сделать.   - А какой маг сможет?   - Который обладает силой и магией поисковика и может видеть ауру живого существа. Таких магов очень мало и все они выходцы из Академии. А именно Совет Магов Академии и создал эти обручи.   - Тебе знаком такой маг? - сухо спросила Кати.   - Да, - произнес Альс.   -Его нужно найти и хорошо заплатить.   - И ты думаешь, он согласиться за золото?   - От денег еще ни кто не отказывался.   - Я откажусь.   Кати изумленно уставилась на Альса, - Ты сможешь это сделать?   - Если увижу, что в этом будет необходимость и цель того стоит, то да... я смогу это сделать и снять заклинание с девчонки.   Кати не осознавала, что значит снять такое заклинание, что значит вообще быть магом, целителем, она не обладала магией, и поэтому ей казалось, что тем, кто обладает ею, дается это легко и без последствий. Альс понимал это, что ей неведомо все, что связано с магией, поэтому промолчал. Для того чтобы снять такое сильное заклятие он будет несколько дней восстанавливаться накапливая силы, но согласился пойти на это ради Кати. Серина говорила, что тот маг умер, рассыпался в прах, но он был недостаточно опытен и решил попрактиковаться над бедной девушкой и в результате умер. Альс знал, когда остановиться. Он много раз проходил через боль и неподчинению магических сил, когда Кассия над ним властвовала.   Когда Кати ушла, эльф ушел в баню, где наполнил огромную бадью и кинул в нее травы. Альс прикрыл глаза, полностью расслабляясь в горячей воде, и глубоко вдохнул. Мир запахов был ничуть не менее ярок, чем мир красок. От бадьи пахло распаренным деревом, от воды ароматными травами, даже мочалка пахла особенно остро и пряно. Видимо, траву для нее собирали несколько лет назад, и она успела пересохнуть. Когда он входил в дом до него из кухни долетел слабый аромат мясных кушаний и приправ. Совсем немного, но желудок, тем не менее, деликатно напомнил о пропущенном обеде и завтраке, да и о несостоявшемся ужине тоже. Он прибыл поздно и, усевшись за стол, принялся с аппетитом поглощать блюда, которые Нирра поставила перед ним. Райн и Джарред пропадали в кузнице, Кати заперлась в своей комнате, а Нирра занималась с малышом. Насытившись Альс, поблагодарил хозяйку и покинул дом.   Спустя какое-то время он вышел на берег лесного озера. Маленький ручей журчал неподалеку, лунный свет мягко стелился по водной поверхности, играя и переливаясь молочно-белыми отблесками. Альс подошел почти к самой воде и опустился на землю.   Кати не смогла долго усидеть в комнате и, накинув мягкую шаль на плечи, решила прогуляться. Ей хотелось увидеть Альса, и погулять вместе с ним при лунном свете взявшись за руки. Кати улыбнулась своим мыслям и покачала головой, ругая себя, ведь она дала себе слово, что не станет больше думать о нем. Она шла тропой освященной яркой луной в сторону озера, как неожиданно перед ней приземлилось существо с огромными крыльями и перед Кати предстала очень красивая девушка. Она никогда не видела ангелов, и как могла при лунном свете старалась разглядеть девушку. Ошарашенная Кати открыла рот, когда рассмотрела два разных по цвету крыла, которые трепыхались за спиной ангела. Хватаясь за сердце Кати часто задышала, как слова девушки снова ее привели в изумление.   - Я не позволю Альсу рисковать своей жизнью ради твоей прихоти, - прошипела Серина, а это была она, следуя за эльфом высоко в небе, она проводила его до самого дома оборотня.   Кати изумленно посмотрела на прекрасного ангела, - Я не понимаю о чем вы! - и Кати снова стала рассматривать крылья.   - Ты что никогда не видела ангелов? - недовольно произнесла она.   - Нет, - покачала головой Кати, - Только читала в книге про вашу расу, но вот про разные цвета крыльев там не было сказано, - и тут же крылья за спиной ангела сложились, превращаясь в невидимые.   - Даже из самых дальних уголков нашего мира, где-бы ты не проживала, можно увидеть ангела, - недоверчиво произнесла она.   - Я провела все свои годы в монастыре, - пробормотала Кати.   Глаза Серины сощурились: - Он ничего тебе не рассказал?   - Да вы можете объяснить, кто вы? - вскричала Кати.   - Меня зовут Серина и я подруга Альса. Сегодня он был у меня. Я ему рассказала о Доме Блаженных ... так как некоторое время находилась там. Он сказал, что эта информация нужна ему, так как вы собираетесь навестить кое-кого там.   Кати вздернула голову и прямо посмотрела на ангела, - Да. И отправимся туда с ним вместе.   Серина сделала шаг вперед и Кати невольно отступила назад, так как взгляд девушки не предвещал ничего хорошего.   - Он тебе не рассказал, что тот, кто попытается снять обруч - умрет! Только маг-поисковик владеющий сильным даром в состоянии его снять, а насколько мне известно, Альс всего лишь целитель. Если он попытается снять обруч, то он умрет!   - Он мне ничего не говорил про это, - прошептала побледневшая Кати.   - Видимо ты настолько ему небезразлично, что он готов пойти ради тебя на смерть? Хотя даже и не ради тебя, а ради кого-то, но сделает всё для тебя.   Кати растерялась и уже не слышала ангела, в ее голове стучали слова Серины, что Альс - умрет.   - Но почему?! - вскричала она, - Почему он не сказал? - уже прошептала она.   Серина странно посмотрела на Кати, - А это ты у него спроси. Теперь ты знаешь, что делать. Ищи мага, - и с шумом расправив крылья, взвилась стрелой в самую ввысь темного, звездного неба. Кати долго смотрела ей в след пока ангел не превратилась в мелкую точку, а потом ее обуял такой гнев на Альса, что ни теряя, ни минуты она пошла, разыскивать его, и повернула уже к дому, как ее что-то толкнуло внутри и она почувствовала, что эльфа там нет. Кати развернулась и побежала к озеру. Он стоял у самой воды и глядел на зеркальную гладь.   - Как ты мог? - закричала она, подбегая к Альсу молотя его кулачками в грудь.- Как ты мог не рассказать мне? Ненавижу тебя Альс Вэлинор за это! - и Кати расплакалась.   Альс прижал ее к себе, но Кати вырвалась, - Не дотрагивайся до меня больше никогда! И вот еще что, - ткнула в его грудь свой палец, - Твои услуги мне больше не понадобиться. Я не поеду с тобой в Дом Блаженных. Это мое дело, которое касается только меня, а не тебя. Так что ты свободен ото всех обязательств и просьб с моей стороны, - выпалив все это, Кати развернувшись помчалась прочь. Ей не удалось убежать далеко, крепкие руки схватили ее и сильно встряхнули,    - Ты можешь объяснить, что на тебя нашло? - процедил эльф, сквозь сжатые зубы еле сдерживая себя, чтобы не наподдать девчонке за ее слова.   - Отпусти меня, - зашипела Кати, поднимая к нему заплаканное лицо, - Ты услышал меня, а теперь дай пройти.   - Пока не объяснишь, никуда не отпущу.   - Почему не сказал, что сняв обруч, можешь умереть? - и Кати снова разревелась.   - Откуда ты про это узнала?   - Твой прекрасный ангел снизошел до меня в темном лесу и сообщил такую маленькую деталь, о которой ты решил не упоминать и не ставить меня в известность.   Альс покачала головой, - Серина, Серина... Она действовала из лучших побуждений. Ей неведомо знать, что я могу снять заклятие.   Кати перестала реветь, - Она сказала, что ты всего лишь целитель.   - Мы не виделись двадцать три года, и она многое обо мне не знает.   - Ты так уверен в своих силах?   - Да, - просто ответил эльф.   - Ты все равно должен был мне сообщить об этом, - упрямо изрекла девушка.   - Зачем?!   -Ты так самоуверен Альс! - вскричала Кати, - А что если ты чего-то не знаешь? Может найти все-таки мага и заплатить ему.   - Нет, - покачал головой эльф, - Мы справимся сами, и ничего не бойся.   - Я боюсь, - прошептала Кати,- Если с тобой что-нибудь случится, я никогда себе не прощу, что втянула тебя в эту историю.   Альс усмехнулся, - Иди сюда, - и притянул девушку к себе.   Чувствуя на своей щеке его теплое дыхание, Кати вновь вспомнила про его поцелуи. Его губы были такими горячими, а поцелуи такими страстными, что у нее опять перехватило дыхание. Ни одни поцелуи в жизни не действовали на нее так, как поцелуи Альса. От острых ощущений его близости у нее засосало под ложечкой.   - Кати - его обращение привело ее в чувство.   - Прости, я отвлеклась. Что ты сказал?   - Я еще ничего не сказал.   - Прости.   Альс пытливо посмотрел на девушку, - Со мной ничего не случится.   - Ты обещаешь?   - Я обещаю, - прошептал он.   - Альс, - Кати отошла на шаг назад и посмотрела в глаза эльфа, - Почему ты это делаешь для меня?   - Потому что обещал тебе, а свои обещания я выполняю.   - Но я пойму, если ты откажешься.   - Я не откажусь.   - Но почему?! - вскричала Кати, - Только из чувства долга? Или от того, что крутой Альс Вэлинор де Ариес никогда не нарушает своих обещаний? А может все-таки есть другая причина?   Альс сощурился, - Что ты хочешь услышать от меня? То чего я и сам не пойму. Просто не могу оставить тебя одну, не могу и все...   - Альс, - выдохнула Кати его имя и с силой прижалась к нему.   Эльф взял обеими руками лицо девушки и прижался лбом к ее лбу, - Меня влечет к тебе с неистовой силой Кати. Я и сам не могу объяснить эту силу влечения, желания, потребности быть рядом с тобой, находится с тобой. Ты заставляешь меня чувствовать то, что для меня непостижимо. Но знаю одно, что ты для меня дорога и я, не задумываясь, отдам за тебя свою жизнь. Но я не могу дать тебе именно сейчас то, что ты ждешь от меня.   Кати молчала и впитывала как губка его слова. Она могла бы сказать, что его слова сродни признанию, но успев узнать Альса и его сложную натуру, поняла, что ему нужно время, он не готов принять ее любовь и не хочет и сам принимать свои чувства к ней. Кати улыбнулась. Она подождет. Она будет терпеливой. Вот только как долго...   Альс нежно ее поцеловал, а потом взял за руку, и они направились к дому.   - Расскажи мне о Серине, - попросила Кати и до самого дома они не спеша шли по тропе и Альс рассказывал небольшую историю своего знакомства с Сериной и ее историю жизни.   - Мне так жаль ее, - тихо произнесла Кати, а потом внезапно спросила, - Ты бы мог полюбить ее?   - Я куда больше дорожу нашей дружбой. Серина удивительная, сильная личность, но ее прошлое отложило в ее психике свой отпечаток. Я хотел бы, чтобы она встретила того, кто оценит ее, примет, поймет и даст ей любовь.   Кати крепко сжала ладонь эльфа и прижалась к нему,- Значит, завтра ищем мне дом?   Альс кивнул, и вместе они вошли в дом Джарреда и Нирры.      Глава 31      После того, как Альс убедился, что Кати ушла в свою комнату, он направился к кузнице, где и встретил выходящего Райна и Джарреда.   - Райн, Джарред, - кивнул Альс, приветствуя друзей.   - О, Альс! Как твои поиски? - похлопал друга по плечу Райн.   - Есть разговор.   - Не буду вам мешать ребята, - сказал Джарред и ушел в направлении дома.   Мужчины присели на скамью около кузнецы и Альс поведал Райну все, что узнал о Доме Блаженных.   - Выходит туда запрятать могут любого, - выругался Райн, - Я думал, что страшнее земли мертвых нет, но этот остров, куда ужаснее с его живыми мертвецами. И какую в итоге мы увидим эту Юлию, если она вообще жива.   - Кати бесполезно отговаривать, она одержима, попасть туда, с нами или без нас.   - Одну ее точно отпускать не следует. Наша Кати мастер попадать в нехорошие ситуации. В принципе мы ничего не теряем, пришли, посмотрели и ушли. Кати увидев Юлию, поймет, что ее нет смысла вытаскивать и угомониться.   - Ты плохо ее знаешь. Наоборот, увидев девчонку, она проявит жалость и загориться ее вытащить оттуда, надеясь, что та вернется в адекватное состояние, когда с нее снимут обруч.   - А если не вернется? - предположил Райн, - Так и будет с этой Юлией носиться всю свою жизнь.   Альс пожал плечами, - Посмотрим Райн, что мы в итоге увидим. Я предупредил Кати, что сниму обруч только тогда, когда сам лично буду убежден, что это того стоит.   - На спор, что она не согласится с тобой в любом случае. Если ты откажешь, наймет мага.   - Она сильно рискует. Будут разговоры и подозрения на ее счет. В Академии такие вещи бесследно не проходят, и вскоре Совет Магов будет знать о том, что сделала Кати, а значит и Император Черных драконов.   - Ладно,- махнул Райн рукой, - С Кати надо поговорить. Завтра едем искать дом?   - Да. А ты?   - Что я? - не понял Райн.   - Ты хотел осесть в Объединённых землях, может и тебе что приглянется, - усмехнулся Альс.   - Я, пожалуй, пока повременю с этим делом. Мне Джарред предложил пойти к нему в подмастерья.   - А ты?   - Разберемся с Кати и к Джарреду пойду. Он мне гостевой домик у озера отдает, во временное пользование. А ты Альс? Планы не изменились?   - Нет, - покачал он головой, - Сначала на остров Лантари, потолкую с Сорантье, если он еще там, а после наведаюсь в свои земли.   Райн посмотрел на друга, у которого по лицу пробежала тень мрачности.   - Давно на своих землях не был?   - Семьдесят восемь лет.    -А мне возвращаться некуда, - сказал Райн, - Мой дом там, где моя душа найдет свое счастье. И когда-нибудь я найду такое место.   Альс посмотрел внимательно на друга, - Порой я тебе завидую Райн. Ты знаешь, что хочешь.   - Ну, ты тоже скоро к этому придешь. Твой жизненный путь, куда дольше чем мой, а это значит, что человек становиться с возрастом мудрее и опытнее сродни прожитых лет, а вы эльфы живете долго и все пятьсот, а то и тысячу лет опыт копите, набираете, а толку... - хохотнул Райн, а Альс открыто усмехнулся. - С Кати пообщаешься, еще и не такое скажешь, - рассмеялся Райн, - Порой она бывает, такие вещи скажет, что убить хочется.   - Она не говорила, какой дом, и в каком месте хочет? - тихо спросил Альс.   Райн удивленно посмотрел на друга, - Нет. Не говорила, я думал, может она с тобой поделилась. Хотя нет... раз ты такие вопросы задаешь, - а потом Райн сверкнул глазами, - Альс ты хоть что-то знаешь о Кати, кроме того, что она из иного мира? Ты интересовался ею? Ты знаешь, как она выглядела по-настоящему?   Альс резко выпрямился, - Мне достаточно того, что я знаю о ней.   - Просто ты не хочешь пускать ее в свое сердце.   - Перестань Райн, я не хочу об этом говорить.   - А знаешь, у нее был брат, младше ее на пять лет. Сказала, что я похож на него. У нее были родители, друзья, планы на жизнь. Я только недавно осознал, как ей тяжело в чужом мире, и она ведь пытается жить. Не представляю, если бы меня вот так занесло в другой мир, с чужими обычаями, традициями, а ужаснее всего в чужое тело,- Райн покачал головой, - Она сильная девочка.   Альс крепко сжал челюсти, - Она прекрасно справляется. И хвала Всеединому, что на ее пути встретились мы.   - В общем, у нее и не было выбора. Вы же связанны были.   -Мы и сейчас чем-то связаны, - тихо произнес эльф.   - Альс, а что если Кати твоя истинная пара?   Альс ошарашенно посмотрел на друга.   - И не смотри так на меня, - вскинулся Райн, - Я не сказал ни чего не обычного. Ты сам-то предполагал это?   Альс помотал головой и на миг его глаза сверкнули и тут же потухли.   - Не думаю.   - А ты узнай, когда будешь в своих землях.   Альс промолчал, а довольный Райн встал и пошел, насвистывая к дому. Эльф проследил за ним взглядом, а потом и сам поднялся и направился за своим вечно знающим, проницательным, лучшим другом.         На следующий день, рано утром тройка всадников: Райн, Джарред и Альс вместе с Кати на одной лошади, направились в Центральную зону.   - Кати расскажи нам по пути, что ты конкретно хочешь? - спросил Райн.   -Я попробую вам всем объяснить чего бы мне хотелось, а исходя из этого, будем присматриваться и искать. Сначала давайте определимся с местом, а потом на этом месте будем искать подходящий моему вкусу дом. Так вот... мне нужно достаточно проходимое место, но не слишком шумное. Скажем так, я бы не хотела иметь дом в Центральной зоне, в особенности рядом с Академией и ее Советом Магов. Мне нравится очень Зеленая зона с ее лесами, озерами, реками и насыщенным свежим воздухом, но для раскрутки моего небольшого кафе, Зеленая зона не совсем подойдет, наверное. Мне бы хотелось, что бы была такая проходимость, где мог зайти любой представитель той или иной расы. В общем, мне надо увидеть, чтобы понять.    - Может в Морской зоне, по побережью, ближе к центральному причалу? Там красиво - предложил Джарред.   - И эту зону курируют военные орки? - быстро спросила Кати.   -Да, - кивнул Джарред, - Главнокомандующий Морской Зоны, Карг по прозвищу Дробящий Кулак.   - Жуткий тип, - проговорила Кати, вспоминая того орка - И прозвище ему под стать.   Альс усмехнулся и невольно крепко прижал к себе девушку. Кати улыбнулась этому жесту и откинулась спиной на грудь эльфа.   - Думаю, что стоит посмотреть один тракт, который проходит между Центральной и Зеленой зоной.   - А Центральную, кто курирует?   - Ниэллон Эленандар, он эльф и входит в состав Совета Магов. Он один из одиннадцати.   Кати вздохнула, эти эльфы такие сложные натуры, а вслух сказала, - Думаю, что хотела бы приобрести дом в Зеленой зоне, но на границе Центральной зоны.   - Вот и решили, - воскликнул Райн.   Дальше они ехали и смотрели по сторонам, Джарред ехал вместе с Райном впереди, а Альс с Кати за ними. Когда они проезжали по каменистой дороге вдоль каменных не больших домиков построенных с двух сторон примыкая, друг к другу, Кати пришла в восторг от столь милой картины, где по всюду были яркие цветы и даже на домах росли пышные зеленые вьючные растения, молодая зеленая травка, и причудливые карликовые деревья и пышные кустарники.   Альс соскочил с лошади и купил для всех у одной женщины пирожки, отдав каждому, он снова запрыгнул на лошадь и протянул Кати. Девушка скептически посмотрела на пирожок.   - А с чем они?   - С мясом, - процедил Райн, засовывая пол пирожка в рот.   - Надеюсь, они не гавкали и не мяукали раньше, - покрутила она пирожок в руке и откусила, а ехавший рядом Райн закашлялся.   -Ты ненормальная? - проскрипел он, - Да это место славится своими выпечками, здесь каждый, кто проезжает, старается купить пироги, хлеб и пирожки.   - Именно здесь очень часто делают заказы на пироги и хлеба, а некоторые приезжают сюда специально из других зон - подтвердил Джарред.   - Очень вкусно, - быстро съела Кати пирожок и сделала вид, что ничего такого не говорила.   - Ты здесь вслух такое больше не говори, - тихо сказал Альс, - Оскорбишь хлебопекаря и он тебя может упечь в темницу за оскорбление.   - Все так сложно в вашем мире - закатила глаза Кати.   - Этот мир уже давно и твой.   - Все никак не могу привыкнуть, - прошептала она.   - Пора уже. Ты не на временных каникулах.   Кати снова вздохнула, признавая слова Альса. Наверное, она никогда не смириться, примет новый мир, но не смириться, что ее кто-то выдернул, переселив сюда оставляя память и воспоминания о прошлой жизни. Все равно где-то, что-то скажет, не так себя поведет, и будет казаться странной. Все время контролировать себя не получится, так можно нервоголиком стать и закончиться тем, что она станет дергаться и орать на кого не попадя, а это прямая дорога в Дом Блаженных. Так чтобы там Альс или Райн ей не говорили, она, конечно, постарается вести себя более сдержанно, но не станет казаться другой. Она просто не сможет.   - Заканчивается Зеленая зона, и скоро мы выедем на тракт, где зоны пересекаются, - громко сказал Джарред.   Озираясь по сторонам Кати все больше нравилось то, что она видела вокруг. Она обращала внимания на существ этого мира, и откровенно пялилась на гоблина в холщовых штанах, рубахе и кожаном жилете, с сумкой через плечо, который торопился куда-то. Видела женщин из орочей расы, которые ей не внушали ни какого ужаса, они просто были очень крепкие, словно бодибилдингом занимались, видела парочку гномов, но ее это не удивило, и чем ближе они подъезжали к границе тракта, тем Кати отчетливее понимала, что особо тут и удивляться не чему, она в достаточной мере может привыкнуть к образу всех этих существ, и не охать и не ахать при их виде или внезапной встрече.   - Сейчас заедем к Телхару Торину в бюро, - сказал Джарред, - Он, как ни кто другой в курсе, кто и где продает дома, заведения, таверны, магазины и т.д. Так будет проще, заплатив ему, нежели самим искать.   Все согласились с Джарредом и направили коней чуть быстрее. Вскоре они остановились у двухэтажного здания из кирпича, и спешившись с коней, вошли в дверь, колокольчик известил хозяину, что у него посетители. Кати посмотрела за стойку и никакого не увидела.   - А где хозяин-то? К нему посетители, а его на месте нет - провозгласила она, осматривая помещение вокруг себя, которое до педантичности было чистым, отполированным и ухоженным.   - Кхм.. - кашлянул Райн и приложил палец к губам, давая понять Кати, чтобы она замолчала. Девушка вопросительно посмотрела на него, и он, ей показывал пальцем за стойку. Кати развела руками, качая головой, мол, ничего она не поняла, и тут вышел из-за стойки Телхар Торин, он же оказался - гном. Кати покраснела почему-то, а гном недобро зыркнул на молодую женщину.   - Прошу прощения уважаемый мистер Торин, нам нужна ваша помощь, - обратился к нему Джарред. Кати юркнула за спину Райна и Альса. Гном забрался по лесенке за стойку, уселся в кресло и подозрительно на всех взирал.   - Для чего? - сварливо спросил он.   - Вот эта молодая леди, - оглянулся Джарред в поисках Кати, которая вышла из-за спин мужчин и предстала перед скептическими очами мистера Торина, - Так вот, леди Кати желает купить дом на главном тракте между Центральной и Зеленой зонами. Мы бы хотели посмотреть предложенные варианты. На счет цены не волнуйтесь. Мы рассмотрим все предложения.   -Я собираюсь открыть небольшое заведение, так что обратите внимание, когда будете искать нам варианты, чтобы на первом этаже можно было бы разместить кафетерий, а второй этаж был бы жилой.   Телхар Торин не смог скрыть своего удивления и переспросил, - Вы сами собираетесь открывать, как вы назвали? Кафетерий?   - Сама, - кивнула Кати.   - А можно ли уточнить, что вы собираетесь конкретно открывать, - прищурился гном.   - Я буду открывать заведение, где стану продавать напитки собственного изготовления и сладости, - гордо вздернув подбородок, сообщила Кати.   - Вы одна будете? - подозрительно сощурился гном.   - Я...   - Она будет не одна, - перебил ее Райн многозначительно глядя на гнома.   - Хорошо, - водрузил на нос он свои очки и вытащил пухлую папку и скрупулёзно начал там рыться.   - Они все такие эти гномы? - прошептала на ухо эльфу девушка, когда они отошли в другой конец приемной. Альс подавил смешок и также тихо ответил:   - Это особенность характера всех гномов - подозрительность, недоверчивость, сварливость.   - Видимо это передается с генами, - подытожила Кати и тут же направилась к стойке, так как увидела, что мистер Торин достал какие-то бумаги, убрав папку.   - Есть только два дома, которые вам подходят. Один находится в Зеленой зоне у самого главного тракта, а другой на противоположной стороне ближе к набережной.   - И больше нет вариантов? - воскликнула Кати, - Даже не с чего выбирать, - возмутилась она.   - Вы сначала эти посмотрите, - фыркнул недовольно Торин,- Я предлагаю то, что другие вам никогда не предложат. Мое имя уже само за себя говорит, - закипел он.   Райн быстро схватил листок, протянутый мистером Торином с адресами и поспешно уводя за собой Кати, покинул приемную, следом вышли Альс и Джарред.   - Ты когда-нибудь можешь попридержать свой язык!? - взвился Райн, поворачивая к себе лицом Кати и гневно на нее взирая.   - Да что я такого сказала?! - возмутилась она и отвернулась от парня, как тут же напоролась на эльфа.   - Этот мистер Торин единственный кто может тебе помочь найти то, что ты хочешь. Остальные сдерут с тебя кучу денег, и будешь до конца своих дней искать подходящий для себя дом. Он хоть и возьмет дорого, но это того стоит, - объяснил Альс, - Мистер Торин покупает недвижимость за свои деньги, а потом дорого продает и на этом он сделал свое состояние и имя. Вот уже девяносто три года его имя у всех на слуху, если нужно приобрести недвижимость в Центральной и Зеленой зонах, то обращаются исключительно к нему.   - Хорошо, - устало произнесла Кати, - Буду молчать как рыба.   Райн фыркнул и вскочил на коня, - Поехали, посмотрим.   Двумя часами позже Кати поняла, что мистер Торин знаток своего дела. Она никак не могла выбрать один из двух предложенных вариантов. Она буквально влюбилась в заведение на набережной, но и не давал ей покоя стильный дом с двумя этажами на главном тракте с улочками, скамеечками, фонарными столбами, с видом на высокую гору, правда еще проглядывался шпиль самой Академии, но это только добавляло какой-то мистический стиль тракту. Сидя в таверне и обедая, мужчины уже целый час смотрели на молчаливую Кати, которая машинально поедала, по вкусу напоминающие ей куриные крылышки и все выбирала и выбирала.   - Кати, - рявкнул Райн.   - Даааа - медленно произнесла девушка, словно играя на нервах графа.   - Ты сделала свой выбор?   - В общем, я хотела бы посмотреть, что там внутри в каждом из домов и приму уже окончательное решение, вы ведь понимаете, что по одному внешнему виду и месту, я не могу выбрать.   - Тогда скорее поехали.   Все быстро встали из-за стола, Альс кинул монеты на стол и они покинули таверну.   Гном довольно потирал руки, когда эта неучтивая женщина предстала перед ним с такой ослепительной улыбкой, что у мистера Торина закружилась голова от ее сияния и вежливости.   - Ну, хорошо, хорошо, - проворчал гном, - Поедем те смотреть сейчас, - через полчаса трое всадников и повозка управляемая мистером Телхаром Торином тронулась в путь.   Кати определилась быстро, когда обошла все этажи, заглядывая в каждую комнату, чулан, встроенный шкаф, погреб и особенно для нее был важен вид из окон. Мужчины терпеливо дожидались девушку внизу, пока она разглядывала все вокруг, а мистер Торин сидел на раскладном табурете, который предусмотрительно взял с собой и нервно постукивал пальцами, что очень раздражало Райна. Обычно мистер Торин никогда сам лично не ездил, показывая дома, а поручал своему помощнику, но он не смог отказать этой женщине, которая так ему улыбалась, и которая была столь обворожительна с ним, и поехал лично сам.   - Я определилась и сделала свой выбор, - радостно произнесла Кати, - Я покупаю этот дом в Зеленой зоне. Так что уважаемый мистер Торин готовьте все необходимые бумаги и скорее заключим с вами сделку.   Они снова вернулись в бюро, где в течение часа были улажены все формальности, заключен договор сделки и Кати получила документы на дом, ключи и магический код-заклинание, который каждому дается индивидуально, правда за отдельную плату и не каждый себе мог позволить такой вот магический код.   - А теперь возвращаемся, - улыбнулся Джарред.   - Предлагаю сегодня отпраздновать, - весело произнесла Кати.   Почти к вечеру они вернулись в дом Джарреда, где через некоторое время дружно уселись за столом поднимая тосты за удачное приобретение.   - А когда я полностью обустрою свой дом, то приглашу вас всех на новоселье, - улыбнулась девушка, - Кстати, начиная с завтрашнего дня, я планирую этим и заняться. Райн ты мне поможешь?   - Я?! - скривился граф.   - Ну да, ты. Как я выяснила ты любитель ходить по магазинам, да и помощь мне твоя понадобиться.   - Я поеду с вами, - тут же вставила Нирра, - Помогу тебе выбрать ткани. Джарред ты останешься с сыном.   - Я тебя одну не отпущу, - твердо изрек Джарред.   - Отправимся все вместе, - кивнул Альс.   - Тогда заедем к Айри, я ей Райена оставлю, - и Нирра посмотрела на мужа,- Ты согласен?   Джарред кивнул, тем более они часто оставляли Айри своего сына, и она частенько приходила к ним помогая Нирре по дому.   - Но, предупреждаю, - посмотрела на всех Кати,- Я хожу долго и выбираю тщательно, так что не обессудьте.   Райн тяжело вздохнул, а Альс усмехнулся, - Мы тебя, если что подождем где-нибудь.   - Например, в таверне, где станете смаковать вино?   - Почему бы и нет, - изрек Райн и тут же получил по руке.   - Ты пойдешь со мной, - твердо сказала Кати и Райн снова тяжело вздохнул.      Глава 32      Ранним утром Кати и все остальные, не спеша, позавтракав, тронулись в самый центр, Кати и Нирра с сыном ехали в повозке, а мужчины верхом. Накануне вечером, Кати составила внушительный список необходимых вещей и отсчитала сумму, которую ей должно хватить на год проживания и которую, она планировала положить в банк, а на остальные оставшиеся деньги обставить дом и заняться кафе.   - Тебе еще нужно пригласить бытового мага, с ним будет быстрее, - сказала Нирра, - После того, как приобретешь ледяной и духовой шкафы, их нужно с помощью бытовых заклинаний привести в действие, но нужно каждый год обновлять у мага.   - А тут все таким способом пользуются? - удивилась Кати.   - Да, так удобно и маги не дорого берут за свои услуги. Ты должна это знать! - удивилась Нирра.   -Мы пользовались обычной печкой и погребом, - нашлась Кати, - Магию не использовали, - смутилась девушка, от того, что приходилось обманывать Нирру.   Кати задумалась о бытовой магии, ей хотелось бы посмотреть, как это все будет работать с ее помощью, - Да есть вещи, которые мне нужно обязательно решить в первую очередь, - вздохнула она, - Нужно еще найти мастеров, которые мне изготовят кухню, и многое другое...   - Ты не отчаивайся, все успеешь. Поживешь у нас и мне веселее и в помощь, а когда все обустроишь, тогда и переедешь.   - Спасибо, - обняла женщину Кати, - Как мне повезло встретить тебя и Джарреда на своем пути.   Нирра похлопала Кати по руке и улыбнулась, - Все у тебя получится.   Отдав Айри сына, они отправились сначала в дом Кати, где Нирра замерила высоту и ширину, где будут висеть карниз со шторами и вместе с Кати прошлась по всему дому замеряя и все, записывая в небольшой блокнот, вскоре они составили план, с чего начнут в первую очередь.   И понеслось... Вот уже ровно десять дней Кати обустраивала свой дом, были наняты специальные рабочие, которые решили вопрос с сантехникой, ванной и конечно душем, девушка недолго объясняла, что она хочет, понятливый специалист быстро все схватывал на лету и ему очень понравилась эта идея, что он даже попросил соизволения, рекомендовать такое приспособление своим клиентам, пообещав за это девушке хорошую скидку при оплате. Кати, не раздумывая согласилась. Когда ванная комната и душ были сделаны, на первом и втором этажах, девушка радовалась как маленький ребенок и продемонстрировала все прелести душа Альсу и Райну, последний пришел в восторг и стал разбираться, как его установили, сказав, что непременно сделает и у себя такую же штуку, эльф остался невозмутим, но обещал его как-нибудь опробовать, многозначительно глядя на Кати, та недоверчиво уставилась на эльфа, но слова его запомнила.    Вместе с Ниррой они выбрали отрезы тканей разнообразных цветов и оттенков и Нирра потихоньку шила для Кати шторы, занавески, скатерти и кухонные полотенца. Джарреду Кати заказала столы и стулья из ковки круглой формы, а поверхность из цветного камня похожего на малахит. Джарред обещал сделать в течение месяца и заодно приобщить к этой работе и Райна, такой опыт парню не помешает, а граф схватился за эту идею словно утопающий за соломинку, чтобы не ездить с Кати по магазинам. Зато Альс повсюду следовал за девушкой и носил в повозку все ею выбранные вещи, мимо которых Кати не могла пройти и не купить.   - Я сама не в состоянии убрать весь дом, да еще и окна мыть... Может нанять кого-нибудь за деньги выполнить эту работу? - спросила Кати Альса, когда он разгружал повозку и складывал вещи на первом этаже, - Я годами, наверное, буду разбирать эти коробки, - вздохнула она, - А завтра привезут мебель в спальню и стеллажи в погреб.   - Нирра говорила, что неподалеку живет семья орков, которые за несколько монет могут убрать тебе весь дом и помочь расставить тяжелые вещи.   - Отлично, - воскликнула Кати, - Вечером узнаю у Нирры, где они живут, и завтра к ним заедем, а сейчас поехали, совершим еще один рейс за посудой.   - И откуда у тебя столько сил? - удивился Альс.   - Хочу быстрее переехать и открыть кафе. Нужно зарабатывать деньги. А еще нужна вывеска и реклама, - плюхнулась Кати на пуфик. Обставлю дом и все подготовлю для открытия кафе, а потом отправлюсь за Юлией. Может, случится так, что мы вместе и откроем кафе.   - Ты столько надежд возлагаешь на нее.   - Я хочу верить, что она осталась в здравом уме и очень обрадуется мне.   Альс подошел к девушке и присел перед ней на корточки, - Не загоняй себя, ты все успеешь.   - Не уезжай, пока я не обустроюсь,- прошептала Кати, - На втором этаже свободные три комнаты, ты можешь жить в любой из них. Мы ее обустроим, как тебе нравится.   Альс взял в свои ладони руки Кати и, наклонив голову, прижался к ним губами.   - Спасибо моя девочка, - прошептал он, - Не забывай, что нам еще твою Юлию вытаскивать, так что подготовь и для нее комнату.   Кати сглотнула и тоже встала, она решила не обращать внимания на то, что Альс так и не сказал, переедет он на время к ней или нет.   - Поехали, - кивнул эльф, и они вышли из дома, где Кати закрыла дверь на ключ с магическим кодом, - Не забудь после переезда, зайти к Рэну Слэйду, ты теперь жительница Объединённых земель в Зеленой зоне и здесь твой дом.   -Я помню, - вздохнула она и уселась в повозку, Альс взял вожжи, и они тронулись.   Поздним вечером они вернулись в дом оборотня, где сытно поужинав, Кати поднялась в комнату, и завалилась спать. На следующее утро она спросила адрес орков у Нирры и снова вместе с Альсом отправилась принимать мебель в назначенное время.   - Когда ящики перевезем с бобами? - поинтересовался он.   - Когда приведу в порядок погреб и расставлю в нем стеллажи для удобного хранения различных продуктов, припасов, специй и банок.   Как только они подъехали к дому, то привезли мебель для спальни и стеллажи, работники сгрузили все на первом этаже, а Кати и Альс отправились по адресу, который дала им Нирра. Без труда найдя адрес, где проживала семья орков, Кати, договорилась с ними, что ближе к обеду они придут для уборки дома, а сама с эльфом отправилась на рынок.   Кати настолько была увлечена обустройством своего дома, что потеряла счет времени, рано утром они с Альсом уезжали, поздно вечером возвращались в дом Нирры и Джарреда, последний вместе с Райном выполнял заказ Кати, и так на протяжении всего месяца девушка не покладая рук занималась с любовью своим жилищем. Альс терпеливо следовал за ней повсюду, помогая, советуя, выбирая, подсказывая, разгружая, погружая, и словно незримая тень всегда был за спиной Кати, которая настолько привыкла к мужчине рядом с собой, что порою им не требовалось слов, а достаточно взглядов, жестов, чтобы понять друг друга.   Семья орков из пяти человек, где трое женщин и двое мужчин, буквально к вечеру, заставили все вокруг блестеть и сиять чистотой, они даже успели помыть окна. Кати заплатила даже больше, чем они просили, чем заслужила искреннюю благодарность. За такой труд хорошим оркам не жалко и надбавить, как говориться: по делам и награда.   Часом позже, когда Альс уехал по поручению Кати, она занялась тем, что подписывала коробки с купленными вещами, чтобы потом легче было найти и отнести в ту или иную комнату, как услышала, что пришел Альс и с кем-то разговаривал. Этот "кем-то" оказался молодой парень.   - Это Вилль, он бытовой маг, - сказал Альс, - Объясни ему, что ты хочешь, и он сделает.   Кати с любопытством посмотрела на парня, который обладал такой необычной, но такой нужной магией, - Мне нужно, чтобы заработал ледяной и духовой шкаф, а также в каждой комнате находятся предметы, которые нужно повесить, расставить и собрать. Давайте сначала начнем с главного, - и девушка показала на кухонные предметы.   А потом она только и успевала следовать за магом, который с помощью заклинаний и жестами рук делал такие невероятные вещи, что Кати как восторженный ребенок, восхищалась, смеялась, хлопала в ладоши и пела магу дифирамбы, а парень краснел и все больше хвастался своим даром. Так в итоге у Кати было сделано не только, то, что она просила и расставлено все по местам, но даже распакованы коробки и повешены на стены картины, гобелены и расстелены ковры.   - Где мне вас снова найти? - улыбалась вовсю Кати этому милому парню.   - Я живу здесь не далеко, у пекарни Хрона Тьяна, дом с зеленой крышей. Меня там все знают, достаточно назвать мое имя.   - Спасибо вам Вилль, в скором времени ваши услуги мне снова понадобятся, - расплатилась с ним девушка, а Вилль снова покраснел. После того, как он ушел, Кати прошла за стойку.   - Я начинаю любить этот мир с его бытовой магией. Я приготовлю тебе кофе, - сказала она, после того, как эльф затащил последнюю коробку и присел на новый круглый высокий стул у стойки, где хозяйничала Кати приготавливая напиток, который так полюбился Альсу. Девушка предусмотрительно взяла с собой перемолотые зерна кофе, острый перец и сахар, и опробовала духовой шкаф, который так назывался в этом мире. А вместо привычных конфорок, нагревались шесть черных камней, словно электрические конфорки, но вот положение ручек для умеренного и тихого нагрева было три. И Кати решила сразу опробовать, приготавливая кофе, и осталась довольна такой плитой. Жить можно, - решила она.   - Завтра привезут мебель в комнаты, - улыбнулась она, разливая кофе по чашкам и протягивая одну эльфу, - Думаю, что скоро могу заселяться и не злоупотреблять гостеприимством Нирры и Джарреда.   - Они тебе рады, ты можешь жить у них сколько захочешь.   - Я и так у них месяц живу, да еще и работой загрузила.   Аль усмехнулся, - Поверь, когда твои столы и стулья увидят другие, то непременно захотят такие же и помчаться к Джарреду. А он только обрадуется заказам.   - И Райн, - добавила Кати, - Ты знаешь, я Райна таким никогда не видела. Он словно обрел себя. Мне даже показалось, что он нашел семью и любимое дело. Он так сблизился с Джарредом, а маленький Райен его просто обожает, всегда к нему ручки тянет.   Альс кивнул, - Я и сам его таким не видел.   Они смотрели друг на друга и улыбались глазами, Кати невольно потянулась к Альсу, но тут же отпрянула и быстро развернулась, убирая пустые чашки, поставив их в раковину, как почувствовала за спиной дыхание эльфа и его руки обняли ее за талию прижимая к себе. Он целовал ее шею возле уха, и Кати со стоном откинула голову на его плечо, он тут же резко ее развернул и усадил на столешницу, и ее ноги обвили его талию.   - Кати, - прошептал он, нетерпеливо расстегивая ее блузку и, припадая к шее губами, девушка откинула голову и запустила пальцы в волосы мужчины, он начал прокладывать дорожку из поцелуев спускаясь все ниже и ниже, а потом снова властно завладел ее губами. Рассудок Кати помутился, острое желание вспыхнуло внизу живота и горячей волной понеслось по венам. Она медленно проваливалась в пропасть от желания сейчас же заполучить этого мужчину и почувствовать внутри себя. Второпях скидывая с себя рубаху и расстегнув штаны, Альс помог, Кати с ее одеждой и с силой вошел в нее, заполняя всю без остатка, заставляя девушку закричать и всхлипывать от острого желания и сумасшедших ощущений.   Тяжело дыша, Альс поднял голову и всмотрелся в Кати, которая, не понимая, что произошло, растерянно оглядывалась вокруг. Мужчина осторожно поставил ее на ноги и, подняв одежду, протянул ей, а потом молча оделся сам. Кати быстро натянула нижнее белье, брюки и застегнула рубашку, стараясь не смотреть на эльфа.   - На улице темно, - тихо сказал Альс, - Нужно ехать.   Кати кивнула и вымыла чашки, а потом, вытерев руки, взяла свою сумку, куртку и они вышли из дома, снова уехав в дом Нирры и Джарреда. Полпути они молчали, а потом Альс накрыл Кати своим плащом, и обнял одной рукой, притягивая к себе. Девушка улыбнулась и удобнее устроилась рядом с мужчиной.   Намыливая в большой лохани тело, Кати окунулась с головой под воду, а потом, вынырнув, закрыла глаза облокачиваясь о бортик. Приятный аромат благовоний и трав расслаблял и затуманивал мысли. Она зевнула и выбралась из лохани, наспех вытерев себя, оставила волосы мокрыми и вышла из бани.   - Простудишься, - раздался хриплый голос, и Кати замедлила шаг, в свете луны стоял Альс и пожирал ее глазами.   - Спокойно ночи Альс, - трусливо проговорила девушка и устремилась в дом в свою комнату, ну и где ее хваленая выдержка не подпускать эльфа к себе и не думать о нем?! Кати все дальше и глубже погрязала в своих чувствах к этому мужчине, бросалась в омут с головой, забывая о том, как больно будет падать.   На следующее утро с ними отправился Райн, и Кати была очень ему рада, она уже скучала по его обществу, а больше всего ее радовало, что она не останется одна с Альсом наедине, так как не была уверена, к чему снова приведут ее желания.      Глава 33      - А мне у тебя начинает, нравится, - сказал Райн, оглядывая комнату Кати и заглядывая во все помещения, которые девушка благоустроила.   - Осталось разобраться с первым этажом, где будет мое кафе, - вздохнула Кати, - Кстати, две комнаты будут отведены для гостей, так что я всегда буду рада тебя видеть у себя Райн.   Райн переглянулся с Альсом.   - Что такое? - не поняла Кати, оглядывая одного мужчину и переведя взгляд на другого.   - У нас не принято, чтобы не замужняя девушка жила одна, да еще владела своим заведением...   - Мы уже обсуждали это Райн, - строго сказала Кати.   - Да... И если я буду периодически жить с тобой в доме, то тем самым я скомпрометирую тебя, а тебе с открытием заведения, это совсем ни к чему.   Кати открыла рот, чтобы возразить, но признала справедливые слова Райна, и вздохнула, - Ну да... порядки этого мира. А то, что соседи меня видят с Альсом, и рядом нет компаньонки женского пола, это меня не компрометирует?   - Помимо Альса с тобой бывают Нирра, Джарред, я и еще куча работников. Поверь, Кати есть именно те законы и правила, которым лучше следовать и принимать.   Кати промолчала, ведь и в ее мире такие правила существовали хоть и за век до ее появления на свет, где благовоспитанные матроны зорко следили за своими воспитанницами, и приличная девушка всегда появлялась в обществе не одна, и тем более не жила одна.   - Скоро я буду не одна, со мной будет жить Юлия, - уверенно произнесла Кати и направилась к выходу из комнаты, и не увидела, как мужчины переглянулись.   Вскоре были расставлены у стены все сделанные Джарредом и Райном столы и стулья, а также аккуратно сложены шторы и занавески сделанные Ниррой. Кати попросила Альса привести Вилля, а сама с Райном принимала заказ кухни. Альс с магом прибыли через полчаса, где одухотворенный Вилль на подвиги и готовый для Кати сделать все, о чем бы она не попросила и даже где-то в чем-то удивить. Он от нетерпения даже потирал руки и восхищенно глядел на девушку, чем очень веселил Райна, который просто не мог не смолчать, а Альс старался сохранить серьезное лицо. Но Кати и Вилль не обращали на них внимания поглощенные созданием и преображением ее первого этажа, где располагалась кухня и сам кафетерий. После того, как магически истощенный Вилль удалился, выполнив все, что от него требовалось, и даже сверх того, Кати оглядев все вокруг, воскликнула: - Завтра переезжаю сюда насовсем.   Райн вздернул бровь, - Не рановато-ли еще?   - Нет, - твердо отчеканила Кати, - Все остальное я буду покупать постепенно, а на данный момент у меня дом готов для его проживания, - Завтра устроим праздник по поводу моего переселения, и даже не вздумай со мной спорить Альс, - бросила косой взгляд девушка на эльфа.   Альс облокотился о стену, скрестив руки на груди, - А за Юлией когда?   - Отпразднуем и решим когда. Я не намерена откладывать это в долгий ящик.   Обратно они возвращались уже, когда почти стемнело и, объявив Нирре и Джарреду о своих планах Кати поднялась в комнату, где в скором времени крепко уснула, завернувшись в теплое одеяло.         - Кофе... вот все, что мне нужно, - произнесла вслух Кати, откидывая одеяло и вставая.   Она медленно потягивала кофе. Ей трудно было поверить в то, что вот уже целых три дня, она жила в собственном доме. Рано вставая, она занималась не спеша тем, что заканчивала обустраивать дом, а со вчерашнего вечера она занималась погребом все ее время, и дни пролетали так быстро, что даже становилось немного страшно.   Она вздохнула и, отдернув штору, перевела взгляд за окно на полную луну, которая была похожа на большую, толстую, улыбающуюся физиономию. Кати отвыкла быть одной. Ей не хватало Альса, Райна и Нирры с малышом. Все эти дни она не выходила из дома и с соседями не вела знакомства. Еще успею, - решила она. После того, как она окончательно твердо решив переехать и не обращая внимания на уговоры Нирры остаться еще, Кати собрала свои вещи, и все же переехала, где по дороге закупила продуктов вместе с Альсом для небольшого праздника по случаю ее новоселья. Позже приехали ее друзья Нирра с Джарредом и Райн. Кати успела приготовить закуски и некоторые свои сладкие шедевры, а также купить отличное вино по совету Альса. В благодарность за гостеприимство и дружбу девушка купила подарки каждому и смущенно их подарила. Нирра обрадовалась новому швейному набору в кожаной коробке с красивым рисунком, Джарред сердечно поблагодарил за небольшую статуэтку волка с глазами-изумрудами. Зная как Райн придирчиво выбирает вещи долго их, рассматривая, Кати подарила ему небольшой тонкой работы кулон в виде ключа с желтым камнем, который символизировал обретение дома и счастья, а Альсу она преподнесла подвеску с парящей птицей похожей на орла, символ свободы. Кати уговорила всех остаться у нее переночевать, благо комнаты есть и они обустроены, и естественно похвасталась душем, показывая, как он работает, что привело Джарреда в дикий восторг, но вспомнив, что у него баня, оставил эту идею. Хотя Нирра прошептала Кати на ухо, что муж начнет разрабатывать план, как в баню установить ванну и подвести к ней воду, чтобы установить душ. Кати только рассмеялась и даже не собиралась вникать в подробности, самое главное, что у нее на данный момент есть все, что нужно для жизни.   На следующий день они уехали домой, и Райн отправился вместе с ними, решив остаться у Джарреда проживать до тех пор, пока они не отправятся в Дом Блаженных, а Альс снял комнату в гостинице рядом с домом Кати. Два дня девушка не видела эльфа, который был настроен на ее переезд довольно категорично, мотивируя тем, что Кати еще рано переезжать. Но девушка возразила, сказав, что когда-то надо начинать жить самостоятельно, как она и планировала, и как изначально было ею решено еще у лорда Орансо, а также огрызнулась на Альса, что он слишком уж печется о ней и ему не помешало бы сбавить обороты. Вот тогда эльф и ушел, хлопнув дверью и уже вторые сутки, не появляясь у нее. Кати начинала чувствовать свою вину за то, что нагрубила ему и откровенно по нему скучала.   Альс четко понимал, что переживает за Кати, но также и осознавал, что она права. По дороге в гостиницу он несколько раз делал глубокие вдохи, пытаясь совладать с эмоциями. Как же так получается, что она до сих пор не отпускает его душу? Как он покинет ее, если беспокоится за нее. Эльф с силой сжал кулаки и тряхнул головой, ему необходимо трезво мыслить, но пока она поблизости, ему этого не удаться, постоянное влечение к девушке начинает его сводить с ума. Но вместо того, чтобы залечь в своей комнате до утра, Альс уселся в таверне, заказывая гномий самогон и исподлобья наблюдая за всем, что в ней происходило и именно в этот момент он был бы не прочь надрать кому-нибудь задницу. Как говориться дайте повод... но эльф отчетливо понимал, что драк надо избегать пока Кати находится под его присмотром.   Кати положила голову на прохладный край ванны, ощущая, как ее тело отвечает на расслабляющее тепло воды. Она устала. Последние три ночи она не могла уснуть и засыпала только под утро. А сейчас она прикрыла глаза, дав своему телу полностью расслабиться, как резко открыла глаза, услышав рядом шорох и от испуга завизжала.   -Да не кричи ты так, - рыкнул эльф, зажимая ее рот ладонью, - Это всего лишь я.   Кати тяжело дышала с трудом приходя в себя, а потом, сочно выругавшись, за молотила руками по воде, чем намочила эльфа с головы до ног.   - Ты болван Альс Вэлинор, - ругалась она, - От тебя разит самогоном, хотя ты и не пьянеешь, как утверждаешь, но твои выходки говорят об обратном. Как ты тут оказался, когда дом под магическим замком?   - Ты забыла, что просила меня сделать дубликат? - просто ответил эльф, махая перед ее носом ключом и присел на край ванны, нагло рассматривая девушку.   - Прекрати на меня пялиться, - зашипела она, прикрываясь руками.   - И что я там такого еще не видел? - ухмыльнулся он, и глаза его загорелись откровенным желанием.   - Хватит пялиться на мою грудь, - шипела Кати, - И выйди отсюда, я хочу одеться. И отдай ключ.   Альс вздёрнул бровь и так посмотрел на девушку, что та замерла и словно в замедленной съемке проследила за его действиями. Эльф, не сводя с нее глаз, снял мокрые куртку, рубашку и бросил их на пол, а потом начал растягивать штаны.   - Ты... ты... что делаешь?   - Раздеваюсь, - и не успела Кати выскочить из ванны, как была прижата к стене и на нее полилась вода из душа.   - Я же обещал как-то опробовать лично этот твой душ, - промурлыкал он и наклонился к ее шее. Кати судорожно вздохнула, она не узнавала Альса, эльф с ней заигрывал, флиртовал и вел себя как казанова какой-то. Девушка улыбнулась и запустила пальцы в его волосы, такой Альс ей очень нравился. Спустя какое-то время, удобно устроившись в объятиях Альса, Кати наконец, крепко уснула без сновидений.   Утром ее разбудили нежные поцелуи и, потянувшись, как кошка, она распахнула глаза и удивилась, увидев перед собой одетого Альса.   - Райн приехал, - сказал он, - Спускайся вниз, поговорим о дальнейших действиях.   Кати кивнула, и соскочила с кровати, хватая халатик, - Через пятнадцать минут.   - Хорошо выглядишь, - улыбнулся Райн потягивая сладкий какао, который Кати ему приготовила и минут пять уговаривала попробовать.   - Это ты решил после того как распробовал какао? - рассмеялась она.   Райн чуть сдвинул брови, - Это и правда, вкусно.   -А что скажут соседи, увидев, как двое мужчин находятся в доме незамужней девушки? - поинтересовалась Кати, взглянув то на одного, то на второго.   - Ну, меня ни кто не видел, - быстро нашелся Альс и ухмыльнулся.   - Я стучал в дверь черного хода.   Кати сощурилась, - Вы договорились заранее встретиться у меня?   Мужчины разом кивнули.   Кати всплеснула руками, - Мы могли бы договориться встретиться и на нейтральной территории, зачем тогда вы мне все уши прожужжали по поводу моей благопристойности и так далее.   - Не кипятись. Нас не видела ни одна живая душа, - уверенно сказал Альс.   Мужчины сидели на высоких стульях, а Кати хозяйничала за стойкой приготавливая завтрак.   - Нужно обсудить план, - сказал Райн, - Когда отправляемся? И как будем действовать? Мы не знаем, как выглядит Юлия.   - Серина говорила, что достаточно назвать полное имя, род или клан, - кивнул Альс, - Но кроме имени мы даже и этого не знаем, - и мужчины посмотрели на Кати.    - Все очень просто мальчики, - вздернула бровь Кати и медленно помешивая ложкой кофе в чашке сказала, - Я скажу имя, возраст и также, что ее навещал младший наследник черных драконов, этого точно нельзя не помнить и нам ее приведут. Другого плана у меня просто нет.    - Придется действовать в слепую. Ну что ж, попробуем, - вздохнул Райн, - А дальше?    - А дальше, я с ней поговорю и там все решиться, заберу я ее или... - лицо Кати помрачнело, - А потом Альс должен снять с нее обруч, - тихо произнесла девушка и посмотрела на эльфа.    - Предлагаю, отправится сегодня, - сказал он.    - Я не против, - кивнул Райн.    - Я тоже, - произнесла Кати поставив пустую чашку на столешницу.      Глава 34      Довольно большая, закрытая лодка качалась на воде у самого берега, Кати с опаской на нее посмотрела.    - Вы уверенны, что мы в ней не утонем? Насколько я поняла, вам придется грести ребята, работая веслами.    - Лодка вместительная и достаточно прочная. Не бойся, - крикнул Райн, первым запрыгивая в лодку, - Это лучшее, что нам удалось купить, не привлекая внимания.    - Учтите, я плохо плаваю, - взвизгнула Кати, когда лодка покачнулась под ее весом, и Райн обхватив девушку за талию, осторожно посадил на скамью на корме лодки.    - А почему не взяли те лодки, которые больше напоминают яхты? - спросила она.    - Думаю, что не стоит привлекать внимания, когда мы будем подплывать к острову. Достаточно и этой, - ответил эльф, толкая лодку и запрыгивая в нее. Достав карту, они снова сверились с маршрутом и с лёгкостью налегли на весла. Кати нагнулась, и опустила руку в воду вглядываясь в темную глубину, ее всегда завораживала, и пугала глубина, ей казалось, что там внизу очень и очень глубоко живут чудовища, и в мире Эаросс ее страх ни куда не исчез, а только больше возрос из-за присутствия в нем магии и нелюдей. Девушка быстро выдернула руку и села посередине от краев лодки.    - Трусиха, - усмехнулся Альс, наблюдая за ней.    Кати нахохлилась, - Боюсь воду, я и плавала, только если ногами дна касалась.    - Я тебя как-нибудь научу, - пообещал эльф.    Кати сощурилась, - Я не говорила, что не умею плавать. Я умею плавать, просто боюсь далеко заплывать.    Альс странно посмотрел на Кати, но промолчал, а девушка достала флягу с водой и сделала глоток, пробежав глазами по мужчинам, которые были вооружены до зубов и имели довольно устрашающий вид бывалых воинов. Все мысли Кати были заняты Юлией. Прошел уже час, но ни Альс ни Райн не переставали грести, а вот погода изрядно портилась. И чем ближе они подплывали к острову, тем настроение становилось все более мрачным. Все время пока они плыли, ни кто из них не проронил ни слова.    Призрачный туман окутал остров, заслонив его от взглядов, опустив весла, они смотрели на еле различимые контуры острова и виднеющегося издалека белые стены Дома Блаженных.    Кати поежилась от столь жуткой картины и вздрогнула, когда туман медленно пополз, заслоняя остров.    И вот остров исчез за стеной тумана.    Как будто его никогда и не было.    Вскоре туман поглотил и лодку. Он надвигался медленно, но неуклонно. Еще некоторое время они пытались грести, но волны то и дело разворачивали лодку, пока они окончательно не утратили ориентацию в пространстве. Со всех сторон их окружала плотная белесая мгла и тишина. Им оставалось только ждать, потому что плыть дальше смысла не было.    - Нужно немного подождать, - прошептал Альс, - Туман немного рассеяться и мы сможем двигаться дальше.    И медленно они продвигались к берегу в сопровождении длинных серых щупалец тумана, похожих на призрачные пальцы руки гигантского привидения, пытающейся увлечь их обратно. Вскоре они причалили к берегу и, спрыгнув на землю, Альс привязал лодку и подхватил Кати, поставив ее на землю. Девушка вцепилась в руку эльфа мертвой хваткой.    -Нам туда, - тихо произнес Райн, указывая на ступеньки у подножья скалы, которые поднимались вверх.    Земляные ступеньки уводили в туман. Такой густой, что не видать кончиков пальцев вытянутой вперед руки. Когда Кати спотыкалась или выбивалась из сил то присаживалась отдохнуть на очередную ступеньку, Альс ласково похлопывал по ее щекам влажными ладонями. Мол, не сдавайся, осталось-то всего ничего. За слоем тумана не было видно солнца, и сложно понять, сколько же времени длился подъем.    - Этот остров находиться на скале? Кошмар какой-то, - прошептала она, поднимаясь по ступеням, и в очередной раз проверила в кармане кристалл. Она взяла его на всякий случай, вдруг придется воспользоваться им, хотя она помнила из истории рассказанной Альсом, про ангела, которая сумела выбраться с острова на лодке, и ее никто не преследовал.    А дальше перед ними расплылся в солнечном свете, словно и не было ни какого тумана, огромный парк и посреди него занимающий почти всю часть острова белый скучный дом с прилегающими к нему прямоугольными пристройками, с возвышающими башнями и шпилями. Они шли по дорожке, выложенной из каменных плит, и очутились перед белой аркой с дверью. Постучав кольцом, висящим на двери, они напряженно вслушивались в тишину.    - Я даже птиц не слышу, хотя везде солнечный свет, - прошептала Кати.    - Жуткое место, - произнес Райн.    Дверь, оказывается, была не заперта и перед ними оказалась женщина в белом балахоне, которая безучастным взглядом посмотрела на каждого.    - Мы прибыли навестить одну молодую женщину по имени Юлия, - четко произнес Альс и цепко посмотрел на надзирательницу, о которых рассказывала Серина.    - Мне недостаточно только имени, - прошелестела она.    - А можно поговорить с тем надзирателем, который здесь работает очень, очень давно и он наверняка, знает женщину с таким именем.    - Я давно тут нахожусь, - монотонно произнесла она.    - Хорошо, - вышла Кати вперед, почему-то ее раздражала эта женщина, - На вид ей около тридцати лет, зовут необычным именем Юлия. Ее часто навещал младший наследник черных драконов, но последние два года он у нее не появлялся, так как она запретила ему появляться здесь, и он попросил меня проверить его подопечную. А это мои воины, которым я плачу за свою охрану. Вы, конечно же, понимаете, что ваш остров внушает, скажем, так не совсем благожелательные эмоции.    Надзирательница, выслушав Кати, повернулась, - Идите за мной.    Троица переглянулась, и мужчины став по бокам девушки пошли за женщиной в белом балахоне.    Словно плывет, - пронеслось у Кати в голове, - Брр, приведение словно.    Сделав им, знак рукой остановится, женщина прошла дальше, оставив их в парке.    - Куда она интересно пошла? - прошептала Кати.    - Будем надеяться, что за Юлией, - прошептал в ответ Райн, а потом воскликнул, - Посмотрите.    И они увидели медленно, безразлично шагающих живых существ в одинаковых серых одеждах и на их шеях светились обручи. Кати даже покачнулась, но наткнулась на плечо эльфа, который смотрел на все происходящее с мрачным выражением лица и сдвинутыми бровями на переносице.    - Жуткая картина, они словно зомби, - проговорила Кати, разглядывая около пятнадцати существ, которые гуляли по дорожкам парка и не разговаривали друг с другом, а лица их были безразличны ко всему вокруг и пустые глаза смотрели вперед или под ноги.    - Кто определяет, что они сумасшедшие? Кто решает их судьбы? Кто определяет им срок нахождения здесь? Или единожды приговорив, они остаются здесь пока не умрут?- вскричала Кати.    - Тише, - прошептал Райн, - Не стоит в этом месте поднимать этот вопрос. Мы пришли за девчонкой и только. Хочешь поднять революцию и освободить всех на этом острове? - шипел Райн, - Нам это не по силам Кати, да и лезть в дела Академии Совета Магов нам ни к чему. Так было задолго до нас.    - Ты тоже так считаешь Альс? Ведь здесь могут оказаться и невинные, как и Серина. Здесь и я могу оказаться, - прошептала Кати.    - Надеюсь, у тебя ума хватит не оказаться в этом месте, - проронил Альс и серьезно посмотрел на Кати, - Сейчас наша цель Юлия.    Кати кивнула и долго смотрела в парк, пока не услышала голос надзирательницы.    - Вот та, о ком вы спрашивали, - и бесшумно ушла. Кати медленно повернулась и во все глаза разглядывала девушку, которая была одного с ней роста и точно также рассматривала Кати.         Перед ней стояла совершенно безликое существо, русые волосы непонятного оттенка стянуты в низкий хвост, бледный, словно серый цвет лица, и потухшие стеклянные глаза, не имеющие цвета, которые разглядывали Кати и ее спутников безо всякого интереса.   - Ты Юлия? - спросила Кати и заметила, как девушка чуть вздрогнула, - Меня зовут Кати. Орлова Екатерина и, я так же, как и ты с планеты Земля.   Девушка подошла совсем близко к Кати и тут же Альс и Райн встали рядом. Она сделала шаг назад, словно испугалась, а Кати с негодованием на них посмотрела:   - Она мне не причинит вреда, - обратилась она к ним, - Вы же видите, что она хотела что-то сказать, а вы ее напугали. Не мешайте мне, - и отойдя на несколько шагов от парней поманила девушку к себе, - Не бойся, они не причинят тебе вреда, это они за меня беспокоятся, - и заметила как на миг вспыхнули живым светом ее глаза.   - Ты Юлия?   Она кивнула и быстро подошла к Кати, схватив ее за руку, произнесла, - Забери меня отсюда, - и снова ее глаза потухли, и руки безвольно упали вдоль тела.   Кати схватила ее за руки и горячо произнесла, - Я пришла за тобой Юлия и обещаю тебе, что вытащу тебя отсюда.   Девушка, словно кукла стояла на месте, не шевелясь, а Кати подошла к мужчинам и увидела их напряженные, мрачные лица.   - Я заберу ее отсюда.   - Не будем терять время, - кивнул Райн.   - Вот только как нам уйти с ней незаметно? - встревожилась Кати и посмотрела на девушку, обруч на ее шее светился бледным желтым светом и у нее пробежали вдоль тела мурашки. Сколько же она времени находится под властью острова и обруча?   -Прежде чем забрать ее отсюда, узнаем насколько она еще жива, - задумчиво обронил Альс.   - Я тебя не понимаю, - взволнованно вскричала Кати,- Альс, что ты делаешь? - прошипела она, когда увидела, как эльф подошел к девушке и, приподняв ее лицо за подбородок произнес:   - Стоит ли тебя спасать? Если ты находишься еще в своем уме и слышишь свой разум, то сделаешь, так как я тебе скажу. Внизу у подножья скалы находится наша лодка, на которой мы приплыли, надзирательница должна видеть, что мы ушли и оставили тебя в твоем состоянии, одну. А потом ты придешь к пристани, где мы будем тебя ждать до вечера. Туман должен рассеется, и твой путь будет легок, спускаясь по ступеням со скалы к морю. Если твой разум борется с магией обруча, и ты придешь, то обещаю. Я сниму его с тебя, - и Альс отступил на шаг назад, девушка смотрела на эльфа ничем не выражающим взглядом.   - Уходим, - резко произнес Альс.   - Но... - вскричала Кати, и тут же Райн подхватив ее за локоть, потащил на дорожку к выходу.   - Делай, как велит Альс, - прорычал он.   Кати сжав зубы, покорно последовала за мужчинами и повернула голову, Юлия стояла и смотрела им вслед.   - Вы даже мне поговорить толком с ней не дали, - закипела она и набросилась на Альса, - Как она по твоему спустится вниз, одна?   Альс схватил Кати за плечи и с силой повернул к себе, - Она спустится.   - Откуда такая уверенность?   - Я видел ее глаза, всего лишь на миг в них промелькнул разум. И она тебе не просто так сказала, что бы ты ее забрала. Я дал ей время до темноты. Если она придет, я сниму с нее обруч, но если не придет, то лучше оставить ее здесь. Поверь мне Кати.   Девушка вырвалась и отвернулась.   - Спускаемся вниз, туман рассеялся, - приказал Альс и, пройдя мимо Кати начал спуск первым.   Злость, гнев, раздражение все еще кипели в душе и сознании Кати, даже, тогда, когда они спустились вниз. Райн привалился спиной к скале, Альс остался стоять у самой кромки воды и смотрел вдаль на море и серые облака. Кати присела на выступающий камень, предварительно постелив под попу плащ и хмуро уставилась туда, откуда они только что спустились.   Райн играл с песком, пропуская его через пальцы, и посматривал на Кати, которая кусала губы и сильно нервничала, а вот Альс застыл, словно вечная скульптура смотрящая вдаль. Наверное, не прошло и часа, как сверху послышались легкие шаги, и невольно Кати взвизгнула, подбежав к подножью скалы, где на нижней ступени стояла Юлия.   -Ты пришла! - воскликнула Кати и обняла девушку, та смотрела на нее бесцветными глазами и по ее щекам катились слезы. Кати схватила ее за руку и подвела к лодке, где достала плащ и, накинув на девушку, одела капюшон. Райн помог взобраться в лодку Кати и Юлии, а Альс оттолкнул ее от берега и запрыгнул, мужчины с силой налегли на весла. Начинало темнеть.   Юлия тихонько сидела на корме лодки, глядя, как исчезает вдали остров, и с каждым взмахом весел выглядела все более растерянной. Кати заметила, что обруч начинал светиться ярче, а девушка превратилась в напряженную, неподвижную статую. Чем дальше они отплывали от острова, тем сильнее хотелось повернуться и смотреть на него, наблюдая, как его очертания растворяются в темноте. Казалось, остров тоже не хочет с ними расставаться, так как его часть уплывала вместе с Юлией, которая обхватила голову руками и тихо завыла.   - Началось, - прошептал Альс, - Остров призывает ее вернуться. Райн смотри, чтобы она не выпрыгнула за борт лодки.   У Кати навернулись слезы, и она обняла девушку, - Потерпи немного, скоро Альс с тебя снимет его.   Девушка подняла голову и посмотрела на Кати, затем кивнула, а потом закрыла уши и положила голову, закрыв глаза на колени Кати.   -Не дай Бог попасть в это место,- прошептала она.   Глубокой ночью они прибыли в дом Кати, где бесчувственную девушку, закутанную с головой в плащ, нес на руках Альс, а Райн зорко смотрел по сторонам, чтобы не попались Стражи Морской зоны и Зеленой. Они прошли через черной вход и, не включая магических светильников, поднялись на второй этаж в комнату рядом с комнатой Кати. Эльф положил девушку на кровать.   - Вы должны оставить меня сейчас, - произнес Альс, вытаскивая клинки, оружие и снимая куртку, положил все это в кресло у окна.   - На какое время? - взволнованно произнесла Кати, ей не хотелось оставлять Альса, вдруг с ним что-то случится, а ее не будет рядом.   - Не знаю, - тихо ответил он.   - Я боюсь за тебя, - внезапно прошептала Кати.   Альс повернул в ее сторону голову, - Не волнуйся за меня.   - Я не просто волнуюсь Альс, я паникую!   - Ты хочешь, чтобы я не снимал с нее обруч?   Кати сглотнула и твердо сказала, - Дверь останется открытой, и каждые пятнадцать минут я буду заглядывать в комнату.   Альс ухмыльнулся, - Ты тянешь время. Иди, - подтолкнул он девушку к выходу, Кати посмотрела в его глаза и, встав на цыпочки быстро поцеловала в губы, - Спасибо, - прошептала она и выбежала за дверь.   - Присмотри за ней, - обратился он к Райну, - Чтобы здесь не происходило, не давай Кати все испортить, - Райн кивнул и вышел, а Альс тихо закрыл дверь.   - Почему он закрыл дверь? - запаниковала Кати и уже хотела вернуться, как ее остановили резкие слова Райна, - Не мешай ему Кати. Все будет хорошо.   Девушка сцепила руки замком и нервно ходила по первому этажу, а Райн развалился на угловом диване и не спускал глаз с Кати.   - Как думаешь, что там происходит? - садясь рядом с Райном, спросила она, но он лишь пожал плечами.      Глава 35      Альс повернулся и смерил девушку взглядом, которая лежала на постели, не подавая признаков жизни, ему нужно было увидеть ее ауру, вторгнуться в ее разум, сознание. Он должен был увидеть нити, которые ее связывают с наложенным заклятием. Он посадил девушку в кресло, а сам встал на колени возле нее, и глубоко вздохнув, закрыл глаза, обхватив ее лицо руками. Обруч засветился оранжевым светом, и Юлия дернулась, резко открыв глаза.   - Смотри мне в глаза, - приказал Альс, - Я сниму с тебя обруч. Позволь мне... Открой для меня свое сознание - глаза эльфа приобрели темно-серый оттенок и он начал свой путь, отыскивая нити обруча.   Он видел ее ауру, которая состояла из черного цвета смерти и разрушения, окутывающее голову темным облаком. Серый - цвет скуки и недомогания, безразличия. Коричневый - цвет земли, указывающий на сильную связь с физическим уровнем, с островом. И он увидел зеленый, слабый его проблеск, который указывал на то, что девушка находится в стадии выбора своего отношения к жизни, к верованиям или к поведению.   Эльф ринулся к самому эпицентру сознания Юлии. Его энергия прошла самую плотную материю - физическое тело, далее эфирное тело, астральное тело, интуитивное тело, отражающее душевное состояние, тело мысли - ментальное тело, духовное тело, отражающее аспект воли. И чем ближе он подбирался, тем труднее становилось, словно ему хотелось бежать быстрее, но ноги были налиты свинцом и он топтался на месте, вот тогда он и увидел переплетения всех нитей ярких цветов перехваченных одним узлом, и вдетых в золотой обруч, а вокруг полная чернота. Он словно маленькая микроскопическая точка барахтался в обширных глубинах сознания и старался дотянуться до обруча и сорвать его, чтобы все нити свободными струями распались по всему существу, заполняясь и пробуждаясь в черном пространстве. Альс почувствовал, как что-то его ударило, и с силой стало выкидывать из сознания девушки, закрутив в водовороте ее мыслей. Альса скрутило от жуткого уныния, боли и тоски, и он услышал глухой голос острова. Применяя всю свою волю, силу духа и магию чистого потока энергии эльф рванулся и, схватив нити, зажал их в руке повисая на них и снова превращаясь в маленького человечка, державшего в руках огромные стволы стальных прутьев, уходящие ввысь и в самый бескрайний низ. Он карабкался и чувствовал, что сорвется и полетит в пропасть и внезапно разлилось тепло, словно кто-то читал молитвы, посылая ему сил, и он сорвал золотой обруч, который рассыпался в золотую пыль и, мерцая, растворился, а собранные в пучок нити, словно гитарные струны, пружинясь, встали на свои места, тем самым резко вышвырнув эльфа с такой силой, что Альс прочувствовал, как пролетел, через все преграды живой сущности физического тела Юлии и окунулся во мрак.   Кати билась в истерике, Альс уже шесть часов лежал неподвижно на постели, а Юлия ровно дышала и спала, без обруча на шее в другой комнате, куда ее перенес Райн.   - Прости меня, - рыдала Кати упав на грудь эльфа, мрачный Райн сидел рядом.   - Одно успокаивает, что он дышит.   Кати подняла заплаканное лицо, - Ну и что, что дышит, - всхлипнула она, - Что если он в коме?   - Чего?   - Летаргический сон.   - Чего?   - Вечный сон, - заревела Кати в полный голос.   - Чего?   - Идиот! - заорала она, - Он может вечно лежать, дышать и спать, находясь в своей нирване, и никогда-никогда не откроет глаз и не скажет, что ты осел Райн.   - Он и так никогда не скажет это, - насупился граф.   - ООО!!! - заголосила Кати, - Альс приди в себя, твой друг тронулся умом! У него крыша поехала, видя твое лежачие состояние.   - Ненормальная, - прошипел Райн.   - Сам такой, - в ответ огрызнулась Кати, ей требовался срочный выплеск накопившей энергии и, кроме Райна и двух полутрупов поблизости никого не было, - Альс, - затрясла она его за плечи, - Ты не посмеешь оставить меня одну. Не позволю, - гаркнула Кати и с силой стукнула его кулаком в лоб, от чего глаза Райна превратились в плошки, а Альс резко сел, нечаянно скинув Кати с кровати, которая кубарем скатилась на пол.   - Кто там шипит словно змея? - потирая лоб, спросил Альс у застывшего Райна, который не знал, куда бежать сперва, обнимать своего друга или поднимать с пола мегеру, которая шипела, ругалась и чертыхалась.   - Это твоя Кати, - прошептал он, показывая пальцем в ее сторону.   - Альс! - закричала она и так сильно обняла эльфа, набросившись на него, что тот не выдержав упал на подушки, - Альс, ты живой! Ты не приходил в себя так долго.   - Как девушка? - прохрипел он.   -Она спит, - подняла Кати голову и посмотрела на эльфа, - И она жива.   Альс кивнул, - Она долго будет спать, организм набирает жизненную силу и потоки энергии окружающего ее мира.   - Тебе самому не помешало бы восстановить свои силы, - кивнул Райн.   - Думаю, что хорошая еда, сон и тихое время суток не помешали бы мне, - лукаво посмотрев на зареванную Кати произнес эльф.   Кати шмыгнула носом, - Ты останешься у меня пока не восстановишься?   Альс кивнул, - Хотелось бы познакомиться с этой Юлией и услышать ее